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Conseils pour visiter Auschwitz au départ de Cracovie

Voici une liste de conseils pour vous aider à profiter au mieux de votre visite au camp de concentration d'Auschwitz lors de votre voyage à Cracovie.

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 7 minutes

Conseils pour visiter Auschwitz au départ de Cracovie

Entrée à Auschwitz | Lasma Artmane

La visite du camp d'extermination d'Auschwitz-Birkenau est sans aucun doute l'une des visites les plus intéressantes de votre voyage. Vous apprendrez une partie de l'histoire d'un point de vue totalement nouveau : ce qu'était la vie dans les camps de travail où des milliers de Juifs ont perdu la vie.

La visite n'est peut-être pas très agréable, mais une fois sur place, vous vous rendrez compte que tout est préservé dans le plus grand respect des victimes. Pour que rien ne vienne gâcher votre visite, voici quelques conseils à suivre :

1. Réservez une excursion pour profiter au maximum de votre visite et en apprendre davantage sur l'histoire

Un guide qui raconte l'histoire du camp à un groupe de personnes.| ©Signe Brockman
Un guide qui raconte l'histoire du camp à un groupe de personnes.| ©Signe Brockman

Malheureusement, Auschwitz-Birkenau est un lieu sombre, avec trop de contexte historique et trop d'histoires derrière lui. Si le premier camp, Auschwitz I, est très bien conservé, avec des baraquements transformés en salles d'exposition-musée explicatives et bien contextualisées, Auschwitz II est pratiquement un terrain vague.

Pour bien comprendre ce que l'on voit, pour comprendre le quotidien des victimes qui ont dû passer par là et, surtout, pour plonger dans un chapitre de l'histoire qui, aujourd'hui encore, relève de la science-fiction, il est indispensable d'être accompagné d'un guide expert.

Tout au long de la visite, on vous aidera à vous situer, on vous expliquera en quoi consiste chaque zone du site et quelle était la vie quotidienne dans ces camps d'extermination par le travail. À mon avis, il vaut la peine de participer à une visite d'Auschwitz au départ de Cracovie pour profiter au maximum de votre visite.

Réserver une excursion à Auschwitz depuis Cracovie

2. Portez des chaussures confortables et habillez-vous chaudement en hiver

Protégez-vous du froid en hiver| ©Pedro Antunes
Protégez-vous du froid en hiver| ©Pedro Antunes

Comme toujours en voyage, il est préférable de vérifier les prévisions météorologiques à l'avance, mais à Auschwitz, cette précaution est particulièrement judicieuse. Pendant une grande partie de la visite, vous serez à l'air libre, sans toit pour vous protéger en cas de pluie et, bien sûr, exposé au froid en hiver (le camp peut même être enneigé).

Si vous ajoutez à cela le fait que la deuxième partie de la visite se déroule dans le deuxième camp, qui est pratiquement un terrain vague, il est essentiel de porter des chaussures confortables et de s'envelopper chaudement si les prévisions annoncent des températures froides. La sensation de froid au milieu du camp est très forte.

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3. Si vous devez manger avant ou après la visite, emportez votre déjeuner ou attendez votre arrivée à Cracovie

Planifiez vos repas| ©Gardie Design & Social Media Marketing
Planifiez vos repas| ©Gardie Design & Social Media Marketing

Il n'est pas rare que votre estomac se referme pendant les heures de la visite. Personnellement, je vous déconseille de manger à proximité du camp, mais attendez votre retour en ville pour manger au calme après avoir assimilé toutes les informations de la visite.

Si vous voulez tout de même être prêt en cas de fringale, vous pouvez toujours emporter des en-cas dans votre sac à dos pour les manger à l'aller ou au retour. À l'entrée d'Auschwitz, il y a un kiosque pour les visiteurs où l'on peut acheter des sandwichs, des snacks ou des rafraîchissements, mais je ne le recommande pas trop.

Près du musée, dans le village d'Oświęcim, il y a un restaurant où vous pouvez tenter votre chance si vous avez décidé de faire la visite par vous-même (ne prenez pas le risque de prendre le dernier bus de retour pour ne pas le manquer).

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4. Respectez les photos

Respectez vos photos| ©William Warby
Respectez vos photos| ©William Warby

Vous le remarquerez dès votre entrée, mais Auschwitz est un lieu de respect, de regret et d'atmosphère plutôt tendue. Ce n'est pas le meilleur endroit pour prendre des photos artistiques, car une grande partie de ce que vous verrez est constituée d'endroits où de nombreuses personnes ont été torturées et tuées, et tout au long de la visite, vous verrez leurs photos, leurs vêtements, leurs affaires...

Vous pouvez prendre des photos dans presque tous les endroits (en particulier dans les parties extérieures de la visite), mais mon conseil est de toujours le faire avec respect.

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5. Essayez de ne pas y aller avec de très jeunes enfants ou des enfants extrêmement sensibles

Enfants visitant Auschwitz| ©Antonio Giardiello
Enfants visitant Auschwitz| ©Antonio Giardiello

Personnellement, je ne recommande pas cette visite aux très jeunes enfants, même si, bien sûr, cela fait partie de l'histoire de l'humanité et qu'à un moment donné, ils seront confrontés à la réalité et l'étudieront à l'école. Mais s'ils sont encore très jeunes ou particulièrement sensibles, sachez que la visite entre dans les détails.

Tout au long de la visite, vous passerez par les chambres à gaz et on vous expliquera comment des milliers de personnes ont été entassées dans des wagons de train pour être exterminées. Si c'est incompréhensible et douloureux pour des adultes, cela peut être inutilement bouleversant pour un enfant et risque de ternir son souvenir du voyage.

Néanmoins, si vous décidez de participer à la visite, essayez de ne pas vous attarder sur les détails ou les pièces les plus obscurs, mettez votre enfant dans le contexte avant de partir et expliquez-lui ce qui s'est passé de la manière la moins dramatique possible. Si vous partez avec une poussette, vous aurez accès à la quasi-totalité du camp, à l'exception des salles les plus petites et les plus exiguës, où la poussette devra être laissée à l'extérieur pour des raisons d'espace.

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6. Ne manquez pas le documentaire sur le centre d'accueil des visiteurs

Appréciez les documents historiques pour en savoir plus sur votre visite.| ©Antonio Giardiello
Appréciez les documents historiques pour en savoir plus sur votre visite.| ©Antonio Giardiello

Même si vous n'avez pas envie de regarder un documentaire parce que vous préférez partir directement à la découverte des sites du camp, je peux vous assurer que cela en vaut la peine. Il est très court (environ 15 minutes) et vous mettra dans le contexte de tout ce que vous allez voir.

Il s'agit d'une brève introduction, mais elle contient des images réelles du camp et de ses détenus, de leur mode de vie, un résumé de l'histoire de la formation du camp... en somme, c'est hautement recommandé.

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7. Ne vous encombrez pas de bagages inutiles

Voyagez léger pour profiter au maximum de votre visite.| ©Antonio Giardiello
Voyagez léger pour profiter au maximum de votre visite.| ©Antonio Giardiello

Il s'agit d'une visite à pied à travers plusieurs hectares d'Auschwitz I et II, donc plus vous êtes léger, mieux c'est. Il y a des casiers à l'entrée où vous pouvez laisser vos affaires, mais si vous emportez des bagages encombrants, vous risquez qu'ils ne soient pas adaptés et que vous ne puissiez pas faire la visite.

Laissez vos gros bagages à l'hôtel et arrivez ici avec juste ce qu'il faut : un sac à main ou un petit sac à dos. Si vous avez besoin d'un endroit où laisser vos bagages parce que vous avez déjà quitté votre logement, vérifiez si vous pouvez les laisser à la réception de l'hôtel ou dans une consigne à bagages dans le centre ville ou à la gare de Cracovie.

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8. Si vous êtes seul, le mieux est de prendre le bus

Bus au parking d'Auschwitz| ©Mitch Altman
Bus au parking d'Auschwitz| ©Mitch Altman

Si vous n'avez pas choisi de participer à une visite guidée et que vous préférez acheter des billets pour Auschwitz et le visiter par vous-même, vous devrez organiser votre voyage depuis Cracovie.

Bien que le voyage en train soit généralement très confortable, le bus est plus direct (et donc plus court) dans ce cas. Le premier bus part à 6h20 et dure un peu plus d'une heure, ce qui vous permet d'être beaucoup plus proche du camp de concentration que le train lui-même (la gare se trouve à environ deux kilomètres de l'entrée d'Auschwitz).

Si vous avez besoin de plus de détails sur la façon de planifier votre arrivée, je vous recommande mon article sur la façon de se rendre à Auschwitz.

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9. N'oubliez pas votre passeport ou votre carte d'identité

N'oubliez pas votre carte d'identité| ©Levi Ventura
N'oubliez pas votre carte d'identité| ©Levi Ventura

Pour des raisons de sécurité, vous devrez présenter des documents pour entrer dans le camp de concentration. N'oubliez donc pas de vous munir d'une carte d'identité ou d'un passeport en cours de validité avec votre photo. Sans cela, je crains que vous ne soyez pas autorisé à entrer à Auschwitz, alors n'oubliez pas !

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10. Planifiez votre visite : il vous faudra au moins une demi-journée

Prenez le temps de visiter| ©Jean Carlo Emer
Prenez le temps de visiter| ©Jean Carlo Emer

Si le camp de concentration n'est pas très éloigné de Cracovie et peut être atteint en un peu plus d'une heure, la visite à l'intérieur du camp peut durer de deux à trois heures.

Ajoutez à cela le voyage de retour et les temps d'attente dans les transports publics, et vous aurez facilement besoin d'une demi-journée pour l'ensemble de la visite. Gardez cela à l'esprit lorsque vous planifierez le reste de votre journée à Cracovie, en déterminant où et quand vous pourrez manger, quelles autres visites vous pourrez faire le même jour, etc.

Vous pouvez consulter mon article sur la durée des visites d'Auschwitz si vous souhaitez obtenir plus de détails sur la manière d'organiser votre journée.

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