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Voie Appienne de Rome : tout ce que vous devez savoir

La voie Appienne de Rome est l'une des plus anciennes routes romaines encore existantes, et était l'une des principales voies d'accès à la ville. Le long de la voie Appienne, il y a de nombreuses attractions à voir, je vous invite à vous y promener et à voir ce qu'elle a de mieux à offrir.

Ana Caballero

Ana Caballero

Lecture de 11 minutes

Voie Appienne de Rome : tout ce que vous devez savoir

Ombres sur la voie Appienne, Rome | ©Atilla2008

On estime que la voie Appienne de Rome a environ 2 300 ans. Elle a été conçue en 318 avant J.-C. par le consul romain Appius Claudius Blindus, afin de relier Rome à Capoue. Plus tard, elle a été prolongée jusqu'à l'actuelle ville de Brindisi et, de là, Rome était reliée par la voie Appienne à la Grèce, à l'Égypte et à l'Orient, ce qui facilitait les expéditions militaires et commerciales. Depuis lors, elle est connue comme la "regina viarum" (reine des routes).

Aujourd'hui, la voie Appienne de Rome peut être parcourue à pied ou à vélo. C'est une promenade merveilleuse et paisible avec de nombreuses histoires à raconter. C'est un voyage à faire à un rythme tranquille, en admirant les paysages et les monuments que vous découvrirez sur les bords de la voie Appienne. Il y a beaucoup de choses à voir et à faire à Rome et marcher sur la voie Appienne est l'une des meilleures.

Existe-t-il des visites guidées de la voie Appienne à Rome ?

Marcher sur la voie Appienne| ©Jim Paton
Marcher sur la voie Appienne| ©Jim Paton

Il existe plusieurs options de visites guidées de la voie Appienne de Rome et cela vaut la peine de prendre une visite guidée. Vous pouvez choisir de faire la visite à pied ou à vélo. Les visites à vélo peuvent être privées ou en groupe et se font généralement sur des vélos électriques.

Vous pouvez opter pour des vélos ordinaires, mais n'oubliez pas que le trajet est long et que vous devez être très habitué au vélo pour tolérer un si long voyage.

Les prix varient de 50 à 95 euros selon la durée de la visite et selon qu'il s'agit d'une visite privée ou de groupe. Ces visites durent entre 4 et 5 heures et comprennent une assurance (il convient de vérifier quelle couverture est disponible).

Vous avez également la possibilité de choisir un circuit qui, en plus de la voie Appienne, comprend d'autres attractions. Dans ce cas, vous pouvez opter pour un voyage en voiture, avec guide, chauffeur et chauffeur privé pour environ 170 euros.

L'avantage de ces circuits est que les droits d'entrée sont généralement inclus dans le prix et qu'ils sont préférentiels et que vous n'avez pas à faire la queue. En évitant les files d'attente, vous gagnez beaucoup de temps pour profiter des activités. Il s'agit sans aucun doute de l'une des meilleures visites de Rome.

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1. Le début du circuit de la Voie Appienne à Rome à Porta San Sebastiano

Porte de Saint-Sébastien| ©Lalupa
Porte de Saint-Sébastien| ©Lalupa

Le début du circuit de la Via Appia commence à la Porta San Sebastiano à Rome. Également connue sous le nom de porte Appienne, elle est la plus grande des structures qui font partie des murs d'Aurélien.

Heureusement, il est dans un excellent état de conservation. Aujourd'hui, les portes de San Sebastiano abritent le musée des murailles, qui mérite une visite.

Le musée est divisé en 3 sections : ancienne, médiévale et moderne, montrant les différentes étapes des fortifications de la ville de manière interactive et didactique.

Si vous êtes particulièrement intéressé par l'architecture, vous apprécierez ce musée, car il est très bien structuré et les informations fournies aux visiteurs ainsi que les supports pédagogiques disponibles sont très bons.

De là, la visite se poursuit le long de la voie Appienne de Rome jusqu'à ce que vous atteigniez le deuxième point d'intérêt, l'église Quo Vadis.

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2. L'église Domine Quo Vadis sur la voie Appienne à Rome

Église Domine Quo Vadis| ©Claudio
Église Domine Quo Vadis| ©Claudio

En suivant l'itinéraire de la voie Appienne à Rome, nous arrivons à l'église Domine Quo Vadis. On pense que dans cette église, Jésus, désormais mort, est apparu à Pierre alors qu'il tentait de fuir la crucifixion. Au vu de cette apparition, Pierre serait retourné à Rome pour accepter son martyre et mourir sur la croix.

L'église Domine Quo Vadis a été construite au XVIIe siècle à partir d'une petite chapelle datant du IXe siècle. Vous pourrez admirer de magnifiques fresques à l'intérieur.

Le thème des fresques est la Crucifixion du Christ et le martyre de Saint Pierre. Si vous êtes un adepte du tourisme religieux, vous pouvez également visiter la chapelle Sixtine, l'un des sites incontournables de Rome.

Après une courte marche, vous atteindrez le troisième point de la visite, les catacombes de Saint Callixtus.

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3. Les catacombes de Saint Calixte sur la voie Appienne à Rome

Catacombes de Saint Callixtus| ©Pantchoa
Catacombes de Saint Callixtus| ©Pantchoa

Le long de la voie Appienne de Rome, vous trouverez de nombreuses tombes et catacombes car, dans l'Antiquité, il était interdit d'enterrer les morts dans l'enceinte de la ville. Les catacombes de Saint Calixte, qui abritent plus de 170 000 tombes, sont l'un de ces sites.

Les catacombes de St. Callixtus sont les mieux conservées de toute la Voie Appienne et peuvent être visitées.

C'est une visite recommandée, car on y trouve de nombreuses tombes de martyrs et de saints chrétiens. Si les cimetières vous impressionnent, il vaut mieux sauter cette activité.

N'oubliez pas que les catacombes de Saint Calixte et de Saint Sébastien font partie des attractions qui attirent le plus l'attention des touristes. Il est donc conseillé de réserver vos billets bien à l'avance pour éviter toute déception, car il est presque impossible d'obtenir des billets le jour même.

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4. La basilique Saint Sébastien sur la voie Appienne à Rome

Basilique de Saint-Sébastien| ©Lalupa
Basilique de Saint-Sébastien| ©Lalupa

Un peu plus loin des catacombes de Saint Callixte (Saint Callisto) se trouve la basilique de Saint Sébastien. Dans cette basilique, il y a aussi un énorme complexe de catacombes, auquel on peut accéder par un escalier dans l'allée droite de la basilique.

Les catacombes de Saint Sébastien sont devenues un lieu de sépulture chrétien à la fin du 2ème siècle de notre ère. Auparavant, ils avaient déjà été utilisés comme cimetière païen.

Veuillez noter que l'accès aux catacombes (celles de Saint Calixte ou de Saint Sébastien) est payant et que les files d'attente peuvent durer des heures. Il est conseillé de réserver vos billets pour les Catacombes à l'avance.

N'oubliez pas qu'il est possible d'acheter des billets pour éviter les files d'attente. Elles sont légèrement plus chères, mais le coût supplémentaire en vaut la peine si vous gagnez des heures de temps en évitant les plus longues files d'attente de Rome. Si vous restez plus longtemps à Rome, vous pouvez également visiter les catacombes du Vatican.

Environ 200 mètres avant les catacombes de San Sebastiano, vous trouverez l'arrêt suivant, les ruines de la Villa di Massenzio.

5. Les ruines de la Villa di Massenzio sur la voie Appienne à Rome

Villa di Massenzio| ©Rodrigo.Argenton
Villa di Massenzio| ©Rodrigo.Argenton

Les ruines de la Villa di Massenzio sur la voie Appienne à Rome se composent de trois bâtiments principaux : le cirque, le palais et le mausolée. C'est un complexe architectural très intéressant qui mérite d'être visité.

Le mausolée dynastique est également connu sous le nom de tombeau de Romulus, car on pense qu'il y a été enterré. Que l'histoire de l'enterrement de Romulus ici soit vraie ou non, il s'agit d'un monument magnifique qui, avec les deux autres bâtiments, forme un ensemble harmonieux d'une beauté sobre et intemporelle.

Immédiatement après avoir passé la tombe de Romulus, vous arriverez à la sixième étape de votre visite de la voie Appienne de Rome, le Mausolée de Cecilia Metella.

6. Le mausolée de Cecilia Metella sur la voie Appienne de Rome

Mausolée de Cecilia Metella| ©Livioandronico2013
Mausolée de Cecilia Metella| ©Livioandronico2013

Lorsque vous atteindrez ce point, vous verrez l'un des mausolées les plus emblématiques de l'époque romaine. Le mausolée de Cecilia Metella est l'un des centres funéraires les plus impressionnants de Rome. Cette immense et belle construction servait de tombeau à Cecilia Metella, fille du consul Quintus Metellus, conquérant de la Crète.

Le mausolée de Cecilia Metella a été intégré au château par la famille Caetani en tant que tour principale et a conservé son aspect imposant jusqu'à ce jour.

Continuez à marcher et après quelques minutes vous trouverez, sur votre droite, le septième point d'intérêt de la voie Appienne de Rome, les ruines du Frontespizio et un peu plus loin la ferme médiévale de Santa Maria Nova et le sépulcre pyramidal.

7. Les ruines du Frontespizio sur la voie Appienne à Rome, la ferme médiévale Santa Maria Nova et le sépulcre pyramidal

Ferme médiévale de Santa Maria Nova| ©slayer
Ferme médiévale de Santa Maria Nova| ©slayer

Ces trois monuments sont à distance de marche les uns des autres, il ne vous faudra donc pas longtemps pour en faire le tour. Les ruines de Frontespizio constituent un petit noyau de ruines bien préservé. On pense qu'ils datent d'environ le 1er siècle avant Jésus-Christ. Quelques mètres plus loin se trouve la ferme médiévale de Santa Maria Nova.

Continuez à marcher pendant quelques mètres et vous verrez une structure en forme de pyramide devant vous, sur laquelle il n'y a pas encore beaucoup d'informations, mais en raison de la grande taille de la tombe, il y a eu beaucoup de spéculations sur le propriétaire, mais aucune des théories n'a été confirmée.

En continuant le long de la voie Appienne de Rome, à environ 100 mètres, vous trouverez le huitième arrêt, formé par les soi-disant Tumuli degli Orazi, et à 150 mètres de ce dernier, vous verrez la Villa dei Quintili.

8. Tumuli degli Orazi et la Villa dei Quintili sur la voie Appienne à Rome

Villa dei Quintili| ©BRUNNER Emmanuel
Villa dei Quintili| ©BRUNNER Emmanuel

Le complexe funéraire Tumuli degli Orazi est composé de deux tombes semblables aux tombes étrusques trouvées dans la nécropole de Banditaccia. On pense qu'ils pourraient dater du 2e ou du 3e siècle avant Jésus-Christ.
Bien que de nombreuses théories aient été échafaudées autour de ces tombes, la seule chose qui a été corroborée jusqu'à présent est que l'une d'entre elles est vide et qu'il n'y a pas d'indications certaines quant à qui aurait pu y être enterré.

En contraste avec l'austérité des Tumuli degli Orazi, vous trouverez la Villa dei Quintili 150 mètres plus loin. Il s'agit d'un magnifique complexe résidentiel, le plus grand de la banlieue de Rome.

La Villa dei Quintili appartenait aux frères Quintilio, consuls romains en 151 après JC.

Les frères ont été assassinés pour trahison et conspiration sur ordre de l'empereur Commodus et la villa a été confisquée. Après l'exécution des frères Quintilien, la villa a continué à être utilisée comme résidence par plusieurs empereurs romains, dont Commode.

En continuant la promenade, vous atteindrez le neuvième arrêt, le Casal Rotondo.

9. Le Casale Rotondo

Casal Rotondo| ©Nicolò Musmeci
Casal Rotondo| ©Nicolò Musmeci

Le Casal Rotondo est le plus grand mausolée circulaire de la voie Appienne à Rome et l'un des plus grands d'Europe. Cet immense mausolée, autrefois recouvert de marbre travertin, aurait été construit aux alentours du 1er siècle avant Jésus-Christ.

Malheureusement, malgré les nombreuses études qui ont été menées, on n'en sait pas beaucoup plus sur sa construction, ses origines et ses premiers propriétaires.

Il y a quelque temps, une inscription fragmentaire portant le nom de Cotta a été trouvée. Cette découverte a conduit l'archéologue Luigi Canina à penser qu'il s'agit d'un monument funéraire érigé par Messalino Cotta, fils du consul Messalla Corvinus, avocat et homme de lettres à l'époque d'Auguste, mais cette théorie n'a pas été confirmée.

Quel qu'en soit le propriétaire, il ne fait aucun doute qu'il s'agit d'un monument magnifique et le Casal Rotondo est l'une de mes étapes préférées sur la voie Appienne de Rome.

À quelques mètres de là se trouve la dixième et dernière étape de la voie Appienne de Rome, la Torre Selce.

10. La tour Selce

Tour Selce| ©Carole Raddato
Tour Selce| ©Carole Raddato

On pense qu'au XIIe siècle, la famille Astalli a utilisé les fondations d'une ancienne tombe romaine comme base d'une énorme tour connue aujourd'hui sous le nom de tour de Selce. Il est situé sur la voie Appienne, presque à la fin de la route touristique.

Au Moyen Âge, les monuments antiques de Rome se sont fortement détériorés parce qu'ils étaient utilisés comme carrières, fournissant aux gens des briques et des pierres bon marché.

Au fil des siècles, les monuments situés le long de la voie Appienne ont été successivement pillés, perdant la plupart de leurs richesses. La tour Selce n'a pas échappé à ce sort et, outre la détérioration logique due au temps qui passe, les saccages successifs lui ont ôté la splendeur qu'elle devait avoir en son temps.

Si vous regardez au loin, vous pouvez voir l'aqueduc qui alimentait la Villa dei Quintili. La vue est magnifique, c'est un ouvrage d'ingénierie extraordinaire et une beauté extraordinaire.

Est-il possible de marcher sur la Voie Appienne avec des enfants ?

Cyclisme le long de la voie Appienne| ©Neil Gilmour
Cyclisme le long de la voie Appienne| ©Neil Gilmour

Parcourir à pied la voie Appienne à Rome est une expérience merveilleuse, mais cela implique de nombreuses heures de marche. Il n'est pas recommandé de marcher aussi loin avec de jeunes enfants s'ils ne sont pas habitués à le faire. Si vous voulez le faire, prenez un landau avec vous afin de pouvoir aider les petits lorsqu'ils sont trop fatigués.

N'oubliez pas d'apporter de l'eau et des collations pour les plus petits. N'oubliez pas non plus les chapeaux et la crème solaire.

Marcher sur la voie Appienne avec des enfants peut être plus facile en dehors des mois les plus chauds et les plus froids. Si vous voyagez à Rome avec des enfants, tenez compte de la météo lorsque vous planifiez votre voyage, essayez de le planifier pendant la meilleure période pour voyager à Rome.

Conseils pour se promener sur la voie Appienne de Rome

Marche le long de la Via Apia| ©Wronny
Marche le long de la Via Apia| ©Wronny
  • Comme il s'agit d'une longue marche, pensez à vous hydrater (emportez quelques bouteilles d'eau), à porter des vêtements confortables (encore mieux s'ils sont sportifs) et des chaussures appropriées (évitez les sandales et ne pensez même pas à porter des talons).

  • La meilleure chose à faire est de réserver des billets pour les attractions de la Via Appia auxquelles vous souhaitez accéder afin de gagner du temps pendant votre voyage et de vous assurer de la disponibilité des billets - optez toujours pour des billets prioritaires, faire la queue à Rome peut être vraiment fastidieux.

  • Planifiez votre voyage bien à l'avance et veillez à réserver vos billets pour au moins les principales attractions bien à l'avance.

  • S'il s'agit de votre premier voyage à Rome, essayez de préparer votre itinéraire bien à l'avance en cas d'imprévus. La clé d'un voyage réussi est de planifier à l'avance.

  • Gardez à l'esprit ces 10 conseils pour organiser votre voyage à Rome et vous gagnerez beaucoup de temps pour organiser votre visite.