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Londres en avril: recommandations et conseils pour profiter de la ville

Le printemps arrive à Londres en avril et, avec lui, une foule d'événements et de festivals, ce qui en fait l'un des meilleurs mois pour visiter la capitale.

Carlos Bleda

Carlos Bleda

Lecture de 11 minutes

Londres en avril: recommandations et conseils pour profiter de la ville

Cathédrale St. Paul | ©Jacob Hilton

Avril est un mois plein de couleurs, de festivals et de nombreuses choses à voir et à faire à Londres. Après les hivers rigoureux que connaît le Royaume-Uni, les gens accueillent le temps printanier et les parcs et les rues de la capitale anglaise débordent de vie. Le quatrième mois de l'année coïncide également avec certains des événements et festivals les plus importants, tels que Pâques et les festivités du saint patron de l'Angleterre, la Saint-Georges.

Le sport est également à l'honneur. Avril est le mois choisi pour deux des plus grands événements sportifs de l'année : le marathon de Londres et l'historique course de bateaux Oxford versus Cambridge.

L'arrivée du beau temps ouvre également la possibilité de pratiquer des activités qui ne seraient pas viables dans le froid et la pluie de l'hiver. Vous pourrez par exemple déguster le célèbre et traditionnel thé de cinq heures sur une terrasse ou naviguer sur la Tamise lors de l'un de ses dîners-croisières. Si vous voulez savoir quoi faire et quoi voir à Londres en avril, voici les meilleures options.

1. Vivez la semaine de Pâques en direct avec du théâtre à Trafalgar Square

Viacrusis à Trafalgar Square| ©Sarah Mac Donald
Viacrusis à Trafalgar Square| ©Sarah Mac Donald

Dans la plupart des pays occidentaux, Pâques est l'une des célébrations les plus importantes et l'Angleterre ne fait pas exception. Cette semaine est l'une des plus grandes périodes festives de l'année à Londres et les Londoniens descendent dans la rue. Bien que ce soit essentiellement la même chose qu'en Espagne, il y a quelques différences.

Par exemple, pendant la semaine sainte à Londres, il n'y a pas de jeudi saint, mais plutôt le lundi de Pâques, une tradition qui n'est pas célébrée en Espagne. Le vendredi saint et le lundi de Pâques sont des jours fériés dans la ville.

Les activités sont innombrables durant cette semaine, la plus remarquable étant la reconstitution de la Passion du Christ à Trafalgar Square. Chaque Vendredi saint, un spectacle en plein air est organisé, au cours duquel des acteurs et des bénévoles reconstituent l'arrestation, le procès et la crucifixion de Jésus-Christ. Il s'agit d'un spectacle gratuit qui dure une demi-heure et qui est répété deux fois à 12h00 et à 15h15.

Les danses traditionnelles de Pâques constituent une autre attraction. Dans plusieurs endroits de Londres, des spectacles de danse Morris sont organisés, une danse médiévale traditionnelle très typique des festivités de cette semaine, dans laquelle des éléments tels que des épées, des cloches et des bâtons sont utilisés pendant la chorégraphie. La gastronomie occupe également une place de choix dans les célébrations. Des plats spéciaux sont préparés comme les Hot Cross Buns, des brioches chaudes, ou le Simnel cake, un gâteau aux fruits et à la pâte d'amande.

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2. Chasse aux œufs de Pâques

Pâques à Londres| ©Patrizia Ilaria Sechi
Pâques à Londres| ©Patrizia Ilaria Sechi

Bien que faisant partie de la semaine de Pâques, la traditionnelle chasse aux œufs de Pâques mérite d'être mentionnée séparément. C'est une activité qui sera particulièrement appréciée par ceux qui voyagent à Londres avec des enfants. La tradition veut que le dimanche de Pâques, les œufs de Pâques soient préparés et décorés, puis cachés pour que les enfants les trouvent le lundi de Pâques. De nombreuses activités sont organisées autour de celui-ci, qui sont fortement recommandées si vous voyagez avec des enfants.

Il est très typique à Londres d'offrir des œufs en chocolat pendant la semaine de Pâques. Les boulangeries londoniennes vendent donc des œufs en chocolat aux mille formes et décorations différentes. En Espagne, nous n'avons pas une tradition aussi profondément enracinée, c'est pourquoi la découvrir et l'apprécier à Londres est une expérience hautement recommandable.

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3. Savourer la tradition avec le thé de cinq heures

Boire du thé| ©CocinaViajera
Boire du thé| ©CocinaViajera

Y a-t-il quelque chose de plus britannique que le thé de cinq heures ? Probablement pas. Si vous voulez devenir un Londonien, le thé avec des gâteaux et des pâtisseries est un must si vous voyagez à Londres. Le mois d'avril est un mois spécial pour cela. Avec l'arrivée du printemps, les salons de thé typiques se déplacent sur les terrasses et c'est un luxe de savourer la tradition avec le beau temps. À Londres, il existe une infinité d'endroits où prendre le thé, mais je vais partager avec vous quelques-uns des plus emblématiques :

Hôtel Ritz

L'une des institutions par excellence en matière de thé de cinq heures. Sa renommée est telle qu'il faut réserver des semaines à l'avance et qu'il y a des permanences quotidiennes à 11h30, 13h30, 15h30, 17h30 et 19h30. Vous pouvez choisir de déguster du thé et des friandises dans l'élégant salon ou sur la spectaculaire terrasse. Sachez toutefois que le Ritz de Londres n'est pas vraiment bon marché, environ 75 livres par personne, soit plus de 80 euros au taux de change, et que vous devez être bien habillé.

Fortnum et Mason

Le grand magasin Fortnum and Mason constitue une option de prix moyen. Situé sur Piccadilly Street, il abrite un certain nombre de cafés pour le thé. Le plus recommandé est le salon de thé Diamond Jubilee, au quatrième étage. En plus de la dégustation de thé, il y a aussi des boutiques où vous pouvez acheter des produits liés à cette tradition. On dit que ces magasins sont ceux qui fournissaient le thé à la reine d'Angleterre.

Bea's de Bloomsbury

Si vous voulez faire des économies, la chaîne Bea's of Bloomsbury a des magasins dans tout Londres. Joliment décoré et proposant une grande variété de thés et d'accompagnements, c'est l'une des options au meilleur rapport qualité-prix de Londres. Bien sûr, à Londres, il existe des milliers d'autres alternatives pour profiter de la tradition du five o'clock tea et pour tous les budgets et tous les goûts.

4. Profitez des festivités de la Saint-Georges

Fête de la Saint-Georges à Trafalgar Square| ©David Holt
Fête de la Saint-Georges à Trafalgar Square| ©David Holt

Le 23 avril, l'Angleterre célèbre la fête en l'honneur de son saint patron, St George. Un personnage plus légendaire qu'historique mais d'une grande importance pour les Anglais. Selon le mythe, St George était un chevalier dont la renommée a été acquise en libérant une princesse d'un dragon. Légende ou mythe, la vérité est que saint Georges a existé et qu'il a inspiré les Anglais à tel point qu'ils en ont fait leur saint patron.

À l'occasion de la fête du saint patron, Londres organise une grande célébration en son honneur. Chaque 23 avril, Trafalgar Square se pare de rouge et de blanc, pour le drapeau de l'Angleterre, et accueille de nombreuses activités gratuites, des stands de nourriture et de la musique. Le tout sur un thème médiéval en l'honneur de la St Gorge.

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5. Célébrer la Journée du livre en l'honneur de Shakespeare

Journée du livre à Londres| ©David Holt
Journée du livre à Londres| ©David Holt

Le 23 avril est également la Journée du livre, célébrée en partie parce que c'est la date de la mort de l'un des auteurs anglais les plus importants de l'histoire, William Shakespeare. Par conséquent, des activités liées à la littérature sont également organisées à Trafalgar Square et dans les librairies de Londres.

Si les étals installés à Trafalgar Square ne vous suffisent pas, vous pouvez visiter certaines des librairies les plus pertinentes de Londres. Je vous recommande Daunt Books, une ancienne librairie datant de 1912, qui, outre sa précieuse collection, se distingue par son architecture et sa décoration. Il est situé à proximité de la gare de Baker Street, à moins de 10 minutes de marche. Voici un article sur le métro de Londres pour que vous sachiez comment vous déplacer sur le principal système de transport de la ville.

6. Participer ou encourager le marathon de Londres

Marathon de Londres| ©Malcolm Murdoch
Marathon de Londres| ©Malcolm Murdoch

Comme je l'ai déjà mentionné, avril est le mois choisi pour deux des plus grands événements sportifs de l'année dans la capitale anglaise. L'un d'entre eux est le marathon de Londres. Il est organisé depuis 1981 et fait partie des World Marathon Majors, la compétition qui réunit les six principaux marathons du monde avec New York, Chicago, Boston, Berlin et Tokyo.

Chaque année, environ 40 000 coureurs prennent part à la course et tentent de parcourir les 42 kilomètres du marathon. La course passe par certains des sites les plus emblématiques de Londres, comme la Tour de Londres, le London Eye, Big Ben et Buckingham Palace. La ligne d'arrivée est située sur The Mall, à côté du palais de St. James.

Si vous êtes un athlète préparé, vous ne pouvez pas manquer l'événement. Sinon, vous pouvez toujours venir encourager les participants et profiter des activités communes organisées par les sponsors. Il convient de rappeler que les recettes du marathon de Londres sont reversées à des œuvres caritatives.

7. Vivez la course historique d'Oxford contre Cambridge

L'équipe d'Oxford en compétition| ©Richard Heathcote
L'équipe d'Oxford en compétition| ©Richard Heathcote

L'autre grand événement sportif du mois d'avril est la régate historique opposant Oxford à Cambridge. L'un des plus anciens événements sportifs au monde, la plus importante compétition d'aviron et l'une des rivalités les plus historiques de l'histoire de ce sport. La course oppose les équipes d'aviron des universités d'Oxford et de Cambridge sur les eaux de la Tamise. Elle se déroule entre les deux quartiers londoniens de Montlake et Putney sur 6779 mètres et plus de 250 000 personnes se pressent sur les rives du fleuve pour assister à la course.

Il se tient généralement au début du mois d'avril et si vous vous trouvez à Londres, vous devez vous rendre sur la Tamise. Il y a de nombreux endroits des deux côtés de la rivière pour regarder la course, mais certains des meilleurs sont : Putney Bridge, Putney Wharf et Bishop's Park pour assister au départ de la course, Craven Cottage, Fulham FC Stadium et Hammersmith Bridge pour les étapes intermédiaires, et Chiswick Bridge pour assister à l'arrivée.

8. Célébrer l'anniversaire de la reine

Salve de canons pour l'anniversaire de la reine| ©Toby Melville
Salve de canons pour l'anniversaire de la reine| ©Toby Melville

Comme vous le savez peut-être, les Anglais ont une dévotion particulière pour la monarchie et surtout pour la reine d'Angleterre. À tel point qu'ils célèbrent l'anniversaire d'Elizabeth II comme si c'était un jour férié. Bien que la monarque elle-même préfère le célébrer en juin, la date de son anniversaire est le 21 avril.

Le symbole principal de la célébration est la salve de canons. Cette tradition anglaise se pratique à des dates spéciales telles que les naissances de la famille royale, l'ouverture du parlement, les visites de chefs d'État et, bien sûr, l'anniversaire de la reine et des membres de la famille royale.

À ces dates, des canons sont tirés en l'air depuis un certain nombre de sites londoniens. Dans Hyde Park, l'un des plus beaux parcs de Londres, ils tirent 41 fois et 62 fois depuis la Tour de Londres. Vous êtes libre de vous rendre à l'un ou l'autre endroit pour voir le spectacle. Les coups de canon ne sont pas seuls et sont accompagnés d'un défilé militaire dans le centre de Londres, connu sous le nom de Trooping the Colours.

9. Naviguer sur les eaux de la Tamise

Croisière sur la Tamise| ©Hellotickets
Croisière sur la Tamise| ©Hellotickets

Vous pouvez voir Londres de mille façons, mais l'une des plus relaxantes et intéressantes est une croisière sur la Tamise. Le temps chaud d'avril en fait un mois idéal pour découvrir certains des sites de Londres au fil de l'eau.

Ces croisières partent généralement du Westminster Pier, à côté de Big Ben, et il existe deux lignes disponibles, la bleue et la rose. La ligne bleue est plus longue, elle dure 1 heure, et vous pouvez voir Big Ben, le London Eye, la cathédrale St Paul et passer sous le pont de la Tour de Londres, entre autres curiosités.

La rose ne dure qu'une demi-heure et condense les curiosités les plus importantes. Vous pouvez combiner les deux itinéraires avec un River Pass illimité qui vous permet de faire les deux itinéraires autant de fois que vous le souhaitez en une journée. Les prix des croisières sur la Tamise vont de 8 euros à environ 20 euros.

Les croisières disposent de salons en plein air pour les jours de beau temps et de salons climatisés pour les jours plus froids, ainsi que de toilettes et certaines ont même un café à bord pour profiter des vues avec votre boisson préférée.

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10. Route des musées pour les jours nuageux

Extérieur du musée Madame Tussauds| ©annahasfreckles
Extérieur du musée Madame Tussauds| ©annahasfreckles

Même en avril, la pluie est plus fréquente à Londres que nous le souhaiterions. Pour les jours où vous n'avez pas envie de sortir, la visite des musées de Londres est toujours une bonne idée. La plupart d'entre eux sont gratuits et il y a des musées à Londres qui répondent à tous les intérêts.

Le British Museum, le Natural History Museum, le Science Museum, la National Gallery, le musée de cire Madame Tussauds. Ils font tous partie des meilleurs musées du monde dans leurs domaines respectifs. Les visiter tous en une journée est presque impossible si vous voulez en profiter pleinement. Si vous devez choisir, je vous recommande de donner la priorité au British Museum ou au Natural History Museum si vous y allez avec des enfants. Ce sont deux succès assurés.

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Météo à Londres en avril

Jour de pluie| ©Emiliano Ricci
Jour de pluie| ©Emiliano Ricci

C'est le printemps à Londres et les températures sont beaucoup plus agréables que pendant les mois d'hiver. Cependant, Londres reste une ville où le froid et la pluie ne disparaissent jamais vraiment. Les températures ont tendance à se situer entre 12 et 16 degrés Celsius, avec des maxima dans la vingtaine. Les minima sont toujours froids, avec une moyenne de 4 à 8 degrés Celsius, mais en avril, il est plus difficile de s'approcher de 0 degré Celsius.

La pluie est toujours présente, comme il se doit à Londres, mais sa fréquence diminue. Il pleut plus ou moins 50% des jours en avril. Mais le verre est à moitié plein, ce qui signifie des jours secs et clairs pendant presque la moitié du mois. En outre, les jours rallongent et le crépuscule n'arrive qu'à 19 h 30 le soir ou 20 h 30 à la fin du mois.

N'oubliez pas de mettre des vêtements chauds dans votre valise, de préférence imperméables, mais laissez de la place pour des manches courtes. Et n'oubliez pas votre parapluie, car la pluie peut arriver à tout moment à Londres.

Tourisme à Londres en avril

A la tombée de la nuit| ©duncanh
A la tombée de la nuit| ©duncanh

Bien que la haute saison n'arrive pas avant l'été, le mois d'avril est l'un des plus fréquentés par les touristes à Londres. Cela est dû, comme vous l'avez peut-être deviné, à Pâques. Les prix des hôtels augmentent, tout comme les frais d'entrée dans certains des principaux sites touristiques de Londres. Toutefois, le beau temps et le nombre d'activités en avril compensent l'affluence et les prix plus élevés.

Si vous voulez visiter Londres en avril, vous aurez raison, mais je vous recommande de vous y prendre bien à l'avance pour bénéficier des meilleures offres et éviter de manquer de chambres d'hôtel.