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Visite d'Ellis Island et du musée de l'Immigration de New York

Lors de votre visite de la Statue de la Liberté, prenez le temps de visiter l'île voisine d'Ellis Island, connue sous le nom d'"île de l'espoir et des larmes".

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 10 minutes

Visite d'Ellis Island et du musée de l'Immigration de New York

Vue d'Ellis Island | ©Andi M

À seulement 10 minutes en ferry de la Statue de la Liberté se trouve Ellis Island, la célèbre porte d'entrée aux États-Unis que des millions d'immigrants ont franchie à la recherche d'une vie meilleure en Amérique et que vous avez vue tant de fois dans les films.

En visitant des lieux comme le Musée de l'immigration, le Grand Hall, le Mur d'honneur ou l'hôpital d'Ellis Island, vous comprendrez mieux un chapitre très intéressant de l'histoire des États-Unis, ainsi que les noms et les histoires des personnes qui ont contribué à construire le pays. Dans cet article, nous passons en revue quelques-uns des endroits les plus remarquables à voir sur Ellis Island. Prenez note !

La meilleure option

Visite de la Statue de la Liberté et d'Ellis Island en Ferry

Profitez d'un trajet en ferry avec des arrêts à Liberty Island et Ellis Island.

Faites une visite à bord d'un bateau de croisière avec un guide touristique. Visite de la Statue de la Liberté et visite d'Ellis Island avec entrée incluse au musée de Liberty Island et au musée de l'immigration.

Avec cette excursion en bateau, vous pourrez profiter de deux visites obligatoires si vous êtes dans la Grosse Pomme : Liberty Island et Ellis Island. En plus de vous détendre sur l'eau, vous aurez l'occasion de faire le tour des îles, de visiter les musées qui s'y trouvent et d'apprendre avec un guide les histoires qui se cachent derrière chacune d'entre elles.

Vous avez le choix entre deux options: une visite plus complète d'environ 4 heures avec une visite guidée de Liberty Island et d'Ellis Island, ou une visite de base d'environ 30 minutes autour de Battery Park avec des audioguides pour visiter les îles.

L'option la plus complète

Visite de la Statue de la Liberté, d'Ellis Island et du Mémorial du 11 septembre 2001

Découvrez trois des sites les plus emblématiques de New York et voyagez en ferry.

Visitez la Statue de la Liberté, Ellis Island et le Mémorial du 11 septembre en compagnie d'un guide expert. Vous découvrirez les monuments et les musées qui perpétuent l'histoire de centaines de milliers de citoyens américains.

Cette visite guidée de 5 heures vous permettra de vivre pleinement l'expérience. Vous voyagerez en ferry jusqu'à la Statue de la Liberté, l'une des icônes du pays et la première étape pour tous les immigrants européens arrivant de l'autre côté de l'Atlantique. Vous visiterez ensuite Ellis Island et découvrirez l'histoire de tous ceux qui ont lutté pour réaliser le rêve américain. Enfin, vous visiterez le mémorial du 11 septembre et plongerez dans l'histoire de l'un des moments les plus tragiques de l'histoire du pays, qui a eu un impact exponentiel sur le monde.

Découvrez l'histoire de l'immigration aux États-Unis

Musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lenny Spiro
Musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lenny Spiro

L'entrée dans le musée de l'immigration est la partie la plus importante de la visite d'Ellis Island. Le bâtiment est situé sur le côté nord de l'île et est divisé en plusieurs étages qui couvrent le phénomène de l'immigration aux États-Unis à travers différentes périodes historiques jusqu'à nos jours.

Pour servir autant de personnes, cet immense centre d'immigration a été construit et divisé en plusieurs étages qui remplissaient différentes fonctions dans le cadre du processus d'immigration. Aujourd'hui, ils ont l'air très différents de ce qu'ils étaient il y a plus d'un siècle, mais en marchant dans les couloirs, il est facile d'imaginer l'agitation, le chaos et la confusion que de nombreux étrangers ressentaient à l'intérieur de ces murs lorsqu'ils débarquaient à Ellis Island après un long voyage sur l'océan.

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À voir au musée de l'immigration d'Ellis Island

Musée de l'immigration d'Ellis Island|©Pablo Díaz
Musée de l'immigration d'Ellis Island|©Pablo Díaz

Lors de votre visite du musée, vous verrez :

  • Premier étage: le rez-de-chaussée où se trouve la salle des bagages, l'espace où les nouveaux arrivants enregistraient leurs effets personnels à leur débarquement. Vous y verrez de nombreuses vieilles valises avec lesquelles les gens se rendaient à Ellis Island. C'est un spectacle curieux à voir, surtout comparé aux bagages d'aujourd'hui, plus légers et plus facilement transportables.
  • Premier étage: c'est ici que se trouve la partie la plus frappante de la visite, The Registry Room (également connue sous le nom de "The Great Hall") et The Hearing Room, les deux pièces où se déroulaient la visite médicale et l'entretien juridique qui déterminaient l'entrée ou l'expulsion de ces immigrants des États-Unis, le moment le plus crucial de leur voyage !
  • Troisième étage: Enfin, vous verrez la salle du dortoir, l'endroit où les immigrants temporairement détenus pour diverses raisons passaient la nuit. Le dortoir pouvait accueillir environ 300 personnes qui dormaient sur des lits superposés qui pouvaient être relevés pour transformer cet espace en salle d'attente pour le reste de la journée.

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De combien de temps ai-je besoin pour visiter le musée de l'immigration ?

Musée de l'immigration|©coco&bambú
Musée de l'immigration|©coco&bambú

Comme vous pouvez le constater, le musée de l'immigration d'Ellis Island est assez vaste et peut prendre plusieurs heures à explorer en détail si le sujet vous intéresse vraiment. Cependant, n'oubliez pas que le dernier ferry pour Battery Park et Liberty State Park part à 17h15, alors gardez un œil sur l'horloge.

Infos pratiques

  • Adresse: Ellis Island National Museum of Immigration, Statue of Liberty National Monument, New York, NY 10004.
  • Comment s'y rendre: En ferry depuis Battery Park ou Liberty State Park.
  • Horaires: Ouvert tous les jours du lundi au dimanche de 9h30 à 16h45. Fermé le jour de Thanksgiving et le jour de Noël.
  • Prix: À partir de 20 €.

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Laissez-vous surprendre par la taille du Grand Hall

Le grand hall d'Ellis Island| ©Mark
Le grand hall d'Ellis Island| ©Mark

À l'intérieur du musée de l'immigration, l'un des espaces les plus célèbres que vous avez probablement vu dans les films à de nombreuses reprises est cette immense salle située au premier étage du musée de l'immigration, appelée The Great Hall (le grand hall). C'est là que les nouveaux arrivants à Ellis Island étaient rassemblés pour que les autorités procèdent à leur inspection médicale et à leur enregistrement légal afin de vérifier qu'ils remplissaient toutes les conditions requises pour entrer dans le pays.

Aujourd'hui, ce n'est plus qu'une grande salle vide où règne le silence, mais en son temps, elle accueillait 5 000 personnes par jour qui attendaient impatiemment ici leur tour d'être examinées. Seul 1 % des immigrés se voyait refuser l'accès.

L'un de ces étrangers venus aux États-Unis à la poursuite de leurs rêves, l'architecte espagnol Rafael Gustavino, a été chargé de reconstruire l'entrée et les voûtes du Grand Hall.

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Émerveillez-vous devant les expositions du musée de l'immigration

Expositions du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lotte Meijer
Expositions du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lotte Meijer

Les expositions du musée de l'immigration vous donneront le contexte nécessaire pour comprendre l'importance du phénomène de l'immigration aux États-Unis et son impact sur le présent du pays.

Lors de votre visite, je vous recommande de ne pas les négliger et de passer du temps avec elles, car toutes les expositions sont présentées de manière éducative et divertissante à l'aide de panneaux explicatifs, d'infographies, de vidéos et de photographies. Que vous y alliez avec des enfants ou que vous ne soyez pas un grand amateur de musées, je peux vous assurer que vous passerez un moment très divertissant.

Sections du Musée de l'immigration

  • Dans la première section, vous trouverez l'exposition Journeys : the Peopling of America 1550-1890, qui traite de l'immigration depuis l'époque coloniale jusqu'aux coutumes d'Ellis Island.
  • La deuxième section, The Ellis Island Experience 1890- 1954, traite de la période des grandes vagues d'immigration dans le pays à travers les expositions "Peak Immigration Years" (Années de pointe de l'immigration) et "Through America's Gate" (À travers la porte de l'Amérique). Vous découvrirez le processus d'admission, les conditions à remplir et leur rôle dans la construction de ce qui est aujourd'hui l'Amérique.
  • La dernière section " Journeys : New Eras of Immigration 1945-Present " examine le phénomène de l'immigration dans la période récente et il est très intéressant de le comparer à l'ancienne méthode, en constatant les énormes différences dans le processus.
  • Une salle est également consacrée à l'exposition " Restoring a Landmark", qui raconte l'histoire du bâtiment lui-même.

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Quelles collections puis-je voir au musée de l'immigration ?

Collections du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©David Cornforth
Collections du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©David Cornforth

Lors de votre visite d'Ellis Island, vous remarquerez les collections du musée de l'immigration, qui retracent les événements qui se sont déroulés ici il y a un peu plus d'un siècle.

En parcourant ses salles, vous verrez une multitude d'objets personnels réels que ces personnes ont apportés avec elles de leur pays d'origine (photographies, lettres, passeports, cartes d'inspection, billets de bateau, valises, etc.) qui nous aident à reconstituer leur histoire et à comprendre les racines multiculturelles des États-Unis à partir de l'endroit même où tout a commencé.

Points forts :

  • Treasures From Home (Trésors de la maison) : pour le contenu émotionnel de cette exposition, composée de nombreux objets que ces familles ont apportés de leur pays d'origine et auxquels elles attachaient une valeur personnelle suffisamment grande pour ne pas les laisser derrière elles : bibles et livres de prières, documents et photographies de famille, vaisselle, costumes traditionnels et bien d'autres choses encore. Tous ces objets ont été donnés au Service des parcs nationaux par les familles qui sont arrivées dans le pays.
  • Silent Voices: qui explique la période qui a suivi la fermeture d'Ellis Island en tant que centre d'immigration en 1954. Une période de négligence qui a été immortalisée par les caméras de nombreux photographes avant que les travaux de restauration ne commencent dans les années 1980. Voir à l'intérieur de l'exposition une partie du mobilier et des installations d'origine dans l'état où ils ont été trouvés avant la restauration du bâtiment, comme si le temps s'était arrêté, est un spectacle à voir.

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Voir le mur d'honneur

Mur d'honneur à Ellis Island| ©Nicola's Picture
Mur d'honneur à Ellis Island| ©Nicola's Picture

À l'extérieur du musée de l'immigration et surplombant la ligne d'horizon du Lower Manhattan, vous trouverez le mur d'honneur, un mémorial où sont gravés les noms de milliers d'immigrants qui sont venus à Ellis Island à la recherche d'un avenir meilleur et qui ont contribué à la construction des États-Unis.

Ce qui est curieux, c'est que le Wall of Honor n'est pas un mémorial achevé, car les descendants de ces immigrants peuvent encore rendre hommage à leurs ancêtres en ajoutant leur nom aux murs en échange d'un don à la Statue of Liberty-Ellis Island Foundation.

Prenez le temps de prendre des photos du magnifique paysage qui s'offre à vous et de rechercher le nom de l'un de vos ancêtres si vous savez qu'il a émigré en Amérique. Son nom est peut-être associé à celui de nombreuses personnes célèbres qui ont émigré en leur temps, comme l'écrivain Isaac Asimov, l'acteur Bela Lugosi ou le peintre Max Ernst.

Recherchez vos ancêtres dans les archives d'Ellis Island

Archives d'Ellis Island| ©Antxoa
Archives d'Ellis Island| ©Antxoa

Si vous savez qu'un membre de votre famille a émigré aux États-Unis dans le passé, vous pouvez, en plus de visiter The Great Wall, profiter de votre visite à Ellis Island pour consulter les documents et peut-être trouver son nom dans la base de données de The American Family Immigration History Center.

Ce centre se trouve au premier étage du musée de l'immigration et possède 65 millions de documents d'arrivée d'immigrants stockés dans les archives d'Ellis Island.

Si vous cherchez un indice pour en savoir plus sur votre arbre généalogique, c'est peut-être l'endroit où commencer vos recherches ! Vous pouvez également accéder à la base de données en ligne sur le site de la Statue de la Liberté - Ellis Island Foundation.

Découvrez l'hôpital abandonné d'Ellis Island

Hôpital abandonné d'Ellis Island| ©Allison Meier
Hôpital abandonné d'Ellis Island| ©Allison Meier

Sur le côté sud de l'île, en face du musée de l'immigration, se trouve l'hôpital d'Ellis Island, l'endroit où les immigrants souffrant de symptômes de maladie étaient envoyés après avoir subi un rapide examen médical au Great Hall. En fait, on estime qu'au moins 10 % de tous les immigrants arrivant à Ellis Island finissaient dans cet hôpital.

Le bâtiment est aujourd'hui abandonné et en ruines, mais il peut être visité dans le cadre d'une visite guidée. Pendant la visite, un guide vous emmène dans les différents services et salles ouverts au public. Vous pourrez notamment voir la blanchisserie, l'aile des maladies infectieuses et contagieuses, les cuisines, la morgue et la salle d'autopsie.

Profitez de la vue sur Ellis Island

Lower Manhattan depuis Ellis Island| ©Reinhard
Lower Manhattan depuis Ellis Island| ©Reinhard

Profitez de votre visite à Ellis Island pour apprécier sous un autre angle les vues de New York depuis cette enclave sur l'Hudson River. Vous pourrez ainsi enrichir votre collection de nouvelles photos de votre voyage et surtout de cette visite passionnante.

Faites attention à ce qui vous entoure et préparez votre appareil photo, car pendant la visite d'Ellis Island, vous pourrez voir :

  • La Statue de la Liberté avec "Lady Liberty" se dressant de manière imposante au sud avec sa torche éclairant le monde.
  • La ligne d'horizon de Lower Manhattan, pleine de gratte-ciel, y compris l'observatoire One World.
  • Liberty State Park dans le New Jersey et Battery Park à Manhattan.
  • Le parc et monument national de Governor's Island.
  • La rivière Hudson dans toute sa splendeur.

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