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8 choses à voir à Stonehenge

Le monument mégalithique de Stonehenge est, sans aucun doute, l'une des visites incontournables pour tous ceux qui voyagent en Angleterre. Situé dans le sud du pays, des milliers de personnes le visitent chaque année, attirées par son aura de mystère et de spiritualité.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

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8 choses à voir à Stonehenge

Coucher de soleil à Stonehenge | © John Nail

Stonehenge est l'un des monuments de l'âge de pierre les plus emblématiques de la planète. Située à seulement 140 kilomètres de Londres, son origine a donné lieu à une multitude de théories, plus ou moins farfelues. Selon les archéologues, ses vestiges les plus anciens ont plus de 4 000 ans. Se promener parmi ses vestiges, c'est se plonger dans l'histoire et tenter de deviner comment les pierres qui la composent ont été érigées.

Outre la beauté du monument lui-même, une partie du charme de Stonehenge réside dans les mythes qui entourent sa raison d'être. Parmi les théories existantes sur son utilisation, certaines affirment qu'il s'agissait d'un monument funéraire, d'un observatoire astronomique à partir duquel les saisons étaient prédites ou d'un sanctuaire où le soleil était vénéré.

Si vous cherchez des informations, vous trouverez ici les parties les plus intéressantes et diverses activités et conseils pour profiter au maximum de votre visite. Ajoutez une visite à Stonehenge à votre liste de choses à voir et à faire lors d'une visite à Londres.

1. Cercles de pierres

Vue aérienne de Stonehenge| ©Hector Fuentes
Vue aérienne de Stonehenge| ©Hector Fuentes

L'attraction principale de Stonehenge est évidemment ses cercles de pierres. Bien que les experts les étudient depuis des décennies, on ne sait toujours pas exactement à quoi ils servaient et quelle était leur fonction.

On ignore également comment les anciens bâtisseurs ont pu transporter les lourdes pierres qui les composent sur une distance aussi considérable.

En fin de compte, ces cercles sont un héritage de nos ancêtres entouré de mystère et valent bien un voyage à Stonehenge depuis Londres pour les voir.

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2. Expérience du cercle de pierre

Le tour du Cercle| ©arif ubayy
Le tour du Cercle| ©arif ubayy

L'accès à l'intérieur des cercles étant interdit pour des raisons de sécurité et de conservation, la plupart des visiteurs ne sont autorisés à les observer que derrière des cordes érigées à cet effet.

Cependant, l'English Heritage Society, qui est responsable de l'exploitation et de l'entretien de Stonehenge, organise des visites guidées au départ de Salisbury qui permettent d'accéder à l'intérieur des pierres: le Stone Circle Experience.

Veuillez noter qu'il est essentiel de réserver à l'avance car l'accès est limité à certaines heures le matin et l'après-midi. Le nombre maximum de participants à cette expérience est de 30 personnes et il est strictement interdit de toucher les pierres.

En revanche, outre la difficulté de trouver une place sur le circuit en raison de la forte demande, cette visite n'est pas accompagnée d'un guide. Pour cette raison, il est parfois plus facile de réserver une visite guidée de Stonehenge depuis Londres.

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Maisons néolithiques

Visite des maisons néolithiques| ©HarshLight
Visite des maisons néolithiques| ©HarshLight

Les répliques de cinq maisons de la période néolithique sont également intéressantes dans l'enceinte du complexe de Stonehenge. Tous ont été recréés à partir de trouvailles datant de cette période, faites lors de fouilles menées à Durrington.

Divers objets y ont été placés afin que les visiteurs puissent essayer de comprendre comment vivaient les gens il y a quelque 4 500 ans. Pour renforcer cet aspect éducatif, des bénévoles expliquent aux visiteurs divers aspects de la vie à cette période de la préhistoire.

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4. Exposition Stonehenge

À Stonehenge| ©Mario Sánchez Prada
À Stonehenge| ©Mario Sánchez Prada

Si vous voulez en savoir un peu plus sur Stonehenge et ses possibles bâtisseurs, une visite de cette exposition s'impose.

Vous pourrez y découvrir tous les aspects liés au monument, de ses pierres aux personnes qui y vivaient à l'époque, en passant par le paysage et, bien sûr, l'éventuelle signification des vestiges.

Toutes ces informations sont présentées par une combinaison d'artefacts anciens et de présentations audiovisuelles. Au total, quelque 250 objets archéologiques sont exposés, dont des poteries, des outils, des bijoux et quelques restes humains.

Joaquín Travel Tip

Bien que cela dépende de vos goûts, je vous recommande de ne pas manquer la reconstitution médico-légale d'un visage humain réalisée à partir des ossements trouvés dans la région. Elle est censée avoir appartenu à un homme qui a vécu il y a environ 5500 ans.

5. Exposition spéciale

Objets anciens de l'exposition| ©Daniel Leal
Objets anciens de l'exposition| ©Daniel Leal

Si vous avez envie d'en savoir plus sur Stonehenge et ses habitants, vous pouvez toujours vous rendre à une exposition spéciale qui a ouvert ses portes en 2015.

Cette exposition, intitulée "Wish You Were Here", montre l'évolution du monument de Stonehenge au fil des ans. Il présente également le processus par lequel les vestiges sont devenus une icône dans le monde entier.

Les pièces de cette exposition font partie de la collection personnelle du célèbre archéologue et animateur britannique Julian Richards, auteur de plusieurs ouvrages sur Stonehenge. D'autres objets prêtés par le musée de Salisbury, situé à proximité, et le musée du Wiltshire sont également exposés.

Si vous êtes de retour à Londres et que vous souhaitez vous plonger dans l'histoire de Stonehenge, le British Museum (l'un des plus beaux musées de Londres) a annoncé l'ouverture de l'exposition The World of Stonehenge, avec plus de 400 objets.

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6. Expérience virtuelle

Centre des visiteurs de Stonehenge| ©Peter Cook
Centre des visiteurs de Stonehenge| ©Peter Cook

Bien que Stonehenge ait pour thème la vie humaine préhistorique, les visiteurs de Stonehenge pourront également utiliser les dernières technologies pour profiter encore plus de leur expérience.

Ainsi, au centre d'accueil de Stonehenge, vous pouvez profiter d'une expérience audiovisuelle qui surprendra tout le monde. Il s'agit d'un véritable voyage dans le temps au cours duquel, grâce à une vue à 360º, vous pourrez découvrir le changement des saisons depuis l'intérieur du monument et l'évolution du paysage environnant à l'approche des solstices d'hiver et d'été.

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7. Stonehenge et le Solstice d'été

Solstice d'été| ©Dyana Wing
Solstice d'été| ©Dyana Wing

Comme je l'ai mentionné précédemment, Stonehenge a une composante spirituelle importante pour de nombreux visiteurs. Cela signifie que, pendant longtemps, la zone a été remplie de personnes effectuant des cérémonies de toutes sortes, notamment liées aux anciens druides.

Toute cette spiritualité est exacerbée à certaines périodes de l'année. Le plus important d'entre eux est le solstice d'été à Stonehenge le 21 juin, le jour le plus long de l'année.

Le complexe de Stonehenge et ses environs reçoivent généralement un grand nombre de visiteurs ayant l'intention de contempler le lever du soleil derrière la célèbre Heel Stone.

Preuve de l'importance de cette journée, English Heritage a décidé de diffuser numériquement les célébrations en direct. C'est également le moment idéal pour profiter de l'une des meilleures excursions d'une journée au départ de Londres, qui peut également être combinée à d'autres attractions proches.

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8. Autour de Stonehenge

Visite du centre historique d'Amesbury| ©Tom Gregory.
Visite du centre historique d'Amesbury| ©Tom Gregory.

Bien que Stonehenge soit de loin le monument le plus connu de la région, il existe de nombreuses autres attractions proches du monument de Stonehenge qui valent le détour. Il s'agit de vestiges préhistoriques et d'églises intéressantes.

Les personnes intéressées par la préhistoire ont de la chance si elles peuvent visiter tout le comté. En fait, la zone connue sous le nom de plaine de Salisbury a été déclarée site du patrimoine mondial pour sa richesse en vestiges du néolithique et de l'âge du bronze.

En bref, voici les principales attractions à visiter après Stonehenge :

  • Old Sarum: il s'agit d'une colline à l'histoire spectaculaire : abri de chasseur néolithique, établissement agricole, fort romain et château normand.
  • Centre d'histoire d'Amesbury: la ville figure dans le livre Guinness des records comme étant le plus ancien établissement d'Angleterre. Son musée est situé à l'entrée de Stonehenge et vaut bien un arrêt.
  • Pierre de Stonehenge à Salisbury3: l'esplanade est pleine de vestiges néolithiques dont la chronologie est similaire à celle de Stonehenge. La découverte de meubles et d'autres objets similaires conduit les experts à affirmer qu'elle a pu être habitée par des personnes de la classe supérieure.
  • L'église abbatiale de St Mary et St Melor: cette église est située à Amesbury, tout près de Stonehenge.
  • Musée de Salisbury: abrite des collections de nombreuses pièces archéologiques trouvées en Angleterre, notamment à Stonehenge. Il possède une partie dédiée aux enfants, donc si vous êtes allé à Londres avec des enfants, cela peut être une bonne visite pour eux.
  • Musée du Wiltshire: abrite également de nombreux vestiges trouvés à Stonehenge, notamment de l'âge du bronze.
  • Bath est l'une des plus belles villes du pays et a été déclarée site du patrimoine mondial. Vous pouvez réserver des circuits au départ de Londres qui combinent une visite de Bath et une visite de Stonehenge.

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Où se trouve Stonehenge et comment s'y rendre depuis Londres

Voyager en voiture| ©Peter Fazekas
Voyager en voiture| ©Peter Fazekas

Le complexe de Stonehenge est situé dans le sud-ouest de l'Angleterre, à environ 140 kilomètres de Londres. Le monument est situé dans le comté de Wiltshire, à environ 3 kilomètres à l'ouest d'Amesbury.

Comme je vous le dis dans l'article Comment se rendre à Stonehenge depuis Londres, il existe plusieurs possibilités en fonction de vos goûts et du type de voyage que vous souhaitez.

  • Utilisez un véhicule privé pour autant que vous n'ayez pas de problèmes d'adaptation à la conduite à gauche. Dans ce cas, il vous faudra environ une heure et demie pour atteindre votre destination.
  • Prenez les transports publics. Vous pouvez choisir entre le bus National Express (3 heures de trajet) depuis la gare de Victoria. N'oubliez pas que vous devrez changer à Salisbury.
  • Le train doit également s'arrêter à Salisbury, mais cette option est plus détendue et plus confortable.

Recommandations pour profiter au maximum de votre visite à Stonehenge

Stonehenge avec des enfants| ©Tatyana Tomsickova
Stonehenge avec des enfants| ©Tatyana Tomsickova

Quel que soit le moyen de transport que vous utilisez, la première chose à faire en arrivant à Stonehenge est de visiter le centre d'accueil. Le centre d'accueil des visiteurs est un bâtiment moderne, mais assez bien intégré dans le paysage environnant, et se trouve à environ un kilomètre du monument.

Dans ce bâtiment, vous trouverez à la fois la cafétéria et la boutique de souvenirs, ainsi qu'une sorte de centre d'interprétation.

Joaquín Travel Tip

Pour visiter le monument avec les informations nécessaires pour en profiter, il est très pratique de s'arrêter au centre d'interprétation susmentionné pour connaître des détails tels que ce que sont les monuments mégalithiques.

Combien de temps faut-il pour visiter Stonehenge ?

Si vous avez opté pour un circuit au départ de Londres, le choix le plus populaire parmi les touristes car c'est l'une des meilleures options que vous pouvez faire depuis la capitale (surtout si vous voyagez à Londres pendant 6 jours ou plus), la visite de Stonehenge dure généralement deux heures.

Heures d'ouverture de Stonehenge

Bien qu'il soit toujours bon de vérifier les changements, les heures d'ouverture de Stonehenge pendant la basse saison commencent à 9h30 et ferment à 17h. Pendant l'été, vous pouvez visiter jusqu'à 20 heures. N'oubliez pas que si vous visitez par vos propres moyens, il est essentiel de réserver à l'avance et d'indiquer votre heure d'arrivée

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Quel est le meilleur moment pour visiter Stonehenge ?

La météo est une préoccupation majeure pour ceux qui souhaitent visiter Stonehenge, car le monument est situé en plein air. En raison de sa situation géographique, la pluie (ou même la neige) est assez fréquente. La meilleure période pour visiter Stonehenge est donc généralement en juin, juillet ou août.

Stonehenge est-il un bon monument à visiter avec des enfants ?

Les enfants peuvent profiter pleinement de leur visite à Londres et à Stonehenge. Bien qu'il faille toujours tenir compte de leurs intérêts et de leur âge, l'environnement et les grandes pierres sont généralement très attrayants pour eux.