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Meilleures choses à faire à Le Cairo

L'Égypte, terre énigmatique des pharaons et berceau des civilisations : un voyage que chacun devrait faire au moins une fois dans sa vie.

Isabel Catalán

Isabel Catalán

12 juin 2021 • Lecture de 11 minutes

Meilleures choses à faire à Le Cairo

©Dario Morandotti

L'Égypte, terre énigmatique des pharaons et berceau des civilisations. Le voyage que chacun devrait faire au moins une fois dans sa vie. C'est une destination pleine d'histoire où il y a tant à voir qu'il est impossible de s'ennuyer, car elle est pleine de pyramides, de temples, de musées et de lieux fascinants. Voici les incontournables :

1. Visite du Caire avec un guide expert

Bâtiment musulman du vieux Caire | ©Jorge Láscar
Bâtiment musulman du vieux Caire | ©Jorge Láscar

La capitale de l'Égypte est une cité chaotique pleine de contrastes qui laisse sans voix les voyageurs qui la visitent pour la première fois. Dynamique et animé, le Caire est l'un des endroits les plus authentiques que vous aurez jamais visité dans votre vie.

Flânez dans ses rues et mêlez-vous aux habitants pour découvrir l'âme de cette ville. Admirez les curiosités du Caire depuis sa mosquée en Alabastre, marchandez dans les souks pour rapporter chez vous cette aubaine que vous avez en vue, goûtez à la cuisine traditionnelle, flânez sur la place Tahrir, familiarisez-vous avec l'Égypte ancienne en visitant le musée égyptien du Caire avant de vous rendre sur le plateau de Gizeh, où certaines des icônes du pays vous attendent.

S'il y a un endroit dans la ville où le temps semble s'être arrêté, c'est bien le quartier du Vieux Caire, déclaré patrimoine mondial de l'UNESCO en 1979. C'est une petite zone par rapport à la surface totale de la ville mais elle est pleine d'histoire et conserve tout son charme, étonnant les touristes avec ses rues étroites pleines de vie.

Parmi les principales attractions touristiques du vieux Caire, citons la citadelle de Saladin, la mosquée Ibn Tulum et la rue Al-Muizz, où vous trouverez d'intéressants trésors d'architecture médiévale. Le Caire est une ville qui ne dort jamais et vous verrez de l'activité dans ses rues à toute heure du jour et de la nuit. Osez la vivre avec une visite guidée complète du Caire !

2. La culture au Musée Égyptien du Caire

Musée égyptien du Caire | ©Warren LeMay
Musée égyptien du Caire | ©Warren LeMay

Situé près de la place Tahrir, dans un majestueux bâtiment néoclassique inauguré en 1902, le Musée Égyptien du Caire abrite une très importante collection sur l'Égypte ancienne qui en fait la deuxième attraction touristique la plus visitée de la ville après les pyramides de Gizeh.

Depuis qu'elle a ouvert ses portes, ses collections se sont progressivement étendues avec l'incessante découverte de nouvelles pièces et la récupération de nombreuses pièces qui ont été pillées pendant les guerres ou qui se trouvaient dans des musées et des collections privées à l'étranger.

Peintures, statues, reliefs, momies, pièces de monnaie, bijoux et objets funéraires font partie des objets précieux de sa vaste collection de quelque 150 000 articles, dont seulement 136 000 environ sont actuellement exposés en raison du manque d'espace dans ses installations. C'est pourquoi le Grand Musée égyptien est en cours de construction, qui complétera l'actuel, pour devenir le plus grand musée archéologique du monde. Il devrait être inauguré dans un avenir proche.

Lors d'une visite au Musée Égyptien du Caire, vous ne pouvez pas manquer la chambre de Toutankhamon, où sont exposés les trésors trouvés dans sa tombe et son célèbre masque mortuaire, ainsi que la salle des momies, où reposent les restes momifiés d'importants pharaons et prêtres. Bien que vous ne puissiez pas prendre de photos, je vous assure que c'est une image qui ne sera pas effacée de votre rétine.

3. Contempler les pyramides de Gizeh

Les pyramides de Gizeh | ©Hipses
Les pyramides de Gizeh | ©Hipses

L'émotion que vous ressentez en contemplant en direct les Pyramides de Gizeh, la seule des 7 merveilles du monde antique qui subsiste encore aujourd'hui, n'est comparable à aucune autre expérience de voyage. C'est pourquoi il est tellement conseillé de faire un voyage en Égypte pour avoir la possibilité de les voir en personne.

Situées à 18 kilomètres du Caire sur le plateau de Gizeh, les pyramides sont des constructions funéraires qui ont été construites sous les ordres de pharaons de différentes dynasties. Les trois principales pyramides de Gizeh sont Keops, Kephren et Mykérinos, bien qu'il existe de nombreuses autres pyramides plus petites.

Bien que la date précise de la construction de ces pyramides ne soit pas connue, on estime que les travaux ont commencé vers 2500 avant J.-C. Les admirer depuis le plateau de Gizeh est une merveille mais les voir à l'intérieur est pour porter cette expérience à un autre niveau. Un souvenir unique !

4. Admirez le Grand Sphinx de Gizeh

Grand Sphinx de Gizeh | ©Ali Yousri
Grand Sphinx de Gizeh | ©Ali Yousri

A côté des pyramides, nous trouvons un autre des emblèmes de l'Egypte, le Grand Sphinx de Gizeh qui observe le temps passer sans se laisser décourager.

Il s'agit d'une sculpture de plus de 20 mètres de haut avec un corps de lion et une tête humaine qui représente l'union de la force et de l'intelligence pour les anciens Egyptiens. Sa construction est attribuée au pharaon Khéphren, fils de Khéops et père de Micérinos, vers 2.500 avant J.C. pour être le gardien du tombeau du souverain.

Le Sphinx de Gizeh fait partie du complexe funéraire qui comprend la pyramide, le temple de la vallée et la chaussée qui les relie. On a souvent émis des théories sur la disparition de son nez et on a reproché à Napoléon de l'avoir porté, mais cette hypothèse a été démantelée lorsque des dessins réalisés par un voyageur avant la naissance du militaire ont été retrouvés.

Malgré cela, la tête du Sphinx de Gizeh est mieux conservée que son corps en raison de la dureté de la pierre sur laquelle elle a été érigée. Cependant, le fait que le corps ait été enterré sous le sable pendant une grande partie de son histoire a contribué à le protéger de l'érosion du désert.

5. Visiter Memphis et Saqqara

Colosse de Ramsès II, Memphis | ©a rancid amoeba
Colosse de Ramsès II, Memphis | ©a rancid amoeba

Si vous êtes un mordu d'égyptologie, vous devriez ajouter un voyage à Memphis et à Saqqarah à votre voyage en Égypte pour une expérience plus complète et globale de l'Égypte ancienne. Ils sont situés à seulement 30 kilomètres du Caire et depuis l'Antiquité, ils ont toujours été liés par les activités qui se déroulaient sur leurs territoires.

Pendant ses plus de 3000 ans d'histoire, Memphis a été un centre politique et religieux important où les pharaons étaient couronnés et le dieu Ptah était adoré. La ville a été fondée vers 3100 avant J.-C. par le premier pharaon d'Égypte nommé Narmer et a été la première capitale du pays depuis son unification jusqu'en 2040 avant J.-C., date à laquelle Thèbes l'a remplacée dans ce rôle.

Dès lors, Memphis a commencé son déclin jusqu'à ce que des siècles plus tard, elle soit abandonnée et aujourd'hui, il n'y a presque plus de trace de cette splendide ville. À Memphis, vous pouvez visiter un intéressant musée en plein air où plusieurs des vestiges du pays sont conservés comme le colosse de Ramsès II et le sphinx d'albâtre, qui par ses caractéristiques est attribué à la reine Hatchepsout.

La deuxième partie de cette excursion passionnante est une visite des ruines de Saqqara, qui était la plus importante nécropole de Memphis de la première dynastie à l'ère chrétienne où les premiers pharaons ont été enterrés. Ici se trouve la pyramide à degrés de Zoser, la première pyramide au monde, qui allait commencer l'ère de splendeur de la civilisation égyptienne.

6. Faire du shopping dans le bazar de Khan El Khalili

Boutique d'épices dans le bazar Khan El Khalili | ©Dan
Boutique d'épices dans le bazar Khan El Khalili | ©Dan

L'une des choses les plus cool et les plus authentiques à faire au Caire est d'aller faire du shopping dans les marchés de la ville, car cela vous permet de vous mêler aux habitants et de découvrir le côté le plus authentique de la capitale égyptienne. Le bazar le plus populaire du pays et probablement du Moyen-Orient est le Khan El Khalili, situé à l'épicentre du Caire islamique, dans une zone fortifiée à l'atmosphère médiévale qui vous laissera agréablement surpris.

Ses origines remontent au 14ème siècle, lorsque le monarque mamelouk Djaharks el-Khalili a construit sur les ruines d'un ancien cimetière fatimide un lieu de repos pour les marchands. Depuis lors, le bazar a beaucoup changé mais son essence reste intacte.

Plus de 900 stands composent ce bazar où vous trouverez pratiquement tout : parfums, bijoux, tissus, costumes de danse du ventre, artisanat, lampes de couleur, épices et instruments de musique. Promenez-vous dans les rues étroites à la recherche du souvenir parfait et essayez de marchander.

Ce n'est pas facile au début, mais peu à peu vous vous habituerez à la situation. Avec la pratique, vous léguerez à Khan El Khalili un expert en la matière, ce dont vous serez sûrement reconnaissant lors de vos futurs voyages dans d'autres marchés du monde. Une fois votre journée de shopping terminée, si vous êtes amateur de sucreries, je vous recommande de compléter votre visite de cet impressionnant souk du Caire par du thé et quelques sucreries traditionnelles vendus dans certains cafés de Khan el Khalili.

Le plus célèbre est peut-être le Fishawi, également connu sous le nom de Café Miroir car il est décoré de plusieurs miroirs. Il est ouvert toute la journée et n'a pas fermé ses portes depuis 1769. Des intellectuels et des écrivains comme Naguib Mahfuz, le premier auteur de langue arabe à recevoir le prix Nobel de littérature, sont passés par ici. S'asseoir ici pour regarder l'agitation des gens est un véritable spectacle dans le souk de Khan el Khalili. Une fin parfaite pour une journée inoubliable dans les rues du Caire.

7. Visite de la citadelle de Saladin

Citadelle de Saladin | ©Jorge Láscar
Citadelle de Saladin | ©Jorge Láscar

Un autre site d'intérêt touristique du Caire islamique est la Citadelle Saladin, une fortification médiévale construite par ce conquérant musulman au XIe siècle pour protéger la ville des incursions ennemies. L'une des meilleures choses à faire et à voir au Caire est de visiter cette spectaculaire construction militaire composée de grandes murailles et de tours défensives, dont l'efficacité était telle qu'elle a servi de siège au gouvernement égyptien jusqu'au XIXe siècle.

Il était une fois une petite ville à l'intérieur d'une autre ville qui était habitée par dix mille personnes. À l'intérieur, vous pouvez voir quelques sites d'intérêt comme le palais Gawhara, le musée militaire et le musée des carrosses ainsi que plusieurs mosquées importantes comme celle du sultan Hassan, Al Rifa'i et Ibn Tulun.

Une autre attraction majeure de la citadelle de Saladin au Caire est la vue privilégiée qu'elle offre depuis les hauteurs. N'oubliez pas votre appareil photo car ici vous aurez plusieurs coins à photographier.

8. Entrez dans la mosquée d'albâtre

La mosquée d'Albâtre | ©Jorge Láscar
La mosquée d'Albâtre | ©Jorge Láscar

À l'intérieur de la citadelle de Saladin, au sommet de la colline du Muqatam, se trouve la Mosquée en Albâtre qui est visible de n'importe quel point du Vieux Caire. Elle a été construite au XIXe siècle dans le style des mosquées ottomanes commandées par Muhammad Ali, en mémoire de son fils aîné qui est mort et était à l'époque la plus grande mosquée. C'est l'une des plus fréquentées par les voyageurs car elle bénéficie d'un emplacement exceptionnel et est l'une des plus belles.

Pour entrer, n'oubliez pas de vous habiller avec respect. Une fois à l'intérieur, vous pourrez contempler sa grande salle de prière décorée de mosaïques et de pierres précieuses, les nombreuses lampes qui ornent le temple, les tapis pour la prière, la tombe de Muhammad Ali en marbre blanc et fleurs peintes ainsi que la chaire et la tribune, toutes deux en albâtre et en marbre blanc.

Dans la partie ouest de la mosquée se trouve la cour avec la fontaine des ablutions. Il y a aussi une petite tour carrée sur laquelle repose une horloge donnée par Louis Philippe de France en 1846 en échange de l'obélisque qui a été placé sur la place de la Concorde à Paris.

9. Escalader la Tour du Caire

La tour du Caire | ©annemarieangelo
La tour du Caire | ©annemarieangelo

Le Caire n'a pas trop de points de vue pour contempler la ligne d'horizon, mais si c'est l'un des projets que vous voulez faire lors de votre visite, avec la citadelle de Saladin déjà mentionnée, nous pouvons aussi mentionner la Tour du Caire, dans le quartier de Zamalek, surtout pour profiter du coucher de soleil.

Il s'agit d'une tour de télécommunications stylisée de 187 mètres de haut, conçue en granite et inspirée par la figure de la fleur de lotus. Saviez-vous que pendant une décennie, elle a été la plus haute d'Afrique ? Si vous avez le temps, profitez-en pour dîner au restaurant rotatif de la tour, qui défile doucement pour offrir aux invités différentes vues de la ville et du Nil, et restez jusqu'à la tombée de la nuit pour voir la Tour du Caire illuminée.

10. Visite de la place Tahrir

la place Tahrir | ©Terrazzo
la place Tahrir | ©Terrazzo

La place Tahrir ou place de la Libération est située à côté du Musée égyptien et constitue l'épicentre politique du Caire. C'est là que se sont déroulés les événements du Printemps arabe en 2011 qui ont abouti à la démission du président Hosni Moubarak. Sur la place, vous pouvez voir la statue et la mosquée en l'honneur du leader politique Omar Makram. Dans les environs, vous trouverez des bureaux gouvernementaux, des magasins et le siège des institutions.

11. Découvrez le Caire spirituel

Vieux Caire | ©Francisco Anzola
Vieux Caire | ©Francisco Anzola

L'Égypte est un pays profondément spirituel depuis des temps immémoriaux, que ce soit à l'époque des pharaons ou à notre époque.

A travers une excursion au Musée égyptien du Caire, aux pyramides de Gizeh ou à la nécropole de Saqqarah, en tant que voyageurs, nous pouvons nous plonger dans la conception de l'au-delà de l'Egypte ancienne tout en faisant un tour des mosquées de la ville ; nous aborderons la vision religieuse du monde islamique. Parmi les temples que vous pouvez visiter, citons la mosquée d'Albâtre, la mosquée du sultan Hassan, la mosquée Al Rifa'i et la mosquée Ibn Tulun, entre autres.

D'autre part, le quartier optique du Caire est la zone où l'on croit que la Sainte Famille a vécu pendant son exil en Egypte selon l'Evangile. En vous promenant dans ses rues, vous découvrirez des lieux intéressants tels que le musée Copte, l'église de Saint-George, l'église de Saint-Serge et l'église de Sainte-Barbara.

Dans le Vieux Caire, sur les vestiges de l'une des tours de la forteresse romaine de Babylone, se dresse l'église flottante copte, qui est devenue l'un des monuments les plus visités de la capitale.

Juste derrière ce temple chrétien copte se trouve la Synagogue Ben Ezra, qui était une église jusqu'en 882 après JC, date à laquelle elle a été vendue à la communauté juive afin de payer les impôts élevés que les dirigeants musulmans exigeaient d'eux à l'époque. Depuis lors, il est devenu un lieu de grand prestige et de référence pour la religion juive.

La ville est un melting-pot de religions et de cultures, une excursion pour voir son côté spirituel est donc une activité hautement recommandée au Caire. Vous allez adorer !

La capitale de l'Égypte est une ville pleine de vie mais aussi chaotique. Faire un tour du Caire est la meilleure façon d'explorer cette immense ville et tous les trésors légendaires qu'elle recèle sans manquer un seul détail. Si vous prévoyez un voyage en Égypte, je vous conseille de jeter un coup d'œil sur les circuits et excursions du Caire que vous pouvez faire pendant votre visite.

Choses à faire à Le Cairo