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10 choses à voir et à faire à Chinatown à New York

Chinatown abrite l'une des plus grandes communautés chinoises du monde : ici, vous pouvez vous immerger à 100% dans leur culture : je vous dirai comment et où.

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 10 minutes

10 choses à voir et à faire à Chinatown à New York

Coin typique de Chinatown | ©Hellotickets

Se promener sans but dans les rues de Chinatown est une joie, car dans chaque rue ou place, vous pouvez trouver une surprise qui vous fera croire que vous êtes en Chine : un restaurant, un marché, un magasin de souvenirs, un temple, des boutiques et des panneaux en chinois... C'est sans doute l'un des meilleurs quartiers de New York.

Il y a ici une atmosphère unique qui vous captivera en tant que voyageur. Voici les incontournables et les choses à faire dans la région pour ne rien laisser de côté :

1. Découvrez le parc Columbus

Rues typiques de Chinatown| ©Hellotickets
Rues typiques de Chinatown| ©Hellotickets

Votre premier contact avec le quartier chinois devrait sans doute être Columbus Park. C'est le plus grand parc du quartier et le point de rencontre habituel des membres les plus âgés de la communauté chinoise.

Il est très fréquent de les voir tous les matins sur les bancs en train de lire le journal, de se réunir pour se maintenir en forme en pratiquant le tai chi, de faire une partie de mahjong et même de jouer des instruments de musique et de chanter. Vous y verrez que la capacité des Chinois à maintenir leurs traditions vivantes partout où ils vont est immense et admirable.

Près du Columbus Park se trouve le mémorial de guerre de Kimlau, érigé en l'honneur des Sino-Américains morts au combat pour défendre la liberté et la démocratie.

2. Visite du temple bouddhiste Mahayana

Les rues de Chinatown| ©Hellotickets
Les rues de Chinatown| ©Hellotickets

New York est une ville multiculturelle où cohabitent différentes religions (vous pouvez visiter la plupart d'entre elles lors du célèbre circuit des contrastes). Il y a de nombreux temples à voir comme la cathédrale St Patrick, la synagogue d'Eldridge Street, la cathédrale St John the Divine ou assister à une messe gospel à Harlem.

Mais si vous souhaitez compléter cette expérience mystique dans la Grosse Pomme, rendez-vous au 133 Canal Street, dans le quartier chinois, où se trouve le temple bouddhiste Mahayana qui abrite le plus grand Bouddha de la ville, haut de 5 mètres. Il date de 1962 et est devenu le premier temple bouddhiste de la côte Est.

Il n'est pas facile à trouver, pour être honnête, car sa façade ne ressemble pas à celle d'un temple bouddhiste typique. C'est pourquoi vous devez faire très attention à ne pas le manquer. Normalement, on vous demande de faire un don et en retour, on vous offre un papier de chance ou de l'encens.

Lorsque vous franchirez les portes du temple bouddhiste Mahayana, vous verrez qu'il s'agit d'une véritable oasis de calme au cœur de Chinatown, où vous pourrez échapper au bruit de cette grande ville pendant quelques instants, méditer et vous détendre au son de la musique de fond.

3. Obtenez les meilleurs produits chinois dans le quartier chinois

Vitrines du quartier chinois| ©Hellotickets
Vitrines du quartier chinois| ©Hellotickets

L'une des choses que je préfère faire dans le quartier chinois est de parcourir les bazars et les marchés. Ils vendent toutes sortes de produits à des prix très bas. Par exemple, si vous vous promenez dans le quartier de Canal et Mott Street, vous aurez l'impression d'être dans un véritable bazar en Chine.

On pourrait dire que Canal Street est l'entrée de Chinatown, bien qu'il n'y ait pas d'arche pour l'indiquer. C'est la rue principale du quartier et elle est quelque peu chaotique et bruyante en raison de la quantité de personnes qui la traversent, car elle abrite les célèbres boutiques de mode en contrefaçon.

Toutefois, si vous souhaitez faire une pause dans l'agitation, je vous recommande de vous rendre au Canal Street Market(265 Canal St), un marché moderne et ordonné qui contraste avec l'environnement animé qui l'entoure. Ce marché est divisé en deux zones : à droite, une halle alimentaire avec des stands de nourriture asiatique et à gauche, des boutiques d'artisans qui vendent de tout, des cosmétiques naturels aux bijoux en passant par les objets de décoration et le chocolat artisanal, entre autres produits.

La rue Mott, quant à elle, est bordée de magasins de légumes, de fruits, d'épices, de champignons et de produits exotiques. En fait, de nombreux restaurants new-yorkais s'approvisionnent en produits frais à Chinatown. Vous y trouverez également les meilleurs souvenirs de Chinatown à un prix moins élevé que dans les boutiques du centre de Manhattan.

4. Célébrer le nouvel an chinois

Décorations typiques des fêtes de fin d'année| ©Hellotickets
Décorations typiques des fêtes de fin d'année| ©Hellotickets

Une période très spéciale pour visiter Chinatown est celle des célébrations du Nouvel An chinois, la fête la plus importante de la culture chinoise. La date dépend du calendrier lunaire mais a généralement lieu en février et est célébrée avec faste.

J'ai eu la chance de le voir à une occasion et cela vaut vraiment la peine. Chaque année, un animal différent est accueilli et des milliers de personnes participent à un défilé de chars, de danses, de musique et de dragons.

Il s'agit d'un événement amusant pour tous les âges et très fréquenté. C'est pourquoi je vous recommande, si vous comptez assister au défilé, de trouver un carrefour d'où vous pourrez observer le défilé et vivre l'ambiance. Une fois l'événement terminé, n'hésitez pas à vous rendre dans un restaurant ou un stand de nourriture pour déguster la meilleure cuisine asiatique au cœur de Chinatown.

5. Visite de l'église de la Transfiguration

Architecture du quartier chinois| ©Hellotickets
Architecture du quartier chinois| ©Hellotickets

En parlant de temples dans le quartier chinois, si vous êtes intéressé, vous pouvez visiter l'église catholique de la Transfiguration au 29 Mott Street, qui est beaucoup plus ancienne que le temple bouddhiste, puisqu'elle date de 1801. Elle est fréquentée par les paroissiens chinois du quartier car la messe est proposée en mandarin, cantonais et anglais.

6. Entrez dans le Musée chinois d'Amérique

Les rues de Chinatown| ©Hellotickets
Les rues de Chinatown| ©Hellotickets

Vous pouvez également profiter de votre visite à Chinatown pour vous rendre au Chinese in America Museum et découvrir l'histoire de cette communauté aux États-Unis depuis ses débuts. Inauguré en 1980, ce musée propose un voyage à travers la vie de ses membres depuis leur arrivée en Amérique par le biais de témoignages, d'images et de vidéos.

Une rétrospective intéressante qui nous aide à comprendre les aspects les plus particuliers de la culture chinoise et l'échange culturel qui en résulte entre deux mondes, le chinois et l'américain, apparemment si différents.
Le Museum of Chinese in America ou MOCA est situé au 215 Centre Street. L'entrée est de 12 dollars et le musée est ouvert du mardi au dimanche de 11 heures à 18 heures. Toutefois, l'entrée est gratuite le premier jeudi de chaque mois.

7. Promenade sur la place Confucius

Marché alimentaire de Chinatown| ©Hellotickets
Marché alimentaire de Chinatown| ©Hellotickets

L'un des bâtiments les plus remarquables du quartier chinois, notamment par sa hauteur et sa couleur, est l'historique Confucius Plaza (1975) devant laquelle se dresse une statue de Confucius, le célèbre philosophe chinois du Ve siècle avant J.-C..

8. Dégustez les meilleurs plats chinois

Restaurants authentiques dans le quartier chinois| ©Hellotickets
Restaurants authentiques dans le quartier chinois| ©Hellotickets

La cuisine chinoise est l'une des plus appréciées au monde pour sa variété d'ingrédients, de saveurs et de textures. Au-delà des rouleaux de printemps et du riz aux trois saveurs auxquels nous sommes habitués, dans le quartier chinois, vous aurez l'occasion de savourer une authentique cuisine chinoise à des prix très raisonnables.

Si vous aimez manger et que vous êtes un foodie, vous allez vous régaler dans ce quartier de New York car vous y trouverez de nombreux restaurants et bars où vous pourrez déguster certaines des meilleures spécialités asiatiques de Manhattan. Voici les meilleurs endroits pour manger dans le quartier chinois:

  • Xi's an Famous Food: Si vous aimez la nourriture épicée, vous adorerez cet endroit - le burger d'agneau au cumin est spectaculaire, tout comme les nouilles faites à la main. Et le service est rapide comme l'éclair. C'est au 45 Bayard Street.

  • Big Wing Wong: C'est un restaurant cantonais de la vieille école. Les portions sont grandes et le service est efficace. Le canard rôti, les wontons et le riz frit sont excellents bien que le menu soit plus étendu. Les dim sum sont parmi les meilleurs de la ville à mon avis. Prix ? Plutôt bon marché. Vous trouverez ce restaurant au 102, rue Mott.

  • Buddha Bodai: Une bonne option pour les végétariens où la plupart des plats coûtent moins de 15 $. Je l'aime parce qu'il y a un menu complet avec des plats savoureux comme des boulettes, des rouleaux de printemps et différentes recettes de nouilles. De plus, les versions végétariennes du poulet, de l'agneau ou du canard sont très goûteuses et savoureuses. Et si vous cherchez des dim sum, c'est un bon endroit. C'est au 5 Mott Street, près de Columbus Park.

  • Canal Street Market: Cette halle alimentaire spécialisée dans la nourriture asiatique est parfaite si vous visitez Chinatown en groupe et que chacun veut commander quelque chose de différent. On y trouve plusieurs stands de nourriture proposant une grande variété de plats pour moins de 15 $. Vous pouvez goûter les plats sur place ou commander un plat à emporter pour un pique-nique dans Columbus Park. Je vous recommande de visiter Boba Guys, un café où ils préparent un fantastique bubble tea aux saveurs très originales. Le Canal Street Market est situé au 265 Canal Street.

9. Apprenez à marchander, mais ne tombez pas dans le panneau

Magasins du quartier chinois| ©Hellotickets
Magasins du quartier chinois| ©Hellotickets

Dans les magasins locaux, vous pouvez souvent négocier les prix, surtout si vous êtes prêt à prendre plusieurs articles. Essayez toujours de fixer un prix maximum que vous êtes prêt à payer et soyez patient pour obtenir ce que vous voulez.

D'autre part, il est bien connu que l'on peut trouver des produits de luxe contrefaits dans le quartier chinois. Pour être honnête, je ne suis pas emballé par cette pratique (d'abord parce que, bien sûr, ce n'est pas légal) mais surtout parce que les produits qu'ils proposent ne sont pas garantis.

Au cours de votre promenade, vous serez probablement abordé par différents vendeurs de rue munis d'un catalogue (ils ne portent généralement pas les produits sur eux pour éviter les problèmes avec la police) et ils vous proposeront des sacs, des montres, des ceintures et des portefeuilles de grandes marques.

Si vous vous attendez à trouver de bonnes affaires, vous vous trompez : un sac à main de luxe peut coûter jusqu'à 300 dollars. C'est pourquoi je ne vous recommande pas d'investir votre argent (surtout autant d'argent) dans des endroits sans garantie où vous pouvez également avoir des problèmes avec les autorités.

10. Profitez-en pour explorer les environs : promenez-vous dans Tribeca ou Little Italy

Poser devant le Café Roma dans la Petite Italie| ©Hellotickets
Poser devant le Café Roma dans la Petite Italie| ©Hellotickets

Si vous avez suffisamment de temps, je vous recommande de profiter de votre promenade dans le quartier chinois pour explorer les rues et quartiers environnants : Little Italy. Vous réaliserez que vous avez franchi la "frontière" entre Chinatown et Little Italy lorsque vous commencerez à voir des cafés, des nappes à carreaux et la délicieuse odeur de la pizza fraîchement préparée.

Vous trouverez également Tribeca: comme de nombreux autres quartiers de New York, il s'agissait à l'origine d'une zone industrielle avant de devenir un quartier bohème, avec des bâtiments dont la façade présente l'escalier de secours typique, des vitrines alternatives et des petits cafés où vous pourrez faire une pause.

Vous trouverez également de petites galeries d'art dans lesquelles vous pourrez flâner, et si vous tombez par hasard sur une caserne de pompiers qui vous semble familière ? C'est le cas ! C'est la caserne de pompiers de Ghostbusters. New York regorge de plateaux de tournage et si vous voulez voir les meilleurs, je vous en parle dans mon article sur les meilleurs lieux de tournage de films et de séries à New York.

Où se trouve le quartier chinois et comment s'y rendre ?

Chinatown est situé dans le sud-est de Manhattan. Il est entouré par les quartiers du Lower East Side (à l'est), de Tribeca (à l'ouest), du Civic Center (au sud) et de Little Italy (au nord). Toutefois, ses frontières sont floues car Chinatown s'est tellement développé ces derniers temps qu'il a presque absorbé Little Italy et une grande partie du Lower East Side.

Le moyen le plus facile de se rendre à Chinatown est le métro, mais vous pouvez également vous y rendre en bus.

  • Métro: arrêt Canal Street (lignes 6, J, M, Z, N, Q, R et W) ou station Grand Street (lignes B et D).
  • Bus: M01, M103 et B51.

Comment ce quartier a-t-il vu le jour ?

Attirés par la ruée vers l'or, des milliers d'immigrants chinois sont arrivés aux États-Unis au milieu du XIXe siècle. La plupart se sont installés en Californie, mais certains ont déménagé sur la côte Est, en particulier à New York.

Historiquement, la communauté chinoise est très soudée et, dès le début, ces immigrants ont cherché à s'installer dans des zones où leurs compatriotes vivaient déjà. La grande croissance de ce quartier de New York s'est produite en 1960, lorsque les restrictions à l'immigration, qui avaient été imposées quelques décennies plus tôt en raison de la récession économique de 1873, n'étaient plus aussi strictes et que des personnes de Hong Kong et d'autres régions de langue cantonaise ont commencé à arriver.

Chinatown a alors commencé à se développer et à se massifier jusqu'à devenir un monde à part dans la Grosse Pomme, avec sa propre organisation interne, tant sur le plan social que culturel. En fait, beaucoup de ses habitants parlent à peine l'anglais alors qu'ils vivent à New York.

Et d'une certaine manière, cela fait partie de son charme, à savoir le sentiment de passer d'un monde à l'autre simplement en traversant une rue. Pour beaucoup, c'est un choc culturel de voir soudain tous les magasins étiquetés en chinois à quelques pas de chez soi.

Autres "quartiers chinois" à New York

Si, après avoir exploré le quartier chinois de Manhattan, vous souhaitez en savoir plus sur la culture chinoise, vous pouvez vous rendre dans les quartiers chinois du Queens et de Brooklyn.

La gentrification a déplacé de nombreux habitants de Manhattan vers les deux autres arrondissements de New York. Beaucoup de gens disent que l'atmosphère ici est plus authentique que dans le Lower East Side mais, à mon avis, c'est juste différent. C'est une question de goût, vraiment.