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Choses à faire à Cracovie en 2 jours

Cracovie, située dans le sud de la Pologne, est devenue l'une des destinations les plus populaires d'Europe pour une raison évidente : la ville, bien que pas très grande, possède un grand nombre d'attractions pour tous.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lecture de 13 minutes

Choses à faire à Cracovie en 2 jours

Hôtel Royal, Cracovie | ©Ben Gyde

Un centre historique classé au patrimoine mondial, un quartier juif qui conserve des siècles d'histoire et une atmosphère de plus en plus animée ne sont que quelques-unes des nombreuses raisons de visiter Cracovie. Deux jours est le temps minimum que vous devriez passer dans la ville pour voir la plupart de ses attractions.

Le circuit que j'ai préparé ici répertorie les sites incontournables de la ville, du centre historique médiéval au célèbre ghetto juif, en passant par Kazimierz (l'ancien quartier juif) et la colline du Wawel.

Premier jour : découvrez Stare Miasto, le centre historique médiéval de Cracovie

Stare Miasto, Cracovie| ©Billy Wirawan
Stare Miasto, Cracovie| ©Billy Wirawan

La zone du centre historique médiéval de Cracovie est sans doute la plus visitée par les touristes. À l'intérieur de la vieille ville fortifiée, vous trouverez de nombreux monuments, églises et bâtiments à ne pas manquer, ainsi qu'un grand nombre de boutiques et de restaurants.

Ses rues pavées, bordées de belles maisons aux couleurs pastel, se prêtent parfaitement à la flânerie, et vous serez surpris à chaque tournant.

Vous pouvez réserver une visite guidée ou la faire vous-même. Les deux styles vous permettront de connaître parfaitement chacun des endroits intéressants que l'on trouve dans cette zone de la ville.

Entrez dans le centre historique par la porte Florian et découvrez la Barbacane et les remparts de la ville

Pour entrer dans le Stare Miasto, vous devez passer devant la place Matejko, où se trouve une statue équestre de Wladyslaw II, l'un des rois de Pologne. L'ensemble est connu sous le nom de monument de Grunwald.

Pendant des siècles, la vieille ville a été entourée de murs, dont il ne reste que quelques centaines de mètres. L'entrée de la ville était la porte Florian, construite au 13e siècle. Aujourd'hui, c'est la seule porte qui subsiste et c'est l'endroit idéal pour commencer votre visite de la vieille ville.

Cette porte est une sorte de tour d'environ 35 mètres de haut. Il marquait autrefois le début de la route royale, une route empruntée par les rois en route pour être couronnés au château de Wawel.

Juste après la porte Florian, vous pouvez voir la Barbacane, une fortification circulaire datant de la fin du 15e siècle. À l'intérieur, il y a généralement des expositions sur différents thèmes que vous pouvez visiter si cela vous intéresse à ce moment-là.

Dans les environs, avant de pénétrer plus profondément dans le centre médiéval, vous pourrez également voir la tour des ébénistes, la tour des charpentiers et une partie de l'ancienne muraille de la ville.

Réservez une visite guidée de la vieille ville

Promenade dans la rue Florianska

La maison Matejko| ©Aleksandr Zykov
La maison Matejko| ©Aleksandr Zykov

Pour poursuivre la visite, il faut s'engager dans la rue Florianska, qui mène de la Barbacane au cœur de la ville médiévale.

Cette rue est non seulement la plus connue de Cracovie, mais elle est également réputée dans toute la Pologne. En effet, les statistiques affirment qu'il s'agit de la troisième rue la plus chère du pays, derrière seulement deux rues de Varsovie.

On peut dire que chaque mètre de la rue est plein de charme. Bien qu'elle soit aujourd'hui bordée de boutiques, de cafés et de restaurants, ceux-ci sont situés dans des bâtiments anciens pour le plus grand plaisir de tous.

Au cours de cette visite, vous devez accorder une attention particulière à la maison Matejko, numéro 41 de la rue. Cette maison était la résidence d'un célèbre peintre du même nom et il y a aujourd'hui un musée avec ses œuvres et quelques objets militaires et costumes historiques qu'il a lui-même collectionnés.

Un autre bâtiment intéressant est l'actuel café Jama Michalika, un lieu de rencontre pour les artistes et les journalistes de la ville au XIXe siècle. Son intérieur est décoré dans le style Art nouveau et vaut le coup d'œil.

Le Pod Hotel Roza, avec son portail Renaissance du XVIe siècle, et les autres maisons historiques qui bordent la rue sont d'autres endroits à repérer lors de votre promenade.

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La place du marché, le cœur de la vieille ville

Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola
Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola

Au bout de la rue Florianska se trouve la place du marché de Cracovie, sans doute le lieu le plus connu de Cracovie. Les bâtiments de la place, tant ceux que l'on peut visiter que ceux que l'on ne peut pas visiter, méritent que l'on s'y attarde.

Cette place, qui accueille à Cracovie un fabuleux marché de Noël et, à Pâques, des stands d'artisanat de divers pays voisins, présente quelques attractions qui valent le détour :

  • La basilique Sainte-Marie: sans aucun doute, ce temple est l'une des églises les plus importantes de Cracovie. Il comporte deux tours irrégulières, de hauteurs et de finitions différentes. Si vous le souhaitez, vous pouvez grimper sur l'un d'entre eux pour admirer la vue.
  • Bourse aux tissus: cet ancien marché du 13e siècle est aujourd'hui rempli d'étals vendant des souvenirs aux touristes. En outre, le premier étage et le sous-sol abritent deux musées différents.
  • Tour de l'ancien hôtel de ville: cette tour est le dernier vestige du bâtiment qui abritait l'hôtel de ville de la ville. Construit au 16ème siècle, vous pouvez monter jusqu'au point de vue qu'il abrite, bien que vous deviez être préparé à des escaliers étroits de plus de 100 marches.

Le conseil de voyageur de Joaquín :

Toutes les heures, une petite porte s'ouvre dans l'une des tours de la basilique de Santa Maria et un trompettiste y joue une courte mélodie. Si vous êtes dans le coin, c'est un moment agréable à passer sur la place.

Mangez un morceau dans la région

Ce pourrait être un bon moment pour recharger vos batteries. Pour ne pas avoir à vous éloigner trop du parcours, je vous suggère de manger dans l'un de ces restaurants situés près de la place :

  • Milkbar Tomasza: cet endroit est une sorte de version plus moderne des traditionnels bars à lait polonais. Les prix sont très bas et le service est très rapide. Un autre avantage est que le menu est en anglais. Il est situé dans la rue Świętego Tomasza.

  • Chlopskie Jadlo: bien que le prix soit élevé selon les normes polonaises (environ 15 € par personne), ce restaurant traditionnel en vaut la peine, d'autant plus qu'il est situé en centre-ville. Vous pouvez commander n'importe quoi, des pierogis typiques à la soupe zurek. Il est situé au 9, rue Grodzka.

Le conseil de voyageur de Joaquín :

L'heure du déjeuner en Pologne est plus précoce que celle de l'Espagne. Normalement, le déjeuner est pris vers 13 heures, mais dans la plupart des endroits, vous n'aurez aucun problème si vous arrivez une heure plus tard.

Suivez les traces de Copernic au Collegium Maius

Intérieur du Collegium Maius| ©Allie Caulfield
Intérieur du Collegium Maius| ©Allie Caulfield

Le Collegium Maius se trouve toujours dans le centre historique. Le bâtiment, qui a été rénové à plusieurs reprises, a été construit au 15e siècle et ses salles de classe ont été visitées par des personnalités aussi importantes que Nicolaus Copernicus.

La visite intérieure, qui ne peut être que guidée, est vraiment intéressante. Dans ses salles, vous pourrez voir un grand nombre d'objets liés à presque tous les domaines de la connaissance: physique, chimie, météorologie, cartographie et, bien sûr, astronomie.

Vous trouverez également des objets curieux tels que l'Oscar remporté par le réalisateur polonais Andrzej Wajda et une photographie de la Terre prise depuis la lune, offerte et signée par Neil Armstrong.

La cour du bâtiment, avec sa fontaine, est un autre endroit à voir absolument. D'un côté de la cour se trouve une horloge ancienne qui s'ouvre toutes les deux heures pour révéler un défilé de figurines en bois au son de la musique.

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Oublier le temps au château de Wawel

Le point suivant de l'itinéraire se trouve au sommet d'une petite colline. Il s'agit du château de Wawel, une fortification vieille de plus de 1 000 ans. Le complexe a notamment abrité l'ancien siège de la royauté polonaise jusqu'au XVIIe siècle.

Selon la légende, cette colline abritait un dragon, le Smok Wawelski ou Dragon de Wawel. Voici l'histoire adaptée au cas où vous iriez à Cracovie avec des enfants et que vous voudriez leur montrer la sculpture (à côté de la rivière, au pied de la colline) qui représente la bête et qui crache du feu toutes les quelques minutes.

À l'intérieur du palais royal, vous pourrez visiter plusieurs salles, avec des entrées différentes pour chacune d'entre elles. Il est préférable de choisir celles qui vous intéressent le plus avant d'acheter votre billet :

  • Lost Wawel: une exposition sur l'histoire de la colline située dans le sous-sol du palais.
  • Salles d'État: plusieurs salles avec des meubles, des peintures, des tapisseries et d'autres objets originaux du palais.
  • Appartements royaux: les chambres où résidait la famille royale.
  • Trésor et armurerie: comme son nom l'indique, vous pouvez y voir des bijoux, des armes et des armures.

En plus de ces visites intérieures, le château dispose également d'un jardin extérieur qui mérite une promenade tranquille. L'entrée est gratuite.

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Ne manquez pas la cathédrale de Wawel

Cathédrale de Wawel| ©Maciej Szczepańczyk
Cathédrale de Wawel| ©Maciej Szczepańczyk

Dans le complexe du château se trouve encore l'impressionnante cathédrale dédiée à Saint Stanislas, dont l'entrée est gratuite.

Autrefois, c'était l'endroit où les rois étaient couronnés, il a donc joué un rôle très important dans l'histoire du pays.

À l'intérieur, vous pouvez voir la chapelle Sigismond, dont l'entrée est payante, construite dans un beau style Renaissance et dotée d'un beau dôme. Il est également essentiel de jeter un coup d'œil au mausolée de Saint-Stanislas et à la crypte dans laquelle sont enterrés plusieurs rois du pays.

Si vous le souhaitez, il est également intéressant de monter dans la tour Sigismond et de voir l'impressionnante cloche du XVIe siècle qui était installée dans les tours défensives du complexe.

Marchez le long de la rue Grodzka jusqu'à la place du marché.

En descendant la colline, cherchez le début de la rue Grodzka, l'une des rues les plus fréquentées du centre. Outre les boutiques et les beaux bâtiments, cette rue abrite l'église Saint-Pierre et Saint-Paul, l'une des plus belles de tout le pays, notamment pour sa décoration extérieure.

Je vous conseille de vous promener dans cette rue à votre propre rythme et de faire parfois un détour par sa rue parallèle, la rue Kanonicza. Sur les deux, vous apprécierez la vue de quelques maisons de la Renaissance et d'autres églises.

À la fin de la visite de la journée, vous retournez sur la place du marché. Restez-y pour voir l'illumination nocturne et cherchez un endroit pour dîner à proximité ou, si vous préférez, sur le chemin du retour à votre hôtel.

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Jour 2 : L'héritage juif de Cracovie, des synagogues au ghetto

Entrée du camp de concentration d'Auschwitz| ©Rafael Wagner
Entrée du camp de concentration d'Auschwitz| ©Rafael Wagner

De nombreux touristes choisissent le matin de leur deuxième jour pour faire une excursion à Auschwitz ou aux mines de sel de Wieliczka. Cependant, à mon avis, il y a encore beaucoup à voir à Cracovie, surtout si vous voulez connaître la ville en profondeur.

Si vous décidez de faire cette excursion, vous pouvez lire mon itinéraire sur ce qu'il faut voir à Cracovie en un jour et ajouter des choses pour le temps qu'il vous reste dans l'après-midi après le retour de l'excursion.

Au cas où vous décideriez de finir de visiter la ville, j'ai réservé le quartier juif et les vestiges du célèbre ghetto de la ville pour le deuxième jour.

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Explorez le quartier juif florissant de Kazimierz

Après un petit-déjeuner tranquille, la visite commencera dans ce magnifique quartier situé au sud du château de Wawel. Le quartier est facilement accessible à pied depuis le centre, mais si votre hôtel est trop éloigné ou si vous n'avez tout simplement pas envie de marcher, vous pouvez toujours prendre un tram jusqu'à l'entrée de Kazimierz, le quartier juif de Cracovie.

Kazimierz a été fondée en tant que ville indépendante au XIVe siècle, mais a été intégrée à Cracovie dès le XIXe siècle. De sa fondation jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, elle a abrité la communauté juive, ce qui en a fait l'une des zones les plus touchées après l'invasion nazie. Beaucoup de ses habitants ont fini dans le ghetto ou dans un camp de concentration.

Aujourd'hui, le quartier abrite la deuxième plus grande collection de monuments juifs du continent, après celle de Prague. Sa rue la plus importante s'appelle Szeroka et constitue un excellent point de départ pour votre itinéraire.

Pour bien connaître le quartier, vous pouvez prendre une visite guidée (il en existe plusieurs qui couvrent le quartier) ou simplement vous promener à votre rythme, en découvrant ses jolis coins et recoins. Si vous partez un dimanche, ne manquez pas le marché aux antiquités de Nowy.

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Entrez dans la vieille synagogue pour découvrir la culture hébraïque à Cracovie

Ancienne Synagogue| ©Lars K Jensen
Ancienne Synagogue| ©Lars K Jensen

La visite de la vieille synagogue de la rue Szeroka, le plus ancien temple hébraïque du pays, est un incontournable de votre visite du quartier juif.

En plus de regarder l'extérieur, il vaut la peine d'aller à l'intérieur pour voir le musée de la culture juive. Après avoir payé l'entrée, vous pourrez assister à l'histoire de la communauté juive de Cracovie grâce aux objets exposés. Vous découvrirez leur culture, leur façon de s'habiller, leurs célébrations et, peut-être le plus choquant, la persécution dont ils ont fait l'objet de la part des nazis.

Outre les objets et les photographies du musée, le point fort de l'intérieur du temple est la salle de prière, avec un autel où la Torah était lue et une niche où étaient conservés les textes sacrés.

Découvrez le cimetière de la synagogue de Remuh

Une autre synagogue à Kazimierz que vous devriez visiter est la synagogue Remuh (également payante), construite au 16ème siècle. Bien qu'elle soit la plus petite du quartier, c'est la seule qui conserve encore sa fonction religieuse.

Derrière le bâtiment principal se trouve un cimetière très intéressant. Malheureusement, certaines des tombes les plus anciennes ont été détruites par les Allemands et leurs restes ont été utilisés comme pavés pour les rues.

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Promenez-vous dans le quartier et découvrez la synagogue d'Isaac et la synagogue Tempel

En se promenant dans les rues du quartier, on ne peut s'empêcher de chercher deux autres synagogues. Bien que vous puissiez entrer dans les deux, il peut suffire de les voir de l'extérieur.

La première est la synagogue d'Isaac, au numéro 18 de la rue Kupa. Le bâtiment, d'architecture plutôt simple, a été construit au XVIIe siècle pour le compte d'un banquier et marchand juif.

L'autre synagogue à visiter est la synagogue Tempel, la dernière construite à Kazimierz à la fin du XIXe siècle. Le point fort du temple est ses vitraux.

Manger dans le quartier juif

En vous promenant dans le quartier, vous aurez sans doute remarqué le grand nombre de restaurants qui bordent les rues. Ceux qui se trouvent à côté de l'ancienne synagogue sont un peu plus chers, mais ils proposent une bonne gamme de plats casher, que vous connaîtrez si vous avez fait un tour gastronomique de Cracovie.

Si vous préférez quelque chose de moins touristique, les options ne manquent pas dans le quartier, comme le simple Polakowski Restauracja (dans la rue Miodowa) ou le Kuchnia Domowa Sąsiedzi (dans la même rue).

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Visite de l'usine Oscar Schindler

Usine Schindler.| ©John C
Usine Schindler.| ©John C

Pour atteindre le point suivant de l'itinéraire, quittez le quartier juif et traversez la Vistule sur le pont Powstańców Śląskich. Cherchez ensuite la rue Lipowa, où se trouve l'usine Schindler.

L'usine elle-même et son homonyme, Oskar Schindler, sont devenus célèbres dans le monde entier après la sortie du film de Spielberg, La liste de Schindler, qui a été partiellement tourné à Cracovie.

Schindler était un homme d'affaires allemand qui a réussi à sauver la vie de plus de 1 000 Juifs grâce à son usine d'équipements de cuisine.

Aujourd'hui, l'usine est le site de l'exposition permanente "Cracovie sous l'occupation nazie". Vous pourrez y découvrir l'histoire de la ville pendant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que certains objets utilisés pour le tournage du film.

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Vestiges de l'horreur à Podgórze, le ghetto juif

Autour de l'usine Schindler se trouve ce qui reste de l'un des endroits les plus horribles qui existaient à Cracovie pendant la Seconde Guerre mondiale : le ghetto juif. Les nazis y ont envoyé plus de 15 000 personnes pour, selon leurs propres termes, "nettoyer la ville des Juifs". Pour les isoler, ils ont construit un mur autour des 30 rues où les déportés vivaient dans des conditions de surpopulation.

Podgórze, le nom du quartier qui abritait le ghetto, a son centre sur la place Bohaterów. Un monument composé de 60 chaises y a été érigé pour commémorer les Juifs qui ont été déplacés dans cette zone.

Dans les rues Lwowska et Limanowskiego, vous pouvez voir les quelques vestiges du mur qui entourait le ghetto juif.

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Entrez dans la boutique d'un héros : la pharmacie de l'aigle

À l'un des coins de la place Bohaterów se trouve la pharmacie de l'aigle (Apteka pod Orlem), connue pour la réticence de son propriétaire à partir lors de la construction du ghetto.

Contrairement à d'autres marchands de la région, le pharmacien a préféré rester sur place et l'on pense qu'il a contribué à sauver plusieurs des Juifs qui y ont été déplacés. Aujourd'hui, une exposition sur les atrocités commises par les nazis est visible à l'intérieur du ghetto.

Ne manquez pas la façade de l'église catholique St. Joseph

En continuant sur les rives du fleuve, je vous recommande de vous promener dans les rues qui partent de l'ancien ghetto jusqu'à l'église catholique de Saint-Joseph. Bien que son intérieur soit assez simple, vous ne devez pas manquer la chance d'admirer sa splendide façade.

De là, vous devez continuer à marcher vers la rivière jusqu'à ce que vous la traversiez à nouveau, cette fois sur le pont Marshal Józef Piłsudski.

Dîner au Plac Nowy

Plac Nowy de nuit| ©Kpalion
Plac Nowy de nuit| ©Kpalion

Pour terminer l'itinéraire, vous devez retourner dans Kazimierz jusqu'à la Nouvelle Place, Plac Nowy en polonais. Vous y verrez un bâtiment circulaire au centre qui a été construit pour abriter un abattoir. Aujourd'hui, il est rempli de petits kiosques vendant de la nourriture, notamment des zapiekanka, une sorte de baguette avec des champignons et d'autres ingrédients.

D'autres étals autour de la place proposent tout, des viandes grillées aux saucisses faites maison. Pour le dîner, il n'y a pas de meilleur endroit qu'ici, que ce soit sur l'une des rares chaises de l'endroit ou sur l'un des bancs de la place.