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Cracovie ou Varsovie : quel est le mieux ?

Vous partez bientôt en voyage en Pologne mais vous ne savez pas laquelle de ces deux villes importantes visiter ? Dans cet article, je présente les principales caractéristiques et différences afin que vous puissiez choisir entre les deux.

Katherine Betances

Katherine Betances

Lecture de 8 minutes

Cracovie ou Varsovie : quel est le mieux ?

Cathédrale de Wawel, Cracovie | ©Robert Stokoe

Ce n'est un secret pour personne qu'il s'agit des deux villes les plus importantes de Pologne. Ainsi, lorsqu'ils planifient une nouvelle aventure, de nombreux voyageurs se demandent s'il est préférable de visiter Cracovie ou s'ils doivent plutôt concentrer leur voyage sur Varsovie.

Si vous me le demandez, la réponse serait : visitez les deux villes, surtout si l'on considère la facilité avec laquelle on peut se rendre de Cracovie à Varsovie. Toutefois, je comprends que, bien souvent, ni le temps ni le budget ne nous permettent de faire le voyage de nos rêves. Par conséquent, dans l'espoir de faciliter votre décision, voici une comparaison des aspects les plus importants : attractions, architecture, offre gastronomique et budget. Commençons !

Attractions : Ce qu'il faut voir à Cracovie et ce qu'il faut voir à Varsovie

Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola
Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola

Lorsque l'on compare deux grandes villes, il est important de savoir ce qu'il y a à faire dans chacune d'elles. Les deux destinations offrent un large éventail d'attractions et de visites, mais avec des approches très différentes, par exemple...

  • Cracovie est une ville beaucoup plus petite avec une atmosphère générale beaucoup plus accueillante, où presque toutes les routes mènent à la belle place du marché de Cracovie avec ses attractions intéressantes. Varsovie est une grande ville avec un centre historique mais aussi de nombreux bâtiments modernes.
  • Comme la ville de Cracovie n'a pas été touchée par les bombardements, les bâtiments sont d'authentiques édifices historiques, tandis qu'à Varsovie, vous trouverez des rénovations effectuées avec un niveau impressionnant de fidélité à la conception originale.
  • En matière de musées et de galeries d'art, rien ne vaut Varsovie et ses nombreuses alternatives. Toutefois, en ce qui concerne les attractions et les escapades hors de la ville, Cracovie propose une offre plus variée, notamment des musées historiques, des réserves naturelles et des palais médiévaux.

Attractions de Cracovie

Il y a beaucoup de choses à voir et à faire à Cracovie et dans ses environs, les attractions incontournables étant.. :

Attractions dans Varsovie

Si vous visitez cette ville, ne manquez pas d'explorer les destinations suivantes.

Prix : Cracovie ou Varsovie Lequel est le moins cher ?

Musée du soulèvement de Varsovie| ©Halibutt
Musée du soulèvement de Varsovie| ©Halibutt

Si votre préoccupation est le budget, il est bon de savoir que les deux villes se situent dans une fourchette de prix similaire pour l'hébergement, les attractions et les restaurants. Toutefois, n'oubliez pas que Varsovie est le centre financier et économique du pays. Une légère augmentation des prix de la plupart des services, y compris les transports et la nourriture, est donc tout à fait logique et attendue.

Bien que Cracovie soit généralement une ville moins chère à visiter, les prix des services les plus importants sont légèrement augmentés pendant les saisons touristiques de pointe, comme les vacances d'été à Cracovie. Gardez cela à l'esprit si vous voulez économiser de l'argent lors de votre prochain voyage. Les tarifs à Varsovie sont plus ou moins stables tout au long de l'année.

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Architecture à Cracovie vs Architecture à Varsovie

Quartier juif de Cracovie| ©Francisco Javier Toledo
Quartier juif de Cracovie| ©Francisco Javier Toledo

Les deux villes possèdent des centres historiques magnifiques mais nettement différents.

Architecture et design à Varsovie

Le point le plus important à noter concernant Varsovie est que la ville a été complètement détruite pendant la Seconde Guerre mondiale, peu d'endroits sont restés intacts, si bien qu'après la fin du conflit, un processus de reconstruction totale a commencé. Si vous vous intéressez à l'architecture du réalisme soviétique, vous devez visiter Varsovie et admirer le travail fantastique que les architectes et les concepteurs de la modernité ont réalisé dans cet endroit.

Varsovie est une ville beaucoup plus grande, c'est une métropole européenne à part entière et elle a donc un aspect général beaucoup plus moderne. Vous y trouverez d'impressionnants gratte-ciel, de larges boulevards, des boutiques de luxe et des restaurants alternatifs. Ses bâtiments modernes en ont fait le centre de l'activité financière et commerciale du pays.

Architecture et design à Varsovie

Cracovie n'a pas subi les ravages de la guerre dans la même mesure que sa ville jumelle Varsovie, de sorte que ses bâtiments ont fini par avoir un aspect similaire. Si vous êtes motivé par les beaux bâtiments historiques, les places médiévales, les édifices gothiques et les rues pavées, alors Cracovie est l'endroit idéal pour vous.

La célèbre place du marché est la plus grande place médiévale d'Europe et ses monuments datent de plusieurs siècles avant la Seconde Guerre mondiale. Les Cracoviens sont donc fiers de leur attrait historique authentique et de leur charme de contes de fées.

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Offre gastronomique : Cracovie vs. Varsovie

Bigos, nourriture traditionnelle polonaise| ©Caterine Romero
Bigos, nourriture traditionnelle polonaise| ©Caterine Romero

Dans les deux destinations, vous trouverez une offre gastronomique intéressante, bien que présentant des différences marquées.

  • Cracovie : en tant que ville visant à préserver les traditions de sa nation, Cracovie offre en général un plus grand choix de plats traditionnels polonais; les meilleurs restaurants de Cracovie ont réussi à traduire les aspects les plus significatifs de la cuisine polonaise dans leurs plats. Autour de la place du marché et dans toute la vieille ville, vous trouverez un grand nombre de restaurants, de cafés et de bars dans toutes les gammes de prix.
  • Varsovie : Varsovie est une ville cosmopolite dont l'offre gastronomique repose sur la diversité des alternatives. On y trouve de nombreuses options alimentaires très sophistiquées capables de satisfaire les palais les plus exigeants. Vous trouverez de nombreuses options de nourriture polonaise traditionnelle, mais aussi de nombreux restaurants internationaux, au cas où vous auriez envie de sushis ou d'une simple pizza.

Vie nocturne : Cracovie et Varsovie

La Playa Music Bar, Varsovie| ©Piotr Wysocki
La Playa Music Bar, Varsovie| ©Piotr Wysocki

À Cracovie et à Varsovie, vous trouverez des villes à la vie nocturne séduisante. Les deux destinations regorgent de bars polonais traditionnels, mais avec certaines particularités.

Vie nocturne à Cracovie

Un vieux mythe polonais affirme que "... il y a plus de bars au mètre carré dans la vieille ville de Cracovie que dans n'importe quelle autre ville d'Europe", ce qui n'est pas loin de la vérité. On trouve partout des tavernes polonaises populaires dans de vieilles caves remplies de fumée de cigarette, sans oublier les charmantes boîtes de nuit du quartier juif. On peut dire que la vie nocturne de Cracovie se distingue par une touche traditionnelle. Certains bars et clubs alternatifs à Cracovie sont :

Vie nocturne à Varsovie

Varsovie est une ville beaucoup plus grande que Cracovie, et sa vie nocturne est donc beaucoup plus diversifiée. Toutefois, à Varsovie, comme à Cracovie, vous pouvez trouver des bars polonais traditionnels où les boissons sont servies pour environ 1 €. Certains bars et clubs alternatifs à Varsovie sont :

Trafic touristique : Cracovie vs Varsovie

Touristes dans les mines de sel de Wieliczka| ©Aleksandr Zykov
Touristes dans les mines de sel de Wieliczka| ©Aleksandr Zykov

En termes d'afflux de touristes, la Pologne en général est une destination qui a connu une croissance remarquable du flux de touristes provenant non seulement du continent européen mais aussi de destinations lointaines comme l'Asie, le Moyen-Orient et les États-Unis. Cela est principalement dû à l'amélioration de la qualité des infrastructures reliant ses villes, ainsi qu'à l'augmentation du nombre d'offres d'hébergement et d'activités axées sur le secteur du tourisme.

Les dernières statistiques montrent que la ville de Varsovie a reçu jusqu'à 23 millions de visiteurs en un an, tandis que sa ville jumelle, Cracovie, affiche un chiffre honorable de 14 millions. Les deux destinations devraient connaître une croissance importante à l'avenir.

Transport et mobilité à Cracovie vs. Transport et mobilité à Varsovie

Bus de Varsovie| ©Chido-Fajny
Bus de Varsovie| ©Chido-Fajny

Dans les deux cas, vous constaterez que la mobilité ne sera pas un problème. Les deux sites disposent d'un excellent système de transport public, notamment de tramways et de bus. À la périphérie des deux villes, vous trouverez des aéroports internationaux où atterrissent et décollent des vols en provenance des quatre coins du continent européen.

Bien que, pour être juste, il est important de noter qu'en ce qui concerne le système ferroviaire, Varsovie est beaucoup plus fonctionnel. La ville de Varsovie est beaucoup mieux reliée aux autres grandes villes de Pologne et aux autres grandes villes du reste de l'Europe. Cela signifie que, selon la destination à partir de laquelle vous vous rendez en Pologne, il peut être beaucoup plus facile de se rendre à Varsovie qu'à Cracovie, du moins en utilisant ce mode de transport.

Contexte historique : Rivalité entre Cracovie et Varsovie.

Entrée du camp de concentration d'Auschwitz à Cracovie| ©Rafael Wagner
Entrée du camp de concentration d'Auschwitz à Cracovie| ©Rafael Wagner

Une dynamique commune aux nations du monde entier consiste à avoir des villes rivales qui correspondent généralement aux villes ayant un pouvoir politique et économique élevé dans un pays. En Pologne, la situation n'est pas différente et cette rivalité historique oppose Cracovie et Varsovie.

Les légendes racontent que pendant des siècles, la capitale officielle du pays était située à Cracovie, mais que le roi Sigismond III a décidé de déplacer la capitale à Varsovie après avoir accidentellement brûlé le château de Wawel. Bien plus tard, cette rivalité sera encore renforcée par l'invasion de la Pologne par les nazis ; alors que Varsovie a été presque entièrement détruite, Cracovie a conservé tous ses bâtiments historiques et son charme médiéval.

Si les habitants de Varsovie reconnaissent la beauté et le charme particuliers de leur rivale Cracovie, ils conservent l'honneur d'être la capitale de la nation, tandis que Cracovie reste la deuxième ville la plus importante.

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Visite de Cracovie et visite de Varsovie, à choisir en fonction de votre plan de voyage.

La place du château royal de Varsovie| ©Vinicius Pinheiro
La place du château royal de Varsovie| ©Vinicius Pinheiro

Comme vous l'avez peut-être remarqué, les deux villes ont des choses intéressantes à offrir. Je vais résumer les aspects les plus marquants afin que vous puissiez choisir la destination de voyage la plus pratique en fonction de vos priorités.

  • Si vous voulez prendre de bonnes photos: Cracovie est un peu plus belle que Varsovie.
  • Si vous préférez explorer un vieux centre historique: Cracovie.
  • Si vous préférez explorer le seul centre historique rénové: Varsovie.
  • Si vous voulez profiter d'une vie nocturne traditionnelle: Cracovie.
  • Si vous êtes intéressé par la vie universitaire et l'ambiance jeune: Cracovie.
  • Si vous voulez profiter d'une vie nocturne cosmopolite: Varsovie.
  • Si vous voulez connaître les difficultés du peuple juif pendant la Seconde Guerre mondiale : Cracovie.
  • Si vous êtes plus intéressé par la perspective du peuple polonais pendant la Seconde Guerre mondiale : Varsovie.
  • Si vous avez peu de temps: Cracovie. Je vous recommande de lire le guide pour voir Cracovie en deux jours ou voir Cracovie en trois jours.
  • Si vous avez un budget limité : Cracovie est légèrement moins chère, surtout si vous visitez la ville pendant les mois creuses comme février à Cracovie, octobre à Cracovie et novembre à Cracovie.