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Visite des Catacombes du Vatican : entrée dans les Cryptes des Papes et la Nécropole

La Cité du Vatican recèle d'innombrables lieux secrets et mystérieux. L'une d'entre elles, qui mérite une visite, est constituée par les catacombes que vous trouverez sous la basilique Saint-Pierre. Je vais vous dire comment y aller.

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 7 minutes

Visite des Catacombes du Vatican : entrée dans les Cryptes des Papes et la Nécropole

Les cryptes du Vatican | Sandip Roy

La monumentalité de la basilique Saint-Pierre attire chaque année des millions de visiteurs à Rome. Outre sa structure majestueuse et sa spectaculaire coupole, son sous-sol abrite des pièces qui méritent d'être visitées : les tombes et les sarcophages des principaux papes de l'Église catholique et de l'apôtre saint Pierre.

Comment acheter des billets pour les cryptes et la nécropole du Vatican ?

Descente au tombeau de Saint Pierre derrière l'autel de la Basilique| ©CucombreLibre
Descente au tombeau de Saint Pierre derrière l'autel de la Basilique| ©CucombreLibre

Les cryptes et catacombes du Vatican, avec les tombes des papes et de saint Pierre, se trouvent au sous-sol de la basilique Saint-Pierre et sont réparties sur deux niveaux :

Visite des tombes des Papes

Dans un premier niveau souterrain, nous trouverons les cryptes et les tombes des papes (cette visite est gratuite). À un niveau inférieur, nous trouvons la Nécropole avec le tombeau de l'apôtre saint Pierre, dont l'accès est gratuit.

Obtenir des billets pour la Nécropole

En fait, la capacité d'accueil de la Nécropole est si limitée qu'il faut faire une demande à l'avance pour y accéder lors d'une visite guidée. Pour visiter la Nécropole, vous avez deux possibilités :

1. par vous-même : contactez par courriel le service du Vatican chargé de les gérer(scavi.va ou rendez-vous au Bureau des fouilles à l'entrée sud (côté gauche), à l'extérieur de la colonnade de la place Saint-Pierre. Si vous le faites par courrier électronique, indiquez le nombre de personnes que vous souhaitez voir participer à la visite guidée et les dates auxquelles vous souhaitez la faire, et ils vous répondront avec le prix et les indications de la visite.

2. Avec un guide officiel : Seuls les guides officiels sont autorisés à visiter les catacombes. Dans ce lien vous avez l'option la moins chère et, en plus, en espagnol. C'est l'option la plus facile et celle qui vous garantit une place si vous réservez longtemps à l'avance, car la capacité est limitée à 250 personnes par jour.

Découvrez les catacombes du Vatican

Prix des billets d'entrée à la Nécropole pour voir les cryptes et les tombes des Papes

Tombe de Boniface VIII| ©Francesco Gasparetti
Tombe de Boniface VIII| ©Francesco Gasparetti

Il n'est pas possible d'acheter des billets pour visiter la Nécropole par ses propres moyens : vous ne pourrez y accéder qu'avec une visite guidée. Les visites officielles (que vous réservez par courriel) coûtent 13 € et durent 90 minutes, mais vous avez également la possibilité de combiner une visite des catacombes avec une visite guidée du Vatican. Bien que le prix passe à 60 €, il en vaut la peine car vous verrez également les musées du Vatican.

Pendant la visite, vous aurez tout le temps de visiter les principaux sarcophages et cryptes du Vatican. Les principaux papes y sont enterrés , ainsi que Saint Pierre. Le guide officiel vous expliquera comment se déroulaient les inhumations, le symbolisme de ces cryptes et comment elles sont préservées aujourd'hui. Vous ne pourrez pas vous promener seul dans les cryptes, vous serez accompagné par le guide à tout moment.

Découvrez les catacombes du Vatican

Comment entrer gratuitement dans les Grottes des Papes ?

Enceinte des tombes des papes| ©Sergio Calleja (Life is a trip)
Enceinte des tombes des papes| ©Sergio Calleja (Life is a trip)

Il est important de ne pas confondre les grottes de certains papes (une petite galerie souterraine) avec la nécropole où est enterré saint Pierre, deux étages en dessous de la basilique. La visite de la Nécropole, comme nous l'avons déjà vu, est payante et nécessite une demande préalable.

La visite des tombes des papes, par contre, est gratuite et on y accède par une petite porte à l'intérieur de la basilique elle-même.

Découvrez les catacombes du Vatican

Veuillez noter que vous ne pourrez pas prendre de photos

Tombe de Jean-Paul II| ©budget travel accommodation
Tombe de Jean-Paul II| ©budget travel accommodation

L'utilisation d'un appareil photo est interdite pendant la visite de la Nécropole, même sans flash. Gardez à l'esprit qu'il s'agit d'un endroit très spécial dont la conservation est primordiale, vous devrez donc ranger votre appareil photo et votre téléphone portable à cette occasion. Cependant, ne vous inquiétez pas car l'éclairage des cryptes ne vous permettra pas non plus de prendre de très bonnes photos.

Vous aurez l'occasion d'immortaliser votre voyage à Rome dans de nombreux coins de la ville et même dans d'autres parties du Vatican, comme les musées, la basilique ou la place Saint-Pierre.

Découvrez les catacombes du Vatican

Respectez le code vestimentaire de la basilique Saint-Pierre

Habillez-vous de manière appropriée pour votre visite| ©Anna Church
Habillez-vous de manière appropriée pour votre visite| ©Anna Church

N'oubliez pas que la basilique Saint-Pierre et sa nécropole sont des lieux de culte et que vous devez donc respecter le code vestimentaire pour y entrer. Les hommes et les femmes doivent se couvrir les épaules et les genoux. Vous devez donc éviter les pantalons ou jupes courts et les débardeurs.

Les femmes doivent également couvrir leur décolleté. La façon la plus pratique de visiter le Vatican (surtout si vous voyagez en été) est donc de porter un foulard ou une écharpe sur vos épaules. Ces règles s'appliquent également aux visites des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine.

Découvrez les catacombes du Vatican

Laissez les sacs à dos et les objets encombrants à l'hôtel

Le corps incorporel de Jean XXIII| ©jennicatpink
Le corps incorporel de Jean XXIII| ©jennicatpink

L'espace dans les cryptes est assez limité et très délicat, donc pour leur parfaite conservation, vous ne pourrez pas accéder au sous-sol avec de grands sacs à dos ou des bagages encombrants. Il est donc conseillé de laisser à l'hôtel les sacs ou sacs à dos dont vous n'aurez pas besoin pendant la journée, afin qu'ils ne deviennent pas une nuisance.

Si vous devez tout de même porter un sac ou un sac à dos dont vous pensez qu'il pourrait poser problème à l'entrée de la Nécropole, il existe des casiers ou des dépôts où vous pouvez laisser vos affaires sous surveillance. Ce service est situé avant d'entrer dans le temple, sur le côté droit de la façade de la basilique. Toutefois, n'oubliez pas qu'il peut y avoir de longues files d'attente, alors prévoyez suffisamment de temps pour ne pas être en retard pour votre visite guidée.

Découvrez les catacombes du Vatican

Cette visite n'est pas autorisée pour les enfants de moins de 15 ans

Tombe de Pie XI| ©Northfielder
Tombe de Pie XI| ©Northfielder

Si vous voyagez à Rome en famille, vous ne pourrez pas faire cette visite avec les plus jeunes membres de la famille. Non seulement ce n'est pas recommandé, mais les enfants de moins de 15 ans ne sont pas autorisés à entrer. Veuillez en tenir compte lors de l'organisation de votre visite des cryptes.

Toutefois, si vous voyagez avec des enfants, ne vous inquiétez pas car le reste de la basilique, la grandeur de la place Saint-Pierre et même la visite des musées du Vatican et de la chapelle Sixtine les laisseront bouche bée.

Découvrez les catacombes du Vatican

Complétez votre visite des cryptes et de la nécropole de Saint-Pierre par une visite complète du Vatican

Visite de la chapelle Sixtine| ©Richard Mortel
Visite de la chapelle Sixtine| ©Richard Mortel

Accès direct à la basilique Saint-Pierre

Comme mentionné ci-dessus, l'accès à la basilique Saint-Pierre est gratuit, mais si je peux vous donner une recommandation, c'est de prendre une visite guidée de la basilique qui vous permettra de sauter les (très longues) files d'attente à l'entrée du temple.

Si vous envisagez de le visiter tranquillement à l'intérieur et de compléter la visite par l'ascension du Dôme ou la visite guidée de la Nécropole, après les longues files d'attente à l'entrée, vous serez très fatigué et cela nuira au charme de votre visite. Voici tout ce que vous devez savoir pour entrer dans la basilique Saint-Pierre.

Découvrez la basilique Saint-Pierre

Grimpez sur le Dôme pour avoir une vue imprenable sur la ville

Il est vrai que ce n'est pas pour les âmes sensibles, mais l'ascension du dôme de Saint-Pierre vous garantit les meilleures vues de Rome, ainsi qu'une perspective unique de la place Saint-Pierre et des toits de Rome. Au cours de l'ascension (que vous pouvez effectuer en partie en ascenseur mais que vous ne pouvez éviter en raison de l'étroitesse des escaliers), vous pourrez également apprécier les détails de la majestueuse coupole du Bernin.

Les billets pour l'ascension du dôme de Saint-Pierre n'étaient pas disponibles en ligne jusqu'à récemment, mais il existe désormais plusieurs visites guidées qui les incluent. Vous pouvez également les acheter une fois que vous entrez dans la basilique elle-même. Ils coûtent 8 euros si vous décidez de monter à pied et un peu plus si vous préférez utiliser l'ascenseur. Dans tous les cas, ça en vaut la peine !

Découvrez le Dôme de Saint-Pierre

N'oubliez pas de visiter la chapelle Sixtine

La visite de la chapelle Sixtine sera sans aucun doute l'un des moments forts de votre voyage. Sa perfection artistique attire chaque année des millions de visiteurs qui s'arrêtent pour contempler les fresques de Michel-Ange la bouche ouverte. Vous ne pouvez pas quitter Rome sans la visiter, donc dans cet article je vous dirai comment obtenir des billets pour la Chapelle Sixtine.

Découvrez la chapelle Sixtine