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Visiter le Quartier Juif de New York

Faites un tour dans le quartier juif de New York, à Williamsburg : cela vous donnera une image plus complète de la ville et de ses contrastes.

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 8 minutes

Visiter le Quartier Juif de New York

Flânerie sur l'avenue Lee | ©Hellotickets

Je ne sais pas si vous avez eu l'occasion de regarder Unorthodox (si ce n'est pas le cas, je vous le recommande), une série Netflix qui se déroule dans cette communauté très juive et dans laquelle l'un de ses membres s'échappe à Berlin pour échapper aux règles strictes de sa communauté.

Nous avons déjà dit à plusieurs reprises que New York ne se résume pas à Manhattan, et ce quartier en est la preuve. Au cœur de Brooklyn, juste au sud de Williamsburg, vous trouverez un quartier qui mérite d'être exploré.

1. Où se trouve le quartier juif et comment s'y rendre ?

Carte du quartier juif avec les principales stations de métro en surbrillance.
Carte du quartier juif avec les principales stations de métro en surbrillance.

Je vous conseille de profiter au maximum de votre visite dans la partie la plus touristique de Williamsburg et de découvrir ensuite le quartier juif. Descendez à l'arrêt Bedford Ave (ligne L) et marchez jusqu'au quartier juif - cela vous prendra moins de 30 minutes et vous serez étonné par le contraste entre les blocs !

Si vous prenez le métro directement ici, vous pouvez descendre à Marcy Avenue (lignes J, M, Z), Broadway (ligne G) ou Hewes Street (lignes J et M). Consultez le guide du métro de New York ici pour profiter au maximum de la vie souterraine de New York.

2. Que vais-je trouver dans le quartier juif ?

Rues du quartier juif
Rues du quartier juif

Par rapport aux autres zones du quartier où abondent les œuvres d'art de rue, les boutiques de drague et les résidences de créateurs, les rues de South Williamsburg sont austères et les bâtiments sont simples, avec des façades patinées par le temps et, pour la plupart, des barreaux aux fenêtres.

Dans cette région, une grande partie de la communauté vit sous le seuil de pauvreté. Dans de nombreux foyers, les hommes sont engagés dans l'étude de la Torah et n'ont pas reçu une éducation laïque suffisante pour pouvoir prétendre à des emplois qualifiés qui leur permettraient de gagner plus. Les femmes sont donc la seule source de revenus dans ces familles qui peuvent avoir de nombreux enfants.

3. Le quartier juif est-il sûr ?

Bus scolaire dans le quartier juif| ©Hellotickets
Bus scolaire dans le quartier juif| ©Hellotickets

Oui, tout à fait. En fait, une chose qui m'a surpris est que, contrairement à d'autres quartiers pauvres de New York, le taux de criminalité y est faible. Tous les membres de la communauté se connaissent et s'entraident, de sorte que vous pouvez vous promener et explorer par vous-même sans aucun problème.

4. Comment visiter le quartier juif par ses propres moyens

Rues du quartier juif| ©Hellotickets
Rues du quartier juif| ©Hellotickets

Je vous recommande principalement de vous promener tranquillement dans les rues, de découvrir les boutiques locales, les temples, les coutumes... Au cours de votre promenade dans le sud de Williamsburg, vous verrez que ses restaurants et ses magasins ont des panneaux en hébreu, ainsi que les typiques bus scolaires jaunes. Si vous le pouvez, je vous recommande d'entrer dans un magasin casher et d'acheter des bonbons ou du pain.

Mais s'il y a une chose que je recommande à 100%, c'est qu'avant de visiter la région, vous devriez vous renseigner sur leurs coutumes, afin de comprendre leur mode de vie. Je te dirai tout ce que tu dois savoir avant que tu n'arrives.

5. A quoi ressemble la communauté juive de Williamsburg

Signes hébraïques typiques| ©Hellotickets
Signes hébraïques typiques| ©Hellotickets

La communauté de juifs orthodoxes de Williamsburg est la plus importante des États-Unis. Ses habitants sont des Juifs hassidiques (une branche du judaïsme orthodoxe) venus de Hongrie pour fuir la Seconde Guerre mondiale. Ils se caractérisent par une forte adhésion à la Halacha, la compilation des principales lois juives.

Dans une ville cosmopolite comme New York, où le mélange culturel est constant, l'hermétisme de cette communauté juive orthodoxe est frappant, car elle ne se mélange pratiquement pas aux autres. Dans le quartier de South Williamsburg, on trouve absolument tout : magasins, banques, temples, écoles, médecins... de quoi y vivre sans avoir à sortir. C'est comme une ville dans une ville.

Comment sont les familles de la communauté juive orthodoxe ?

Contrairement au monde moderne dans lequel évoluent la plupart des êtres humains, la communauté juive de Brooklyn est très attachée à ses coutumes, de sorte que les rôles joués par chaque membre de la famille sont très bien définis.

En général, les mariages sont presque toujours arrangés entre le rabbin et la famille de chaque époux, qui sont généralement assez jeunes. Dans les familles, la présentation des enfants est organisée, et en fonction des caractéristiques de chaque famille, le rabbin écrit le nom du membre de la famille qui pourrait être lié à un autre membre de la famille.

Quel est le code vestimentaire ?

Une fois mariées, les femmes doivent se raser la tête, car elles ne sont pas autorisées à montrer leurs cheveux en public. C'est pourquoi, lors d'une promenade dans le sud de Williamsburg, vous les verrez porter un tichel ou une perruque pour sortir dans la rue. Leur tenue est très simple, conformément à la modestie attendue d'elles : vêtements sombres, jupes longues, bas, chaussures plates et aucun accessoire.

Quant aux hommes, ils portent des chemises blanches avec des vestes et des pantalons noirs. Comme accessoire, ils portent un chapeau, qui peut être de différentes sortes :

  • La kippa: un béret rituel à la signification sacrée qui nous rappelle que rien n'est plus élevé que Dieu.
  • Le chapeau de feutre noir à larges bords en signe de respect envers Dieu.
  • Le Shtreimel: un chapeau en fourrure de renard et en velours porté par les hommes mariés lors du Shabbat et des autres fêtes juives.

Sous le chapeau, les hommes portent les peiot, de longs anneaux de chaque côté de la tête selon la Torah. De cette façon, selon l'une des mitvahs, ils se distinguaient des idolâtres qui se rasaient les côtés.

Quant à la barbe qui accompagne généralement le peiot, elle est autorisée à pousser pour montrer que les Juifs sont attachés à une vie spirituelle et non à l'esthétique ou au monde extérieur.

Rôles au sein du foyer

La plupart du temps, les hommes se consacrent à la prière et à l'étude de la Torah, mais certains travaillent comme artisans. Dans la plupart des cas, cependant, ce sont les femmes qui sont chargées de travailler comme enseignantes ou vendeuses pour subvenir aux besoins du ménage et d'élever les enfants, qui sont généralement nombreux, car elles n'utilisent pas de moyens de contraception.

Enfants

Le taux de natalité dans le quartier juif de Brooklyn est très prolifique. Chaque famille compte en moyenne six enfants et il est fréquent de voir dans la rue des femmes entourées d'enfants, poussant un landau ou enceintes.

La plupart des logements sont situés au sud de Division Avenue, mais si vous vous promenez dans n'importe quelle rue du quartier de South Williamsburg, vous trouverez des cours et des jardins où vous verrez des poussettes garées et des enfants jouant sous le regard attentif de leur mère. Vous ne verrez des pères avec leurs fils que le jour du sabbat, lorsqu'ils vont ensemble à la synagogue pour prier.

Malgré leur jeune âge, les enfants ont aussi des règles à respecter dans la communauté :

  • Circoncision: Les enfants de sexe masculin sont circoncis huit jours après leur naissance.
  • Cérémonie de baptême: cette cérémonie symbolise l'entrée officielle des filles dans la communauté hassidique.

En revanche, il est de coutume que jusqu'à l'âge de trois ans, les enfants des familles juives orthodoxes ne se coupent pas les cheveux. Cette cérémonie, appelée upsherin, marque le passage du statut de bébé à celui d'enfant doté d'un certain degré d'indépendance.

Conseil aux voyageurs d'Isabel

Allez à la boulangerie Sander's au 159, avenue Lee ! Ils ont une grande variété de produits frais à des prix très intéressants. Les cupcakes sont mes préférés. Miam !

6. Comment visiter le quartier juif de New York le jour du sabbat ?

Vitrines des magasins du quartier| ©Hellotickets
Vitrines des magasins du quartier| ©Hellotickets

Contrairement aux chrétiens et au dimanche, le jour saint juif est le sabbat. Un jour de repos solennel où les magasins sont fermés, où aucun travail n'est autorisé et où aucune autre activité telle que cuisiner, se laver, conduire ou même écrire n'est permise.

C'est pourquoi le vendredi est une journée très chargée dans la communauté, car il faut tout préparer pour que le samedi, on n'ait rien d'autre à faire que de lire les textes sacrés, chanter et passer la journée entre la famille et la synagogue.

Comme il s'agit d'un jour férié, si votre visite à Brooklyn coïncide avec le sabbat, vous pourrez faire l'expérience directe de ce qu'est la vie de ce jour spécial dans le sud de Williamsburg. Vous verrez dans les rues des hommes et des femmes vêtus de leurs plus beaux habits de synagogue. En outre, les rues et les parcs sont souvent remplis d'enfants qui jouent. Cependant, vous n'aurez pas l'occasion d'entrer dans leurs boutiques car elles seront fermées.

Eruv, le fil invisible

Comme je l'ai dit, pendant le sabbat, les Juifs ne sont pas autorisés à faire beaucoup de choses qui impliquent un travail ou un effort physique afin de ne pas contrevenir à la loi juive.

C'est pourquoi la communauté a trouvé une solution ingénieuse appelée érouv, ou zone libre, une démarcation construite avec du fil transparent dans le but d'établir un périmètre où certaines activités telles que pousser un landau ou un fauteuil roulant peuvent être effectuées sans enfreindre la loi.

En fait, alors que l'avenue Lee vient de commencer, si vous regardez de près, vous pouvez voir un fil qui encercle plusieurs zones du quartier, créant ainsi cet espace sûr. Il doit être en parfait état et ne présenter aucune rupture dans les rues qu'il traverse. Si ce n'est pas le cas, le vendredi matin, une équipe d'entretien le répare sous la supervision d'un rabbin, de sorte que le vendredi après-midi, lorsque le shabbat commence, tout est prêt. Et vous ne le croirez peut-être pas, mais il y a environ 30 kilomètres d'érouv à Manhattan.

7. Voyagez de manière responsable

Une des meilleures boulangeries de la région| ©Hellotickets
Une des meilleures boulangeries de la région| ©Hellotickets

Les visiteurs n'y prêtent pas beaucoup d'attention et sont habitués à les voir passer dans le quartier, mais vous devrez faire preuve de considération lors de votre visite de South Williamsburg. Les rues du quartier juif de Brooklyn ne sont pas une simple décoration pour les touristes.

Même si leurs vêtements, leurs coiffures ou d'autres détails attirent votre attention, essayez de ne pas les mettre mal à l'aise et ne les fixez pas avec curiosité. Soyez respectueux lorsque vous prenez des photos car ils n'aiment pas être le point de mire constant des appareils photo.

Normes sociales

Lors de la visite de South Williamsburg, je me souviens que le choc culturel était grand. Il est surprenant de voir des enfants et des femmes marcher d'un côté et des hommes de l'autre en groupes séparés par des approches différentes.

En outre, les hommes ne regardent jamais directement dans les yeux des femmes, car ce serait une façon d'être incité au péché. Ils marchent généralement les yeux rivés au sol. En fait, vous remarquerez que lorsque les touristes passent dans le quartier, les habitants les ignorent. Il est rare que les membres de la communauté juive de Williamsburg interagissent avec des personnes extérieures au quartier.

8. Autres conseils pour visiter

Si vous souhaitez faire une visite guidée de Brooklyn, sachez qu'il existe des visites guidées de New York en espagnol qui couvrent cette zone, avec l'avantage que vous pouvez poser toutes vos questions au guide et lui demander toutes les recommandations dont vous avez besoin. Le circuit des contrastes de New York, par exemple, couvre la ville du nord au sud et se termine à Brooklyn.

C'est un excellent moyen d'explorer les contrastes culturels de la ville, en les replaçant dans un contexte historique qui vous aidera à comprendre comment des dizaines de cultures coexistent dans cette grande ville.