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Londres en janvier: un guide pratique pour découvrir la ville

Londres est une ville qui mérite d'être visitée à tout moment de l'année. Mais si vous voulez la voir pendant sa saison la plus hivernale et profiter des attractions qu'elle a à offrir sans autant de touristes, janvier est le mois idéal pour venir dans la capitale britannique.

Ana Caballero

Ana Caballero

Lecture de 11 minutes

Londres en janvier: un guide pratique pour découvrir la ville

Tower Bridge, Londres | ©Robert Bye

Londres commence l'année en beauté et de nombreuses activités sont proposées pendant le mois de janvier pour découvrir la ville. Les défilés pour célébrer le nouvel an, les lumières d'hiver, les patinoires et bien d'autres choses à voir et à faire à Londres vous attendent lors de votre prochaine visite hivernale.

Que ce soit pour profiter des soldes avant-gardistes de la ville ou pour voir les décors de Harry Potter en pleine neige. Voici une liste de toutes les choses à voir et à faire à Londres en janvier.

1. Parade du jour de l'an

Parade du jour de l'an| ©Garry Knight
Parade du jour de l'an| ©Garry Knight

Chaque 1er janvier, le centre de Londres célèbre l'arrivée de la nouvelle année par un défilé en grande pompe, auquel on peut assister gratuitement pour profiter du spectacle. Des artistes, des groupes, des clowns et des interprètes de tout le pays se réunissent pour organiser une parade festive.

D'une longueur d'environ deux kilomètres et demi, le défilé débute chaque année dans le centre-ville, à Piccadilly Street, et se termine sur les rives de la Tamise, près de Big Ben. Ce grand défilé londonien a lieu tous les soirs de la Saint-Sylvestre et est un grand événement pour les adultes comme pour les enfants. Si vous voyagez avec d'autres personnes, je vous recommande d'arriver tôt pour avoir une bonne place pour tout voir.

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2. Patinage sur glace

Patinage sur glace à la Tour de Londres| ©Sento
Patinage sur glace à la Tour de Londres| ©Sento

Pendant le mois de janvier, les températures deviennent très froides à Londres, mais si vous avez décidé de visiter la ville à cette période de l'année et de profiter du froid et de l'hiver, il n'y a pas de meilleur plan pour ces jours que de s'emmitoufler chaudement et d'aller passer un bon moment sur des patins à glace dans l'une des nombreuses patinoires de la ville.

Parmi les plus importants qui sont organisés chaque année, citons les suivants

Toutes ces installations commencent généralement à fonctionner quelques semaines avant Noël à Londres, mais je vous recommande d'y aller pendant votre séjour en janvier car, à cette époque, il n'y aura pas tant de monde et vous pourrez être beaucoup plus tranquille et profiter d'une patinoire pratiquement vide.

Pour y accéder, vous pouvez acheter votre billet dès votre arrivée, mais vous risquez de ne pas pouvoir trouver de place pour ce jour-là, je vous recommande donc de réserver à l'avance en ligne sur les sites officiels de chaque patinoire.

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3. Lumières d'hiver à Canary Wharf

Lumières à Canary Wharf| ©Matt Buck
Lumières à Canary Wharf| ©Matt Buck

En hiver, surtout à la fin du mois de janvier, les jours sont très courts et la nuit tombe très tôt à Londres. C'est pourquoi, depuis des années, un incroyable spectacle de lumière est organisé dans l'un des quartiers les plus futuristes de la ville : Canary Wharf.

Ce qui était autrefois une zone de bureaux isolée est aujourd'hui devenu l'un des quartiers les plus modernes de Londres et, pendant les premiers jours de l'année, un spectacle de lumières digne d'être vu est organisé.

Avec plus de 20 installations, cet événement vise non seulement à décorer le quartier et à lui donner un air d'hiver, mais aussi à exposer de véritables œuvres d'art réalisées avec la lumière qui jouent avec vos sens. L'accès à l'événement est totalement gratuit et il est généralement actif pendant une semaine entière, alors gardez l'œil ouvert et ne manquez pas de voir cette merveille.

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4. Le nouvel an chinois

Défilé du Nouvel An chinois| ©Kel, eh?
Défilé du Nouvel An chinois| ©Kel, eh?

Janvier n'est pas seulement le mois qui accueille le nouvel an occidental, mais aussi le nouvel an chinois et Londres accueille une semaine entière d'événements durant les derniers jours du mois qui sont remplis de musique, de tradition, de nourriture et de divertissement. Le quartier chinois de la ville propose des plats officiels pendant ces journées et, vers la fin de la semaine, un défilé auquel assistent des milliers de badauds.

Il suffit de se promener dans Chinatown et d'observer l'atmosphère festive pour s'en rendre compte, mais le clou du spectacle est sans aucun doute la Chinese New Year Parade, un défilé qui commence à Charing Cross Road et au cours duquel tout le monde est invité à accueillir le Nouvel An chinois avec un spectacle comprenant la danse du dragon, des costumes traditionnels, des chars colorés et, à la fin, des spectacles de musique et de taekwondo.

Le plus grand Nouvel An chinois en dehors de l'Asie

Ne soyez pas surpris si, lorsque vous arrivez dans le quartier chinois par curiosité, vous trouvez les rues bondées de monde. Londres compte l'une des plus grandes communautés chinoises d'Europe et, à cette période de janvier, jusqu'à 700 000 personnes se rassemblent dans la ville pour accueillir le Nouvel An chinois, ce qui en fait l'un des plus grands festivals en dehors de l'Asie.

5. Festival de courts métrages LSFF de janvier

Au festival du court métrage de Londres| ©whatson
Au festival du court métrage de Londres| ©whatson

Londres est l'une des villes les plus culturelles d'Europe et, si vous êtes un amateur de cinéma, le mois de janvier sera sans aucun doute l'un de vos mois préférés dans la capitale car le festival annuel du court métrage anglais y a lieu. Depuis 19 ans, pendant 10 jours en janvier, le festival du film anglais récompense les meilleurs courts métrages réalisés.

La plateforme LSFF (London Short Film Festival) organise plusieurs cinémas agréés dans tout Londres qui, pendant ces journées, projettent des courts métrages de tous genres. Si cette expérience alternative vous intéresse, il vous suffit de réserver en ligne sur le site officiel les films de chaque catégorie et de vous laisser porter par le tout nouveau cinéma de la ville.

6. Vivez la Nuit des Brûlés à Londres

Lors de la soirée des Brûleurs| ©Jessica Norah
Lors de la soirée des Brûleurs| ©Jessica Norah

L'Angleterre et l'Écosse ont toujours eu une culture très proche et étroite et c'est pourquoi les deux pays vivent une nuit pleine de célébrations et de festivités chaque 25 janvier en souvenir de l'important écrivain Robert Burns. Le fanatisme qui s'est développé au fil des ans est tel qu'à Londres, cette journée est devenue l'une des plus attendues du mois de janvier.

Les pubs et restaurants les plus célèbres et les plus traditionnels du centre-ville proposent ce jour-là des menus spéciaux et des dégustations de whisky pour célébrer l'œuvre de l'écrivain, ce qui en fait un festival bohème plein de l'essence du Royaume-Uni. Si vous souhaitez vous rapprocher de cette expérience, je vous recommande de jeter un coup d'œil aux pubs les plus célèbres de Londres et de vous rendre dans celui qui vous plaît le plus pour trinquer, goûter et fêter avec style cette nuit-là.

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7. London Art Fair

Au Business Design Centre| ©ownart
Au Business Design Centre| ©ownart

Bien que Londres regorge de grands musées à visiter à tout moment de l'année, il existe une foire qui se déroule au mois de janvier et qui attire des milliers d'amateurs d'art contemporain: la London Art Fair. Si vous aimez vous tenir au courant des nouvelles tendances artistiques et côtoyer l'avant-garde, ce salon est idéal pour vous.

La foire se tient généralement au Business Design Centre et présente chaque année plus de 100 galeries avec les artistes les plus avant-gardistes provenant de 14 pays. Se promener et voir l'art dans sa forme la plus pure est une expérience que vous apprécierez si vous aimez visiter les musées, mais si vous pouvez vous le permettre, vous pourrez même acheter une œuvre d'art que vous aimez particulièrement à cette foire.

8. Visitez les décors enneigés d'Harry Potter

Décorations des studios Harry Potter| ©The Wizarding World Team
Décorations des studios Harry Potter| ©The Wizarding World Team

Depuis sa sortie en 2001, Harry Potter est devenu un phénomène pour des millions de fans qui ont afflué en masse à Londres pour se promener et voir de près les décors de leur saga préférée. Les Studios Harry Potter sont un endroit où vous passerez un bon moment comme un petit garçon, car vous pourrez vous promener dans les décors de l'École de Magie comme si vous étiez un étudiant et découvrir toutes ses curiosités.

Cependant, visiter cet endroit en janvier a une motivation supplémentaire, puisque, pendant les mois d'hiver, les studios Warner Bros. changent complètement les décors et vont jusqu'à teindre tout le plateau en blanc avec la même neige artificielle qu'ils ont utilisée pour les films.

Bien que ce spectacle hivernal commence généralement fin novembre, je vous recommande d'y aller dans les premières semaines de janvier car il n'y aura pas autant de touristes et vous pourrez profiter de Poudlard d'une manière beaucoup plus personnelle.

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9. Amusez-vous avec la Journée sans pantalon

Les gens à la journée sans pantalon de Londres| ©Herry Lawford
Les gens à la journée sans pantalon de Londres| ©Herry Lawford

Cela peut sembler la chose la plus surréaliste du monde, mais à Londres, il y a un jour de janvier où l'on peut trouver beaucoup de personnes sans pantalon dans le métro. Ne vous inquiétez pas, ce n'est pas une blague, c'est le Pants Off Day, une fête qui a lieu depuis 2002 le deuxième ou troisième dimanche de janvier et qui consiste à prendre le tube dans son pantalon.

L'origine de cette étrange tradition vient de New York et visait à donner un visage amical à la fâcheuse "pente de janvier". Aujourd'hui, il s'agit d'un événement organisé.

Si vous êtes à Londres en janvier et que vous voulez participer, il vous suffit de vous retrouver à la porte de la National Gallery à Trafalgar Square avec le groupe qui organise l'événement et de monter ensemble dans le train, sans pantalon, avec un air sérieux et normal. Après quelques arrêts, vous arriverez dans le quartier de Soho, où vous pourrez poursuivre la fête dans l'un des établissements locaux.

10. Ventes de janvier

Tirer le meilleur parti des soldes| ©Anastasia Shuraeva
Tirer le meilleur parti des soldes| ©Anastasia Shuraeva

Depuis des années, Londres est l'une des capitales européennes où la mode est la plus moderne et la plus avant-gardiste. Les grandes marques ont voulu lancer leurs collections dans la capitale britannique avec des vêtements audacieux et innovants. Si vous êtes en ville pendant le mois de janvier et que vous êtes passionné de mode, vous avez un grand avantage pour votre poche avec l'arrivée des soldes.

Tout au long du mois, les grands magasins du centre-ville proposent des réductions incroyables allant jusqu'à 75 %. Et il n'y a pas que des vêtements et des chaussures que vous pouvez acheter, il y a aussi des ventes sur des produits technologiques, des articles ménagers, des livres et toutes sortes d'autres produits. Si vous avez envie de renouveler votre garde-robe depuis un moment et que vous avez du temps en janvier, je vous recommande de faire un tour dans la capitale pour profiter de ces bonnes affaires.

Températures à Londres en janvier

Londres Frio| ©Celine Ylmz
Londres Frio| ©Celine Ylmz

Janvier est l'un des mois les plus froids de l'année à Londres. Avec des températures maximales dépassant rarement 9 degrés Celsius, la ville connaît des semaines caractérisées par des jours très courts et des températures très basses. Et, comme c'est la norme dans tout le pays, la pluie est à l'ordre du jour, il est donc toujours conseillé d'avoir un parapluie.

Cependant, si vous êtes bien emmitouflé et préparé à affronter les basses températures, janvier est un mois idéal pour explorer la ville, car vous pouvez profiter de Londres hors saison, avec moins de touristes et des activités moins fréquentées.

Plans alternatifs pour lutter contre le froid à Londres

Requin à l'aquarium Sea Life| ©Domenico Convertini
Requin à l'aquarium Sea Life| ©Domenico Convertini

Londres en hiver propose de nombreuses activités pour profiter de l'hiver et du temps froid, comme faire du patin à glace, admirer les lumières d'hiver ou profiter des festivités en plein air. Toutefois, si vous n'êtes pas à l'aise avec le froid à votre arrivée et que vous souhaitez avoir quelque chose pour vous tenir au chaud et à l'abri, voici quelques-unes des activités les plus populaires:

Profitez des comédies musicales

Londres est l'une des villes les plus connues au monde pour ses grandes comédies musicales du West End. Chaque année, il propose un large éventail des spectacles les plus éblouissants de la ville.

Si vous voulez passer un bon moment et vivre l'expérience complète du showbiz londonien, je vous recommande de réserver vos billets pour certains des spectacles les plus connus tels que Mamma Mia ou Mary Poppins.

Acheter des billets pour des comédies musicales à Londres

Voir l'aquarium de Londres

Si vous souhaitez vivre une expérience entourée de nature et de faune marine, et être bien à l'abri de la pluie ou du froid, l'un des projets les plus populaires est de visiter le célèbre Sea Life London, l'aquarium de Londres. Avec un prix d'environ 30 £, c'est un bon plan à faire avec des enfants.

Vous pouvez vous promener dans les tunnels sous-marins et observer toutes sortes d'espèces de poissons et de requins au cœur du centre-ville tout en étant à l'abri du froid.

Réserver des billets pour l'Aquarium de Londres

Visiter les principaux musées

L'une des choses à faire absolument à Londres, quelle que soit la date, est de visiter ses nombreux musées. Mais si vous voulez aussi échapper au froid, cela deviendra l'une de vos activités préférées. À Londres, vous trouverez toutes sortes de musées, pour tous les goûts.

D'une part, vous trouverez le British Museum, l'un des plus importants musées du monde, qui couvre toutes sortes de reliques et l'histoire de la civilisation. D'autre part, vous pouvez visiter le musée d'histoire naturelle, qui possède une énorme collection de fossiles et de spécimens naturels.

Toutefois, si vous souhaitez visiter un musée plus dynamique et moderne, je vous recommande de passer un après-midi à visiter le célèbre musée de cire Madame Tussauds, considéré comme l'un des meilleurs musées de cire au monde, où vous trouverez les sosies de toutes les célébrités internationales.

Achetez votre billet pour le musée Madame Tussauds

Londres est une ville qui ne vous laisse jamais indifférent. Quelle que soit la période de l'année, elle regorge de curiosités et d'activités à faire. Cependant, si vous avez choisi le mois de janvier pour visiter la capitale britannique, vous pourrez profiter à la fois des activités de base intéressantes tout au long de l'année et des événements spécifiques de ce mois qui réunit tradition, fête, paysages hivernaux et beaucoup de culture.

N'y pensez pas à deux fois et imprégnez-vous de la culture britannique sans trop de tourisme et avec la ville pour vous.