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Les 10 meilleurs musées de Londres

L'un des grands attraits de la capitale britannique est son offre culturelle. Quels que soient vos goûts, vous êtes sûr de trouver quelque chose qui vous intéresse. La preuve en est la variété des thèmes abordés dans les meilleurs musées de Londres.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lecture de 15 minutes

Les 10 meilleurs musées de Londres

Entrée au British Museum | ©Brian Tomlinson

La visite des meilleurs musées de Londres devrait toujours figurer sur votre liste de choses à voir et à faire à Londres. Étant donné l'étendue de l'offre, personne ne pourra dire qu'il n'a pas trouvé ce qui l'intéresse, même ceux qui voyagent avec des enfants et qui craignent qu'ils ne s'ennuient dans l'une de ces installations.

La capitale britannique offre aux visiteurs de tout, des musées historiques avec des artefacts du monde entier aux musées consacrés à des personnages de fiction comme le célèbre Sherlock Holmes. Ceux qui préfèrent les sciences naturelles, l'histoire de la guerre ou l'art moderne, entre autres disciplines, pourront également profiter de musées spécifiques sur ces sujets. En bref, Londres a une offre dans ce domaine qui est difficile à battre par toute autre ville du monde.

1. Musée britannique

Le British Museum de nuit| ©Jey han
Le British Museum de nuit| ©Jey han

S'il y a une chose à voir absolument lors d'un voyage à Londres, c'est bien le British Museum. Sans surprise, les statistiques affirment qu'il s'agit de l'attraction touristique la plus visitée de toute la ville.

Ce musée a été inauguré en 1753, une date qui en fait l'un des plus anciens du monde. Aujourd'hui, il abrite plus de huit millions d'objets répartis dans pas moins de quatre-vingt-quatorze galeries différentes.

Sa collection couvre toute l'histoire de l'humanité et toutes ses cultures. Pour faciliter la visite, le musée a été divisé en différents départements : Égypte ancienne et Soudan ; Moyen-Orient ; Grèce et Rome anciennes ; Grande-Bretagne, Europe et préhistoire ; Asie ; Afrique, Océanie et Amériques ; et la collection de gravures et de dessins.

Bien que l'on estime que seul environ 1 % de tout le matériel du musée est exposé, vous vous rendrez compte, lors de votre visite, qu'il est pratiquement impossible de tout voir. À moins que vous ne souhaitiez visiter plusieurs jours d'affilée, je vous conseille de sélectionner à l'avance ce que vous voulez voir, en fonction de vos intérêts. Sans aucun doute, avec la relève de la garde à Londres, c'est l'attraction principale de la ville.

Informations et conseils pour la visite :

  • Guide audio: pour mieux profiter de la visite, il est indispensable de faire appel à un guide audio. Il vous permettra d'obtenir des informations en espagnol sur plus de 260 objets répartis dans 61 galeries différentes. Pour le retirer, vous devrez vous rendre au comptoir situé dans le Great Atrium, la première cour centrale couverte que vous trouvez après être entré.
  • Horaires d'ouverture du British Museum: sauf changement imprévu, le British Museum ouvre ses portes tous les jours à 10 heures et ferme à 17 heures. La dernière entrée est à 15h30. En revanche, certaines salles restent ouvertes le vendredi jusqu'à 20 h 30.
  • Billets pour le British Museum: Le musée ne fait pas payer l'entrée aux visiteurs.
  • Adresse et itinéraire: Le musée se trouve sur Great Russell Street. Le meilleur moyen de s'y rendre est le métro londonien, avec plusieurs arrêts (Tottenham Court Road et Holborn) à seulement 50 mètres. Sinon, les lignes de bus 1, 7, 8, 19, 25, 38, 55, 98 et 242 s'arrêtent sur New Oxford Street, ainsi que les lignes de bus 10, 14, 24, 29, 73 et 390 sur Tottenham Court Road.
  • Profitez-en pour... visiter la gare de King's Cross toute proche. Outre sa beauté architecturale, c'est un must pour les fans d'Harry Potter. C'est ici que le jeune sorcier est censé être monté dans le train Poudlard Express, au quai 9 ¾, qui est bien indiqué.

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2. La National Gallery

Extérieur de la National Gallery| ©Skaja Lee
Extérieur de la National Gallery| ©Skaja Lee

Si vous préférez les peintures, la National Gallery est le meilleur endroit pour voir les œuvres de certains des plus grands peintres de l'histoire. Cette galerie d'art, située dans le centre de Trafalgar Square, est plus petite que d'autres galeries célèbres comme le Louvre, mais sa collection ne laissera personne indifférent.

L'origine de ce musée réside dans l'achat par le gouvernement britannique d'une collection privée de seulement 38 tableaux, dont des œuvres de Rembrandt, Titien et Rubens. Après l'acquisition, qui a eu lieu en 1824, le gouvernement a entrepris la construction d'un bâtiment pour les abriter avec l'intention d'augmenter leur nombre.

Le musée a ouvert en 1838 dans un bâtiment néoclassique sur le côté nord de Trafalgar Square.

Aujourd'hui, la National Gallery abrite des peintures d'artistes européens depuis 1250. Plus de 2 300 peintures composent sa collection permanente, dont des œuvres de Velázquez, Van Gogh, Titien et Rembrand.

Informations et conseils pour la visite :

  • Audioguide: bien qu'ils soient payants, ils constituent une ressource essentielle pour profiter du musée.
  • Heures d'ouverture: La National Gallery est ouverte du samedi au jeudi entre 10h et 18h. Le vendredi, les heures d'ouverture sont prolongées jusqu'à 21 heures.
  • Billets pour la National Gallery: L'entrée à l'exposition permanente est gratuite. Les expositions temporaires sont payantes, mais chacune a un prix différent. Outre la visite guidée générale, des visites guidées exclusives sont également proposées aux enfants.
  • Adresse et indications: pour entrer dans le musée, vous devez vous rendre dans l'aile Sainsbury, où se trouve le poste de contrôle de sécurité. Je vous recommande de vous procurer une carte des installations sur place. Pour vous y rendre, vous pouvez utiliser les stations de métro Charing Cross, Embankment, Piccadilly Circus et Leicester Square, ainsi que les lignes de bus 3, 6, 9, 12, 13, 15, 23, 24, 29, 53, 87, 88, 91, 139, 159, 176 et 453.
  • Profitez-en pour... vous promener autour de Trafalgar Square et vous rendre dans le quartier d'Embankment sur le fleuve. C'est peut-être le bon moment pour faire une croisière sur la Tamise.

Réservez une visite à la National Gallery

3. Madame Tussauds

Madame Tussauds à Londres| ©grassrootsgroundswell
Madame Tussauds à Londres| ©grassrootsgroundswell

Pour être honnête, la plupart des musées de cire du monde offrent plus de déception que de joie. L'exception peut certainement être Madame Tussauds à Londres, où vous pouvez voir plusieurs centaines de figures représentant des personnages historiques, fictifs ou célèbres avec un grand réalisme, comme vous pouvez le voir dans cet article sur les principales figures de cire du musée Madame Tussauds.

Le musée a ouvert ses portes en 1835, lorsque la sculptrice Madame Tussauds a ouvert sa première exposition de figures de cire. À l'époque, l'entrée n'était que de 6 pence, mais son succès a obligé l'exposition à trouver un nouveau lieu et les prix ont augmenté.

Aujourd'hui, le musée est l'un des moins chers de la ville, mais aussi l'un des plus visités. Comme il s'agit d'une visite incontournable, je vous recommande d'acheter vos billets pour Madame Tussaud bien à l'avance et d'essayer d'arriver tôt le matin ou à l'heure du déjeuner. Notez qu'il existe également des billets combinés pour le London Eye et Madame Tussauds qui peuvent vous faire économiser de l'argent lors de votre voyage dans la capitale anglaise.

Informations et conseils pour votre visite :

  • Horaires d'ouverture: tous les jours entre 9h00 et 10h00 et entre 16h00 et 18h00 (les horaires varient en fonction des dates).
  • Billets: l'entrée pour un adulte coûte environ 35 £, tandis que les enfants de 3 à 15 ans paient environ 30 £. Pour les enfants de moins de 3 ans, l'entrée est gratuite.
  • Adresse et itinéraire: Madame Tussauds est situé sur Marylebone Road, au coin de Allsop Place. La station de métro la plus proche est Baker Street et vous pouvez y accéder par les lignes Jubilee, Bakerloo, Metropolitan, Hammersmith and City et Circle
  • . Profitez-en pour... faire un tour au Sherlock Holmes Museum ou, si vous avez envie de flâner, au British Museum.

Réserver des billets pour Madame Tussauds

4. Musée d'histoire naturelle

Extérieur du Musée d'histoire naturelle| ©Diliff
Extérieur du Musée d'histoire naturelle| ©Diliff

L'un des musées les plus spectaculaires de Londres est le Natural History Museum. À l'intérieur, vous pouvez voir une collection qui présente des millions de spécimens et d'objets liés au monde naturel.

Ouvert en 1880, le Natural History Museum of London a été créé pour abriter des squelettes, des plantes et des fossiles qui se trouvaient auparavant au British Museum. La collection s'est agrandie au cours des années suivantes et, en 1986, elle a absorbé le musée géologique voisin.

Plus de 5 millions de visiteurs viennent chaque année pour voir tous les objets exposés, bien que sa principale attraction soit certainement les fossiles de dinosaures et les spécimens empaillés d'espèces aujourd'hui disparues.

Au minimum, vous devriez calculer que la visite durera environ 2 ou 3 heures, mais elle peut facilement durer beaucoup plus longtemps.

Si vous y allez avec des enfants, n'oubliez pas que la salle la plus visitée par ces derniers est la salle des dinosaures. Dans l'un d'entre eux se trouve une impressionnante reconstitution grandeur nature d'un T-Rex avec des mouvements et des sons. De plus, l'ensemble du parcours est ponctué de jeux pour que les plus petits puissent profiter de la visite.

Informations et conseils pour la visite :

  • Guide audio: Ce musée ne dispose pas d'un audioguide.
  • Heures d'ouverture: Tous les jours de 10h00 à 17h30, à l'exception du 24 au 26 décembre, où il est fermé.
  • Billets pour le Musée d'histoire naturelle: Entrée gratuite pour le grand public.
  • Adresse et itinéraire: Le musée est situé sur Cromwell Road à Kensington. Vous pouvez y accéder par les lignes de métro District, Circle et Piccadilly, qui s'arrêtent à la station South Kensington. En bus, vous pouvez choisir entre les lignes 14, 49, 70, 74, 345, 360, 414, 430 et C1
  • . Profitez-en pour... visiter deux des plus beaux parcs de Londres: Hyde Park et Kensington Gardens. Les deux sont séparés par une seule rue et la première abrite une célèbre statue de Peter Pan.

Réserver des billets pour le Musée d'histoire naturelle

5. Musée Victoria et Albert

Visite du musée Victoria et Albert à Londres| ©Diliff
Visite du musée Victoria et Albert à Londres| ©Diliff

Le Victoria and Albert Museum, plus connu sous l'acronyme **V&**A, est parfait pour tous les amateurs de design et d'art. Sa collection permanente abrite près de 2,5 millions d'objets créés par l'homme au cours des 5 000 dernières années.

Ce grand étalage de la créativité humaine est représenté par la mode, les textiles, les bijoux, la sculpture, l'architecture, le mobilier, la céramique, le verre et les livres, entre autres sujets. La collection est actuellement divisée en cinq catégories pour faciliter la visite : Asie, Europe, matériaux et techniques, objets modernes et expositions.

La taille de ce musée rend impossible sa visite en une seule journée. C'est pourquoi je vous conseille de vous procurer un plan du musée et de vous concentrer sur les parties qui vous intéressent le plus.

Informations et conseils pour la visite :

  • Guide audio: Ce musée ne dispose pas d'un audioguide.
  • Heures d'ouverture: Le musée est ouvert tous les jours (à l'exception des 24, 25 et 26 décembre) entre 10h00 et 17h45. Les vendredis, les heures d'ouverture sont prolongées jusqu'à 22 heures.
  • Entrée: Comme les autres grands musées de la ville, le V&A est gratuit, bien que certaines expositions soient payantes.
  • Adresse et itinéraire: Le V&A est situé sur Cromwell Road à Kensington. Les lignes de métro Circle Line, District Line ou Piccadilly Line vers South Kensington sont le moyen le plus facile d'y accéder.
  • Profitez-en pour... vous promener dans Kensington afin de découvrir les secrets qui, comme dans tous les quartiers de Londres, se cachent dans ses rues.

6. Tate Britain

Extérieur de la Tate Britain| ©Ewan Munro
Extérieur de la Tate Britain| ©Ewan Munro

Bien que moins connus que les autres musées londoniens, les amateurs d'art ne doivent pas manquer une visite à la Tate Britain. Cette galerie abrite la plus grande collection d'art britannique et fait partie du réseau Tate en Grande-Bretagne.

Fondée en 1897, ses salles contiennent des exemples de plus de 500 ans d'art britannique. La collection est divisée en trois sections :

  • Art historique: œuvres de la période allant de 1500 à 1900. Parmi les œuvres les plus connues figurent celles de William Blake.
  • Art britannique moderne: cette section abrite des œuvres produites entre 1900 et 1960, notamment des œuvres de Henry Moore et Stanley Spencer.
  • Art britannique contemporain: on peut y voir des œuvres produites à partir de 1960. Parmi les artistes représentés figurent Francis Bacon, Peter Blake et Damien Hirst.

Informations et conseils pour la visite :

  • Audio guide: le musée propose un audio guide payant pour agrémenter votre visite.
  • Heures d'ouverture: tous les jours de 10h00 à 18h00 (sauf les 24, 25 et 26 décembre)
  • Billets: bien que certaines expositions soient payantes, l'entrée générale est gratuite.
  • Adresse et itinéraire: situé à Millbank, Westminster SW1P. Le moyen le plus agréable d'y accéder est le Tate Boat, qui relie la Tate Modern à la Tate Britain et part toutes les 40 minutes. Vous pouvez également prendre le métro jusqu'à Pimlico, Vauxhall (ligne Victoria) ou Westminster (lignes Jubilee, District et Circle).
  • Profitez-en pour... visiter l'abbaye de Westminster, à environ 10 minutes du musée.

7. Musée impérial de la guerre

Impressionnant Musée impérial de la guerre| ©commons
Impressionnant Musée impérial de la guerre| ©commons

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un musée d'art typique, le musée impérial de la guerre est l'un des lieux les plus impressionnants à visiter à Londres pour les amateurs d'histoire. Le bâtiment abrite quelque 800 000 objets relatifs à l'histoire de la guerre moderne.

Ce musée militaire a ouvert ses portes en 1920, après la fin de la Première Guerre mondiale. Après avoir été hébergé dans deux endroits différents, l'Imperial War Museum est aujourd'hui le plus grand musée militaire de Londres. Après avoir été installé sur deux sites différents, il a déménagé à son emplacement actuel dans le quartier de Southwark en 1936.

Malgré son caractère militaire, le musée s'attache à montrer les ravages de la guerre au sein de la population. Toute sa collection impressionne les visiteurs, dès la porte d'entrée, où deux canons sont pointés.

À l'intérieur, vous pouvez voir plus de 15 000 peintures, affiches et dessins, quelque 30 000 sculptures et un grand nombre d'uniformes, de médailles et même un navire de guerre et un avion de chasse.

D'autres sections du musée portent sur l'Holocauste et la guerre du Golfe. Il y a également un simulateur de vol de l'opération Jéricho de la Seconde Guerre mondiale.

Informations et conseils pour la visite :

  • Audio guide: le musée propose un audio guide payant pour agrémenter la visite.
  • Heures d'ouverture: tous les jours de 10h à 18h (dernière entrée à 17h30). Fermé du 24 au 26 décembre.
  • Entrée: Bien que certaines expositions soient payantes, l'entrée générale est gratuite.
  • Adresse et itinéraire: Le Musée impérial de la guerre est situé sur Lambeth Road, le même nom que la station de métro la plus proche. Waterloo et Southwark sont également assez proches.
  • Profitez de l'occasion pour... Bien qu'il faille marcher un peu, vous pouvez profiter du jour de votre visite au musée pour monter dans le London Eye, la roue d'observation de Londres. Ce quartier est également idéal si vous cherchez des endroits où manger près du London Eye.

8. Tate Modern

La célèbre Tate Modern| ©Christine Matthews
La célèbre Tate Modern| ©Christine Matthews

Si vous êtes à Londres et que vous êtes un fan d'art moderne, vous avez de la chance. Le *Tate Modern est un lieu incontournable depuis son ouverture en 2000. Non seulement il contient une collection impressionnante, mais le bâtiment lui-même (l'ancienne centrale électrique de Bankside) mérite une visite.

Sa collection permanente est considérée comme l'une des plus complètes au monde dans ce type d'art. Les œuvres comprennent certains des artistes les plus importants du siècle dernier, d'Andy Warhol à Edvard Munch, en passant par Salvador Dalí et Pablo Picasso.

Conseil aux voyageurs de Joaquín

Ne quittez pas le musée sans monter au dixième étage, où se trouve une terrasse d'observation. Les vues de Londres depuis cet endroit sont vraiment époustouflantes.

Informations et conseils pour la visite :

  • Guide audio: vous pouvez louer un guide audio payant, mais si vous avez le London Pass, il est gratuit
  • Horaires d'ouverture: du dimanche au jeudi, il est ouvert de 10h à 18h. Les vendredis et samedis, en revanche, l'heure de fermeture est retardée jusqu'à 22 heures.
  • Entrée: Bien que certaines expositions soient payantes, l'entrée générale est gratuite.
  • Adresse et itinéraire: Il est situé sur Bankside, tout près du Shakespeare's Globe Theatre. La station de métro la plus proche est Southwark (Jubilee Line). Enfin, vous pouvez prendre le Tate Boat, un bateau qui relie ce musée à la Tate Britain toutes les 40 minutes.
  • Profitez-en pour... visiter le théâtre Shakespeare's Globe mentionné plus haut et grimper sur le Shard, l'un des plus hauts gratte-ciel d'Europe.

9. Musée de Sir John Sonae

Entrée du musée de Sir John Sonae| ©Tony Hisgett
Entrée du musée de Sir John Sonae| ©Tony Hisgett

Comme dans toutes les villes, il existe des coins secrets de Londres que peu de touristes connaissent. L'un d'eux pourrait bien être ce musée, installé dans la maison de Sir John Soane, un architecte du XIXe siècle. Son intérieur est une véritable capsule temporelle contenant l'héritage de l'un des plus importants collectionneurs de son temps.

Soane a accumulé au cours de sa vie un grand nombre d'antiquités de toutes sortes, de peintures d'artistes tels que Turner et Canaletto, de meubles et de sculptures.

L'une des pièces à ne pas manquer est l'impressionnante chambre funéraire avec le sarcophage en albâtre du pharaon égyptien Seti Ier

Informations et conseils pour votre visite :

  • Guide audio: l'application Bloomberg Connects propose une visite multimédia grâce à laquelle vous disposerez d'informations sur ce que vous voyez.
  • Heures d'ouverture: Ouvert du mardi au samedi de 10h00 à 17h00. Fermé le dimanche, le lundi et les jours fériés.
  • Billets: L'entrée est gratuite.
  • Adresse et itinéraire: le musée est situé au 13 Lincoln's Inn Fields. Vous pouvez y accéder par les lignes de métro Central et Piccadilly. L'arrêt le plus proche est Holborn
  • . Profitez-en pour... vous promener dans le quartier du Lincoln Inn et admirer les bâtiments et le parc du secteur. Vous y trouverez également le pub"Cittie of York", considéré comme l'un des pubs les plus historiques de la ville.

10. Musée Sherlock Holmes

Visite du musée Sherlock Holmes| ©Anders Thirsgaard
Visite du musée Sherlock Holmes| ©Anders Thirsgaard

Selon les experts, les livres de Sherlock Holmes, créés par Sir Arthur Conan Doyle, sont ceux qui ont été le plus transformés en films dans l'histoire. Il n'est pas étonnant que tout le monde connaisse le personnage et que ses fans se comptent par millions. Si vous êtes l'un d'entre eux, vous ne pouvez pas manquer une visite au musée consacré au célèbre détective.

Si vous avez lu certaines de ses histoires, vous ne serez pas surpris d'apprendre que le musée se trouve au 221B Baker Street, où Conan Doyle avait installé la maison de Sherlock Holmes entre 1881 et 1904.

Dans chacune de ses salles, vous pourrez vous plonger dans l'esprit du personnage et vous faire une bonne idée de sa vie et des histoires dont il était le héros.

À la porte de cette maison de style géorgien, vous serez accueilli par un Bobby londonien vêtu de son uniforme traditionnel. Tous les guides de chaque salle sont également habillés en costumes de l'époque à laquelle se déroulent les livres.

Outre les objets liés aux affaires résolues par le détective, la maison offre également une bonne exposition de meubles et autres objets typiques de l'époque victorienne.

Informations et conseils pour la visite :

  • Audio guide: il n'y a pas d'audio guide, mais un petit guide écrit en plusieurs langues est fourni à l'entrée.
  • Heures d'ouverture: tous les jours de 9h30 à 18h.
  • Entrée: Les adultes paient environ 15 livres, tandis que le prix pour les enfants est d'environ 10 livres.
  • Adresse et itinéraire: Comme mentionné ci-dessus, le musée est situé au 221B Baker Street. Pour s'y rendre, la meilleure option est de prendre les lignes de métro Bakerloo, Circle, Jubilee, Metropolitan ou Hammersmith & City, avec un arrêt à Baker Street même. Baker Street se trouve également sur le trajet de certains bus touristiques londoniens
  • . Profitez-en pour... visiter le musée de cire Madame Tussauds ou vous promener dans Regent's Park, l'un des parcs royaux de Londres.

Autres visites susceptibles de vous intéresser

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un musée à proprement parler, il existe un autre centre d'art que vous pouvez visiter et qui est vraiment intéressant pour une escapade culturelle à Londres. Je parle de l'Old Royal Naval College de Londres, un complexe architectural considéré comme un site du patrimoine mondial situé sur les rives de la Tamise à Greenwich.

C'est un complexe de deux bâtiments ayant plus de 500 ans d'histoire qui possède deux grands dômes, œuvre des maîtres Sir Christopher Wren et Nicholas Hawkswoor. À l'intérieur, il abrite le Painted Hall, véritable joyau artistique et l'un des lieux les plus visités par les amateurs d'art.

Vous pouvez réserver des billets pour le Painted Hall de l'Old Royal Naval College afin de découvrir ce qui a été appelé la "chapelle Sixtine de Londres". L'audioguide fourni avec votre réservation vous dira tout sur l'histoire de ce site incontournable de la capitale britannique.