Les cookies nous aident à fournir nos services. En utilisant notre site Web, vous acceptez notre utilisation des cookies. En savoir plus.

Visite d'Ellis Island et du musée de l'Immigration de New York

Pendant votre visite de la Statue de la Liberté, réservez un peu de temps pour voir l'île voisine d'Ellis Island, connue sous le nom d'"île de l'espoir et des larmes".

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 9 minutes

Visite d'Ellis Island et du musée de l'Immigration de New York

Vue d'Ellis Island | ©Andi M

À 10 minutes en ferry de la Statue de la Liberté (plus d'infos sur les billets, ici) se trouve Ellis Island, la célèbre porte d'entrée aux États-Unis que des millions d'immigrants ont franchie en quête d'une vie meilleure en Amérique et que vous avez vue tant de fois dans les films.

La visite de lieux tels que le musée de l'immigration, le Grand Hall, le Mur d'honneur ou l'hôpital d'Ellis Island vous permettra de mieux comprendre un chapitre très intéressant de l'histoire des États-Unis, ainsi que les noms et les histoires des personnes qui ont contribué à construire le pays. Dans cet article, nous allons examiner certains des endroits les plus remarquables à voir sur Ellis Island. Prenez note !

1. Visite du musée de l'immigration d'Ellis Island

Musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lenny Spiro
Musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lenny Spiro

L'entrée dans le musée de l'immigration est la partie la plus importante d'une visite à Ellis Island. Le bâtiment est situé sur le côté nord de l'île et est divisé en plusieurs étages couvrant le phénomène de l'immigration aux États-Unis à travers différentes périodes historiques jusqu'à aujourd'hui.

Pour servir autant de personnes, cet immense centre d'immigration a été construit et divisé en plusieurs étages qui remplissent différentes fonctions dans le cadre du processus d'immigration. Aujourd'hui, ils sont très différents de ce qu'ils étaient il y a plus d'un siècle, mais en marchant dans ses couloirs, il est facile d'imaginer l'agitation, le chaos et la confusion que de nombreux étrangers ressentaient entre ces murs lorsqu'ils débarquaient à Ellis Island après un long voyage en mer.

Ce qu'il faut voir au musée de l'immigration d'Ellis Island

  • Premier étage Dès que vous entrez dans le Musée de l'immigration, vous apercevez le rez-de-chaussée où se trouve la salle des bagages, l'espace où les nouveaux arrivants enregistraient leurs affaires lorsqu'ils débarquaient. En fait, on peut y voir beaucoup de vieilles valises avec lesquelles les gens se rendaient à Ellis Island. C'est un spectacle curieux à voir, surtout si on le compare aux bagages d'aujourd'hui, plus légers et plus faciles à transporter qu'à l'époque.

  • Premier étage : Au premier étage se trouve la partie la plus marquante de la visite, la salle d'enregistrement (également connue sous le nom de "The Great Hall") et la salle d'audition, les deux pièces où se déroulaient la visite médicale et l'entretien juridique qui déterminaient l'entrée ou l'expulsion de ces immigrants des États-Unis, le moment le plus crucial de leur voyage !

  • Troisième étage : Enfin, au troisième étage se trouvait la salle du dortoir, l'endroit où les immigrants qui étaient temporairement détenus pour diverses raisons passaient la nuit. Le dortoir avait une capacité d'environ 300 personnes qui dormaient sur des lits superposés qui pouvaient être relevés pour convertir cet espace en salle d'attente pour le reste de la journée.

De combien de temps ai-je besoin pour visiter le musée de l'immigration ?

Comme vous pouvez le constater, le musée de l'immigration d'Ellis Island est assez vaste et peut prendre plusieurs heures à découvrir en détail si vous êtes très intéressé par le sujet. Cependant, n'oubliez pas que le dernier ferry pour Battery Park et Liberty State Park part à 17h15, alors gardez un œil sur l'horloge.

Informations pratiques

  • Adresse: Ellis Island National Museum of Immigration, Statue of Liberty National Monument, New York, NY 10004.
  • Itinéraire: En ferry depuis Battery Park ou Liberty State Park.
  • Horaires: Ouvert tous les jours du lundi au dimanche de 9h30 à 16h45. Fermé le jour de Thanksgiving et le jour de Noël.
  • Prix: à partir de 20 euros

Réservez la visite de la Statue de la Liberté et d'Ellis Island

2. Laissez-vous surprendre par la taille du Grand Hall

Grand hall d'Ellis Island| ©Mark
Grand hall d'Ellis Island| ©Mark

À l'intérieur du Musée de l'immigration, l'un des espaces les plus célèbres, que vous avez probablement vu au cinéma à de nombreuses reprises, est cette énorme pièce située au premier étage du Musée de l'immigration, appelée le Grand Hall. C'est là que les nouveaux arrivants à Ellis Island étaient rassemblés pour que les autorités puissent procéder à leur inspection médicale et à leur enregistrement légal afin de vérifier qu'ils remplissent toutes les conditions pour entrer dans le pays.

Aujourd'hui, ce n'est qu'une grande salle vide où règne le silence, mais en son temps, elle accueillait 5 000 personnes par jour qui attendaient ici avec impatience leur tour d'être examinées. Seulement 1% des immigrants se sont vus refuser l'accès.

C'est précisément l'un de ces étrangers venus aux États-Unis à la poursuite de leurs rêves, l'architecte espagnol Rafael Gustavino, qui a été chargé de reconstruire l'entrée et les voûtes du Grand Hall.

Réservez une croisière en ferry vers la Statue de la Liberté et Ellis Island

3. Emerveillez-vous devant les expositions du Musée de l'immigration

Exposition du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lotte Meijer
Exposition du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©Lotte Meijer

Les expositions du musée de l'immigration vous donneront le contexte nécessaire pour comprendre l'importance du phénomène de l'immigration aux États-Unis et son impact sur le présent du pays.

Lors de votre visite, je vous recommande de ne pas les négliger et de passer un peu de temps avec eux, car toutes les expositions sont présentées de manière éducative et ludique avec des panneaux explicatifs, des infographies, des vidéos et des photographies. Que vous y alliez avec des enfants ou que vous ne soyez pas un grand fan des musées, je peux vous assurer que vous passerez un moment très divertissant.

Sections du Musée de l'immigration

  • Dans la première section, l'exposition " Journeys : the Peopling of America 1550-1890 " présente l'immigration depuis l'époque coloniale jusqu'au poste de douane d'Ellis Island.

  • La deuxième section, The Ellis Island Experience 1890- 1954, traite de la période des grandes vagues d'immigration dans le pays à travers les expositions "Peak Immigration Years" et "Through America's Gate". Vous verrez à quoi ressemblait le processus d'admission, les exigences à remplir et leur rôle dans la construction de ce qui est aujourd'hui l'Amérique.

  • La dernière section, intitulée " Voyages : les nouvelles époques de l'immigration de 1945 à nos jours ", examine le phénomène de l'immigration à une époque récente et il est très intéressant de le comparer à l'ancienne méthode, en constatant les énormes différences dans le processus.

  • Une salle est également consacrée à l'exposition " Restoring a Landmark" qui raconte l'histoire du bâtiment lui-même.

Réservez une visite privée d'Ellis Island

4. Les collections du Musée de l'immigration

Collection du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©David Cornforth
Collection du musée de l'immigration d'Ellis Island| ©David Cornforth

Une visite d'Ellis Island sera un véritable coup de cœur lorsque vous verrez les collections conservées au musée de l'immigration sur les événements qui se sont déroulés ici il y a un peu plus d'un siècle.

En vous promenant dans ses couloirs, vous verrez une multitude d'objets personnels réels que ces personnes ont apportés avec elles de leur pays d'origine (tels que des photographies, des lettres, des passeports, des cartes d'inspection, des billets de bateau, des valises, etc.) qui nous aident à reconstituer leurs histoires et à comprendre les racines multiculturelles des États-Unis depuis l'endroit même où tout a commencé. C'est une expérience fascinante à ne pas manquer !

Les collections les plus impressionnantes :

  • Treasures From Home: pour le contenu émotionnel que cette exposition présente, car elle est composée de nombreux objets que ces familles ont rapportés de leur pays d'origine et auxquels elles attachaient une valeur personnelle suffisamment grande pour ne pas les abandonner : bibles et livres de prières, documents et photographies de famille, vaisselle, costumes traditionnels, etc. Toutes ces choses ont été données au Service des parcs nationaux par les familles qui sont venues dans le pays.

  • Silent Voices: qui explique la période qui a suivi la fermeture d'Ellis Island en tant que centre d'immigration en 1954. Une période d'abandon qui a été immortalisée par les appareils de nombreux photographes avant que les travaux de restauration ne commencent dans les années 1980. Voir à l'intérieur de l'exposition certains des meubles et accessoires d'origine dans le même état qu'ils ont été trouvés avant la restauration du bâtiment, comme si le temps s'était arrêté, est un spectacle à voir.

5. Apprenez à connaître le Mur d'honneur

Mur d'honneur d'Ellis Island| ©Nicola's Picture
Mur d'honneur d'Ellis Island| ©Nicola's Picture

À l'extérieur du musée de l'immigration et dominant la ligne d'horizon du Lower Manhattan, vous trouverez le mur d'honneur, un mémorial sur lequel sont gravés les noms de milliers d'immigrants venus à Ellis Island en quête d'un avenir meilleur et qui ont contribué à la construction des États-Unis.

Ce qui est curieux, c'est que le Mur d'honneur n'est pas un mémorial achevé, puisque les descendants de ces immigrants peuvent encore rendre hommage à leurs ancêtres en ajoutant leur nom sur les murs en échange d'un don à la Fondation de la Statue de la Liberté-Ellis Island.

Prenez le temps de prendre des photos des magnifiques paysages d'ici et de rechercher le nom de l'un de vos ancêtres si vous savez qu'il a émigré en Amérique. Peut-être leur nom est-il mêlé à ceux de nombreuses personnes célèbres qui l'ont fait en leur temps, comme l'écrivain Isaac Asimov, l'acteur Bela Lugosi ou le peintre Max Ernst.

6. Recherche de vos ancêtres dans les archives d'Ellis Island

Dossiers d'Ellis Island| ©Antxoa
Dossiers d'Ellis Island| ©Antxoa

Si vous savez que l'un de vos proches a émigré aux États-Unis dans le passé, en plus de vérifier la Grande Muraille, vous pouvez profiter de votre visite à Ellis Island pour consulter les documents et peut-être trouver son nom dans la base de données de l'American Family Immigration History Center.

Il se trouve au premier étage du musée de l'immigration et contient 65 millions d'enregistrements d'arrivées d'immigrants stockés dans les archives d'Ellis Island.

Si vous cherchez un indice pour en savoir plus sur votre arbre généalogique, c'est peut-être l'endroit où commencer vos recherches ! Toutefois, vous pouvez également accéder à la base de données en ligne sur le site de la Statue de la Liberté - Fondation Ellis Island.

7. Plongez dans le fantôme de l'hôpital d'Ellis Island

Hôpital abandonné d'Ellis Island| ©Allison Meier
Hôpital abandonné d'Ellis Island| ©Allison Meier

Sur le côté sud de l'île et en face du musée de l'immigration se trouve l'hôpital d'Ellis Island, l'endroit où les immigrants qui présentaient des signes de maladie étaient envoyés après avoir subi un rapide examen médical dans le Grand Hall. En fait, on estime qu'au moins 10 % de tous les immigrants arrivant à Ellis Island ont finalement été admis dans cet hôpital.

Aujourd'hui, le bâtiment est abandonné et dans un état à moitié délabré, mais vous pouvez le visiter en suivant une visite guidée connue sous le nom d'Ellis Island Hard Hat Tour. Pendant la visite, vous portez un casque de sécurité pour vous protéger de l' environnement et un guide vous fait découvrir les différents départements et salles ouverts au public. Vous pouvez voir la buanderie, l'aile des maladies infectieuses et contagieuses, les cuisines, la morgue et la salle d'autopsie, entre autres.

En plus d'être une visite intéressante, elle a une touche originale et différente du fait que l 'hôpital est abandonné. Donc si vous aimez l'idée, je vous le recommande vivement !

Informations pratiques du "Ellis Island Hard Hat Tour".

  • Prix: à partir de 68 $ pour une entrée adulte.
  • Durée: environ 90 minutes.
  • La visite de l'hôpital d'Ellis Island se fait avec un guide expert.

8. Découvrez les curiosités d'Ellis Island

Lower Manhattan depuis Ellis Island| ©Reinhard
Lower Manhattan depuis Ellis Island| ©Reinhard

Profitez de votre visite à Ellis Island pour apprécier une perspective différente des vues de New York depuis cette enclave sur le fleuve Hudson. Vous pourrez ajouter à votre collection de nouvelles photos de votre voyage et surtout de cette visite passionnante.

Faites attention à ce qui vous entoure et préparez votre appareil photo car pendant la visite d'Ellis Island vous pourrez voir :

  • La statue de la Liberté avec "Lady Liberty" se dressant de manière imposante au sud avec sa torche éclairant le monde.

  • La ligne d'horizon de Lower Manhattan remplie de gratte-ciel, dont le One World Observatory.

  • Liberty State Park dans le New Jersey et Battery Park à Manhattan.

  • Monument national et parc de Governor's Island.

  • Le fleuve Hudson dans toute sa splendeur.