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10 choses à faire à Cracovie en février

En février, les jours rallongent et l'hiver commence à être plus doux - deux bonnes raisons de visiter Cracovie. Lisez la suite pour savoir à quoi vous attendre une fois que vous aurez atterri.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

Lecture de 10 minutes

10 choses à faire à Cracovie en février

Théâtre Slowacki, Cracovie | ©Bogdan Migulski

En achetant un vol pour la capitale de la Basse-Silésie, vous aurez la possibilité de découvrir une ville charmante sans dépenser un bras et une jambe. Et lorsque la température baisse, vous pouvez vous réchauffer avec des plats polonais réconfortants ou une tasse de vin chaud.

1. Goûtez aux délices locaux

Bigos, nourriture traditionnelle polonaise| ©Caterine Romero
Bigos, nourriture traditionnelle polonaise| ©Caterine Romero

Avec une température moyenne de 3°C, février est sur le podium des mois les plus froids. Heureusement, vous pouvez vous réchauffer avec les plats généreux de la cuisine polonaise. La nourriture locale a de nombreuses influences des pays voisins (notamment la Lituanie, la Hongrie, la Russie et l'Allemagne) ainsi que de pays plus lointains. Par exemple, l'influence italienne remonte aux 13e et 14e siècles, époque à laquelle il existait d'importants liens commerciaux avec Gênes, Florence et Venise.

Une autre culture qui a laissé son empreinte est la culture turque, les épices et le café étant arrivés en Pologne grâce aux contacts avec l'Empire ottoman. Le résultat est une cuisine variée et savoureuse, parfaite pour combattre le froid. Vous trouverez ci-dessous une courte liste de plats que vous devez absolument essayer :

  • Pierogi, le plat réconfortant par excellence. Il s'agit de fines boulettes fourrées de différentes façons : viande, champignons, fruits de saison (myrtilles, fraises et cerises), sarrasin, fromage blanc ou pommes de terre avec oignons frits.
  • Golabki, porc haché avec du riz, des oignons et des champignons enveloppé dans une feuille de chou blanc.
  • Oscypek, un fromage à pâte mi-dure fabriqué à partir d'un mélange de lait de vache et de lait de brebis. Il est servi chaud et est souvent accompagné de confiture de fruits rouges.
  • Bigos, le plat des chasseurs. La recette traditionnelle prévoit du chou aigre, différents types de viande fraîche, des saucisses, des champignons et des prunes séchées.
  • Czernina, une soupe de sang de canard ou d'oie. Dans la campagne polonaise du XIXe siècle, recevoir ce plat signifiait que votre demande en mariage avait été rejetée. Aujourd'hui, cependant, c'est une recette très appréciée.

Si vous voulez en savoir plus sur la gastronomie locale, je vous conseille de lire l'article sur les meilleurs restaurants de Cracovie.

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2. Se rendre au palais de Krzysztofory

Palais Krzysztofory| ©Zetpe0202
Palais Krzysztofory| ©Zetpe0202

Les scènes de Noël sont très courantes dans la tradition chrétienne. La première crèche remonte à 1223 et est liée à la figure de saint François d'Assise. Cependant, cette coutume a pris racine en Europe et, à son arrivée en Pologne, elle a acquis des caractéristiques particulières.

Les Szopki sont des crèches originales, ressemblant à des châteaux colorés ou à des maisons de poupées élaborées. Le fil conducteur est l'architecture typique de Cracovie, vous verrez donc des flèches et des pinacles qui rappellent la basilique Sainte-Marie. Ils comprennent souvent des figures de personnages historiques, de saints, d'artistes et de personnages de légendes.

Bien qu'elles aient lieu au cours du dernier mois de l'année, les plus belles sont exposées au palais Krzysztofory, un bâtiment baroque situé sur la place principale de Cracovie qui abrite aujourd'hui le musée historique de la ville. L'exposition se tient jusqu'en février; je vous recommande une visite à la fois pour découvrir une facette de la culture locale et pour vous abriter du froid.

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3. Glisser sur la glace

Patinage sur glace| ©RichardBH
Patinage sur glace| ©RichardBH

De mi-décembre à fin février, Cracovie accueille une patinoire. La structure est érigée dans le parc Jordan et la prairie Błonia voisine (tous deux situés sur Al. 3 Maja). Cette zone dispose d'aires de jeux, de terrains de basket et de volley-ball, ce qui en fait un lieu de prédilection pour les enfants et les familles. Pendant les mois d'hiver, ces endroits deviennent des destinations populaires pour les sports.

La patinoire se compose de trois zones: un grand carré de 1 200 mètres carrés, un anneau et une zone de 400 mètres carrés où les enfants peuvent s'exercer. Les patinoires sont ouvertes tous les jours de la semaine de 9h00 à 21h00. Les vendredis et dimanches, ils ferment à 22h00. Vous pouvez louer tous les équipements sur place. Dans cette partie de Cracovie, vous pouvez également faire de la luge.

4. Découvrez le côté sucré de Cracovie

Tasse de café| ©Cup of Couple
Tasse de café| ©Cup of Couple

Lorsque les températures baissent, il n'y a rien de mieux que de se réchauffer avec une tasse de café chaud et un bonbon au chocolat sur le côté. Si vous aimez le plan, nous avons l'activité qu'il vous faut. Chaque année, le centre commercial Chemobudowa (ul. Klimeckiego 14) accueille le festival du chocolat et du café, qui ne se limite pas aux dérivés du cacao, mais comprend également des beignets, des glaces et autres douceurs.

En outre, les visiteurs auront l'occasion d'admirer une exposition de figurines en chocolat et d'autres décorations. Cette activité a tendance à plaire aux plus petits ; si vous cherchez d'autres idées, je vous recommande de lire le billet 10 choses à faire à Cracovie avec des enfants.

5. Apprendre à cuisiner les pierogi

Pierogi| ©Naomi K-S
Pierogi| ©Naomi K-S

Les pierogi sont de délicieuses boulettes à mi-chemin entre les gyozas japonais et les raviolis italiens. Ces délices sont arrivés en Pologne au 13e siècle. Ils viennent très probablement de la Kievan Rus, une fédération de tribus slaves qui avait des liens commerciaux avec l'Extrême-Orient. Les pierogi sont le plat polonais le plus connu au monde. Cette activité peut être une bonne idée pour échapper aux températures froides - vous aurez très chaud près des fours et des poêles à frire !

À Cracovie, vous trouverez des dizaines de cours qui vous apprendront à préparer la pâte (l'aspect le plus compliqué) et la garniture. La plupart d'entre eux commencent par une brève introduction à la cuisine locale, suivie de conseils sur la façon de pétrir le mélange. Une fois l'explication terminée, vous saupoudrez la surface d'un peu de farine et vous vous mettez au travail ! Vous trouverez ci-dessous une courte liste de recettes que vous pouvez préparer de vos propres mains :

  • Ruskie, l'un des plus populaires du pays. La pâte est enveloppée d'une délicieuse garniture de fromage blanc, de pommes de terre et d'oignons. Il est généralement accompagné de crème aigre (smietana) et de craquelins de porc.
  • Pierogi Lubelskie, un mélange surprenant de sarrasin, de menthe, de lard et d'oignon. Cette recette est originaire de Lublin, une ville commerçante située à quelques kilomètres de la frontière ukrainienne.
  • Pierogi z miesem, quenelles avec du bœuf qui a été utilisé pour faire un bouillon.
  • Pierogi z kapustą i grzybami, un classique de Noël. La garniture est faite en amalgamant de la choucroute, des oignons et des champignons.

6. Emmenez vos enfants à Nowa Huta

Église de Nowa Huta| ©Fred Romero
Église de Nowa Huta| ©Fred Romero

Si vous êtes passionné d'histoire soviétique, Cracovie est une attraction incontournable : Nowa Huta, une ville conçue et construite selon les préceptes du réalisme socialiste.

Les architectes ont tout prévu dans les moindres détails : les blocs d'immeubles étaient équipés du chauffage central et de l'eau courante, les citoyens pouvaient laisser leurs voitures dans des parkings souterrains, les larges rues étaient conçues pour éviter la propagation du feu, et le vaste système de bunkers et de tunnels souterrains aurait pu accueillir toute la population en cas d'attaque nucléaire.

Nowa Huta était une vitrine pour le régime soviétique, qui tentait de démontrer la supériorité du socialisme avec la construction de cette ville. En février, vous aurez une raison supplémentaire de visiter ce quartier unique : le Children's Theatre Festival, une série de représentations théâtrales conçues spécialement pour le jeune public.

La kermesse a lieu au centre culturel de Nowa Huta. Pour y accéder, vous pouvez prendre le tram depuis le Teatr Slowackiego (près de la gare). Les lignes 4 et 70 vous conduiront à Nowa Huta en 20 minutes environ. Si vous êtes intéressé par d'autres excursions d'une journée, je vous recommande de lire le post What to see and do around Krakow.

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7. Terminez votre journée de visites avec une bière chaude

Dégustation de bières| ©ELEVATE
Dégustation de bières| ©ELEVATE

Pour combattre le froid, rien de mieux qu'une boisson chaude. Si vous en avez assez du café et du thé, vous pouvez opter pour une bière chaude. Oui, c'est vrai. En Pologne, l'élixir de couleur ambrée est souvent bu chaud avec quelques épices pour en rehausser la saveur.

Les locaux ajoutent généralement du gingembre (imbirowy) ou de la framboise (malinowy), mais il existe également une version qui utilise des oranges, une touche de miel et un jaune d'œuf. La bière chaude est généralement consommée en milieu d'après-midi ou en soirée, lorsque les températures commencent à chuter. Si vous avez envie de goûter à cette spécialité polonaise, je vous recommande les options suivantes :

  • Eszeweria (ul. Józefa 9)
  • KORBA Piwo Kawiarnia (plac Jana Matejki 6)
  • Arkady Cafe & Cocktail Bar (Sukiennice, Rynek Główny 1)
  • C.K. Browar (Podwale 7)
  • Ambasada Śledzia (Stolarska 8/10)
  • Pierwszy Lokal na Stolarskiej (Stolarska 6)

8. Faites une promenade romantique pour la Saint-Valentin

Promenade en calèche à Cracovie| ©Buffy1982
Promenade en calèche à Cracovie| ©Buffy1982

En vous promenant sur la place du marché (Sukiennice), vous verrez des calèches tirées par de magnifiques chevaux. Les chauffeurs empruntent généralement un itinéraire à travers la vieille ville qui se termine au pied du château. Dans tous les cas, vous pouvez demander un changement d'itinéraire moyennant un petit supplément. C'est une façon originale d'explorer les rues du centre et de profiter du charme de Cracovie. Ces balades en calèche coûtent généralement entre 200 et 250 zlotys. Une alternative est une croisière sur la Vistule.

9. Profitez d'une journée de détente dans un spa

Massage Spa| ©Nothing Ahead
Massage Spa| ©Nothing Ahead

Avec une température moyenne de -2°, février est l'un des mois les plus froids de Cracovie. Heureusement, il existe plusieurs façons d'éviter de geler, par exemple en optant pour une matinée ou un après-midi dans un spa. Certains hôtels de la vieille ville sont connus pour leurs équipements. À 300 mètres de la basilique Sainte-Marie se trouve l'Unicus Palace, un hôtel cinq étoiles doté d'une piscine intérieure, d'un hammam et d'un bain à remous.

Une autre auberge digne d'intérêt est l'hôtel Copernicus, situé dans un bâtiment Renaissance sur Kanonicza, l'une des plus anciennes rues de la ville. Si vous êtes fasciné par l'Orient, vous pouvez opter pour le Farmona Wellness & SPA, qui propose un programme exclusif conçu par les meilleurs thérapeutes de Bali. Dans ce dernier cas, vous devrez vous éloigner un peu de la ville, mais je vous assure que l'expérience en vaut la peine.

Si vous voyagez en couple, c'est une option idéale. Après un massage revigorant, vous pourrez terminer la journée par un dîner dans un restaurant romantique. L'un des établissements les plus élégants est le Pod Nosem, qui occupe le rez-de-chaussée d'une résidence au 22 de la rue Kanoniczna. Son menu change tous les mois pour s'adapter à la saisonnalité des ingrédients.

10. Admirez l'un des tableaux les plus célèbres de Léonard de Vinci

Musée Czartoryski| ©DearDa
Musée Czartoryski| ©DearDa

Un musée est toujours une bonne option pour se protéger du froid. À Cracovie, l'une des institutions culturelles les plus intéressantes est le musée Czartoryski, qui abrite des pièces anciennes, notamment des meubles, de la porcelaine et des armes. Cependant, le fleuron est La Dame à l'hermine de Léonard de Vinci.

Le tableau a été acquis par le noble polonais Adam Jerzy Czartoryski lors d'un voyage en Italie, en même temps qu'un portrait de jeune homme peint par Raphaël. La Dame à l'hermine est le portrait de Cecilia Gallerani, la jeune maîtresse du duc de Milan Ludovico Sforza, surnommé "le Maure". L'hermine symbolise la pureté de la jeune fille et fait également allusion à son nom de famille, puisqu'en grec cet animal est appelé "galle". C'est l'une des peintures les mieux conservées de Léonard.

Plans alternatifs pour se protéger du froid en février

Prendre le thé à Herbaciarnia Czajownia| ©Goran Dimitrijevski
Prendre le thé à Herbaciarnia Czajownia| ©Goran Dimitrijevski

Si vous aimez le thé, je vous recommande de faire une pause à Herbaciarnia Czajownia, un salon de thé réputé pour ses infusions exquises et son atmosphère chaleureuse. Cet endroit est fortement recommandé aux nomades numériques qui peuvent trouver un endroit où ils peuvent travailler en toute tranquillité.

Un autre endroit qui mérite une visite est le Rynek Underground, un musée situé à quelques mètres sous la place du marché. Cette institution culturelle retrace plus de mille ans d'histoire de Cracovie, de sa fondation au IVe siècle au Moyen Âge. Si vous aimez l'histoire, vous pouvez visiter le Collegium Maius, le musée de l'université Jagiellonian qui abrite le Globe Jagiellonian, le premier globe terrestre représentant l'Amérique.

Prix à Cracovie en février

Złoty ticket| ©Dariusz Gąszczyk
Złoty ticket| ©Dariusz Gąszczyk

Le printemps et l'automne coïncident avec la haute saison. La plupart des touristes visitent Cracovie à cette période de l'année, tandis qu'en hiver, le nombre de visiteurs est sans aucun doute plus faible. Par conséquent, en février, vous trouverez des prix abordables et une ville relativement peu touristique.

En général, Cracovie n'est pas chère, surtout en ce qui concerne la gastronomie. Un repas dans un restaurant économique coûte environ 5 € par personne, tandis qu'un repas de trois plats dans un restaurant de milieu de gamme coûte environ 15 €. Si vous souhaitez voyager avec un budget limité, je vous recommande de lire le post 10 choses à faire à Cracovie en novembre.

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