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10 choses à faire à Cracovie en janvier

Pour commencer l'année, il n'y a rien de mieux qu'un long week-end à Cracovie. Certains endroits sont à leur meilleur lorsque les températures baissent, et la ville polonaise appartient à cette guilde - ses bars accueillants vous feront oublier toutes les difficultés !

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

Lecture de 11 minutes

10 choses à faire à Cracovie en janvier

Cracovie | ©Maïté De Seranno

Bien entendu, l'offre de Cracovie ne se limite pas à ses établissements. La capitale de la Voïvodie de la Petite Pologne vous surprendra par ses joyaux, notamment la splendide place du marché et l'étonnante mine de sel située à quelques kilomètres de la vieille ville.

1. Faites une pause dans les cafés traditionnels

Café Noworolski| ©Cancre
Café Noworolski| ©Cancre

Visiter l'Europe du Nord en hiver est un excellent moyen de se faire une idée des coutumes et traditions locales. En Pologne, par exemple, les gens aiment passer leurs soirées dans les cafés à boire du chocolat chaud ou une tasse de thé, avec éventuellement une tranche de gâteau à côté.

À Cracovie, la culture du café remonte au XIXe siècle, lorsque la ville faisait partie de l'Empire austro-hongrois et que les établissements de style viennois étaient fréquentés par l'élite intellectuelle. Cette coutume a survécu au communisme et est toujours vivante aujourd'hui. Si vous êtes intéressé par la gastronomie, je vous recommande de lire le post sur les meilleurs restaurants de Cracovie.

À Cracovie, il existe des dizaines de bars où vous pourrez vous réchauffer après une promenade dans le centre. Lisez la suite, nous avons préparé une courte liste des meilleures options disponibles :

Noworolski

Ouvert en 1910, le Café Noworolski a été le témoin des monuments historiques les plus importants de Cracovie. Le jeune Lénine avait l'habitude de lire les journaux dans ses salons art nouveau et, pendant la Seconde Guerre mondiale, il a servi de quartier général aux troupes allemandes. Si vous fermez les yeux, vous pouvez imaginer une image de la ville polonaise à la Belle Époque.

  • Prix: $$ - $$$$.
  • Adresse: ul. Rynek Glowny 1 Sukiennice,
  • Recommandé pour une part de gâteau avec vue sur la place principale et la basilique Sainte-Marie.

Nowa Prowincja

Un lieu de prédilection pour les poètes et les compositeurs. Il vaut la peine de s'arrêter à Nowa Prowincja pour son chocolat chaud épais. Vous pouvez également opter pour un verre de vin épicé.

  • Prix: $$ - $$$$.
  • Adresse: Bracka 3, do 5
  • Recommandé aux amateurs de desserts. Outre le chocolat, Nowa Prowincja est connue pour sa tarte au citron meringuée, sa szarlotka (tarte aux pommes) et son cheesecake.

Jama Michalika

Le plus ancien café de Cracovie. Fondé en 1895, le café propose toujours un menu traditionnel couvrant tous les repas de la journée, du petit-déjeuner au dîner. Bien que fréquenté par de nombreux touristes, il reste une étape incontournable.

  • Prix: $$ - $$$$.
  • Adresse: ul. Florianska 45, Krakow
  • Recommandé aux amateurs de modernisme. Le Młoda Polska, le mouvement Art nouveau polonais, est né dans cet établissement même. Les principaux artistes de l'époque ont placé leurs créations sur les murs.

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2. Célébrer la nouvelle année sur la place du marché

La place du marché en hiver| ©Tomasz Bobrzynski
La place du marché en hiver| ©Tomasz Bobrzynski

Le réveillon du Nouvel An est l'une des nuits de fête les plus importantes à Cracovie. À cette date, le cœur des célébrations est la place du marché (Rynek Glowny) qui accueille pour l'occasion un écran laser et un festival de musique gratuit avec des artistes nationaux et internationaux. Le concert commence généralement à 20 h 30 et se termine à minuit.

Si vous ne voulez pas avoir froid, vous pouvez attendre la nouvelle année dans un restaurant. La plupart des établissements proposent un menu de réveillon qui se termine à minuit par une coupe de champagne. Parmi les points forts, citons le restaurant Wierzyneky (qui sert des plats préparés par la cour royale polonaise) et l'élégant Miod Malina.

Si vous avez envie de vous défouler sur les pistes, ne vous inquiétez pas, le centre de Cracovie regorge de vie nocturne ! Parmi les options les plus recherchées, citons le théâtre cubain, l'Alchemia et le Propaganda Pub. Veuillez noter que la plupart des bars et des clubs fonctionnent sur réservation. Pour le réveillon du Nouvel An, vous devez réserver à l'avance. Les billets sont généralement mis en vente au début du mois de novembre.

3. Explorez les profondeurs de la terre à la mine de sel de Wieliczka

Galerie d'extraction des mines de sel| ©Aleksandr Zykov
Galerie d'extraction des mines de sel| ©Aleksandr Zykov

À environ 14 km au sud-est de Cracovie se trouve la mine de sel de Wieliczka, l'une des attractions les plus populaires du pays. Il s'agit d'un labyrinthe souterrain de tunnels et de chambres sur neuf niveaux qui attire les touristes depuis le milieu du XIXe siècle. Nicolaus Copernic, Fryderyk Chopin et Goethe ont succombé à ses charmes, mais ils ne sont pas les seuls.

Selon une enquête récente, les habitants de Cracovie ont indiqué que leur attraction préférée était la mine de sel de Wieliczka elle-même. Dans le ventre de la terre, la température est presque toujours constante, aussi une visite en janvier est une bonne idée.

Dans le ventre de la terre, vous verrez des paysages introuvables en surface : des lacs salés et de magnifiques chambres souterraines, dont l'unique chapelle Saint-Kinga. La plus grande église souterraine du monde a une profondeur de 101 mètres et est composée exclusivement de sel gemme.

Ce lieu de culte est dédié à Sainte Kinga, la patronne des mineurs. Tomasz Markowski a sculpté l'autel principal, dont les panneaux représentent les figures de saint Joseph, saint Clément et sainte Kinga. L'artiste polonais a également sculpté les autels latéraux représentant le décret d'Hérode, le massacre des Innocents et une statue de la Vierge de Lourdes.

Le site est situé à environ 20 minutes de Cracovie et peut être facilement atteint en bus ou en train. Toutefois, si vous souhaitez explorer la mine de Wieliczka, il est préférable de réserver une visite organisée. De cette façon, un guide expert vous accompagnera tout au long du parcours et vous expliquera les anecdotes historiques les plus importantes. Pour plus d'informations, consultez l'article Comment se rendre aux mines de sel de Wieliczka depuis Cracovie.

Réservez une excursion dans les mines de sel de Wieliczka

4. Rendez-vous au palais de Krzysztofory et dégustez les szopki.

Palais Krzysztofory| ©Zetpe0202
Palais Krzysztofory| ©Zetpe0202

L'une des traditions de Noël les plus typiques de Cracovie est la création de szopki, des crèches uniques. Au lieu de représenter l'image typique d'une grotte, d'un bœuf, d'un âne et de la famille de Jésus, ces constructions s'inspirent des palais et des églises locales et contiennent souvent les figures d'importantes personnalités polonaises. Les szopki sont généralement fabriqués en bois ou en contreplaqué, tandis que les petites pièces sont généralement en carton.

Les szopki sont apparus au XIIIe siècle et servaient initialement de décorations portables pour la jaselka, un théâtre de marionnettes médiéval. Au fil du temps, ces pièces ont commencé à être utilisées pour la satire politique, à tel point qu'elles ont été interdites au XVIIIe siècle. Heureusement, après un siècle, ils ont été sortis de l'oubli.

Aujourd'hui, les Cracoviens rivalisent entre eux pour créer les plus beaux szopki. Si vous voulez voir leurs créations, le palais de Krzysztofory en accueille les meilleures. L'exposition commence au début du mois de décembre et se termine à la fin du mois de février.

5. Admirer Cracovie sous un angle différent

Skalka| ©Mach240390
Skalka| ©Mach240390

Lorsque les températures baissent, il existe une bonne alternative pour voir les monuments de la ville dans le froid. Naturellement, nous parlons d'une excursion en bateau qui vous donnera l'occasion de voir la ligne d'horizon de Cracovie depuis des sièges confortables. Les croisières partent du port fluvial de Bulwar Czerwieński et après une heure sur les eaux de la Vistule, elles reviennent au point de départ. En chemin, vous pourrez voir les attractions suivantes :

  • Skalka, une église baroque dans les environs du quartier de Kazimierz.
  • La colline du Wawel avec son château et sa cathédrale.
  • Le monastère des sœurs norbertines, le plus grand complexe religieux de Cracovie. Si vous vous intéressez à l'architecture religieuse, je vous recommande le billet sur les 10 églises à voir absolument à Cracovie.
  • Le musée Cricoteka, un centre de documentation artistique fondé par Tadeusz Kantor en 1980.
  • Dębniki, un quartier paisible sur les rives de la Vistule.
  • Le futuriste Manggha Museum qui abrite une immense collection d'art japonais.
  • Le tertre de Kosciuszko, une colline artificielle commémorant le héros national Tadeusz Koszciuszko.

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6. Testez vous sur les pistes de Zakopane

Pistes de ski de Zakopane| ©Sende
Pistes de ski de Zakopane| ©Sende

Ces dernières années, la Pologne est devenue une destination populaire pour les amateurs de cette discipline. Les stations et les pistes sont bien meilleures et le prix d'une carte journalière est inférieur à la moitié de ce que vous payeriez en Autriche ou en France. Oubliez les longues pistes alpines et pyrénéennes - elles ont tendance à être plus courtes ici, mais cette faiblesse peut être une force, surtout si vous apprenez à skier.

Si vous séjournez à Cracovie, la destination la plus proche est Zakopane, un village situé au pied des monts Tatra. Les premiers voyageurs ont commencé à arriver à la fin du 18e siècle et la construction d'un chemin de fer en 1898 a accéléré la conversion de cette petite ville de montagne en une destination touristique renommée.

Aujourd'hui, Zakopane est la capitale hivernale de la Pologne et possède trois domaines skiables : Kasprowy Wierch (ski alpin de haut niveau à 3 km du centre), Nosal (avec une piste spéciale de slalom et de slalom géant) et Gubalowka Hill. Après une journée dans la neige, vous pourrez faire du shopping dans la rue Krupowki ou déguster un grzaniec typique, un vin chaud aux épices et au miel.

Zakopane se trouve à environ 85 km de Cracovie, il est donc possible d'arriver le matin et de revenir l'après-midi. Si vous souhaitez passer une journée dans les montagnes, il est préférable de choisir un circuit organisé. Pour plus de détails, je vous conseille de lire l'article Les meilleurs circuits et excursions au départ de Cracovie.

Réservez un circuit au départ de Cracovie

7. Offrez-vous une soirée au théâtre

Théâtre Juliusz Słowacki| ©Jakub Hałun
Théâtre Juliusz Słowacki| ©Jakub Hałun

Le théâtre Juliusz Słowacki a été ouvert en 1893 et est situé sur la place centrale Świętego Ducha. Conçu par Jan Zawiejski, il est l'un des exemples les plus précieux d'architecture théâtrale en Europe. À l'extérieur, vous pourrez apprécier son style éclectique qui fusionne des éléments néo-Renaissance et néo-Baroque, tandis que les intérieurs sont décorés de fresques de l'artiste viennois Anton Tuch. Ce n'est pas pour rien qu'il a été déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1978.

Les visites de l'intérieur n'ont lieu que pendant les mois d'été, mais si vous vous rendez dans la ville polonaise en janvier, vous pouvez la découvrir en achetant un billet pour le chantier. Le programme est très varié et va des spectacles traditionnels aux spectacles d'avant-garde. Si vous êtes intéressé, vous pouvez retrouver toutes les représentations sur le site officiel. Je vous recommande d'acheter vos billets bien à l'avance. Passer une nuit au théâtre est le moyen idéal de s'abriter du froid de janvier.

8. Rencontrez les habitants sur les patinoires

Patinage sur glace| ©RichardBH
Patinage sur glace| ©RichardBH

Les patinoires de Cracovie ouvrent à la mi-décembre et ferment à la fin du mois de février. La principale est érigée chaque année dans le parc Blonia, une vaste prairie de 48 hectares située entre la vieille ville et le parc et dédiée au philanthrope polonais Henryk Jordan. La meilleure patinoire de Cracovie dispose d'une patinoire de 1 200 mètres de long, d'un chemin de glace de 360 mètres de long et d'un espace pour que les enfants apprennent à patiner.

À l'extérieur du centre, vous pouvez opter pour la patinoire située juste en face du centre culturel de Nowa Huta. Il a une superficie de 23 x 35 mètres et est ouvert du 1er décembre à la fin du mois de février. Dans les deux patinoires, vous pouvez louer des patins et des casques sur place. Il y a également des bars et des food trucks proposant de la nourriture et des boissons chaudes.

9. Profitez d'une promenade en calèche

Promenade en calèche à Cracovie| ©Buffy1982
Promenade en calèche à Cracovie| ©Buffy1982

Lorsque la neige recouvre les arbres et les prairies, la nature prend une allure magique. Dans les environs de Cracovie, les forêts deviennent blanches chaque hiver et une bonne façon d'apprécier ce paysage est de faire un tour en calèche. Une option intéressante est le parc national d'Ojców, la plus petite zone naturelle du pays et pourtant l'une des meilleures.

Cette zone se caractérise par des pentes abruptes, des formations rocheuses et, surtout, 400 grottes. Les randonnées à cheval partent d'une ferme et permettent de découvrir les plus beaux endroits du parc national, comme les ruines du château de Kazimierz. La plupart des expériences se terminent par un feu de joie où l'on fait rôtir des kielbasa, des saucisses polonaises aromatisées à l'ail, au genièvre et à la marjolaine.

Lespromenades durent environ une heure et les prix dépendent du nombre de personnes dans le groupe. Ces visites sont très populaires auprès des touristes et de la population locale, c'est pourquoi les organisateurs parlent anglais et, dans certains cas, d'autres langues également. Certains circuits organisent également des transferts entre Cracovie et le parc national d'Ojców.

Ces visites sont également disponibles en d'autres saisons - il suffit de remplacer les patins de la voiture par des roues ! Si vous êtes intéressé par des excursions pendant les mois les plus chauds, je vous conseille de lire le post 10 choses à faire à Cracovie en été.

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10. Échauffez-vous comme un vrai bûcheron

Visiter la nation de la hache| ©Rafael Wagner
Visiter la nation de la hache| ©Rafael Wagner

Connaissez-vous le lancer de hache ? Le lancer de hache est un sport dans lequel le compétiteur lance une hache sur une cible. Cette discipline est née de l'autre côté de l'étang et a été créée par les Canadiens. Aujourd'hui, ce sport a traversé l'océan et la Pologne est l'un des pays européens où la tradition est la plus longue.

À Cracovie, le lieu de lancer de hache s'appelle Axe Nation et est né de l'intuition de trois passionnés : Kacper Jurasz, Karolina Pach et Tomek Pietraszko. L'établissement est situé au 46, rue Grodzka, à cinq minutes de marche de la place centrale du marché.

Axe Nation est né en 2016 et accueille depuis lors une ligue qui suit les règles canadiennes originales. L'établissement est installé dans un sous-sol du XIIIe siècle et dispose de trois salles et de cinq cours. En entrant, un entraîneur vous expliquera les règles de base de ce sport et vous donnera des conseils utiles pour lancer les armes correctement.

Que faut-il emporter pour une visite à Cracovie en janvier ?

Emballage| ©Ketut Subiyanto
Emballage| ©Ketut Subiyanto

Janvier est généralement le mois le plus froid de l'année. Pendant la journée, la température est proche du point de congélation, tandis que la nuit, elle peut facilement atteindre -7º/-10º. Alors, que devez-vous emporter ? Tout d'abord, il est préférable de s'habiller en plusieurs couches. Comme vous devrez marcher un peu, prenez un pull chaud, une veste épaisse et un chapeau d'hiver. N'oubliez pas qu'il peut neiger, il est donc conseillé de porter des vêtements imperméables. Pour plus d'informations, je vous recommande de lire le post 10 choses à faire à Cracovie en hiver.

Plans alternatifs pour se protéger du froid en janvier

Visite du musée de l'aviation Lotnictwa Polskiego| ©Daniel Delimata
Visite du musée de l'aviation Lotnictwa Polskiego| ©Daniel Delimata

La visite d'un musée est toujours une option recommandée. Si vous aimez les avions, le musée de l'aviation polonaise (Al. Jana Pawła II 39), situé dans la banlieue de Cracovie, est un lieu incontournable pour tout amateur d'aviation. Plus près du centre, une autre option recommandée est le MOCAK, le musée d'art contemporain de Cracovie. Fondé en 2011 dans le quartier post-industriel de Zablocie, il est devenu le principal centre de culture contemporaine de la ville et est visité par plus de 120 000 personnes chaque année.

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