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Visite des thermes de Caracalla

Dans la capitale italienne, vous pouvez facilement trouver des bâtiments datant de plusieurs milliers d'années, l'un d'entre eux étant les thermes de Caracalla. Quelle que soit la période à laquelle vous visitez la ville, ces thermes sont une excellente option, car vous y trouverez un environnement fascinant qui vous transportera dans le temps.

Luisa María Lugo

Luisa María Lugo

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Visite des thermes de Caracalla

Bains de Caracalla | © Wikimedia

Parmi les constructions les mieux conservées de la Rome antique figurent les thermes de Caracalla ou Terme di Caracalla. Contrairement à de nombreux autres sites similaires découverts dans d'autres parties du monde, ceux de Rome constituaient un complexe social très complet.

Bien qu'ils n'aient pas été les seuls bains de la ville dans l'Antiquité, ils étaient les plus luxueux. Aujourd'hui, il est possible d'y pénétrer, d'en voir les différentes parties et d'imaginer la splendeur dont ils jouissaient lorsqu'ils étaient en activité. Si vous passez environ une semaine à Rome, n'hésitez pas : une visite s'impose. Que pouvez-vous voir et faire dans cet endroit étonnant ? Je vous le dirai ci-dessous !

1. Promenez-vous dans les thermes comme si vous viviez dans la Rome antique

Visite des thermes| ©Patrick Denker
Visite des thermes| ©Patrick Denker

Avec la première activité dont je parle, vous vous sentez comme un Romain de l'Antiquité qui se rend aux thermes pour sa routine d'hygiène personnelle. Des lunettes de réalité augmentée sont disponibles sur place. Si vous les mettez, vous voyez comment le bâtiment commence à se reconstruire devant vos yeux.

Les personnes impliquées dans la conception des thermes avaient pour objectif d'en faire une vitrine de la merveilleuse architecture romaine. Pour cette raison, elle présentait les caractéristiques suivantes dans sa construction et sa décoration:

  • Murs recouverts de marbre.
  • Sols en mosaïque.
  • Les sculptures sont considérées comme des œuvres d'art.
  • Systèmes de chauffage et d'approvisionnement en eau.
  • Des drains qui gardaient l'eau propre.

Grâce à la réalité augmentée, vous avez la possibilité de revivre une grande partie de cette merveille architecturale. Dirigez les lunettes vers l'endroit que vous souhaitez et en quelques secondes, vous pourrez voir comment c'était dans l'Antiquité, lorsque les bains étaient visités par des milliers de personnes par jour. Vous pouvez même voir des recréations des sculptures.

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2. Promenade dans les jardins du complexe

Jardins des thermes de Caracalla| ©Steve Knight
Jardins des thermes de Caracalla| ©Steve Knight

Bien que les espaces verts ne soient plus les mêmes qu'aux premiers siècles de cette ère, ils restent des lieux qui méritent d'être fréquentés. Les extérieurs des thermes sont très bien entretenus, de sorte que les visiteurs peuvent s'y promener tout en profitant de la vue.

Les ruines des thermes sont impressionnantes, alors imaginez ce qu'elles étaient dans les temps anciens. Le bâtiment était très complet, il comportait non seulement des salles où l'on pouvait prendre des bains avec de l'eau froide, tiède et chaude, mais aussi une grande piscine. Il y avait même un jardin dans les thermes, car il s'agissait d'un véritable espace d'agrément.

Les jardins étaient entourés d'un grand mur qui protégeait l'ensemble de la construction. Chaque recoin de ces thermes est chargé d'histoire. Vous aimez les endroits en plein air? Si c'est le cas, je vous encourage à lire mon guide des meilleurs parcs de Rome.

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3. Obtenez un audioguide pour en savoir plus sur le Thermae

Une chambre dans les thermes| ©Larry
Une chambre dans les thermes| ©Larry

Comme je l'ai déjà dit, ces sources d'eau chaude sont chargées d'histoire et, bien que certains visiteurs préfèrent les visiter par eux-mêmes, vous aurez peut-être besoin d'un guide. Un audioguide est vendu à l'intérieur du site pour ceux qui souhaitent faire une visite complète de l'ancienne construction.

Les thermes de Caracalla étaient très différents des autres thermes de Rome de l'époque, à l'intérieur desquels il y avait plusieurs sections. Le plus intéressant, c'est qu'ils ont été disposés de telle sorte que de nombreuses personnes ont effectué une routine d'hygiène complète. Les sections étaient les suivantes :

  • Les vestibules.
  • Les vestiaires.
  • Le gymnase.
  • Le laconicum, c'était un sudatorium avec une température élevée afin d'activer la transpiration.
  • Le caldarium (ses piliers sont encore debout), ici on se baignait avec de l'eau très chaude et on utilisait un strigilum pour enlever la sueur et autres impuretés.
  • Tepidarium, pour les bains d'eau tiède.
  • Frigidarium, ici il y avait quatre bassins dans lesquels on prenait des bains d'eau froide pour tonifier le corps.
  • Natatio, un espace en plein air avec une piscine de taille olympique.

On peut dire que les thermes de Caracalla étaient comme des country clubs, car en plus des espaces susmentionnés, ils possédaient des portiques et des bibliothèques. L'observation d'un plan des thermes antiques vous donne une idée de la taille des installations.

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4. Voir les mosaïques qui sont encore sur le site

Mosaïque des thermes| ©Patrick Denker
Mosaïque des thermes| ©Patrick Denker

Bien que nombre de ses éléments incroyables aient été emportés ailleurs, certaines sections du sol présentent encore les mosaïques d'origine. Elles témoignent de la beauté du bâtiment il y a plusieurs siècles. De plus, il y a des parties de certains dessins qui étaient là auparavant.

Les thermes ont cessé de fonctionner en 537 après J.-C., date à laquelle les aqueducs qui alimentaient la ville ont été détruits. En conséquence, les gens ont cessé de fréquenter les bains et, au fil du temps, ils ont été abandonnés.

En raison de l'abandon, le majestueux bâtiment a été attaqué par des pillards qui ont emporté ses sculptures et des matériaux précieux, comme le marbre. C'est pourquoi, aujourd'hui, vous ne pouvez pas voir tous les luxes que les bains avaient autrefois. En outre, une grande partie du site a été détruite par un tremblement de terre en 847.

5. Entrez dans le sous-sol des Bains

Les souterrains des thermes de Caracalla| ©Carole Raddato
Les souterrains des thermes de Caracalla| ©Carole Raddato

En plus de la grande construction qui était visible pour tous ceux qui visitaient les thermes de Caracalla, le bâtiment avait des niveaux souterrains. Des esclaves y travaillaient toute la journée pour assurer le fonctionnement optimal des bains et des piscines. Aujourd'hui, elles ont été transformées en musée des Bains.

Ils n'ont pas toujours été accessibles aux visiteurs, mais il y a quelques années, ils ont ouvert leurs portes pour les accueillir. Il y avait les systèmes hydrauliques, les chaudières, les fourneaux et les cheminées. Tout cela a permis aux Romains, qui se rendaient chaque jour aux thermes, de profiter de leurs bains.

L'espace a été adapté pour que les gens puissent entrer et voir les objets qui ont été trouvés lors des fouilles dans la région. Si vous souhaitez visiter d'autres musées souterrains à Rome, voici un article sur la comparaison de deux des plus grandes catacombes de Rome.

6. Faites la visite vous-même

L'intérieur des thermes| ©Serge Baillargeon
L'intérieur des thermes| ©Serge Baillargeon

En plus de la réalité augmentée et de l'audioguide, il est possible de faire la visite dans les sources chaudes sans aucune de ces aides. Si vous le préférez, vous pouvez vous promener dans les installations par vous-même, que vous soyez seul ou en compagnie. Tout au long du chemin, vous verrez des panneaux vous informant sur la région dans laquelle vous vous trouvez.

Il faut garder à l'esprit que la visite est à sens unique et que la sortie se fait par une porte différente de celle de l'entrée. Le plan d'itinéraire des visiteurs sur le site officiel des thermes est très utile lorsque vous faites la visite par vous-même.

7. Pensez à la merveille architecturale qu'elle représentait à l'époque de sa construction

Couloirs des thermes de Caracalla| ©Vyacheslav Argenberg
Couloirs des thermes de Caracalla| ©Vyacheslav Argenberg

Les thermes de Caracalla ont rempli toutes leurs fonctions pendant plusieurs siècles, notamment celle de montrer à quel point les constructions romaines étaient merveilleuses. Aujourd'hui, ce sont des ruines, mais même ainsi, admirer les immenses murs est étonnant. Lorsque vous vous promenez dans les thermes, rappelez-vous tout ce qui était autrefois.

Les systèmes qui amenaient l'eau aux bains, leur chauffage et leur évacuation étaient très sophistiqués, ce qui explique que tout fonctionnait si bien. D'un point de vue architectural, le lieu a connu une conception, une construction et une exploitation complexes. Aujourd'hui, nous sommes étonnés de voir à quel point chaque point était bien planifié.

L'agencement des espaces des bains a facilité la circulation des personnes et a contribué au confort de chacun. Les ruines peuvent vous faire oublier tout cela, mais je vous encourage à réfléchir à l'extraordinaire construction et à l'apparence de ce bâtiment.

8. Mangez un morceau tout en profitant de la promenade

Apprécier la cuisine de rue| ©Marta Dzedyshko
Apprécier la cuisine de rue| ©Marta Dzedyshko

Près des vestiges des sources chaudes , on trouve généralement un stand où les visiteurs peuvent acheter des collations. C'est l'idéal si vous comptez passer quelques heures à explorer ce lieu étonnant, car il n'y a pas beaucoup de restaurants à proximité.

Bien sûr, si vous mangez aux sources thermales, ne laissez pas de déchets sur le sol, cela aide à maintenir la zone en bon état. En revanche, si vous voulez savoir où manger à Rome, je vous parlerai dans un autre article des meilleurs endroits pour le faire.

9. Représentations théâtrales avec les ruines des thermes en arrière-plan

Pièces de théâtre et opéra au Caracalla| ©Katia
Pièces de théâtre et opéra au Caracalla| ©Katia

De nos jours, les thermes sont toujours utilisés, mais pas de la même manière qu'il y a plusieurs siècles. Parfois, des représentations théâtrales sont prévues dans les thermes, de sorte que l'on peut voir leurs grands murs en arrière-plan. Sans aucun doute, un cadre unique.

Lorsque vous vous rendez à Rome et que vous visitez les thermes de Caracalla, vous avez tout intérêt à vous renseigner pour savoir si une pièce de théâtre sera jouée dans les prochains jours. Si un tel événement est prévu, renseignez-vous sur la façon dont vous pouvez y participer.

10. Assister aux représentations de l'opéra d'été

Opéra aux thermes de Caracalla| ©Dan McCune
Opéra aux thermes de Caracalla| ©Dan McCune

Pendant l'été, les thermes de Caracalla sont le cadre des spectacles prévus par le Teatro dell'Opera di Roma. Depuis 2001, les vestiges du grand bâtiment sont le cadre idéal pour les grandes représentations de la saison d'opéra et de ballet.

Au cours de plusieurs décennies du XXe siècle, ces représentations ont également eu lieu, mais ont été interrompues pour diverses raisons, notamment la Seconde Guerre mondiale. Mais aujourd'hui, elles ont lieu tous les étés, alors si vous visitez la capitale italienne à cette époque de l'année, pourquoi ne pas en savoir plus sur les représentations ?

Le site web du Teatro dell'Opera di Roma publie toutes les représentations, y compris celles qui ont lieu aux Terme. Si vous voulez savoir quoi faire d'autre à Rome en été, lisez mon guide.

Quel est le prix d'entrée aux thermes de Caracalla ?

Début de la visite aux thermes| ©Carole Raddato
Début de la visite aux thermes| ©Carole Raddato

Les droits d'entrée commencent à 4 €, le prix dépendant de votre âge et de votre statut de citoyen européen. Les mineurs et les étudiants de certains diplômes bénéficient d'un accès gratuit à ces anciens bains.

Il convient de noter que les droits d'entrée ne comprennent pas les visites guidées. Il est donc possible d'acheter un audioguide. Il coûte environ 7 €, donc si vous en achetez un, n'oubliez pas les éléments suivants :

  • Demandez s'il est disponible en espagnol.
  • En certaines occasions, ils ont tendance à s'épuiser en raison du nombre de visiteurs sur le site.

Je vous recommande, si vous en avez la possibilité (et si vous ne voulez pas faire la visite par vous-même, c'est-à-dire sans guide), d'acheter un audioguide. Bien qu'il y ait des panneaux informatifs, ils ne donnent pas beaucoup d'informations. De plus, ils sont très éloignés les uns des autres.

Où acheter des lunettes de réalité augmentée ?

Profiter de la réalité virtuelle aux Termas| ©DAB
Profiter de la réalité virtuelle aux Termas| ©DAB

Vous pouvez également demander des lunettesau gu ichet où vous achetez vos billets pour les thermes. Elles sont utiles si vous voulez voir à quoi ressemblait le bâtiment, quelles sculptures s'y trouvaient et à quoi ressemblaient les murs recouverts de marbre. La reconstitution est précise, car les documents existants sur les thermes de Caracalla ont été pris en compte lors de sa création.

Comme pour les audioguides, les lunettes de réalité augmentée ne sont parfois pas disponibles. La raison en est que le nombre de visiteurs dépasse le nombre de verres dont dispose l'administration de ce bâtiment.

Quelles sont les heures d'ouverture de ces anciens thermes romains ?

Vestiges des bains thermaux Mosaïques| ©Shadowgate
Vestiges des bains thermaux Mosaïques| ©Shadowgate

Les jours de la semaine où ils sont ouverts sont du mardi au dimanche. L'heure d'ouverture est à 9h00 et l'heure de fermeture dépend du jour de l'année, normalement, il y a un accès jusqu'à 18h30.

En raison des mesures de sécurité mises en place par Covid 19, l'accès aux thermes est actuellement limité. Un certain nombre de personnes sont autorisées à entrer, il se peut donc que vous deviez attendre un peu pour y accéder.

Où sont-ils situés ?

Entrée des thermes de Caracalla| ©Andy Montgomery
Entrée des thermes de Caracalla| ©Andy Montgomery

Les thermes sont situés dans le Viale delle Terme di Caracalla. Si vous ne connaissez pas bien Rome, ne vous inquiétez pas. Une façon de localiser la zone est de savoir quels sont les endroits proches, les plus connus sont les suivants :

Les moyens de se rendre aux thermes sont très similaires à ceux des lieux mentionnés ci-dessus. Leur accès n'est pas difficile, car le terrain à proximité ne présente pas de différence d'altitude.

Comment se rendre aux thermes ?

Métro de Rome| ©Juan Enrique Gilardi
Métro de Rome| ©Juan Enrique Gilardi

Les deux transports publics valables pour se rendre aux thermes sont : le métro et le bus. Une fois que vous êtes à Rome, le moyen de vous rendre à votre destination avec succès est le suivant :

  • En métro: la ligne B vous amène à l'arrêt Circo Massimo, qui se trouve à environ 2 kilomètres des thermes.
  • En bus: Les bus 628 et 760 sont ceux que vous pouvez prendre pour vous rendre aux thermes de Caracalla.

Si vous souhaitez un guide du métro de Rome, vous pouvez le trouver sur cette page. Cliquez sur le lien et obtenez toutes les informations et conseils sur ce moyen de transport romain.

Y a-t-il un parking à ces thermes romains ?

Les visiteurs de ces thermes de Rome ont accès à un parking, ce qui permet de profiter au maximum de votre visite. En outre, il y a des toilettes adéquates sur le site. De nos jours, les bains sont également équipés des commodités nécessaires pour ceux qui y entrent.

Je suis sûr qu'avec ce que vous avez lu ici, vous voulez en savoir plus sur les Termas, ce à quoi ils ressemblaient dans les temps anciens et ce que vous y verrez. J'ai trouvé une vidéo dans laquelle ces points sont analysés, je vous laisse le lien.