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Choses à faire à Cracovie en 5 jours

Découvrez comment organiser votre visite à Cracovie afin de voir les sites incontournables (et même de vous échapper) en seulement 5 jours.

Ana Caballero

Ana Caballero

Lecture de 11 minutes

Choses à faire à Cracovie en 5 jours

Mine de sel de Wieliczka | ©Nigel Hoult

Bien que Varsovie soit l'actuelle capitale politique de la Pologne, c'est Cracovie qui a détenu ce statut. Elle a également été la capitale religieuse du pays, un trait qui la caractérise encore aujourd'hui. C'est pourquoi cette petite mais charmante ville polonaise a tant à offrir au visiteur.

Elle possède de nombreux charmes artistiques et historiques. Ce n'est pas pour rien qu'elle est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO. Les voir en détail peut prendre du temps, bien qu'il soit possible de le faire en 5 jours. Dans cet article, je vous propose de planifier votre visite afin de pouvoir profiter de tout ce que Cracovie a à offrir. Et pas seulement Cracovie : nous aurons encore beaucoup de temps pour explorer les environs. Allons-y !

Jour 1 : Visite de la vieille ville de Cracovie

Place du marché de Wroclaw| ©Hrs Poland
Place du marché de Wroclaw| ©Hrs Poland

Il est préférable de commencer par le cœur de la ville et les sites les plus célèbres. Une fois que nous nous serons imprégnés de l'atmosphère de la ville, nous pourrons passer les jours suivants à l'explorer et à mieux la connaître. Par conséquent, nous allons nous ménager le premier jour : nous verrons le marché aux draps, la basilique Sainte-Marie, la porte Saint-Florian et le château.

Il s'agit, comme je l'ai dit, d'une visite à l'essentiel. Pour plus d'informations, je vous recommande de lire cet article sur ce qu'il faut voir et faire à Cracovie. Et, bien sûr, n'hésitez pas à réserver l'une des nombreuses visites guidées qui vous emmèneront à Cracovie avec toutes les informations dont vous avez besoin pour profiter au maximum de la ville.

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Le marché du tissu

Nous commençons au cœur de la vieille ville : le marché aux draps, où se trouve également la basilique de Santa María, un autre des monuments les plus importants de la ville. Le Cloth Market a été, comme son nom l'indique, le centre commercial et économique de la ville pendant des siècles.

Bien qu'il existait déjà au 13e siècle, son aspect actuel est purement Renaissance et date du 16e siècle.

Basilique Sainte-Marie

La basilique de Santa María est un beau temple gothique qui, au cours de son histoire, a incorporé des éléments d'autres styles architecturaux. À l'extérieur, elle se distingue par sa rotondité qui ressemble presque à une forteresse. Cependant, la meilleure partie se trouve à l'intérieur : sa décoration et son ameublement sont tout simplement époustouflants. Portez une attention particulière à ses voûtes gothiques nervurées, car elles sont peintes en bleu, imitant un ciel étoilé.

Par curiosité, vous remarquerez que, toutes les heures, une trompette retentit au sommet de la basilique. Cela fait référence à la légende, selon laquelle c'est un trompettiste au sommet d'une tour qui a averti la ville de l'approche des Mongols. Cependant, selon la légende, le musicien n'a pas eu le temps de jouer beaucoup, car une flèche tirée par les envahisseurs asiatiques l'a transpercé.

Vous avez aimé ? Continuez ensuite à explorer le patrimoine culturel de la ville : pour plus de détails, consultez cet article sur les meilleures églises de Cracovie.

Voici un conseil : la Pologne est un pays très religieux, en particulier Cracovie, siège de l'archevêque. Marcher dans les églises pendant la messe ou manquer de politesse peut attirer les regards des habitants. Si vous venez d'un pays occidental où ces règles sont un peu plus souples, vous pouvez trouver cela inconfortable, voire incompréhensible. Il convient toutefois de garder cela à l'esprit.

Porte Saint-Florian

Porte Saint-Florian| ©Diego Delso
Porte Saint-Florian| ©Diego Delso

À environ 10 minutes de la place du drap se trouve la porte Saint-Florian. C'est l'occasion de voir à quoi ressemblait la Cracovie fortifiée du Moyen Âge. Cette porte est l'une des rares choses qui aient survécu, mais cela en vaut la peine : c'est un monument d'une beauté extraordinaire malgré sa fonction défensive. Si vous souhaitez explorer davantage cette facette de l'architecture de Cracovie, faites une visite de la Barbacane et des murs défensifs.

Après cette promenade, qui peut facilement prendre 3 heures, il est temps de prendre une collation. Ou, si vous avez commencé votre visite après 10 heures, vous avez peut-être un petit creux, alors c'est l'heure du déjeuner. Ensuite, c'est l'heure de manger. Vous avez besoin d'idées ? Voici plus d'informations sur les endroits où manger à Cracovie.

Après le déjeuner : visite du château

Après le déjeuner, nous nous dirigerons vers la principale attraction de Cracovie : son château et sa cathédrale. Ils sont situés sur la colline de Wawel, à l'extrémité sud de la ville fortifiée et surplombant la Vistule. C'est un espace qui est un véritable sanctuaire de l'histoire polonaise. Vous pourrez y découvrir le luxe avec lequel vivaient les rois de Pologne, ainsi que leurs tombes dans la cathédrale. Ce sont les endroits essentiels :

  • La chapelle de Sigismond (cathédrale) ;
  • Chapelle de la Sainte-Croix (cathédrale) ;
  • Tombes des comtes et des rois de Pologne (cathédrale) ;
  • Cours d'État (Château) ;
  • Trésor et armurerie (Château) ;
  • Statue de Jean-Paul II (extérieur).

Pour voir la grande majorité de ces attractions, vous devrez vous rendre à l'intérieur des monuments. Consultez cet article pour plus d'informations sur l'accès au château de Cracovie, les heures d'ouverture et les prix d'entrée.

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Jour 2 - Le quartier juif et la deuxième guerre mondiale à Cracovie

La rue Szeroka dans le quartier juif| ©Paul Arps
La rue Szeroka dans le quartier juif| ©Paul Arps

Le deuxième jour, vous pourrez vous plonger dans la ville la plus historique, notamment celle qui a ressenti la blessure de la Seconde Guerre mondiale et de l'Holocauste, qui a été impitoyable en Pologne. Il y a beaucoup de choses à voir à cet égard, mais je voudrais en souligner trois : le quartier juif, le ghetto de Cracovie et l'usine d'Oskar Schindler. Tous ces lieux se trouvent à proximité les uns des autres sur les rives de la Vistule, bien que le ghetto et l'usine soient de l'autre côté de la rivière.

Quartier juif

Également appelé Kazimierz, c'est ici que les Juifs de Cracovie se sont installés à partir du 16e siècle. Au fil du temps, Kazimierz est devenu l'un des plus grands quartiers juifs d'Europe, comme en témoigne sa forte concentration de synagogues, presque unique au monde. Je vous conseille de vous promener dans ses rues, mais aussi de visiter certaines des synagogues. Les plus importantes sont les suivantes :

  • Ancienne Synagogue
  • Synagogue Remuh
  • Synagogue Tempel
  • Synagogue Isaac

Un bon complément à la visite est d'aller voir de plus près le Musée juif de Galice. Son nom n'a rien à voir avec la région espagnole, mais avec le nom d'un ancien royaume. Mais si cela ne suffit pas, voici d'autres choses à faire dans le quartier juif de Cracovie.

Réserver une visite guidée du quartier juif de Cracovie

Ghetto de Cracovie

Place des Héros dans le ghetto de Cracovie| ©Marco Zanferrari
Place des Héros dans le ghetto de Cracovie| ©Marco Zanferrari

Depuis le quartier juif, juste de l'autre côté du pont, vous vous trouverez dans une zone où vous pourrez voir le ghetto de Cracovie. Ou plutôt, ce qu'il en reste. Ce sont les restes du mur qui isolait le ghetto, l'un des plus grands pendant l'occupation nazie avec Varsovie. C'est ici, par exemple, que le célèbre cinéaste Roman Polanski est né. D'ailleurs, ce n'est pas la seule référence cinématographique que vous trouverez dans cette zone.

Usine Oskar Schindler

Immortalisée par Spielberg dans La liste de Schindler, l'usine d'Oskar Schindler est le lieu où cet homme d'affaires allemand a accueilli de nombreux travailleurs juifs afin de les sauver de la déportation. Si vous êtes un amateur de cinéma, d'histoire ou des deux, c'est une visite incontournable.

Jour 3 : Visite d'Auschwitz

Des clôtures en fil de fer barbelé entourent l'ensemble du camp de concentration.| ©Tomas Forgac
Des clôtures en fil de fer barbelé entourent l'ensemble du camp de concentration.| ©Tomas Forgac

Auschwitz est situé dans la banlieue de Cracovie. C'est un lieu d'une importance historique terrible en raison de ce qui s'y est passé, mais si vous aimez l'histoire, c'est un endroit à voir absolument. Nous lui consacrerons une journée pour plusieurs raisons. Premièrement, parce qu'il s'agit d'une visite étendue : deux camps sont inclus dans le complexe d'Auschwitz-Birkenau ; deuxièmement, nous devrons prendre le bus aller et retour. Il y a deux façons de s'y rendre :

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Premier camp d'Auschwitz

Auschwitz est en fait deux camps. Une plus petite, qui était une caserne militaire polonaise jusqu'à l'occupation allemande, et une gigantesque, qui est celle que vous connaissez grâce aux photos. Ce dernier est le célèbre Auschwitz Birkenau, dont je parlerai plus en détail par la suite. Lorsque vous arriverez à Auschwitz, on vous présentera d'abord ce camp. Je vais vous dire ce que vous y verrez ; bien qu'il s'agisse d'une liste d'horreurs, que vous soyez passionné d'histoire ou non, elle vous choquera et vous donnera matière à réflexion :

  • Le fameux "bienvenue" au camp forgé sur la porte : Arbeit macht frei.
  • Les casernes en briques
  • Le mur du peloton d'exécution
  • La cellule de St Maximilien Kolbe
  • La seule chambre à gaz survivante
  • Les crématoriums
  • Les piles d'objets appartenant aux prisonniers (lunettes, chaussures...)

En outre, au cours de cette visite, vous pourrez en apprendre davantage sur ce qui s'y est passé grâce aux expositions très didactiques situées à l'intérieur de certaines des casernes. Une fois la visite terminée, vous devrez monter dans un bus qui vous conduira à la porte de Birkenau en moins de 15 minutes.

Birkenau

Entrée du camp| ©John C
Entrée du camp| ©John C

Il s'agit du camp le plus impressionnant, tant par sa taille que par le fait qu'il a été le lieu où ont été assassinés le plus grand nombre de Juifs et de prisonniers politiques de tous les camps d'extermination nazis. Il s'agit d'une énorme extension dont il ne reste que les clôtures de barbelés, les grandes baraques en bois et l'entrée des chambres à gaz (ces chambres, en tant que telles, ont été détruites par les nazis lors de leur fuite). C'est en gros ce que vous pourrez y faire :

Promenez-vous dans les baraquements et voyez comment vivaient les détenus ;
Visitez le mémorial de l'Holocauste ;
Voir les entrées des chambres à gaz.

Après la visite, vous serez ramené au premier camp, d'où vous pourrez commencer votre retour à Cracovie.

Quelques conseils pour visiter Auschwitz

Auschwitz n'est certainement pas pour tout le monde. Ce que vous allez voir là est très fort. En fait, les visiteurs quittent souvent l'endroit complètement déprimés, donc si vous êtes sensible, je vous conseille de bien réfléchir avant d'y aller. Et si vous voyagez avec des enfants, je vous suggère également d'y penser. Surtout parce qu'il y a tellement de choses à voir à Cracovie avec des enfants.

Une autre chose à savoir est que les règles de respect à l'intérieur sont strictes. Il est interdit de parler fort et de prendre des photos des montagnes d'objets appartenant aux prisonniers. De plus, avec la récente controverse sur les visiteurs prenant des selfies, cette question fait l'objet d'une attention accrue.

Si vous avez néanmoins décidé de visiter ces camps de la mort, voici toutes les informations dont vous aurez besoin :

Après une visite aussi impressionnante, il est préférable de terminer la journée en flânant dans les rues ou en se relaxant dans un endroit propice à la détente. Les boulevards de la Vistule sont un bon endroit pour le faire.

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Jour 4 - Mines de sel de Wieliczka

Galerie d'extraction des mines de sel| ©Aleksandr Zykov
Galerie d'extraction des mines de sel| ©Aleksandr Zykov

La mine de sel de Wieliczka est l'un des sites polonais inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ce n'est pas pour rien qu'elle reçoit 1 million de touristes par an. Et cela en vaut la peine, étant donné sa proximité (30 minutes en voiture) avec Cracovie. Pour plus d'informations sur la façon de se rendre à la mine de sel de Wieliczka depuis Cracovie, cliquez ici.

Il s'agit d'un site unique, des mines de sel creusées à des profondeurs inhabituelles de 60 à 130 mètres. Il est constitué non seulement de passages mais aussi de somptueuses chapelles. Pour en savoir plus sur ce qu'il faut voir et faire dans les mines de sel de Wieliczka, cliquez ici. Pour vous mettre en appétit, voici quelques-unes des curiosités les plus importantes :

  • Chambre Copernic
  • Chapelle Sainte-Barbara
  • Chapelle de St. Kinga
  • Puits de Cunegunda

La visite vous prendra environ 3 à 4 heures. La bonne nouvelle est qu'il y a des endroits pour acheter de la nourriture et des boissons dans les mines elles-mêmes, et même des restaurants à l'extérieur. Je vous présente maintenant des articles pour approfondir les questions pratiques que vous pourriez avoir :

Réservez une excursion dans les mines de sel de Wieliczka

Jour 5 : Une petite pause

Place du château royal de Varsovie| ©Vinicius Pinheiro
Place du château royal de Varsovie| ©Vinicius Pinheiro

Nous avons déjà vu l'essentiel de Cracovie et de ses environs, alors pourquoi ne pas réserver le dernier jour pour une escapade dans un autre endroit charmant ? La Pologne a la particularité de regorger d'endroits magnifiques, vous ne manquerez donc pas d'options. Jetons un coup d'œil aux différentes villes où vous pouvez passer votre dernier jour. Pour plus de détails, consultez cet article sur ce qu'il faut voir et faire autour de Cracovie.

Visites guidées dans les environs

Parmi les villes proches de Cracovie, je retiendrais quelques petites villes ou villages pittoresques et charmants. Surtout s'ils ne prennent pas beaucoup de temps à atteindre. Ce sont les suivants :

  • Tarnów: environ 1 heure et 10 minutes en voiture.
  • Lanckorona: à environ 39 minutes en voiture
  • Niepolomice: à 35 minutes en voiture
  • Zakopane: environ 50 minutes en voiture

Wroclaw

En polonais Wroklaw, en anglais nous la connaissons mieux sous son ancien nom, plus germanisé : Wroclaw. C'est l'une des plus importantes villes polonaises (et l'une des plus belles). C'est une ville à l'allure très germanique, ce qui n'est pas surprenant compte tenu de l'influence que cette communauté a exercée historiquement jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Il est situé à trois heures et demie de Cracovie. Une distance moins facile à gérer, bien que ce soit une bonne idée de prendre un vol de retour depuis Cracovie, afin de pouvoir voir les deux villes confortablement ! Quoi qu'il en soit, voici quelques informations pratiques sur la manière de se rendre à Wroclaw depuis Cracovie.

Varsovie

La capitale du pays. Une très belle ville, dont le centre historique a été déclaré patrimoine mondial de l'UNESCO. Elle a été presque entièrement reconstruite depuis que la ville a été rasée après la Seconde Guerre mondiale.

La distance est de 3 heures et 45 minutes. Ce n'est pas une distance optimale si vous envisagez de retourner à Cracovie. Toutefois, je vous recommande d'envisager de réserver votre vol de retour à Varsovie même. Pour tirer le meilleur parti de votre temps de transfert, découvrez les détails sur la façon de se rendre à Varsovie depuis Cracovie.

Quel que soit l'endroit que vous choisirez, je vous assure que ce sera un moment fort de votre voyage à Cracovie.

Réserver un circuit au départ de Cracovie