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Stonehenge pendant le solstice d'été : tout ce que vous devez savoir

Le solstice d'été est le grand jour de Stonehenge. Des milliers de personnes se pressent devant le monument mégalithique pour assister au coucher du soleil le 20 juin et à son lever le lendemain, lors d'un événement qui mêle festivité et spiritualité.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

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Stonehenge pendant le solstice d'été : tout ce que vous devez savoir

Stonehenge sous les nuages | ©Pixabay

Si vous avez la chance de visiter Londres en été, plus précisément au cours de la troisième semaine de juin, vous ne devez pas manquer la célébration du solstice d'été au monument mégalithique voisin de Stonehenge. Entre le 20 et le 21 de ce mois, lorsque la durée du jour est la plus longue de l'année, un grand nombre de Britanniques et de visiteurs étrangers se réunissent pour une journée que l'on ne peut que qualifier de magique.

Ce jour-là, Stonehenge prend une autre dimension, combinant la fête avec une tentative de rappeler les anciennes cérémonies païennes. Les visiteurs peuvent entrer gratuitement dans le complexe et profiter de la possibilité de se promener parmi les pierres, ce qui n'est pas autorisé le reste de l'année.

1. Regarder le lever du soleil le 21 juin

Lever de soleil à Stonehenge| ©Pete Stanton
Lever de soleil à Stonehenge| ©Pete Stanton

Le mot solstice vient du mot latin solstitium, qui pourrait être traduit par "soleil immobile". L'un d'entre eux, le solstice d'été (20-21 juin), se produit au plus fort de la journée et constitue peut-être le meilleur moment pour visiter Stonehenge. L'autre, l'hiver (21-22 décembre), marque l'événement inverse.

Ces jours ont toujours eu une signification particulière, car ils marquent le changement des saisons, si important pour les anciennes cultures agricoles. Pour cette raison, des cérémonies et des festivals ont été organisés dans de nombreuses régions du monde.

L'une des nombreuses théories sur l'origine de Stonehenge la relie précisément à ces célébrations. Bien que la raison pour laquelle elle a été construite n'ait pas encore été découverte, ce qui est certain, c'est que pendant le solstice d'été, le soleil se lève à gauche de la pierre du talon et passe par l'axe central de l'ensemble rocheux.

Le mystère de son origine et la façon dont le lever du soleil s'intègre aux constructions ont fait de Stonehenge un lieu de pèlerinage chaque année pour contempler ce moment. Des milliers de personnes, dont de nombreux adeptes de philosophies new age ou du druidisme, viennent au monument et passent la nuit à créer une atmosphère unique.

Ceux qui ont l'occasion de voyager depuis Londres pour assister au lever du soleil, que ce soit par leurs propres moyens ou dans le cadre de l'une des visites organisées à Stonehenge depuis Londres, doivent essayer d'arriver très tôt. Le complexe ouvre aux premières lueurs du jour et le parking ne peut faire face au nombre de véhicules qui arrivent.

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2. Imprégnez-vous de l'atmosphère

Pendant le Solstice d'été| ©Lukas Large
Pendant le Solstice d'été| ©Lukas Large

La première réaction de toute personne arrivant de Londres à Stonehenge le jour de la Saint-Jean sera probablement une réaction d'admiration. Si rien ne peut rivaliser avec les quartiers de Londres, le monument mégalithique n'a rien à lui envier en termes d'atmosphère.

Le complexe et ses environs sont imprégnés d'une atmosphère qui allie parfaitement festivité et mysticisme. Pendant la soirée, les visiteurs peuvent apprécier la musique interprétée par les personnes présentes, ainsi que des danses de toutes sortes.

L'une des attractions du solstice d'été à Stonehenge est le public qui y assiste. Même dans les meilleures comédies musicales de la capitale, vous ne trouverez pas autant de costumes. Parmi ceux-ci, outre le costume de nymphe, les costumes de druides sont particulièrement remarquables.

En fait, beaucoup considèrent le druidisme comme une véritable religion. Ils sont facilement reconnaissables à leurs vêtements : robes, capes, bâtons et bijoux de style celtique. Les femmes portent souvent des couronnes faites de fleurs et de feuilles, tandis que les hommes portent la barbe et les cheveux longs.

Cette atmosphère colorée augmente à mesure que l'on se rapproche de l'intérieur du cercle de pierres. Cette attraction, la plus connue de Stonehenge, est remplie de personnes qui méditent et entrent même dans une sorte de transe.

Conseil de voyageur de Joaquín

Il est conseillé de consulter le site officiel de Stonehenge d'English Heritage pour connaître les dates et heures des activités de la journée, ainsi que l'heure exacte du lever du soleil (généralement vers 5 heures du matin).

3. Observer les rituels

Quelques habillages rituels du Solstice| ©Ann Wuyts
Quelques habillages rituels du Solstice| ©Ann Wuyts

L'un des éléments à prendre en compte pour choisir le meilleur moment pour visiter Stonehengea à cette date sont les rituels qui y sont pratiqués. Pour les comprendre, il est nécessaire de connaître l'une des nombreuses théories, plus ésotériques que scientifiques, sur l'origine du monument.

Ainsi, un médecin du nom de William Stukeley a affirmé au XVIIIe siècle que Stonehenge avait été construit par les druides pour leur servir de temple.

Peu importe que les dates ne concordent pas, et le monument est devenu un aimant pour ceux qui se réclamaient des croyances druidiques, étroitement liées au paganisme.

Le solstice d'été est l'un des moments magiques de ces croyances et Stonehenge est le lieu idéal pour le célébrer. Ainsi, de nombreuses personnes érigent des autels authentiques avec des bougies et des éléments naturels. Souvent, au sein même du cercle, ces adeptes des druides entonnent leurs chants et accomplissent une cérémonie païenne. Si vous avez participé à l'une des visites guidées de Londres consacrées à Harry Potter, vous savez que certains personnages ont été associés à ces anciens druides.

Quelles que soient vos convictions, assister à ces rites dans un cadre aussi merveilleux que Stonehenge en vaut la peine. Certes, ce spectacle peut parfois rivaliser avec certaines des attractions nocturnes les plus typiques de la capitale.

4. Profiter du coucher de soleil

Coucher de soleil à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle
Coucher de soleil à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle

Bien que l'observation du lever du soleil le 21 à Stonehenge soit la partie la plus célèbre, si vous pouvez vous rendre de Londres à Stonehenge la veille, vous verrez qu'il y a déjà beaucoup de gens qui attendent pour observer le coucher du soleil le 20.

Les personnes présentes font leurs adieux à notre star au rythme des tambours qui ne cesseront de jouer pendant une bonne partie de la nuit. Le soleil finit par se cacher entre les pierres parfaitement alignées du monument, comme s'il suivait un chemin tracé il y a plus de 4500 ans.

5. Rejoindre la fête

Profiter de l'ambiance de la Saint-Jean à Stonehenge| ©Ann Wuyts
Profiter de l'ambiance de la Saint-Jean à Stonehenge| ©Ann Wuyts

Si vous avez déjà apprécié les activités nocturnes de Londres, une nuit à Stonehenge vous semblera complètement différente.

Pendant la célébration du solstice, il y a non seulement un air de spiritualité, mais aussi une atmosphère de fête plus ou moins débridée. Les participants boivent de l'alcool et dansent entre le crépuscule du 20 et l'aube du 21.

Si vous envisagez de participer à la fête, n'oubliez pas que les sacs à dos et les grands sacs ne sont pas autorisés à l'intérieur. De même, les contrôles en place permettent de vérifier qu'aucun objet en verre ou boisson alcoolisée n'est introduit. Il est évident que les feux ne doivent pas être allumés non plus.

Conseil de voyageur de Joaquín

bien que l'ambiance soit généralement bonne, l'alcool peut parfois provoquer des incidents. Choisissez un endroit où vous vous sentez à l'aise pour vous amuser sans problème.

6. S'approcher du cercle de pierres

Profiter du Solstice| ©Stonehenge Stone Circle
Profiter du Solstice| ©Stonehenge Stone Circle

Le jour du solstice d'été n'est probablement pas le meilleur moment pour profiter des attractions du monument. Il s'agit vraiment d'apprécier l'atmosphère spirituelle et les activités des participants.

L'un des aspects à prendre en compte pour profiter au mieux de la journée est l'endroit où se tenir. Si vous le pouvez, cherchez-en un d'où vous pourrez voir le coucher ou le lever du soleil entre les rochers.

Un aspect très intéressant de cette journée est que vous pourrez entrer à l'intérieur du cercle de pierres, ce qui ne peut être fait qu'en de rares occasions et si vous réservez l'activité spéciale que l'association qui contrôle Stonehenge organise ou l'une des excursions organisées depuis Londres qui l'inclut.

Le solstice d'été est l'un des rares moments où vous pouvez toucher les pierres (bien que, pour des raisons de conservation, je ne le recommande pas). Il est fréquent de voir des personnes les serrer dans leurs bras ou s'asseoir dessus pour méditer, comme si elles se trouvaient dans la cathédrale Saint-Paul elle-même.

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7. Manger et boire

Pique-niqueurs| ©Stonehenge Stone Circle
Pique-niqueurs| ©Stonehenge Stone Circle

Certes, les possibilités de restauration à Stonehenge pendant le solstice d'été ne ressemblent en rien à ce que vous trouverez, par exemple, au restaurant The Shard, mais cela ne vous empêche pas d'avoir faim.

Stonehenge ne se remplit pas seulement d'adeptes du New Age ou des druides, mais aussi de familles qui pique-niquent avec des enfants de tous âges. Si vous vous êtes organisé à l'avance, vous pouvez les imiter et manger un morceau près du monument.

En plus de cette option, vous pouvez également choisir d'acheter quelque chose aux food trucks que vous trouverez au monument. Comme vous l'aurez constaté si vous avez participé à une visite gastronomique de Londres, l'un des attraits de la cuisine du pays est le large éventail de recettes provenant du monde entier.

8. Lune aux fraises

Solstice Lune fraise| ©Ken Gibson
Solstice Lune fraise| ©Ken Gibson

La magie d'observer le solstice d'été à Stonehenge est renforcée certaines années lorsqu'il coïncide avec une pleine lune. Cette combinaison a été baptisée la Lune aux fraises et, malheureusement, elle ne se produit qu'en de rares occasions. Certains sites Web vous indiquent comment sera la lune chaque nuit.

Lorsque cela se produit, il est possible de voir pendant quelques brèves minutes le soleil disparaître à une extrémité de Stonehenge tandis que la pleine lune semble être coincée entre les pierres à l'extrémité opposée.

Si vous avez la chance d'être à Londres à cette période, je vous recommande de visiter Stonehenge sans faute, soit par vous-même, soit en réservant une excursion qui vous permettra d'assister au coucher du soleil.

9. Découvrez l'origine du festival

Vue aérienne de Stonehenge| ©Hector Fuentes
Vue aérienne de Stonehenge| ©Hector Fuentes

D'après mon expérience, le fait de connaître un peu le lieu que l'on visite, qu'il s'agisse de l'un des meilleurs musées de Londres ou d'un monument mégalithique comme Stonehenge, rend l'expérience plus agréable et plus satisfaisante.

Au-delà de certaines théories extravagantes comme l'hypothèse extraterrestre ou celle, déjà évoquée, des druides, la vérité est que l'on ne sait pas avec certitude pourquoi Stonehenge a été érigé.

L'une des théories les plus populaires est qu'il s'agissait d'un observatoire astronomique utilisé par les prêtres de l'époque pour étudier les étoiles et établir un calendrier. Il s'agissait de les aider à tirer un meilleur parti de l'agriculture et de l'élevage.

Les solstices étaient décisifs pour déterminer les meilleures saisons pour les récoltes (en été) et les semailles (en hiver), c'est pourquoi ces deux moments ont acquis un caractère spécial, presque magique. Pour cette raison, on suppose que les agriculteurs célébraient ces deux moments autour des structures de Stonehenge, qui ont été érigées dans l'alignement des axes des solstices.

10. Monuments solaires voisins

Visiter Maeshowe| ©Shadowgate
Visiter Maeshowe| ©Shadowgate

D'autres complexes liés à la trajectoire de notre étoile ont été érigés autour de Stonehenge, car ils sont alignés avec ses mouvements.

Certains d'entre eux, comme le monument en bois près de Durrington Walls ou le tumulus néolithique de Maeshowe, sont vraiment intéressants. Si vous avez le temps et les possibilités (et que vous n'avez pas été épuisé après avoir profité du solstice d'été à Stonehenge), vous pourrez sans doute faire quelques visites supplémentaires.

Prix du solstice d'été à Stonehenge

Payer la facture| ©cottonbro
Payer la facture| ©cottonbro

L'entrée du monument ce jour-là est gratuite, vous n'aurez donc à payer que le transport pour vous y rendre. Dans mon article Comment se rendre à Stonehenge depuis Londres, j'explique les différentes possibilités.

Horaires du solstice d'été à Stonehenge

À Stonehenge| ©Mario Sánchez Prada
À Stonehenge| ©Mario Sánchez Prada

Ceux qui veulent commencer la célébration le soir du 20 juin pour assister au coucher du soleil et qui veulent arriver en voiture doivent savoir que le parking ouvre vers 19h00 (mais je vous conseille de vous en assurer au préalable sur le site de la société qui gère Stonehenge), ainsi que le monument lui-même.

Le parking a tendance à se remplir rapidement, il est donc préférable d'arriver à l'avance pour éviter tout problème. L'entrée des voitures (si elle n'a pas été remplie avant) est coupée à 6 heures le 21 et l'entrée du monument à 8 heures, mettant fin à la fête.

Comment s'habiller pour le solstice d'été à Stonehenge ?

Des personnes vêtues de manteaux au Solstice| ©Stonehenge Stone Circle
Des personnes vêtues de manteaux au Solstice| ©Stonehenge Stone Circle

À moins que vous ne souhaitiez vous déguiser en druide ou en un personnage similaire, il est préférable de porter quelque chose de chaud. Bien qu'elle ait lieu en été, la région est assez humide et il peut faire froid la nuit. Un T-shirt thermique peut être un excellent complément. N'oubliez pas de consulter les prévisions météorologiques et d'apporter un **mackintosh **au cas où.

Les chaussures doivent également être confortables, car le terrain est irrégulier. Une bonne lampe de poche est presque indispensable pour se rendre du centre d' accueil au monument.

Comment se rendre de Salisbury à Stonehenge pour voir le solstice ?

Voyager en voiture| ©Peter Fazekas
Voyager en voiture| ©Peter Fazekas

Les transports publics de Londres ne vont que jusqu'à Salisbury, à quelques kilomètres du monument.

Ceux qui choisissent cette option plutôt qu'une voiture privée ou un circuit organisé n'auront aucun problème le jour J. Des bus spéciaux Salisbury Reds partent de la gare de Salisbury même et vous déposent au centre d'accueil. Les horaires sont disponibles sur leur site web.

Une fois au centre des visiteurs, vous pouvez choisir de marcher jusqu'au monument ou de prendre l'un des bus qui vous y conduiront. En cas de doute, demandez à l'un des nombreux bénévoles qui seront répartis dans le complexe ce jour-là.

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Je veux voir le solstice d'été à Stonehenge, mais je ne peux pas voyager à ces dates

Lever du soleil au solstice d'été à Stonehenge| ©Mike Norton
Lever du soleil au solstice d'été à Stonehenge| ©Mike Norton

Si tout cela vous a donné envie de voir le lever du soleil à Stonehenge pendant le solstice d'été mais que vous ne pouvez pas vous rendre sur place, il existe une possibilité qui pourrait (un peu) atténuer ce désir.

Depuis quelques années, l'événement est diffusé par English Heritage sur ses canaux de médias sociaux. Bien que vous ne puissiez pas profiter de l'incroyable atmosphère qui s'en dégage, vous pourrez au moins contempler ce beau moment en direct.