Les cookies nous aident à fournir nos services. En utilisant notre site Web, vous acceptez notre utilisation des cookies. En savoir plus.

Ce qu'il faut voir à la Tour de Londres

Si vous prévoyez de visiter la Tour de Londres, découvrez tout ce que vous pouvez voir lors de la visite !

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 8 minutes

Ce qu'il faut voir à la Tour de Londres

Tour de Londres, vue depuis la Tamise | ©Gavin Allanwood

Située sur les rives de la Tamise, la Tour de Londres est l'une des attractions touristiques les plus populaires de la ville en raison de son mélange d'intrigue et d'histoire impressionnante et de tous les événements qui s'y sont déroulés.

Il ne fait aucun doute que c'est l'un des lieux incontournables de Londres lors de votre voyage. Il est également inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1988.

Si vous voulez savoir tout ce que vous pouvez voir dans la Tour de Londres, je vous recommande de lire ce post et de vérifier les prix des billets pour la Tour de Londres pour les acheter en ligne dès que possible, car la demande est très élevée et ils se vendent très rapidement. N'oubliez pas non plus de consulter ce billet sur les endroits où manger près de la Tour de Londres, si les horreurs de la visite ne vous coupent pas la faim...

1. Les joyaux de la couronne

Les joyaux de la couronne à la Tour de Londres| ©Christopher Carr
Les joyaux de la couronne à la Tour de Londres| ©Christopher Carr

Au cours de votre visite de la Tour de Londres, vous aurez l'occasion de voir les joyaux de la couronne de la monarchie britannique, de magnifiques pièces de joaillerie que vous avez probablement vues à maintes reprises dans des magazines, mais ici vous aurez la chance de les voir en personne dans le cadre d'une collection spectaculaire qui symbolise le pouvoir et la culture de toute une nation.

Outre les bijoux que la reine Elizabeth II d'Angleterre porte habituellement lors de ses apparitions publiques, vous pouvez également voir des insignes, des couronnes, des épées, des sceptres et d'autres objets de grande valeur qui sont utilisés lors de différents événements et actes cérémoniels.

Les pièces les plus étonnantes qui se distinguent parmi tous les joyaux de la couronne sont les suivantes :

  • Couronne de saint Édouard: la plus importante de la collection royale et celle utilisée pour couronner les monarques dans l'abbaye de Westminster.
  • La couronne impériale d'État: elle a été fabriquée pour le couronnement de la reine Victoria et est utilisée pour la cérémonie d'ouverture du Parlement britannique.
  • Le sceptre de la colombe et le sceptre de la croix: portés par le monarque au moment de son couronnement.
  • L'épée bijou de l'offrande: créée pour le couronnement de George IV, elle est également utilisée lors de la cérémonie de couronnement des rois.

L'exposition des joyaux de la couronne est intéressante car elle permet de découvrir le symbolisme de chacun d'entre eux et la façon dont ils sont utilisés dans les différentes cérémonies auxquelles participent les rois. Regardez bien car vous verrez des petits signes indiquant ceux qui sont encore utilisés !

Toutes ces pièces sont lourdement gardées dans la Maison des Joyaux par la Garde Royale mais, à une occasion, le Colonel Thomas Blood a essayé de les voler ! Vous ne découvrirez la fin de cette histoire insolite que si vous achetez vos billets pour la Tour de Londres.

Réserver des billets pour la Tour de Londres

2. La Tour Blanche

La Tour Blanche à la Tour de Londres| ©longplay
La Tour Blanche à la Tour de Londres| ©longplay

La Tour Blanche est un monument emblématique de Londres qui existe depuis presque un millénaire, ce qui n'est pas peu dire ! Il est situé au centre du quartier intérieur et a servi de résidence royale, de prison et d'armurerie au fil des ans. Il est appelé ainsi en raison de la pierre blanche qui a été utilisée pour sa construction et qui lui donne son bel aspect brillant.

À l'intérieur de la Tour blanche, vous pouvez voir deux endroits très intéressants:

  • La ligne des rois: l'une des expositions les plus anciennes du monde. Elle date du XVIIe siècle et le roi Charles II a présenté cette collection d'armes au public afin de promouvoir sa monarchie nouvellement établie après la révolution anglaise.
  • Chapelle St John Située au premier étage de la Tour blanche. Il a été construit à la fin du 11e siècle pour être utilisé par la famille royale lorsqu'elle vivait dans la forteresse. C'est un bel exemple d'architecture d'église normande.

Réserver des billets pour la Tour de Londres

3. La forteresse

Tour de Londres et forteresse| ©Hilarmont
Tour de Londres et forteresse| ©Hilarmont

La Tour de Londres a été construite par le roi Guillaume le Conquérant au Xe siècle pour protéger Londres et surveiller le trafic maritime sur la Tamise. Sa réputation de forteresse demeure inchangée, car elle a été assiégée à plusieurs reprises mais jamais prise.

Au cours de votre visite de la Tour de Londres, vous pourrez découvrir son rôle de forteresse, explorer ses défenses imprenables et imaginer ce que c'était que d'être un soldat à l'époque chargé de défendre cette place forte si importante.

En fait, je dirais presque que vous n'aurez pas besoin de l'imaginer du tout, car la Tour de Londres est toujours une forteresse en activité, protégée par une importante présence militaire.

Ne soyez pas surpris si vous voyez des soldats gardant la Maison de la Reine ou la Maison des Joyaux. Vous pourrez même croiser les célèbres Beefeaters qui gardent ce lieu avec beaucoup de zèle depuis l'époque Tudor.

Réserver des billets pour la Tour de Londres

4. Palais médiéval

L'intérieur des appartements du palais médiéval| ©Virtu
L'intérieur des appartements du palais médiéval| ©Virtu

Au cours de votre visite de la Tour de Londres, vous pénétrerez dans les appartements de deux rois anglais, Henri III et Édouard Ier, qui, au XIIIe siècle, ont renforcé les défenses de la forteresse et construit un nouveau palais luxueux à l'intérieur.

Ce palais médiéval se compose de la tour Wakefield, de la tour St Thomas et de la tour Lanthorn. À l'intérieur, vous pouvez voir de fantastiques recréations des pièces habitées par les monarques lors de leurs visites.

Par exemple, dans la tour de Saint-Thomas, vous pouvez voir une reconstitution de la chambre du roi Édouard Ier avec une petite chapelle. Mais là où je vous conseille d'ouvrir grand les yeux, c'est dans la tour Lanthorn, où se trouve une très curieuse collection d'objets rares datant de l'époque médiévale.

Réservez une visite de la Tour de Londres

5. La Tour verte

La tour verte de la Tour de Londres| ©dhcomet
La tour verte de la Tour de Londres| ©dhcomet

En plus d'être une résidence royale et une forteresse, la Tour de Londres a également servi de prison et d'échafaud pour l'exécution des personnes condamnées pour trahison ou autres crimes.

C'est l'une des parties les plus effrayantes de la visite, car pendant la visite, vous pouvez suivre les traces des condamnés à mort.

La mort dans la Tour verte (située à l'ouest de la Tour blanche) était un "privilège" réservé aux personnes de haut rang ou à celles qui bénéficiaient d'un grand soutien populaire et ne pouvaient être exécutées devant la foule.

Parmi les personnes qui ont péri ici figurent Anne Boleyn et Catherine Howard (toutes deux épouses du roi Henri VIII d'Angleterre) ou la reine Jane Grey qui n'a occupé le trône que pendant 9 jours. Aujourd'hui, une sculpture se trouve à Tower Green à la mémoire de ceux qui ont été condamnés à mort par ordre de l'État.

Réservez une visite guidée de la Tour de Londres

6. La Maison de la Reine

La maison de la reine dans la Tour de Londres| ©Michael-C
La maison de la reine dans la Tour de Londres| ©Michael-C

D'un côté de la Tour verte, vous trouverez la Maison de la Reine, un cottage à colombages connu pour être le lieu où la reine Anne Boleyn a passé ses derniers jours avant son exécution.

Cependant, vous serez peut-être surpris d'apprendre que c'est ici qu'a eu lieu le procès de Guy Fawkes. Un révolutionnaire catholique qui a pris part au complot de la poudre à canon de 1605 pour tuer le roi Jacques Ier, qui refusait d'accorder une certaine tolérance religieuse aux catholiques du royaume.

7. La Tour sanglante

La Tour sanglante| ©John Prior
La Tour sanglante| ©John Prior

Le nom seul vous donne un indice que c'était l'un des endroits les moins recommandés de la Tour de Londres.

On l'appelle la Tour sanglante parce qu'elle est associée à la disparition et à la mort présumée du jeune roi Édouard V et de son jeune frère Richard en 1483. Tous deux ont été enfermés ici sur ordre de leur oncle, le futur roi Richard III, et quelque temps plus tard, ils ont mystérieusement disparu, lui laissant le champ libre pour monter sur le trône.

Un autre des prisonniers les plus célèbres emprisonnés dans la Tour sanglante était Sir Walter Raleigh, le corsaire préféré de la reine Elizabeth I d'Angleterre pour attaquer l'Empire espagnol avant sa chute en disgrâce. Vous pouvez voir sa cellule telle qu'elle était pendant ses multiples emprisonnements ici avant son exécution pour trahison.

8. Exposition sur la torture à la Tour de Londres

Instruments de torture| ©Rudolf Schuba
Instruments de torture| ©Rudolf Schuba

Une autre des parties les plus sinistres de la visite de la Tour de Londres, avec la Tour sanglante ou la Tour verte, est l'exposition sur la torture dans la Tour inférieure de Wakefield.

La période comprise entre le XVIe et le XVIIe siècle a été marquée par des troubles religieux et politiques extrêmes en Angleterre, qui ont entraîné une multitude d'exécutions et de tortures pour ses habitants.

Il est prouvé que près de 50 personnes ont été physiquement et mentalement torturées dans la Tour de Londres pour avoir pratiqué le catholicisme, afin de les forcer à avouer des actes ou à informer d'autres personnes avant d'être conduites à l'échafaud.

Dans cette exposition, vous pouvez voir certains des éléments de torture qui étaient utilisés à la Tour, comme les menottes, le chevalet ou une horrible méthode de compression appelée "la fille du charognard".

Conseil aux voyageurs d'Isabel

Il s'agit d'une exposition qui fait froid dans le dos. Si vous visitez la Tour de Londres avec des enfants ou si vous êtes une personne sensible, il est préférable de l'éviter pour ne pas faire de cauchemars.

9. Les Corbeaux à la Tour de Londres

Corbeau dans la Tour de Londres| ©Kasturi Roy
Corbeau dans la Tour de Londres| ©Kasturi Roy

Les habitants les plus célèbres de la Tour de Londres sont ses magnifiques corbeaux noirs. Saviez-vous qu'une légende circule depuis l'époque du roi Charles II selon laquelle si ces corbeaux disparaissaient de la Tour de Londres, celle-ci s'effondrerait et tout le royaume avec elle ?

Les Anglais prennent cette superstition très au sérieux et veillent à ce qu'il y ait en permanence au moins sept corbeaux dans les jardins de la Tour de Londres. Cependant, ils prennent également des précautions supplémentaires en coupant les ailes des oiseaux afin qu'ils ne puissent pas s'égarer.

En tout cas, les corbeaux de la Tour de Londres sont très bien soignés et nourris par un maître corbeau. Récemment, plusieurs poussins de corbeaux sont nés ici dans le cadre du programme de reproduction de la Tour de Londres.

10. La Ménagerie de la Tour de Londres

Sculptures représentant la maison des bêtes sauvages| ©ARK
Sculptures représentant la maison des bêtes sauvages| ©ARK

Saviez-vous qu'il y avait autrefois une ménagerie dans la Tour de Londres ? Ils y sont restés du 13e siècle jusqu'au 19e siècle, date à laquelle ils ont été déplacés au zoo de Regent's Park.

La fonction de la ménagerie n'était pas seulement de divertir la famille royale et ses invités en observant des animaux exotiques (il y avait même un ours polaire !) mais aussi de garder la Tour de Londres elle-même. Les animaux ont donc été placés à des endroits stratégiques près de la tour centrale et des douves.

Aujourd'hui, vous pouvez encore voir quelques sculptures représentant ces animaux sauvages (dont les célèbres "Beefeaters" étaient responsables) et les espaces qu'ils occupaient.

Réservez une visite guidée de la Tour de Londres