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Que voir dans l'abbaye de Westminster

L'abbaye de Westminster est probablement le temple religieux le plus célèbre de Londres. Vous voulez savoir ce que vous pouvez voir pendant votre visite ? Lisez la suite !

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 8 minutes

Que voir dans l'abbaye de Westminster

Abbaye de Westminster | ©Max Kukurudziak

L'abbaye de Westminster est le plus ancien et le plus important édifice religieux d'Angleterre. Un sanctuaire national qui, au fil des siècles, a été le témoin de nombreux couronnements royaux et abrite les tombes de la royauté britannique et de grandes personnalités.

Pièce vivante de l'histoire du pays et joyau artistique gothique, elle abrite une multitude d'œuvres d'art précieuses. En bref, l'une des visites essentielles à faire à Londres, que vous ne voyagiez à Londres que pour 2 jours ou que vous y restiez une semaine.

Si vous avez l'intention de visiter cette icône anglaise, après avoir acheté vos billets pour l'abbaye de Westminster et vérifié les heures d'ouverture de l'abbaye de Westminster, je vous encourage à lire ce billet où vous trouverez un petit aperçu de 11 merveilleux endroits à voir dans l'abbaye de Westminster.

1. La chapelle de la Dame

Promenade dans la chapelle de la Dame| ©Jim Dyson
Promenade dans la chapelle de la Dame| ©Jim Dyson

À l'extrémité est de l'abbaye de Westminster se trouve The Lady Chapel, un de ces petits trésors artistiques d'une énorme beauté que les églises abritent et qui sont capables de laisser les visiteurs agréablement surpris.

Dédié à la Vierge Marie, sa construction a commencé au XVIe siècle, sous le règne d'Henri VII de Tudor, et il est d'une grande valeur car il est considéré comme le dernier chef-d'œuvre de l'architecture médiévale anglaise.

En traversant la chapelle de la Dame, vous ne pourrez pas quitter des yeux le plafond voûté en éventail d'où pendent des pendentifs sculptés et dorés. Un bel exemple d'architecture médiévale tardive qui s'intègre parfaitement au reste de la décoration de la chapelle.

Les bannières héraldiques colorées au-dessus des piliers qui ornent les deux côtés de la chapelle Notre-Dame sont également frappantes. Elles correspondent aux chevaliers de l'ordre du Bain qui se réunissaient ici à partir du 18e siècle.

La chapelle est également décorée avec goût de magnifiques vitraux, bien que ceux-ci ne soient pas d'origine puisqu'ils ont été détruits pendant la période de la Restauration. Ils ont été installés au XXe siècle et représentent des insignes des escadrons de chasseurs de la bataille d'Angleterre en 1940 et des emblèmes relatifs à la Vierge Marie.

Plus de 100 statues de saints autour de la chapelle et des symboles tels que le pion anglais, la rose de la famille Tudor, la fleur de lys et le dragon gallois complètent cet espace unique.

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2. Le fauteuil du couronnement

Le fauteuil du couronnement| ©Can Pac Swire
Le fauteuil du couronnement| ©Can Pac Swire

La chapelle St George abrite l'un des meubles les plus célèbres au monde : le Coronation Chair. Une chaise médiévale du XIVe siècle (le plus ancien meuble du pays !) sur laquelle plus de 26 monarques ont été couronnés, dont les célèbres Henry VIII, Elizabeth I et l'actuelle reine Elizabeth II d'Angleterre.

Le roi Édouard Ier l'a fait fabriquer pour accueillir la pierre de Scone (la pierre que les Écossais utilisaient pour couronner leurs rois au Moyen Âge) et qui devait désormais être utilisée pour les couronnements des souverains anglais.

La valeur de la pierre de Scone réside dans le fait que, selon la légende entretenue par les royaumes d'Écosse et d'Angleterre, c'est la même pierre que Jacob a utilisée pour soutenir sa tête lorsqu'il a rêvé de l'échelle de Jacob, un épisode relaté dans le livre de la Genèse.

En 1996, le gouvernement britannique a rendu la pierre à l'Écosse. Elle est désormais exposée dans le château d'Édimbourg, mais sera remise à Londres à chaque nouveau couronnement.

Quant au fauteuil de couronnement du roi Édouard Ier, il est toujours exposé dans l'abbaye de Westminster et continue d'être utilisé dans le but pour lequel il a été sculpté.

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3. Les tombes royales

Tombe de la Reine Elizabeth| ©Jacob Truedson Demitz
Tombe de la Reine Elizabeth| ©Jacob Truedson Demitz

L'abbaye de Westminster a accueilli le couronnement de nombreux rois depuis le 10e siècle, mais elle est aussi le lieu de sépulture de nombre d'entre eux.

En vous promenant dans la Lady Chapel, vous pouvez voir les tombes de nombreux monarques tels que Henri VII et Elizabeth d'York, la reine Marie I et sa sœur Elizabeth I, la reine Marie Stuart, Edward V et Richard duc d'York (les princes dans la tour) et Charles II, parmi beaucoup d'autres.

Si vous êtes un amateur de romans ou de films historiques, plusieurs de ces noms vous diront certainement quelque chose, car leur vie a été adaptée au cinéma à de nombreuses reprises ces dernières années.

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4. Le coin des poètes

Coin des poètes à l'abbaye de Westminster| ©Commons
Coin des poètes à l'abbaye de Westminster| ©Commons

Lorsque vous atteindrez le côté nord de l'abbaye de Westminster, vous verrez l'un de ses espaces les plus populaires, notamment pour les amoureux de la littérature qui viennent ici en pèlerinage. Il est connu sous le nom de "Poets' Corner", où plus d'une centaine de figures littéraires sont enterrées ou font l'objet d'un hommage.

Une tradition qui a débuté au 15e siècle avec l'enterrement du poète Geoffrey Chaucer (auteur des "Contes de Canterbury"), suivi par de nombreux autres écrivains de renom tels que Charles Dickens, Rudyard Kipling, Samuel Johnson et Thomas Hardy.

D'autres auteurs emblématiques de la littérature anglaise tels que William Shakespeare, C.S. Lewis, Jane Austen ou les sœurs Brontë ont des monuments commémoratifs en leur honneur dans Poets' Corner.

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5. La tombe du soldat inconnu

La tombe du soldat inconnu| ©Dean and chapter of Westminster
La tombe du soldat inconnu| ©Dean and chapter of Westminster

En vous déplaçant maintenant vers l'extrémité ouest de l'abbaye de Westminster, vous trouverez la tombe du soldat inconnu, où repose un soldat non identifié qui a participé à la Première Guerre mondiale (1914-1918) et dont la dépouille a été ramenée de France en Angleterre pour être enterrée ici, parmi les rois, car, comme le dit l'inscription : "il a fait du bien à Dieu et à sa maison".

Pendant la Grande Guerre, près d'un million de soldats britanniques ont péri dans le conflit et beaucoup d'entre eux n'ont pu être identifiés. Cette tombe dans l'abbaye de Westminster leur rend hommage à tous. C'est sans doute l'un des endroits les plus émouvants à visiter lors de votre visite du temple.

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6. Chambre Pyx

A l'intérieur de la chambre Pyx| ©Ada Peters
A l'intérieur de la chambre Pyx| ©Ada Peters

L'une des zones les plus anciennes de l'abbaye de Westminster est la Pyx Chamber, située dans le cloître est de l'église.

Entrer dans l'église, c'est faire un voyage passionnant dans le temps, jusqu'aux origines de l'église, au 11e siècle, lorsque le roi Édouard le Confesseur a voulu reconstruire l'ancienne abbaye sur le site. De ces années, la Chambre Pyx conserve encore plusieurs tuiles du 11ème siècle et son sol carrelé médiéval.

Dans le passé, la couronne britannique utilisait cette chambre comme trésor et non seulement des pièces d'argent et d'or de grande valeur, mais aussi des documents de politique étrangère et des traités très importants y étaient conservés, car cette petite pièce de l'abbaye de Westminster était considérée comme la plus sûre de la ville à l'époque.

7. Le chœur

L'intérieur de l'abbaye de Westminster| ©Herry Lawford
L'intérieur de l'abbaye de Westminster| ©Herry Lawford

Lors de votre visite de l'abbaye de Westminster, vous pourrez également voir les stalles du chœur. L'original date du Moyen Âge et a été remplacé au XVIIIe siècle. L'actuel date du XIXe siècle, mais le sol en marbre noir et blanc de cette partie de l'église est un original du XVIIe siècle.

C'est ici que les membres de la chorale de l'église chantent, une tradition qui remonte au 10e siècle et qui est encore célébrée aujourd'hui. En fait, les services de la chorale sont souvent organisés dans l'église, et tout le monde est invité à y participer.

Si vous aimez la musique sacrée, n'hésitez pas à consulter le calendrier des événements auxquels vous pouvez assister, car c'est une occasion très spéciale de profiter de la véritable majesté et de la spiritualité de l'abbaye de Westminster en dehors de son côté plus touristique.

8. Cloisters Cloisters

Cloître de l'abbaye de Westminster| ©grassrootsgroundswell
Cloître de l'abbaye de Westminster| ©grassrootsgroundswell

Les cloîtres sont l'une des plus belles parties de l'abbaye de Westminster que vous verrez lors de votre visite de l'abbaye. Elles transmettent un grand sentiment de paix et de sérénité. En vous promenant dans les couloirs du cloître, vous aurez l'impression que, pour un instant, le temps s'est arrêté.

Ils datent des 13e et 14e siècles et les moines de l'ordre bénédictin les utilisaient pour prier, méditer, faire de l'exercice ou se reposer, mais aussi pour se déplacer entre les différents bâtiments monastiques qui composaient l'abbaye de Westminster, les cloîtres servant de liaison entre eux.

À titre de curiosité, les douze premiers moines venus à Westminster ont été amenés par St Dunstan (alors évêque de Londres) au 9e siècle et sont restés ici jusqu'à ce que le roi Henri VIII dissolve le monastère au 16e siècle.

9. La maison du chapitre

Dans la salle du chapitre| ©Guillermo Relaño
Dans la salle du chapitre| ©Guillermo Relaño

Située dans le cloître Est, cette belle pièce servait de lieu de rencontre aux moines et à l'abbé lorsqu'ils souhaitaient discuter des affaires du jour, lire la "Règle de Saint-Benoît" ou prier, entre autres.

La Chapter House était également l'endroit où se réunissait le Grand Conseil du roi au 13e siècle. C'est dans cette partie de l'abbaye de Westminster qu'est né le parlementarisme anglais. Plus tard, au XIVe siècle, la Chambre des communes s'y est également réunie à plusieurs reprises avant d'utiliser le réfectoire de l'abbaye.

Si vous aimez l'art, cette partie de la visite vous permettra d'observer avec plaisir l'architecture octogonale de la salle capitulaire, où un pilier s'élève jusqu'au plafond voûté et se déploie en éventail. Prêtez également attention aux peintures murales représentant des scènes de l'Apocalypse et aux vitraux, qui sont une merveille.

Avant de partir, n'oubliez pas de jeter un œil à la porte en bois de la Chapter House, qui serait la plus ancienne de Grande-Bretagne. Incroyable !

10. Galeries du jubilé de diamant de la Reine

Galeries du jubilé de diamant de la Reine| ©Westminster Abbey
Galeries du jubilé de diamant de la Reine| ©Westminster Abbey

Lors de votre visite de l'abbaye de Westminster, ne manquez pas les galeries du jubilé de diamant de la reine, un espace situé dans le triforium médiéval au-dessus de la nef de l'église, qui est resté caché aux visiteurs pendant plus de sept siècles.

Il s'agit d'un magnifique musée offrant une vue imprenable sur l'intérieur de l'église et le palais de Westminster, qui raconte l'histoire millénaire de l'abbaye de Westminster depuis ses origines et à travers des centaines d'objets de grande valeur historique.

Pour entrer dans les galeries du jubilé de diamant de la Reine, vous devez entrer à des heures précises. Dans l'article Heures d'ouverture de l'Abbaye de Westminster, vous trouverez plus d'informations à ce sujet.

11. Jardin de collage

Visite du jardin des collages| ©Flaming Ferrari
Visite du jardin des collages| ©Flaming Ferrari

Le College Garden de l'abbaye de Westminster était le site où les moines bénédictins cultivaient leurs jardins.

Il est **vieux d'**environ un millénaire, ce qui en fait le plus ancien parc d'Angleterre. Un tel endroit vaut la peine d'être visité, surtout lorsque le temps est plus clément à Londres et que les jardins du College Garden sont plus fleuris et plus beaux.

Le meilleur moment pour visiter ce parc est le printemps londonien (entre mars et mai), bien que l'été londonien soit également une bonne période. L'un de mes endroits préférés à l'intérieur de l'abbaye de Westminster !

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