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Meilleures choses à faire à Marseille

Dans le sud de la France se trouve l'un des ports les plus importants de la Méditerranée. Si vous avez la chance de visiter Marseille, ne manquez pas de vous perdre dans ses petites rues et de découvrir son histoire. Prenez des notes et préparez votre voyage !

Isabel Catalán

Isabel Catalán

12 juin 2021 • Lecture de 11 minutes

Meilleures choses à faire à Marseille

© kbxxus

Capitale de la Provence, Marseille est l'une des plus anciennes villes de France. Elle possède un patrimoine historique et culturel très intéressant et un environnement naturel étonnant qui en fait une merveilleuse escapade à tout moment de l'année. Découvrez les 10 choses à faire et à voir à Marseille pendant vos vacances !

1. Faites une croisière dans le parc national des Calanques.

Parc national des Calanques ©Hugo Vidal
Parc national des Calanques ©Hugo Vidal

En parlant d'excursions, la Provence est la région idéale pour les explorateurs ! Si vous êtes à la recherche de paysages de rêve l'un des lieux incontournables à visiter à Marseille est le parc national des Calanques, situé à quelques kilomètres de la ville.

Ici se trouvent de petites criques aux eaux turquoise cachées entre des falaises blanches qui parsèment la côte et vous laisseront sans voix.

Grâce à la beauté de ses paysages et de ses fonds marins, les Calanques sont devenues l'une des principales attractions touristiques du sud de la France. Il existe plusieurs façons de découvrir ce parc naturel :

  • Si vous êtes un randonneur passionné vous pouvez parcourir le GR-98 de Marseille à Cassis. Il s'agit d'une marche longue et ardue, mais la vue en vaut la peine.

  • Mon option préférée : vous pouvez également voir les Calanques depuis la mer en faisant une excursion sur un bateau de plaisance. À mon avis, c'est la meilleure façon de passer une journée de détente à Marseille tout en étant en contact avec la nature et en profitant des magnifiques vues de la mer Méditerranée. Dans mon article Visiter le Parc national des Calanques au départ de Marseille je vous présente toutes les possibilités de croisière dans les Calanques, à ne pas manquer !

2. Promenade dans le Vieux Port de Marseille

Le vieux port | ©Pat Guiney
Le vieux port | ©Pat Guiney

Le cœur de la ville c’est le Vieux Port, l'un des plus importants de la Méditerranée depuis la fondation de Marseille par les Grecs il y a 2 600 ans. Je trouve fascinant de se promener dans cet endroit car il n'y a pas beaucoup de ports en Europe qui sont encore en activité après tout ce temps.

Aujourd'hui, il sert de port de plaisance et il est entouré de quelques-unes des attractions touristiques les plus intéressantes comme le Fort Saint Jean, le Fort Saint Nicolas, le Mucem ou encore le Palais du Pharo.

Les anciens entrepôts qui recueillaient autrefois les marchandises échangées dans le port ont laissé place à des restaurants et des cafés avec des terrasses qui offrent une vue sur le coucher de soleil.

Que diriez-vous de vous installer sur une de ces terrasses pour déguster l'une des meilleures bouillabaisses de France ou un verre de pastis, la boisson locale à base d'anis ? C'est un endroit idéal pour se détendre, regarder le paysage et les habitants se promener ou apporter la bonne humeur sur le quai.

Bien que le Nouveau Port ait pris le relais du Vieux Port en termes d'activité portuaire commerciale à Marseille, la pêche reste un mode de vie pour de nombreux Marseillais et il est toujours possible de voir des bateaux arriver ici après une longue journée en mer.

En bref, le Vieux-Port de la ville est un morceau vivant de son histoire et sa visite est l'une des meilleures choses à faire à Marseille.

3. Visite des forts de Saint Jean et Saint Nicolas

Le Fort Saint Jean | ©Tiberio Frascari
Le Fort Saint Jean | ©Tiberio Frascari

Le Vieux Port de Marseille est défendu par deux imposantes forteresses qui, bien qu'elles ressemblent à des jumelles, ne le sont pas vraiment car elles ont été construites à des fins différentes. Néanmoins, les deux font partie du paysage de la ville depuis des siècles et constituent aujourd'hui deux importantes attractions touristiques.

Le fort de Saint Jean

Saint Jean est le plus ancien et a été construit par l'ordre des Hospitaliers de Saint Jean de Jérusalem au 12ème siècle pendant les Croisades.

À l'origine, il servait de point de départ aux troupes qui se rendaient en Terre sainte, mais au fil de l'histoire, il a également été utilisé comme prison pendant la Révolution française et comme dépôt de munitions pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il est aujourd'hui l'un des monuments les plus visités de Marseille et est relié au Mucem (Musée des Civilisations de l'Europe et de la Méditerranée) par une passerelle. La vue sur le port de Marseille depuis cet endroit est une véritable merveille.

Le fort de Saint Nicolas

En face se trouve le fort de Saint-Nicolas, une autre forteresse dont le roi Louis XIV ordonna la construction pour défendre Marseille contre les envahisseurs et les révoltes locales.

Pendant la Révolution française, le fort a commencé à être démantelé, mais il a ensuite été reconstruit afin de conserver une structure pour la défense de la ville.

Si lors de votre voyage vous souhaitez profiter d'une vue extraordinaire sur Marseille et sa baie, n'hésitez pas et montez sur les remparts du fort pour des photos de type carte postale !

4. Entrer dans le MuCem (Musée des civilisations européennes et méditerranéennes)

Le Mucem | ©Fred Romero
Le Mucem | ©Fred Romero

Sans quitter le Vieux Port, après avoir visité les forts de Marseille et au bord de la mer, vous trouverez le musée le plus intéressant à voir à Marseille, le Mucem, un lieu qui est né comme un hommage à la mer Méditerranée et aux civilisations qui sont nées autour d'elle.

Étant donné qu'il s'agit du seul musée consacré aux cultures méditerranéennes prolifiques des deux rives, il vaut la peine d'être visité. Si vous êtes passionné par l'archéologie et l'histoire, il vous plaira vraiment. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles je vous recommande de visiter le Mucem :

  • Tout d'abord, en raison de ses collections et de la nature même de l'institution. Dans ses salles, il abrite un million d'œuvres, de documents et d'objets sur l'archéologie, l'anthropologie, l'histoire et l'histoire de l'art qui constituent un voyage dans le temps unique. Il vous faudra au moins une demi-journée pour le voir en entier.

  • Deuxièmement, l'architecture contemporaine du bâtiment conçu par Rudy Ricciotti contraste fortement avec l'architecture traditionnelle de la région et transforme le paysage.

  • Troisièmement, pour la vue imprenable sur le Vieux Port de Marseille et la mer Méditerranée depuis les passerelles surélevées du musée et pour ses magnifiques jardins où je vous recommande de faire une petite promenade.

  • Enfin, parce que le Mucem est un espace très intéressant pour l'échange d'idéologies, pour la diffusion des connaissances et pour la reconnaissance entre les cultures.

Conseil d'Isabel aux voyageurs

Si vous souhaitez simplement profiter de la vue sur le Mucem et ses jardins, l'entrée est gratuite tous les jours. Et le premier dimanche de chaque mois, vous ne devez rien payer non plus.

5. Se promener dans le quartier du Panier

La Vieille Charité | ©Tiberio Frascari
La Vieille Charité | ©Tiberio Frascari

En plus de la passerelle reliant le Mucem au Fort Saint Jean, une autre le relie au quartier du Panier, le plus ancien de Marseille et surnommé "le petit Montmartre de Marseille".

Traversez-la et vous vous retrouverez dans un quartier pittoresque perché sur une colline, qui est passé de l'un des quartiers les plus humbles de la ville au XVIIe siècle à l'un des plus branchés aujourd'hui grâce à ses galeries d'art, ses magasins de vêtement vintage, ses terrasses accueillantes et ses peintures murales urbaines.

Que verrez-vous au Panier ?

Aventurez-vous dans les rues labyrinthiques et pavées du Panier pour découvrir l'essence multiculturelle et branchée de ce quartier pittoresque de Marseille. Montez la colline du Vieux-Port jusqu'à la zone supérieure où se trouvait l'agora grecque au 3e siècle avant J-C.

En chemin, vous rencontrerez de charmantes places comme celle des Molins (où se trouve le dernier moulin qui a donné son nom au lieu), la place de la Lenche (d'où l'on a une vue magnifique sur le port) ou la place des Treize Cantons (d'où l'on peut voir la Vieille Charité, le monument le plus important du Panier, qui était autrefois un hospice et qui abrite aujourd'hui plusieurs institutions culturelles).

Vous verrez également de vieilles maisons, de petites églises, des boutiques d'artisanat, des chocolateries et des boulangeries où vous serez tenté de goûter aux sucreries locales. Maintenant, rien de mieux pour dire au revoir à une visite du Panier que de siroter quelques vins dans l'un de ses bars animés, de s'imprégner de l'esprit méditerranéen détendu de Marseille et de porter un toast à votre voyage.

Conseil d'Isabel aux voyageurs

Si vous recherchez un souvenir original, vous pouvez acheter un authentique savon de Marseille à La Grande Savonnerie au Panier.

6. s'émerveiller devant la basilique de Notre Dame de la Garde.

Notre Dame de la Garde | ©Maxence
Notre Dame de la Garde | ©Maxence

Au sud du Vieux Port se dresse l'un des monuments les plus importants à voir à Marseille : Notre Dame de la Garde.

Malgré son apparence imposante et les croyances urbaines, ce temple n'est pas une cathédrale mais une basilique romano-byzantine qui a remplacé une ancienne chapelle médiévale du début du 13e siècle.

Pour y accéder, vous pouvez vous y rendre en marchant, mais si vous voulez aller plus vite et vous épargner l'effort de la montée je vous conseille de prendre le bus 60 ou le train touristique qui longe la côte. Il vous permettra de voir d'autres sites touristiques et de vous rendre au sanctuaire en un clin d'œil.

Pourquoi apprendre à connaître cette église ?

Notre Dame de la Garde me semble une visite essentielle à faire à Marseille. D'une part, pour sa beauté artistique où pierres polychromes, ornements dorés et mosaïques donnent forme à un superbe monument. D'autre part, parce que sur la colline de la Garde il y a des vues panoramiques spectaculaires sur tout Marseille, de la mer et des îles aux montagnes, appréciant l'énorme extension de la ville.

Si vous en avez l'occasion, je vous recommande de vous rendre à la basilique de Notre Dame de la Garde au coucher du soleil, lorsque la lumière du soleil teinte les murs du temple d'une belle couleur orange et que l'image de la Vierge Marie qui coiffe le clocher brille de mille feux, comme s'il s'agissait d'un phare spirituel. C'est un moment magique.

7. Découvrez la redoutable prison du Château d'If

Prison du château d'If | ©Guilhem Vellut
Prison du château d'If | ©Guilhem Vellut

S’il fait beau et que la mer est calme, vous ne pouvez pas manquer de prendre un bateau pour l'île d'If, dans la baie de Marseille. C'est le site d'une forteresse du XVIe siècle qui a inspiré à l'écrivain Alexandre Dumas le décor de la prison de son célèbre roman "Le Comte de Monte Cristo".

Bien que le château d'If ait été construit sur ordre du roi François Ier pour protéger le port de Marseille, des années plus tard, il a également été utilisé comme prison, comme le décrit le roman. Compte tenu de son emplacement, il était difficile de s'échapper et a été comparé à la célèbre prison d'Alcatraz.

Aujourd'hui, vous pouvez visiter les anciens donjons du château d'If, écouter les histoires des détenus les plus célèbres et profiter de la vue sur le littoral marseillais du haut de ses tours et créneaux.

Cette excursion à la forteresse énigmatique de la baie d'If est l'une des meilleures choses à faire à Marseille.

8. Entrez dans l'abbaye de Saint-Victor.

 Abbaye de Saint-Victor | ©cemaxx
Abbaye de Saint-Victor | ©cemaxx

L'abbaye de Saint Victor est l'un des plus anciens bâtiments à voir à Marseille et c’est un trésor d'architecture romane. Fondée au Ve siècle de notre ère sur les vestiges d'une ancienne nécropole grecque et près de la tombe du saint martyr dont elle porte le nom, elle est aujourd'hui un important lieu de pèlerinage pour les Français, notamment le 2 février, lors de la fête religieuse de la Chandeleur.

Si votre voyage à Marseille coïncide avec cette fête vous aurez l'occasion d'assister à la procession vers l'abbaye de Saint-Victor, un exemple du folklore local. Si ce n'est pas le cas, ne vous inquiétez pas car l'histoire de ce lieu, son architecture et les légendes qui l'entourent valent également le détour.

De l'extérieur, ce monastère ressemble à un château fort, avec plusieurs tours et un mur, mais je dirais que le plus étonnant se trouve à l'intérieur.

On peut y voir les catacombes où sont vénérés Saint Lazare et Sainte Marie-Madeleine, la grotte de Saint Victor, la crypte et l'église. Vous pouvez également voir d'anciens sarcophages, tant païens que chrétiens. C'est le cas du cercueil de Saint Cassien, qui a été découvert en 1965.

Vous avez envie de grignoter des navettes ?

Après votre visite à l'abbaye de Saint-Victor, je vous recommande de vous rendre dans la plus ancienne boulangerie de Marseille, Le Four à Navettes (136 Rue Sainte) située tout près du monastère.

C'est ici que sont préparées les navettes, un biscuit très typique de la ville dont la forme de bateau fait allusion à la légende des "Saintes Maries" (Marie-Salomé, Marthe, Marie-Madeleine) et de Saint Lazare, venus de Terre Sainte sur la côte de Marseille en bateau pour l'évangéliser.

C'est un biscuit étroitement lié à l'abbaye de Saint-Victor car le jour de la Chandeleur, après la procession, les Marseillais ont coutume d'acheter ici leurs navettes pour les déguster en famille.

C'est un cadeau très original à rapporter à la maison - je suis sûre que vos proches l'apprécieront aussi !

9. Prendre des photos sur le Boulevard Longchamp

Le Palais Longchamp | ©Fred Romero
Le Palais Longchamp | ©Fred Romero

Une promenade sur le boulevard Longchamp est une autre chose essentielle à faire à Marseille lors d'un voyage. Une avenue bordée de bâtiments du XIXe siècle couronnée par un magnifique palais qui semble conçu pour servir de décor à certaines des plus belles photos que vous prendrez dans la ville, mais en réalité, son objectif était tout autre.

L'origine du Palais Longchamp est liée aux problèmes d'approvisionnement en eau potable dont Marseille a souffert pendant des siècles. Au milieu du XIXe siècle, un canal a été construit pour transporter l'eau d'une rivière voisine vers la ville. Pour célébrer la réussite du projet, ce beau palais à l'air baroque et monumental a été construit au bout du boulevard.

Ce bâtiment abrite aujourd'hui le Musée d'histoire naturelle (côté droit) et le Musée des beaux-arts (côté gauche), mais le centre d'intérêt est sans aucun doute la magnifique fontaine baroque située au milieu de la colonnade semi-circulaire qui relie les deux ailes du Palais Longchamp et les jardins environnants. Un véritable hymne à l'eau, à la nature et à l'abondance qui accompagne l'arrivée de l'eau.

Conseil d'Isabel aux voyageurs

Si vous voulez voir l'intérieur du Palais Longchamp, achetez le City Pass de Marseille car l'entrée aux deux musées est incluse.

10. Admirez l'impressionnante cathédrale de Marseille.

La Cathédrale de Marseille | ©Geoff Livingston
La Cathédrale de Marseille | ©Geoff Livingston

Enfin et pour clore cette liste de lieux à voir à Marseille, la Cathédrale de Marseille. Temple surplombant la mer et unique en France, il est situé à l'entrée du port, à quelques pas du Mucem et du Fort Saint Jean.

Construite dans le style byzantin, c'est la seule cathédrale qui a été construite dans le pays au cours du XIXe siècle, bien que ses fondations remontent au XIIe siècle.

Pourquoi visiter la Cathédralen Sainte-Marie-Majeure?

Il existe de nombreuses églises dans la ville, mais cette cathédrale est une icône pour les Marseillais. En fait c'est un temple qui impressionne par sa taille. En fait, c'est l'une des plus grandes cathédrales du monde et, en ce sens, Sainte-Marie-Majeure rappelle beaucoup la basilique Saint-Pierre du Vatican.

La vue depuis cette tour domine majestueusement le port de Marseille et c’est un spectacle inoubliable pour le voyageur. Ses coupoles sont visibles de loin et la décoration de ses murs, avec leurs pierres noires et vertes caractéristiques, forme un motif de rayures immédiatement reconnaissable depuis n'importe quel point de la ville.

L'entrée flanquée de deux clochers est spectaculaire, tout comme l'architecture de l'intérieur pour lequel on a utilisé des arcs byzantins, des mosaïques vénitiennes, du marbre de Carrare et de l'onyx tunisien - une merveille !

Mon conseil pour visiter la cathédrale de Marseille est d'y aller avec suffisamment de temps pour en profiter et observer chaque détail en silence, en admirant la grande harmonie et la dévotion au divin qui imprègnent l'atmosphère.

Choses à faire à Marseille