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10 choses à faire près de Stonehenge

Stonehenge pourrait être considéré comme le centre d'une série de sites qui valent vraiment la peine d'être visités si vous avez quelques heures à perdre ou, mieux encore, une journée entière pour le faire.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lecture de 11 minutes

10 choses à faire près de Stonehenge

Image de Stonehenge | © Kyle Stehling

Il ne fait aucun doute que Stonehenge doit figurer sur la liste des lieux à voir lors d'un voyage à Londres. Cependant, il existe de nombreuses autres attractions à proximité qui valent également le détour, qu'il s'agisse d'autres vestiges préhistoriques ou de villes intéressantes.

Si vous avez du temps à perdre, je vous recommande de vous procurer une carte de la région où se trouve Stonehenge, qui a été déclarée site du patrimoine mondial. Avec ces informations, essayez de vous rendre dans des endroits comme Salisbury, les vestiges néolithiques d'Avebury, Lacock ou Old Sarum, entre autres.

1. Ne manquez pas Salisbury et son impressionnante cathédrale

Visite de la cathédrale de Salisbury| ©Antony McCallum
Visite de la cathédrale de Salisbury| ©Antony McCallum

Comme vous l'aurez vu dans mon article Comment se rendre à Stonehenge depuis Londres, presque tous les transports publics exigent un transfert à Salisbury et celui-ci est également inclus dans certains des circuits organisés qui partent de la capitale.

Quelle que soit la façon dont vous vous y rendez, Salisbury est un endroit idéal pour passer quelques heures à flâner dans les rues et à découvrir certains des sites les plus emblématiques de la ville.

Bien qu'une promenade dans les rues de cette ville médiévale vaille la peine d'être visitée, l'attraction principale de Salisbury est sa magnifique cathédrale de la Sainte Vierge Marie. Ce bâtiment a commencé à être construit au début du 13e siècle et la Magna Carta anglaise est conservée à l'intérieur.

Outre la cathédrale, il convient de s'arrêter au musée de Salisbury. Une partie de son exposition est liée à Stonehenge, c'est donc l'endroit idéal pour se plonger dans l'histoire du monument.

Enfin, si vous êtes un fan des pubs de campagne, vous ne devriez pas quitter Salisbury sans faire un saut au Haunch of Venison. Ce pub, ouvert en 1320 pas moins, n'a rien à envier à ceux que l'on peut trouver dans la vie nocturne de Londres, au point que sa visite est recommandée par le prestigieux National Inventory of Historic Pub Interiors.

Conseil de voyageur de Joaquín

Depuis Salisbury, il est assez facile de rejoindre le monument mégalithique de Stonehenge. Cherchez simplement le Stonehenge Tour Bus.

Se rendre à Salisbury

La gare de Salisbury est bien reliée à Londres. Les trains partent très fréquemment de la gare de Waterloo dans la capitale et le voyage dure environ une heure et demie.

Une autre option pour se rendre de Londres à Salisbury est le bus, et il existe un bus direct depuis l'aéroport d'Heathrow lui-même. Si vous avez opté pour la voiture, le trajet dure environ 2 heures.

Enfin, l'option la plus pratique consiste à réserver un circuit organisé de Londres à Stonehenge, comme celui qui vous permet de visiter Stonehenge, Bath et Salisbury dans la même journée.

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2. Plongez dans le passé à Old Sarum

Fondations de la cathédrale de Old Sarum| ©tpholland
Fondations de la cathédrale de Old Sarum| ©tpholland

À seulement 14 kilomètres de Stonehenge, les amateurs d'histoire peuvent visiter Old Sarum Hill, considéré comme le lieu de naissance de la ville voisine de Salisbury.

Le Vieux Sarum a d'abord été occupé par des groupes de chasseurs, puis par certains des premiers agriculteurs. Une forteresse a été construite sur ce site à l'âge de fer et, au fil du temps, il a vu passer les Romains, les Normands et les Saxons. En tout, 5000 ans d'histoire humaine.

Le site, situé sur la colline même, fait désormais partie du patrimoine anglais et est ouvert à la visite du public. Un billet est nécessaire.

Se rendre à Old Sarum

Situé à environ 3 km de Salisbury, il peut être atteint à pied depuis la ville. Il suffit de se diriger vers le nord et de profiter de l'occasion pour voir les rives de la rivière Avon et une partie du parc Victoria et de Hudson's Field.

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3. Amesbury

À Amesbury| ©Trish Steel
À Amesbury| ©Trish Steel

La ville la plus proche géographiquement de Stonehenge est Amesbury, à tel point que beaucoup l'incluent parmi les choses à voir à l'approche du monument. Ce petit village a été fondé en 976, mais il existe des preuves que la région est habitée depuis environ 10 000 ans.

Outre sa proximité avec Stonehenge, Amesbury est également connu pour son lien avec le mythe du roi Arthur. C'est ici, dans un couvent, que la reine Guenièvre s'est réfugiée après la mort du roi à Camlann. Si vous aimez la légende arthurienne, vous pouvez vérifier si des comédies musicales sont jouées à Londres sur ce thème, ce qui est assez fréquent.

L'un des sites funéraires les plus luxueux de l'âge du bronze a été découvert près de Camlann. En particulier, les restes de deux hommes (peut-être des nobles de l'époque) ont été trouvés avec plus de 100 objets autour d'eux, tels que des boucles d'oreilles en or et des couteaux en cuivre. L'un d'entre eux est connu sous le surnom de "Roi de Stonehenge".

En vous promenant dans les environs de la ville, vous pourrez profiter d'une vue unique sur la rivière Avon jusqu'à ce que vous atteigniez le joyau de la couronne d'Amesbury : son ancienne abbaye, aujourd'hui convertie en l'église de Sainte-Marie et Saint-Melor. Le bâtiment date du 10e siècle et était le lieu de sépulture d'Aliénor de Provence, épouse d'Henri III.

Se rendre à Amesbury

Bien que le moyen le plus pratique soit de rejoindre l'un des circuits de Londres à Stonehenge, vous avez également la possibilité de prendre l'un des autocars de la compagnie National Express.

Vous pouvez également vous y rendre facilement depuis Salisbury en prenant l'un des bus reliant Salisbury à Stonehenge.

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4. Durrington et Woodhenge

Visiter Woodhenge| ©GothamNurse
Visiter Woodhenge| ©GothamNurse

À seulement 3 kilomètres de Stonehenge se trouve Woodhenge, un monument néolithique en bois datant d'environ 2500 avant J.-C., c'est-à-dire presque contemporain du monument.

Woodhenge se composait desix ovales de poteaux verticaux, qui étaient entourés d'un fossé et d'un talus. La structure a été construite de manière à être alignée avec le lever du soleil lors du solstice d'été à Stonehenge, l'un des meilleurs moments pour visiter le monument.

Ce monument en bois fait désormais partie du site du patrimoine mondial de Stonehenge et Avebury, tout comme le cercle sud des murs de Durrington, situé à proximité.

Ce dernier est aligné avec le lever du soleil au solstice d'hiver (une autre des meilleures périodes pour visiter Stonehenge), on pense donc qu'il était complémentaire de Woodhenge. On sait que de nombreuses personnes venaient à Durrington pour les fêtes d'hiver avant même que la structure en bois ne soit érigée.

Comment se rendre à Durrington et Woodhenge ?

Les deux monuments peuvent être visités très facilement à partir d'Amesbury ou de Stonehenge, sans avoir besoin d'aucun transport.

5. Découvrez le plus grand cercle de pierres du monde à Avebury.

Pierres d'Avebury| ©Mark Kent
Pierres d'Avebury| ©Mark Kent

Une demi-heure seulement sépare le monument de Stonehenge d'un autre village du patrimoine mondial. La belle ville d'Avebury est connue pour le plus grand cercle de pierres du monde, les tombes anciennes et autres vestiges du Néolithique et de l'âge du bronze.

Les vestiges sont situés dans le village et peuvent être visités tous les jours de l'année. Outre le cercle de pierres, la plus grande tombe néolithique de Grande-Bretagne, l'avenue voisine et Silbury Hill, la plus grande colline artificielle d'Europe, sont également très intéressantes. Tout cela en fait une visite guidée de Londres de premier ordre, dans une classe à part.

Si vous avez fait le plein de vestiges archéologiques, Avebury vaut quand même le détour. Vous pourrez y visiter l'église de Saint-Jacques, construite en l'an 1000, dont l'entrée est gratuite.

D'autres attractions sont ses maisons typiques, comme Avebury Manor, dont les jardins sont un must pour ceux qui ont déjà apprécié les parcs de Londres.

Comment se rendre à Avebury

En plus d'être accessible en voiture (environ 2 heures de route), Avebury est bien desservi par le train depuis Londres. Vous devrez donc prendre un train à la gare de Paddington (il y a un arrêt de métro du même nom et vous pouvez voir ici comment vous déplacer dans le métro de Londres ) jusqu'à Swindon, puis chercher le bus 49.

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6. Promenez-vous dans Avebury

Silbury Hill| ©Greg O'Beirne
Silbury Hill| ©Greg O'Beirne

Si vous avez eu la bonne idée de visiter Avebury, vous devriez essayer de profiter au maximum de ses charmes. En bref, c'est la même chose que ce que vous faites à Londres lorsque vous pouvez visiter certains de ses endroits secrets au-delà des attractions les plus connues.

Ainsi, vous pouvez estimer qu'une visite du cercle de pierres et du musée peut vous prendre environ une heure et demie. Le reste du temps, en plus de la visite des manoirs que j'ai mentionnés précédemment, peut être consacré à la découverte de lieux moins connus mais tout aussi intéressants.

L'un de ces lieux est Windmill Hill, l'un des plus anciens sites de la région. On pense qu'il a été construit vers 3675 avant J.-C. et qu'il était un lieu de rencontre pour les festivals et le commerce. Au fil du temps, plusieurs tumulus ont été construits sur la même hauteur et méritent une visite.

La colline de Silbury, déjà mentionnée, est, sans aucun doute, un autre endroit à ne pas manquer. Cette colline artificielle est considérée comme l'un des vestiges préhistoriques les plus mystérieux du pays et sa hauteur de 30 mètres en fait le plus grand monticule jamais construit en Europe.

Se déplacer dans Avebury

En vérité, la meilleure façon de visiter les environs d'Avebury est à pied. Bien qu'il y ait un parking à côté de Silbury Hill, je vous recommande d'essayer de vous y rendre à pied, ainsi que de visiter les autres attractions de la ville.

7. Lacock

Flânerie à Lacock| ©Ettlz
Flânerie à Lacock| ©Ettlz

Lacock est l'un des villages les plus pittoresques de toute la région. Il est d'ailleurs protégé par le National Trust, une institution qui veille à ce que les lieux d'intérêt historique et naturel de l'Angleterre ne soient pas endommagés.

S'il est fort probable que le nom du village ne vous soit pas familier, il est également fort possible que vous en ayez déjà vu quelques images. C'est parce qu'il a été l'un des lieux de tournage des films Harry Potter. Il s'agit donc d'un bon complément à une visite des sites liés à Harry Potter à Londres.

Le village est situé dans le nord du Wiltshire, relativement proche de Bath. Ses origines remontent au 11e siècle, mais son importance s'est accrue deux siècles plus tard avec la fondation de l'abbaye voisine.

Une promenade dans ses rues est le meilleur moyen de s'imprégner de l'architecture rurale typique du sud du pays, qui mêle façades en pierre, blanchies à la chaux et à colombages.

Bien que ces promenades constituent à elles seules une visite du village, vous pouvez toujours compléter l'excursion par la visite de l'une de ses églises, comme l'église de San Ciriaco.

Se rendre à Lacock

Si vous êtes à Bath ou si vous arrivez de Londres, il est facile de rejoindre Lacock, qui n'est qu'à une demi-heure de route. Dans ce cas, je vous recommande de laisser votre voiture sur le parking à l'entrée du village et de visiter ses attractions à pied.

Si vous souhaitez vous y rendre par les transports publics, vous trouverez plusieurs possibilités :

  • Train Londres-Chippenham et bus pour Lacock.
  • Train jusqu'à Bath et bus jusqu'à Lacock

8. Castle Combe, le plus joli village d'Angleterre

À Castle Combe| ©Saffron Blaze
À Castle Combe| ©Saffron Blaze

Castle Combe est reconnu par beaucoup comme le plus joli village d'Angleterre. C'est une toute petite ville, avec une population de seulement 350 habitants environ, et une tranquillité qui n'est rompue que par les visiteurs qui viennent la visiter.

Le village ne comporte qu'une seule rue principale, mais la beauté de ses bâtiments vous donnera envie de les photographier un par un. Sa situation, au milieu de collines boisées, contribue aussi grandement à son atmosphère magique.

Parmi les lieux à visiter lors de votre séjour figure la petite église de Saint-André, dont l'histoire remonte au moins au 13e siècle. Je vous recommande également de visiter le White Hart, un pub ouvert depuis plus de cinq siècles.

L'un des principaux symboles de la ville est la croix du marché sur la place du marché. La ville compte également un hôtel cinq étoiles(Manor House Hotel) avec un restaurant étoilé au Michelin. L'hôtel est abrité dans un bâtiment du XIVe siècle et ses jardins couvrent plus de 140 hectares.

Comment se rendre à Castle Combe

L'un des attraits du village est son éloignement des grands axes de transport. Cette situation, qui a permis aux rues de rester largement inchangées, signifie qu'il n'est pas facile de s'y rendre pour les visiter.

La meilleure façon de s'y rendre si vous n'avez pas de voiture est de prendre le train de Londres à Chippenham, qui se trouve à environ 5 kilomètres, ou à Bath, à environ 10 kilomètres. Depuis les deux villes, vous pouvez prendre un taxi ou, si vous êtes à Chippenham, un bus.

9. Préhistorique, médiévale et industrielle Devizes

Visiter Devizes| ©Mike Faherty
Visiter Devizes| ©Mike Faherty

Il est difficile de croire qu'une si petite ville compte plus de 500 bâtiments classés d'intérêt historique ou artistique. Devizes abrite tout, des vestiges néolithiques aux bâtiments de l'ère industrielle, en passant par une couche médiévale que l'on retrouve dans toutes les rues.

Tout d'abord, Devizes est l'un des centres les plus importants pour apprendre l'histoire de Stonehenge et des autres sites de la région, puisqu'il abrite le musée du Wiltshire. Ce musée est aussi important dans ce domaine que les meilleurs musées de Londres et vaut à lui seul une visite.

Le musée présente toutes sortes d'objets provenant des différentes fouilles de Stonehenge et d'Avebury. Il y a également des artefacts provenant de Bush Barrow.

À l'extérieur du musée, une promenade sur la place du marché, un espace en forme de croissant où se tient chaque jeudi un grand marché en plein air, s'impose.

Depuis la même place, vous pouvez voir la brasserie du village, couronnée par une tour victorienne. L'hôtel de ville néoclassique mérite également une visite, tout comme les différentes maisons géorgiennes.

Enfin, à proximité se trouve l'un des ouvrages les plus impressionnants du début de l'ère industrielle : le canal Kennet et Avon.

Se rendre à Devizes

Il y a beaucoup de bus de Londres à Devizes. Vous pouvez trouver les horaires ici. Il n'y a actuellement aucun arrêt de train dans le village.

10. Profitez de la beauté de Bath

Touring Bath| ©Pedro Szekely
Touring Bath| ©Pedro Szekely

Comme d'autres villes dont j'ai parlé, Bath a également été déclarée site du patrimoine mondial de l'UNESCO. La ville est surtout connue pour ses thermes romains, construits il y a plus de 2000 ans. Pour ce faire, ils ont profité des eaux thermales présentes dans la région.

Bien que ce soit les Romains qui aient commencé à utiliser ces bains, au XVIIIe siècle, la ville est devenue le point de rencontre de l'élite londonienne qui cherchait à profiter des propriétés des eaux thermales.

Les autres attractions de la ville comprennent le pont Pulteney, le parc Prior, l'abbaye de Bath et plusieurs musées intéressants. Pour ces raisons, il existe des excursions à Stonehenge et à Bath au départ de Londres qui combinent les deux villes.

Se rendre à Bath

Il existe un train rapide depuis la gare de Londres Paddington, qui ne prend qu'une heure et trente minutes. Si vous préférez une autre option, il existe un train régulier au départ de Waterloo qui met une heure de plus pour atteindre Bath.

La compagnie de bus National Express assure une ligne régulière entre la gare de London Victoria et Bath, mais le trajet dure 3 heures. Toutefois, le prix est nettement inférieur.

Enfin, Bath fait partie de nombreux circuits organisés au départ de Londres. C'est la meilleure option si vous voulez combiner la visite avec Stonehenge.

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