Les cookies nous aident à fournir nos services. En utilisant notre site Web, vous acceptez notre utilisation des cookies. En savoir plus.

8 choses à voir à Stonehenge

Le monument mégalithique de Stonehenge est, sans aucun doute, l'une des visites incontournables pour tous ceux qui voyagent en Angleterre.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lecture de 8 minutes

8 choses à voir à Stonehenge

Coucher de soleil à Stonehenge | © John Nail

Stonehenge est l'un des monuments de l'âge de pierre les plus emblématiques de la planète. Situé à seulement 140 kilomètres de Londres, son origine a donné lieu à une multitude de théories plus ou moins farfelues. Selon les archéologues, ses vestiges les plus anciens auraient plus de 4000 ans.

Outre la beauté du monument lui-même, une partie du charme de Stonehenge réside dans les mythes qui entourent sa raison d'être, alors n'hésitez pas à ajouter ce monument à votre liste de choses à voir et à faire lors d'une visite à Londres.

1. Admirer l'attraction principale de Stonehenge

Vue aérienne de Stonehenge| ©Hector Fuentes
Vue aérienne de Stonehenge| ©Hector Fuentes

L'attraction principale de Stonehenge est évidemment ses cercles de pierre. Bien que les experts les étudient depuis des décennies, on ne sait toujours pas exactement pourquoi ils ont été construits et quelle était leur fonction.

On ne sait pas non plus comment les anciens bâtisseurs ont pu transporter les lourdes pierres qui les composent sur une distance aussi considérable.

En fin de compte, ces cercles sont un héritage de nos ancêtres entouré de mystère et valent bien un voyage à Stonehenge depuis Londres pour les voir.

Réserver une excursion à Stonehenge depuis Londres

2. Découvrez les cercles de pierre

Visite du cercle| ©arif ubayy
Visite du cercle| ©arif ubayy

L'accès à l'intérieur des cercles de pierres étant interdit pour des raisons de sécurité et de conservation, la plupart des visiteurs ne peuvent les observer que de derrière les cordes.

Cependant, l'English Heritage Society, qui est responsable de l'exploitation et de l'entretien de Stonehenge, organise des visites guidées au départ de Salisbury qui permettent d'accéder à l'intérieur des pierres: le Stone Circle Experience.

Veuillez noter qu'il est essentiel de réserver à l'avance car le nombre maximum de visiteurs est de 30 et qu'il est strictement interdit de toucher les pierres. Il vous sera peut-être plus facile de réserver une visite guidée de Stonehenge depuis Londres, car l'option ci-dessus n'inclut pas de guide.

Réserver une visite guidée de Stonehenge depuis Londres

3. Voir les maisons néolithiques

Visite des maisons néolithiques| ©HarshLight
Visite des maisons néolithiques| ©HarshLight

Dans l'enceinte du complexe de Stonehenge, on trouve aujourd'hui des répliques de cinq maisons de la période néolithique. Toutes ont été recréées à partir de découvertes datant de la période néolithique lors de fouilles à Durrington.

Divers objets ont été placés dans les maisons afin que les visiteurs puissent essayer de comprendre ce qu'était la vie il y a environ 4500 ans. Pour renforcer cet aspect éducatif, des bénévoles expliquent aux visiteurs divers aspects de la vie à cette époque de la préhistoire.

Réserver une excursion à Stonehenge depuis Londres

4. Ne manquez pas l'exposition spéciale

Objets anciens de l'exposition| ©Daniel Leal
Objets anciens de l'exposition| ©Daniel Leal

Si vous voulez en savoir plus sur Stonehenge et ses habitants, vous pouvez toujours visiter l'exposition spéciale qui a ouvert ses portes en 2015.

Cette exposition, intitulée "Wish You Were Here", montre l'évolution du monument de Stonehenge au fil des ans. Elle présente également le processus par lequel les vestiges sont devenus une icône dans le monde entier.

Les pièces de cette exposition font partie de la collection personnelle du célèbre archéologue britannique et présentateur de radio et de télévision Julian Richards, auteur de plusieurs livres sur Stonehenge. D'autres objets prêtés par le musée de la ville voisine de Salisbury et le musée du Wiltshire sont également exposés.

Réserver un voyage à Stonehenge depuis Londres

5. Je recommande vivement l'expérience virtuelle

Centre des visiteurs de Stonehenge| ©Peter Cook
Centre des visiteurs de Stonehenge| ©Peter Cook

Bien que Stonehenge soit totalement lié à la vie de l'homme à l'époque préhistorique, les visiteurs de Stonehenge pourront également utiliser les technologies les plus modernes pour profiter encore plus de leur expérience.

Ainsi, au Stonehenge Visitor Centre, vous pourrez profiter d'une expérience audiovisuelle qui surprendra tout le monde. Il s'agit d'un véritable voyage dans le temps au cours duquel, grâce à une vue à 360º, vous pourrez découvrir les changements de saison depuis l'intérieur du monument et comment le paysage qui l'entoure se modifie à l'approche des solstices d'hiver et d'été.

Réservez un circuit à Oxford, Windsor et Stonehenge depuis Londres

6. Stonehenge et le solstice d'été

Le solstice d'été| ©Dyana Wing
Le solstice d'été| ©Dyana Wing

Pour de nombreux visiteurs, Stonehenge a une importante composante spirituelle. Cela signifie que, depuis longtemps, la zone est remplie de personnes qui pratiquent des cérémonies de diverses natures, notamment liées aux anciens druides. Toute cette spiritualité est renforcée à certaines périodes de l'année. Le plus important d'entre eux est le solstice d'été à Stonehenge, le 21 juin, le jour le plus long de l'année.

Preuve de l'importance de ce jour, l'English Heritage a décidé de retransmettre ces célébrations en direct sur support numérique. C'est également le moment idéal pour profiter de l'une des meilleures excursions d'une journée au départ de Londres, qui peut également être combinée avec d'autres attractions à proximité.

Réserver une excursion à Stonehenge, Windsor et Bath depuis Londres

7. Visitez les environs de Stonehenge

Visiter le centre d'histoire d'Amesbury| ©Tom Gregory.
Visiter le centre d'histoire d'Amesbury| ©Tom Gregory.

Bien que Stonehenge soit de loin le monument le plus connu de la région, il existe de nombreuses autres attractions à proximité du monument de Stonehenge qui valent la peine d'être visitées. Ces attractions vont des vestiges préhistoriques aux églises intéressantes.

Les personnes intéressées par la préhistoire ont de la chance si elles peuvent visiter l'ensemble du comté. En effet, la région connue sous le nom de Salisbury Plain a été déclarée site du patrimoine mondial en raison du grand nombre de vestiges datant du néolithique et de l'âge du bronze.

En bref, voici les principales attractions que vous pouvez visiter après Stonehenge :

  • Old Sarum: il s'agit d'une colline à l'histoire spectaculaire : un pavillon de chasse néolithique, un établissement agricole, un fort romain et un château normand.
  • Centre d'histoire d'Amesbury: la ville figure dans le livre Guinness des records comme le plus ancien établissement d'Angleterre. Son musée est situé à l'entrée de Stonehenge et vaut la peine d'être visité.
  • Pierre de Stonehenge à Salisbury3: l'esplanade est remplie de vestiges néolithiques dont la chronologie est similaire à celle de Stonehenge. La découverte de meubles et d'autres objets similaires conduit les experts à affirmer qu'elle a pu être habitée par des personnes de la classe supérieure.
  • L'église abbatiale de St Mary et St Melor: cette église est située à Amesbury, tout près de Stonehenge.
  • Lemusée de Salisbury: il abrite des collections de nombreuses pièces archéologiques trouvées en Angleterre, notamment à Stonehenge. Il possède une partie dédiée aux enfants, donc si vous êtes allés à Londres avec des enfants, cela peut être une bonne visite pour eux.
  • Wiltshire Museum: il abrite également de nombreux vestiges trouvés à Stonehenge, en particulier à l'âge du bronze.
  • Bath est l'une des plus belles villes du pays et a été déclarée site du patrimoine mondial. Il est possible de réserver des circuits au départ de Londres qui combinent la visite de Bath et celle de Stonehenge.

Réservez votre circuit à Stonehenge, Windsor et Bath

8. Découvrez l'exposition Stonehenge

À Stonehenge| ©Mario Sánchez Prada
À Stonehenge| ©Mario Sánchez Prada

Si vous voulez en savoir un peu plus sur Stonehenge et ses possibles bâtisseurs, la visite de cette exposition s'impose.

Vous y découvrirez tous les aspects du monument, de ses pierres aux personnes qui y ont vécu, en passant par le paysage et, bien sûr, la signification possible des vestiges.

Toutes ces informations sont présentées à l'aide d'une combinaison d'artefacts anciens et de présentations audio-visuelles. Au total, quelque 250 objets archéologiques sont exposés, dont des poteries, des outils, des bijoux et quelques restes humains.

Joaquín Travel Tip

Bien que cela dépende de vos goûts, je vous recommande de ne pas manquer la reconstitution médico-légale d'un visage humain réalisée à partir des ossements trouvés dans la région. Il est supposé avoir appartenu à un homme ayant vécu il y a environ 5500 ans.

Où se trouve Stonehenge et comment s'y rendre depuis Londres ?

En voiture| ©Peter Fazekas
En voiture| ©Peter Fazekas

Le complexe de Stonehenge est situé dans le sud-ouest de l'Angleterre, à environ 140 kilomètres de Londres. Le monument se trouve dans le comté de Wiltshire, à environ 3 km à l'ouest d'Amesbury.

Comme je vous le dis dans l'article Comment se rendre à Stonehenge depuis Londres, plusieurs possibilités s'offrent à vous en fonction de vos goûts et du type de voyage que vous souhaitez.

  • Utiliser un véhicule privé à condition de ne pas avoir de problème d'adaptation à la conduite à gauche. Dans ce cas, il vous faudra environ une heure et demie pour atteindre votre destination.
  • Prendre les transports en commun. Vous avez le choix entre le bus National Express (3 heures de trajet) au départ de la gare Victoria. N'oubliez pas que vous devrez changer à Salisbury.
  • Le train doit également s'arrêter à Salisbury, mais il s'agit d'une option plus détendue et plus confortable.

Recommandations pour profiter au mieux de votre visite à Stonehenge

Stonehenge avec des enfants| ©Tatyana Tomsickova
Stonehenge avec des enfants| ©Tatyana Tomsickova

Quel que soit le moyen de transport utilisé, la première chose à faire en arrivant à Stonehenge est de visiter son centre d'accueil. Le Visitor Centre, un bâtiment moderne mais très bien intégré dans le paysage environnant, est situé à un kilomètre et demi du monument.

Dans ce bâtiment, vous trouverez la cafétéria et la boutique de souvenirs, ainsi qu'une sorte de centre d'interprétation.

Joaquín Travel Tip

Pour visiter le monument avec les informations nécessaires pour en profiter, il est très pratique de s'arrêter au centre d'interprétation susmentionné pour découvrir des détails tels que ce que sont les monuments mégalithiques.

Combien de temps faut-il pour visiter Stonehenge ?

Si vous avez opté pour un circuit au départ de Londres, le choix le plus populaire parmi les touristes car c'est l'une des meilleures options que vous puissiez faire depuis la capitale (surtout si vous voyagez à Londres pendant 6 jours ou plus), la visite de Stonehenge dure généralement environ deux heures.

Horaires d'ouverture de Stonehenge

Bien qu'il soit toujours conseillé de vérifier les changements, les heures d'ouverture de Stonehenge en basse saison commencent à 9h30 et se terminent à 17h. En été, vous pouvez visiter le site jusqu'à 20 heures. N'oubliez pas que si vous visitez seul, il est essentiel de réserver à l'avance, en indiquant votre heure d'arrivée.

Quelle est la meilleure période pour visiter Stonehenge ?

Le temps est une préoccupation majeure pour ceux qui souhaitent visiter Stonehenge, car le monument est situé en plein air. En raison de sa situation géographique, la pluie (ou même la neige) est assez fréquente. La meilleure période pour visiter Stonehenge est donc généralement juin, juillet ou août.

Stonehenge est-il un bon monument à visiter avec des enfants ?

Les enfants peuvent grandement apprécier la visite de Londres et de Stonehenge. Bien qu'il faille toujours tenir compte de leurs intérêts et de leur âge, le cadre et les grandes pierres sont généralement très attrayants pour eux.