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Meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres

Classé au patrimoine mondial de l'humanité, le monument mégalithique de Stonehenge fait partie de ces lieux particuliers qu'il faut visiter un jour, même si certains moments sont plus propices que d'autres.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lecture de 9 minutes

Meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres

Photo du monument historique de Stonehenge | ©Bernd Feurich

Si vous parcourez votre liste de choses à voir et à faire à Londres, il y a une visite que vous ne devez pas manquer : Stonehenge. C'est l'un des endroits les plus magiques de la planète, en plus de sa propre valeur en tant que monument historique. Se promener dans ses cercles de pierre est une expérience unique.

Toutefois, il est important de tenir compte d'aspects tels que la météo dans la région et de facteurs tels que les grandes affluences pour tirer le meilleur parti de votre visite. Les amateurs de photographie doivent également savoir à quel moment la lumière du soleil ou les ombres peuvent rendre les images non reproductibles. Sans oublier, bien sûr, le grand moment que Stonehenge vit chaque année : le solstice d'été.

1. Quel est le meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres ?

Coucher de soleil à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle
Coucher de soleil à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle

L'un des aspects les plus importants pour décider du meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres est la météo. D'une manière générale, pour limiter autant que possible que le mauvais temps ne vienne gâcher votre voyage de Londres à Stonehenge, il est préférable de s'y rendre pendant les mois d'été ou, comme deuxième meilleure option, au printemps.

Toutefois, cela n'empêche pas l'automne et l'hiver d'avoir aussi leurs avantages lorsqu'on fait un voyage à Stonehenge depuis Londres.

La région dans laquelle il est situé, dans le sud-ouest de l'Angleterre, signifie que les conditions météorologiques sont très changeantes et que les précipitations sont assez fréquentes. À cela s'ajoute le fait que le monument néolithique est situé sur une grande esplanade, sans aucune zone d'abri autre que l'intérieur du centre d'accueil, à deux kilomètres des vestiges.

En règle générale, quelle que soit la période à laquelle vous choisissez de vous rendre, il est important de vérifier les prévisions météorologiques au préalable. Ceux qui préfèrent réserver l'une des diverses excursions au départ de Londres vers le monument doivent également en tenir compte.

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2. Visiter Stonehenge depuis Londres en automne : avantages et inconvénients

L'équinoxe d'automne à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle
L'équinoxe d'automne à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle

Bien que l'automne à Londres soit généralement froid, c'est en fait la pluie ou même la neige qui peut gâcher une excursion à Stonehenge depuis Londres. En effet, la direction du monument peut parfois fermer le monument si les conditions sont très mauvaises et présentent un risque pour les visiteurs.

Cependant, l'automne présente également certains avantages pour les visiteurs de Stonehenge. Tout d'abord, il y a généralement beaucoup moins de visiteurs qu'en été et il n'y a rien de comparable à se promener parmi les pierres du monument et le reste de ce qu'il y a à voir à Stonehenge sans rencontrer de foule.

En revanche, ceux qui auront la chance d'être à Stonehenge le 22 septembre pourront profiter de l'équinoxe d'automne. Bien que moins célèbre que le solstice d'été à Stonehenge, cette date est une autre date populaire pour les adeptes de courants spirituels qui visitent le monument. Ce jour-là, le jour dure aussi longtemps que la nuit et est considéré comme un tournant des saisons.

  • Avantages: moins de foule et la possibilité d'y vivre l'équinoxe.
  • Inconvénients: la possibilité de pluie et de vent et la fermeture précoce du monument.

3. Visiter Stonehenge depuis Londres en hiver : avantages et inconvénients

L'hiver à Stonehenge| ©Fred Rockwood
L'hiver à Stonehenge| ©Fred Rockwood

Si j'ai déjà prévenu que la visite de toutes les attractions de Stonehenge et de ses environs en automne pouvait être gâchée par la pluie, le risque augmente encore plus si vous vous rendez à Londres en hiver.

Cependant, les circuits partent toujours de la capitale, donc si c'est la seule fois où vous pouvez le faire, ne manquez pas l'occasion. Si vous avez la chance d'avoir un peu de gel avant ou un peu (juste un peu) de brume, la vue de Stonehenge devient presque fantomatique.

Le 21 décembre marque le solstice d'hiver, une autre période où Stonehenge devient le centre d'intérêt de nombreuses personnes. En particulier, de nombreuses personnes viennent assister au lever du soleil pour voir comment le soleil tombe sur les structures en pierre du monument.

  • Avantages: comme en automne, le principal avantage est de pouvoir voir le monument sans la foule.
  • Inconvénients: la pluie qui peut tomber assez fréquemment et le fait que le monument ferme plus tôt.

4. Visiter Stonehenge depuis Londres au printemps : avantages et inconvénients

Profiter du soleil à Stonehenge| ©Michael Sutton
Profiter du soleil à Stonehenge| ©Michael Sutton

Bien que le risque de pluie soit encore élevé à Londres au printemps, c'est l'un des meilleurs moments pour visiter Stonehenge depuis Londres, que ce soit seul ou en circuit.

Tout d'abord, les heures d'ouverture du monument sont prolongées au fur et à mesure que la lumière du jour augmente. Bien que les gens commencent à venir, il n'y a pas encore autant de visiteurs que pendant les mois d'été. La température est également plus agréable pour se promener à Stonehenge ou visiter certaines des attractions voisines.

  • Avantages: Le temps commence à s'améliorer et la visite est plus agréable.
  • Inconvénients: il y a toujours un risque de pluie et les visiteurs commencent à arriver.

5. Visiter Stonehenge depuis Londres en été : avantages et inconvénients

Lever de soleil à Stonehenge| ©Pete Stanton
Lever de soleil à Stonehenge| ©Pete Stanton

Si vous avez la chance de profiter des monuments et des meilleurs musées de Londres pendant l'été londonien, vous ne devez pas manquer l'occasion de réserver une excursion à Stonehenge ou, si vous préférez, de faire la visite par vous-même.

Le temps a tendance à être beaucoup plus agréable à cette période de l'année, ce qui rend la visite beaucoup plus plaisante. Si vous en avez l'occasion, il est préférable de visiter pendant le **solstice d'**été, le jour le plus spécial à Stonehenge.

  • Avantages: c'est la meilleure période de l'année pour profiter de l'expérience de Stonehenge.
  • Inconvénients: le monument est assez fréquenté, surtout à certaines heures de la journée.

Voici une comparaison du temps pour chacune des saisons, au cas où vous décideriez de visiter Stonehenge depuis Londres.

  • L'hiver
  • Décembre - Mars
  • Maximum 11ºC
  • Minimum 3ºC
  • Risques de pluie : très élevés
  • Le meilleur : peu de visiteurs de la ville
  • Pire : possibilité de pluie
  • Saison de printemps
  • Mars - Juin
  • Maximum 16ºC
  • Basse 6ºC
  • Risques de pluie : élevés
  • Le meilleur : des températures plus agréables
  • Pire : toujours beaucoup de pluie
  • L'été
  • Juin - Août
  • Haut 21ºC
  • Minimum 11ºC
  • Risques de pluie : modérés
  • Le meilleur : les célébrations du Solstice
  • Pire : les foules
  • L'automne
  • Septembre - novembre
  • Maximum 15ºC
  • Minimum 7ºC
  • Risque de pluie : élevé
  • Le meilleur : le paysage autour du monument
  • La pire chose : un temps instable

Meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres si vous voulez prendre les meilleures photos

Photographie à Stonehenge| ©Cajeo Zhang
Photographie à Stonehenge| ©Cajeo Zhang

Comme pour tous les types de photographie, les meilleurs moments pour visiter Stonehenge dans cette optique sont les premières heures du matin ou juste avant le coucher du soleil. Gardez à l'esprit que si vous faites partie de ces voyageurs qui ont toujours un appareil photo (ou un téléphone portable) à portée de main pour s'assurer de ne pas manquer une belle occasion de prendre des photos, Stonehenge peut certainement être un paradis.

Si vous avez réservé une excursion à Stonehenge depuis Londres, il se peut que vous arriviez quelques heures après le lever du soleil, mais la quantité de lumière dans la zone ne sera pas trop importante pour que les photos soient trop contrastées ou brûlées.

Chaque période de l'année a ses propres caractéristiques pour faire de belles photos. Un bon exemple est l'atmosphère de certains jours d'hiver, lorsqu'il y a un peu de brume ou de lumière filtrant à travers les nuages.

Si vous avez décidé de vous rendre de Londres à Stonehenge dans votre propre véhicule, vous pouvez également essayer de capturer des images du coucher de soleil, bien que vous ayez besoin d'un trépied (et de l'installer à l'extérieur du complexe) pour obtenir une bonne photo.

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Meilleures dates pour visiter Stonehenge depuis Londres

Pendant le Solstice d'été| ©Lukas Large
Pendant le Solstice d'été| ©Lukas Large

Comme je l'ai déjà souligné en parlant des différentes saisons, Stonehenge connaît plusieurs journées spéciales chaque saison : les solstices d'été et d'hiver et l'équinoxe d'automne.

Bien que l'on tente depuis quelques années de contrôler le nombre de visiteurs, cette journée attire de nombreux adeptes des croyances new age ou du druidisme. Si vous avez la chance d'y être, vous apprécierez non seulement le coucher ou le lever du soleil sur le monument, mais aussi les costumes des nombreuses personnes présentes et les cérémonies qu'elles accomplissent.

Au cas où vous ne pourriez pas vous rendre à ces dates spéciales, English Heritage diffuse en ligne les moments forts du solstice et de l'équinoxe en direct, mais si vous êtes à Londres, je vous recommande vivement de réserver une visite pour profiter de cette journée.

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Meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres et entrer dans le cercle intérieur de pierre

Le tour du Cercle| ©arif ubayy
Le tour du Cercle| ©arif ubayy

Bien que ce ne soit pas habituel, il y a la possibilité de louer une activité spéciale pour entrer dans le cercle intérieur du monument et j'en explique ici les détails. Dans la mesure où les excursions ont des dates disponibles, vous pouvez faire cette activité à tout moment.

De nombreuses personnes qui prévoient de visiter Stonehenge depuis Londres ne savent peut-être pas exactement ce qu'elles vont voir au-delà de l'image iconique qui apparaît partout.

Tout d'abord, il convient de noter que depuis plusieurs années, il est impossible de pénétrer dans le périmètre intérieur des pierres. Cette décision a été prise pour protéger le monument, qui était menacé par la foule et le vandalisme.

Cette règle, comme je l'ai mentionné, comporte une exception importante : l'accès spécial en dehors des heures normales de visite. Pour faire le tour du cercle de pierres, il est essentiel de prendre une excursion organisée qui l'inclut, bien qu'il soit également possible d'essayer d'obtenir une autorisation de manière indépendante. Toutefois, les groupes sont limités à 30 personnes.

Les entreprises qui organisent les visites connaissent à l'avance les heures auxquelles ces visites spéciales sont autorisées. Si vous parvenez à le faire par vous-même sur le site d'English Heritage, n'oubliez pas de consulter le calendrier spécial pour profiter de cette occasion unique.

Meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres pour le voir avec peu de monde

Personnes en vêtements chauds à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle
Personnes en vêtements chauds à Stonehenge| ©Stonehenge Stone Circle

Si vous essayez d'éviter les foules, les meilleurs moments pour visiter Stonehenge sont les mois les plus frais. Que ce soit par vos propres moyens ou dans le cadre d'une visite organisée, si le temps vous est favorable, vous vivrez une expérience unique en vous promenant dans Stonehenge de manière calme et détendue.

L'affluence varie également selon le jour de la semaine. Les week-ends ont tendance à être plus fréquentés que du lundi au mercredi.

Au cours d'une année normale, Stonehenge peut recevoir jusqu'à un million de visiteurs, concentrés principalement pendant les mois où le temps est clément. Bien que la visite en vaille la peine, il ne fait aucun doute que l'expérience est bien différente lorsque vous pouvez voir le complexe sans la foule.

Meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres pour gagner du temps

Visiter Stonehenge avec une visite guidée| ©Bryony Elena
Visiter Stonehenge avec une visite guidée| ©Bryony Elena

En réalité, il n'y a pas de moment précis de l'année pour sauver la visite, mais il existe un moyen de le faire : les visites organisées au départ de Londres. L'un de leurs avantages est qu'ils fonctionnent toute l'année, ce qui fait qu'ils seront toujours une option disponible pour vous.

Il n'est pas surprenant que, lors de la visite d'une ville proposant autant d'activités que Londres, nous essayions tous de gagner du temps afin d'en profiter au maximum.

En outre, nombre de ces circuits combinent la visite de Stonehenge avec celle d'autres attractions proches, comme la visite de la merveilleuse ville de Bath depuis Londres. Pour renforcer encore ce gain de temps, le retour à Londres s'effectue en temps utile pour assister, par exemple, à certaines des meilleures comédies musicales de Londres.

Meilleur moment pour visiter Stonehenge depuis Londres et profiter du temps pour voir les environs

Touring Bath| ©Pedro Szekely
Touring Bath| ©Pedro Szekely

En principe, tout moment est bon pour visiter Stonehenge et profiter de l'occasion pour voir les environs de Stonehenge. La région regorge de vestiges archéologiques et d'édifices religieux qui méritent d'être vus.

Si vous deviez choisir une période de l'année à visiter, la fin du printemps et le début de l'été seraient les meilleurs. Bien qu'il y ait toujours une possibilité de pluie, cette période de l'année est parfaite pour profiter des attractions sans les foules et par temps doux.

L'une des options les plus intéressantes pour ces visites sont les circuits organisés mentionnés plus haut. Outre Stonehenge, vous en trouverez qui incluent Bath, le château de Windsor, Salisbury ou même Oxford, où l'on peut encore voir au printemps son atmosphère universitaire typique.

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