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Choses à faire à Cracovie en 3 jours

Si vous voyagez à Cracovie pendant trois jours, félicitations ! C'est l'escapade parfaite pour voir les points forts de cette ville sans être pressé. Voici le meilleur itinéraire pour tirer le meilleur parti de votre voyage.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

Lecture de 11 minutes

Choses à faire à Cracovie en 3 jours

Une vue d'une des rues de Cracovie | ©Ostap Senyuk

Histoire, architecture, gastronomie, culture ? En trois jours à Cracovie, vous aurez le temps de profiter de tout cela et de faire l'une des excursions les plus populaires (et les plus difficiles) de la ville polonaise : la visite du camp de concentration d'Auschwitz.

1er jour : la vieille ville

Petit-déjeuner au Café Botanica| ©Maria Jesus M
Petit-déjeuner au Café Botanica| ©Maria Jesus M

Cracovie est une ville charmante et la plupart de ses attractions sont situées dans la vieille ville. Le premier jour, vous pourrez explorer le quartier Stare Miasto, un joyau médiéval facile à découvrir à pied.

Commencez la journée avec un petit-déjeuner spectaculaire

Avant d'explorer Cracovie, vous aurez besoin de recharger vos batteries. Pour commencer la journée avec énergie, je vous recommande le Café Botanica. Ce bar est situé au 9, rue Bracka et est spécialisé dans le premier repas de la journée. Un autre point fort est l'atmosphère du lieu : à l'intérieur, les murs en briques rouges et les plantes créent une atmosphère très relaxante.

D'autres options à considérer sont Milkbar Tomasza (24 Sw. Tomasza St.) et Camelot (17 Sw. Tomasza St.). Si vous ne pouvez pas commencer votre journée sans une tasse de café fumante, rendez-vous au Wesola Cafe (17, rue Rakowicka), un lieu tenu par des passionnés du précieux liquide noir. Leurs expressos sont faits avec deux fois plus de café moulu. Pas mal, non ?

Explorez la place du marché

La place du marché (Rynek Glówny) est le cœur vibrant de Cracovie et le point de départ de tout week-end dans la ville. Cet immense espace est dominé par la majestueuse Bourse aux draps (Sukiennice), un bâtiment de style Renaissance qui abritait des marchands de textiles. En flânant sous ses arches, vous pourrez acheter quelques souvenirs à des prix très compétitifs.

À quatre mètres sous la place se trouve le plus jeune musée de Cracovie : le Rynek Underground. Ses écrans tactiles et ses hologrammes nous ramènent dans le passé, lorsque la place n'était même pas encore aménagée. La réalité virtuelle est flanquée de pièces archéologiques traditionnelles (pièces de monnaie, vêtements, etc.) et des vestiges d'un cimetière du 11e siècle.

En raison de sa popularité et du fait que les places sont limitées à 300 personnes, il est préférable d'acheter des billets à l'avance. Pour plus d'informations sur cette première étape, je vous conseille de lire le billet Que voir et faire sur la place du marché de Cracovie.

Réservez une visite guidée de Cracovie

Entrez dans la basilique Sainte-Marie toute proche.

Basilique Sainte-Marie, Cracovie| ©Mach240390
Basilique Sainte-Marie, Cracovie| ©Mach240390

Avant de franchir le seuil, arrêtez-vous une minute pour regarder l'extérieur. Comme vous pouvez le voir, ses deux tours sont de hauteurs différentes. Selon la légende, sous le règne du duc Boleslaw le Modeste, la décision fut prise d'ajouter deux tours au corps de l'église et deux frères furent chargés de cette tâche.

Lorsque le plus jeune s'est rendu compte que son tour de garde était plus bas, il a tué son frère par jalousie. Cependant, le remords le tourmente et le jour où l'église doit être consacrée, il se suicide avec le même couteau.

Une fois à l'intérieur, vous pourrez apprécier les principales attractions de la basilique Santa Maria, qui sont essentiellement au nombre de trois : le plafond bleu, les splendides vit raux et le retable en bois de l'artiste allemand Veit Stoss représentant la Vierge Marie parmi les apôtres. En général, vous pouvez entrer sans payer de billet, mais vous devrez utiliser une entrée latérale. Si le tourisme religieux vous intéresse, consultez notre article 10 églises incontournables à Cracovie.

Escalader la colline de Wawel

Une fois la visite de la basilique terminée, vous pouvez faire une petite promenade vers le sud. En un peu plus de dix minutes, vous arriverez au pied d'un rocher calcaire qui s'élève au-dessus de la Vistule. À son sommet se dressent deux symboles de la ville : le château et la cathédrale.

Au XVIe siècle, le roi Sigismond Ier le Vieux a appelé à sa cour les meilleurs artistes polonais et étrangers qui ont progressivement sculpté le magnifique château Renaissance que nous pouvons voir aujourd'hui. Le château abrite des expositions permanentes très intéressantes :

  • Les appartements royaux, une collection de tapisseries, de portraits de rois et de princesses, de meubles et de peintures d'artistes italiens et néerlandais.
  • Les appartements royaux
  • Le trésor et l'armurerie de la Couronne, qui regroupe les insignes, les bijoux, les armes et les armures.
  • L'exposition d'art oriental avec des bannières, armes et tapis turcs et persans et quelques objets en céramique de Chine et du Japon.

Quelques mètres plus loin s'élève la cathédrale de Wawel, l'ancien lieu de couronnement des rois polonais. Après avoir franchi le seuil, vous pourrez admirer le mausolée de Saint Stanislas, le saint patron de la Pologne qui fut assassiné par le roi Boleslaus lui-même. Grâce à cette tombe, la cathédrale de Wawel est le lieu de culte le plus important de tout le pays. Pour plus d'informations, vous pouvez consulter le post Visiter le château de Cracovie : heures d'ouverture, comment s'y rendre, visites guidées et plus encore.

Retournez à votre hôtel et préparez-vous pour le dîner

Bigos, nourriture traditionnelle polonaise| ©Caterine Romero
Bigos, nourriture traditionnelle polonaise| ©Caterine Romero

Après une première incursion, il est temps de retourner à votre hébergement pour un repos bien mérité. Après une douche chaude, vous êtes prêt à sortir pour le dîner. L'un des restaurants les plus populaires de Cracovie est le Trzy Gęsi, qui revisite les recettes traditionnelles avec une touche de modernité.

Je vous recommande de choisir un menu dégustation pour commencer un voyage culinaire avec les chefs expérimentés. Le restaurant est situé au 7, rue Kupa et est ouvert de 17h00 à 23h00 (du mardi au samedi) et de 13h00 à 20h00 (le dimanche). Il est conseillé de réserver longtemps à l'avance.

Terminez la première journée dans un bar avec de la musique live.

Vous aimez le jazz ? Si la réponse est "oui", vous devez absolument visiter le Piano Rouge. Situé au cœur de la ville (46, rue Rynek Glowny), ce bar jazz se caractérise par une ambiance burlesque avec des lumières rouges, des boas en plumes et des coussins en velours.

De la musique live est jouée tous les soirs à partir de 21h00 et pendant que vous profitez du spectacle, vous pouvez prendre un cocktail ou un verre de vin. L'endroit a beaucoup de charme et est fortement recommandé si vous visitez Cracovie en couple.

Cependant, si vous avez envie de quelque chose de plus vivant, allez à Kazimierz. Le quartier juif est le quartier le plus festif de la ville et au 5 Estery Street, vous trouverez un bar qui est devenu une véritable institution : l'Alchemia. Ce lieu, qui doit son nom aux outils des alchimistes utilisés comme décoration, est célèbre pour ses propositions musicales. Dans son salon, vous pourrez écouter de la musique jazz et rock jouée par des artistes et des groupes locaux renommés.

Réservez une visite guidée de Cracovie

Jour 2 : une excursion glaciale

Entrée du camp de concentration d'Auschwitz| ©Rafael Wagner
Entrée du camp de concentration d'Auschwitz| ©Rafael Wagner

Des milliers de touristes se rendent à Cracovie pour visiter un lieu que tout le monde connaît et qui ne laisse personne indifférent : Auschwitz. Chacun devrait franchir son entrée au moins une fois dans sa vie pour ne pas oublier cette triste page d'histoire.

Passez une demi-journée au camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau

Un week-end à Cracovie vous donnera l'occasion de visiter un lieu emblématique de l'histoire contemporaine : le camp de concentration d'Auschwitz-Birkenau. Cette bière blonde est un symbole de la terreur et du génocide perpétrés contre les Juifs, les Tziganes et les homosexuels, et sa visite vous laissera un sentiment d'angoisse. Ne nous leurrons pas, ce n'est pas une excursion facile, mais il faut parfois faire un effort pour voir de ses propres yeux les horreurs de la guerre et la persécution des minorités.

Le camp de concentration est situé à Oświęcim, à 60 km de Cracovie. Vous pouvez vous y rendre en bus, en train ou en voiture. Cependant, pour comprendre l'importance historique du site et apprendre les histoires de ses prisonniers, il est préférable de choisir une visite guidée en réservant votre billet à l'avance, surtout si vous voyagez en Pologne pendant la haute saison (avril à octobre).

Dans l'article Excursions à Auschwitz depuis Cracovie, vous trouverez toutes les informations nécessaires pour choisir une excursion. Dans la liste ci-dessous, en revanche, je vous donne quelques informations utiles sur la manière d'effectuer la visite:

  • Auschwitz était un lieu de souffrance et de mort. Maintenez toujours le décorum pendant votre visite.
  • Vous pouvez prendre des photos dans de nombreux endroits, mais vous ne pouvez pas utiliser de flash à l'intérieur des bâtiments. Dans certaines zones (le hall avec les cheveux des victimes et les caves du bloc 11), il n'est pas possible de prendre des photos.
  • Avant de quitter l'hôtel, vérifiez les prévisions météorologiques. Une grande partie du complexe se trouve à l'extérieur. Selon la saison, prévoyez un imperméable et un parapluie ou un chapeau et de la crème solaire.
  • Apportez un sac à dos ou un petit sac. Si votre bagage est plus grand que 30x20x10 cm, vous ne pourrez pas l'introduire à l'intérieur.
  • En raison de la dureté de la visite, si vous voyagez avec des enfants de moins de 14 ans, il est préférable de l'éviter. Dans ce cas, vous pouvez opter pour la mine de sel de Wieliczka. L'article Visiter les mines de sel de Wieliczka avec des enfants explique tout ce que vous devez savoir.

Réservez une excursion à Auschwitz au départ de Cracovie

Goûter à la zapiekanka de Plac Nowy

Manger Zapiekanka| ©Zygmunt Put
Manger Zapiekanka| ©Zygmunt Put

De retour à Cracovie, vous pourrez goûter à un repas typiquement polonais : la zapiekanka, une demi-baguette avec des champignons, du jambon, du fromage et des légumes. C'est l'équivalent polonais de la pizza et son nom provient du terme local pour la cuisson. Autrefois, il s'agissait d'une friandise bon marché pour les étudiants et les travailleurs. Aujourd'hui, il existe des versions plus raffinées qui conviennent même aux palais les plus exigeants.

Dans la ville, Endzior est le bar le plus recherché. L'établissement est situé au cœur de Kazimierz (Plac Nowy 4) et est connu pour son rapport qualité/prix et ses portions généreuses. Comme d'habitude, vous devrez faire un peu la queue pour avoir votre baguette.

Terminez la journée dans un spa

Après une journée éprouvante sur le plan physique et émotionnel, vous pouvez réaligner votre âme dans un spa du centre-ville. Il existe à Cracovie un lieu unique qui combine deux éléments populaires : les soins relaxants et la bière. L'établissement s'appelle Beernarium Piwne Spa et se trouve au 13 de la rue Floriańska, à deux minutes de la place du marché. Ici, vous pouvez littéralement vous baigner dans une bière dont les ingrédients rajeunissent votre peau. En prime, cette expérience originale se déroule dans une baignoire en bois. À la fin du traitement, vous pourrez déguster une bière locale.

Jour 3 : Découvrez le côté communiste de Cracovie

Église de Notre-Dame Reine de Pologne| ©Rafael Gómez
Église de Notre-Dame Reine de Pologne| ©Rafael Gómez

En Pologne, comme dans les autres pays de l'autre côté du rideau de fer, le communisme a eu un impact énorme sur la vie des citoyens. À Cracovie, l'héritage soviétique est particulièrement évident à Nowa Huta, un quartier situé à quelques kilomètres de la vieille ville.

Revivez le passé soviétique de Cracovie

Nowa Huta était une ville idéale conçue par Staline. Selon ses intentions, la ville était un cadeau pour les socialistes polonais et une vitrine des progrès du communisme. Ses principales caractéristiques sont les grandes avenues qui partent d'une place centrale et forment une étoile.

Les autres points d'intérêt sont les bunkers nucléaires et l'église de Notre-Dame Reine de Pologne. Également connu sous le nom d'Arka Pana, ce lieu de culte a déclenché une lutte entre les habitants de Nowa Huta et les autorités communistes qui ne voulaient pas de bâtiments religieux dans leur quartier idéal.

Après la chute de l'Union soviétique, les rues ont été renommées : l'ancienne rue Lénine est devenue l'avenue de la Solidarité, tandis que la place dédiée à Staline est devenue la place Ronald Raegan. C'est curieux, n'est-ce pas ? Cependant, l'aspect de la ville reste le même et avec une visite organisée, vous découvrirez des anecdotes intéressantes. Toutefois, si vous avez envie d'explorer Nowa Huta à votre propre rythme, vous pouvez prendre le tram (lignes 4 et 70) à partir de l'arrêt Slowackiego Theatre. Si vous préférez une autre excursion d'une journée, vous pouvez lire le billet sur les meilleurs circuits et excursions au départ de Cracovie.

Réservez une visite guidée de Cracovie

Explorez le quartier de Kazimierz

Musée juif de Galice| ©Zygmunt Put
Musée juif de Galice| ©Zygmunt Put

Une fois de retour à Cracovie, vous pourrez vous promener dans un quartier plus traditionnel. Dans la partie sud de la vieille ville se trouve le quartier le plus jeune et le plus vivant de la ville : Kazimierz ! Aujourd'hui, c'est un lieu de prédilection pour les hipsters qui fréquentent ses cafés élégants et ses galeries d'art. Cependant, ça n'a pas toujours été le cas.

Au XIVe siècle et jusqu'au début du XIXe siècle, ces rues étaient habitées exclusivement par des Juifs qui, malgré la restriction de devoir y vivre, jouissaient de certains privilèges : ils se gouvernaient eux-mêmes et seul le roi pouvait exercer son autorité sur eux.

Tout a changé pendant la Seconde Guerre mondiale. Avec l'arrivée des Allemands, le quartier a subi une grande dévastation. Malheureusement, la situation est restée la même pendant l'ère communiste et ce n'est que dans les années 1990 que les choses ont changé. Le film "La liste de Schindler", qui a été tourné dans certaines parties du quartier, a été d'une grande aide.

Pendant votre visite, vous pourrez visiter la synagogue du Temple (24, rue Miodowa), le musée juif de Galice (18, rue Dajwór) et l'église Skałka (rue Skałeczna). Ce dernier lieu cache une anecdote macabre : au XIe siècle, l'évêque Stanisław de Szczepanów a été assassiné puis démembré par le roi Bolesław le Téméraire à la suite d'une dispute territoriale. Si vous souhaitez en savoir plus sur ce quartier de la ville, je vous recommande le post What to see and do in Kraków's Jewish Quarter.

Réservez une visite du quartier juif de Cracovie

Terminez votre long week-end par un dîner spécial

Pour dire au revoir à Cracovie, rien de mieux qu'un bon dîner dans un restaurant chaleureux et accueillant. Le restaurant Morskie Oko fait l'affaire et je suis sûr que vous ne serez pas déçu. L'établissement est situé au rez-de-chaussée d'un bâtiment art nouveau au numéro 8 de la place Szczepański.

Lerestaurant se caractérise par son charme rustique, ses poutres en bois et sa cheminée qui répand une agréable odeur de bois dans chaque pièce. C'est l'endroit idéal pour goûter à la cuisine polonaise régionale, surtout si vous visitez Cracovie pendant l'hiver. L'établissement doit son nom au lac du même nom dans les montagnes Tatra.

Son nom signifie "l'œil de la mer" car, dans le passé, on pensait qu'un tunnel souterrain le reliait à la Baltique. Si vous êtes intéressé par la gastronomie locale, je vous recommande de lire le billet sur les 10 meilleurs restaurants de Cracovie.