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Meilleures choses à faire à Cordoue

Cordoue est l'une des villes les plus passionnantes d'Espagne grâce à son histoire unique, ses chaleureux habitants et son impressionnant patrimoine culturel.

Isabel Catalán

Isabel Catalán

23 juin 2021 • Lecture de 15 minutes

Meilleures choses à faire à Cordoue

©Saad Chaudhry

Cordoue est, sans aucun doute, une destination parfaite pour faire une escapade et qui vous surprendra, peu importe la manière dont vous visitez cette ville, vous tomberez amoureux de Cordoue ! Je vous laisse avec une liste des meilleures choses à voir et à faire pour ne rien manquer et profiter au maximum de cette ville charmante.

1. Découvrez la cathédrale - mosquée de Cordoue

Colonnes intérieures de la Mosquée-Cathédrale | ©dr_zoidberg
Colonnes intérieures de la Mosquée-Cathédrale | ©dr_zoidberg

Penser à Cordoue, c'est inévitablement imaginer sa célèbre mosquée. C'est probablement le premier monument sur lequel tous les voyageurs s'accordent lorsqu'ils demandent ce qu'il faut voir à Cordoue lors d'une visite.

La grande protagoniste et la reine de tous les regards. Il dégage une beauté unique qui ne laisse pas indifférent les voyageurs qui peuvent la contempler.

Déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO en 1984, elle est considérée comme le plus grand monument de l'Occident islamique, mais c'est aussi une cathédrale catholique dédiée à l'Assomption de la Vierge Marie depuis l'époque de la Reconquête. Tout cela fait de ce temple l'un des monuments les plus énigmatiques d'Espagne et l'un de ses douze trésors avec l'Alhambra de Grenade, la Basilique del Pilar de Saragosse ou le Théâtre romain de Mérida, entre autres.

L'observer de l'intérieur est un réel voyage dans le temps, à l'apogée du califat de Cordoue. Il résume l'évolution de l'art omeyyade en Espagne, mélangé à des éléments de style gothique, Renaissance et baroque du temple chrétien, ce qui donne lieu à une œuvre d'art authentique au service de Dieu et de la spiritualité humaine.

Il y a tellement de détails à voir dans ce temple et tellement d'histoires entre ses murs qu'à mon avis, la meilleure façon de l'explorer est de faire une visite guidée pour être sûr de ne rien manquer. D'après mon expérience, le jeu en vaut la chandelle.

Dans le post Tickets pour la mosquée de Cordoue je vous explique comment visiter cette icône de l'art hispano-musulman omeyyade et comment compléter l'expérience avec d'autres sites essentiels de la ville.

Informations utiles

  • Où ? : Calle Cardenal Herrero, 1.
  • Horaires ? : Du lundi au samedi de 10h00 à 18h00 / Dimanches et jours fériés : de 8h30 à 11h30 et de 15h00 à 18h00.

2. Profitez du coucher de soleil sur le pont romain de Cordoue.

Pont romain de Cordoue | ©Paul VanDerWerf
Pont romain de Cordoue | ©Paul VanDerWerf

Tout près de la Mosquée-Cathédrale de Cordoue se trouve le pont romain sur le fleuve Guadalquivir qui traverse la ville et que vous pouvez atteindre en faisant une agréable promenade. Aujourd'hui, il sert de lien entre la ville du quartier de la cathédrale et le ‘Campo de la Verdad’.

Si l'on considère qu'il a des milliers d'années d'histoire, il vaut la peine d'admirer le bon état de conservation dans lequel il se trouve et il me semble que c'est un privilège de pouvoir marcher sur cette œuvre parfaite de l'ingénierie romaine.

Cependant, au fil du temps, il a subi quelques reconstructions qui ont modifié la structure originale comme la Tour de Calahorra datant de la Reconquête, l'Arc de Triomphe construit au XVIe siècle ou l'image de l'archange Saint Raphaël située au XVIIe siècle.

Le pont romain de Cordoue a été construit au Ier siècle de notre ère, sous le règne d'Auguste, le premier empereur romain, et faisait partie de la Via Augusta qui traversait la moitié de l'Europe pour faire communiquer Rome avec Cadix.

Profitez de votre visite à Cordoue pour contempler le coucher de soleil depuis le pont romain, qui offre une vue magnifique sur le fleuve, la Mosquée-Cathédrale et la réserve naturelle des Sotos de la Albolafia, où nichent plusieurs espèces d'oiseaux.

Informations utiles

  • Où ? : Avenida del Alcázar, s/n.
  • Horaires ? : Vous pouvez visiter quand vous voulez, mais le meilleur moment de la journée, pour moi, est au coucher du soleil.

3. Entrez dans l'Alcazar des Rois Chrétiens de Cordoue.

Alcazar des Rois Chrétiens de Cordoue | ©Gonzalo Castán
Alcazar des Rois Chrétiens de Cordoue | ©Gonzalo Castán

La vieille ville est l'une des plus grandes d'Europe, qui abrite une richesse inépuisable de monuments. Près de la Mosquée-Cathédrale de Cordoue se trouve également l’Alcázar des Rois Chrétiens, un palais-forteresse médiéval construit par le roi Alphonse XI en 1328 sur les vestiges de l'ancien palais du califat musulman.

C'est l'un des monuments les plus visités par les touristes, non seulement parce qu'il constitue un point de repère de l'architecture militaire de la reconquête chrétienne de Cordoue, mais aussi parce que ce palais a été le théâtre d'épisodes importants de l'histoire de l'Espagne, comme la planification stratégique de la prise de Grenade par les monarques catholiques ou la visite que Christophe Colomb a rendue ici à ces monarques pour leur présenter son projet d'atteindre l'Asie à travers l'Atlantique, ce qui a conduit à la découverte de l'Amérique.

Lorsque vous franchissez les portes de l'Alcázar des Rois Chrétiens de Cordoue je vous recommande de monter à la Tour des Lions, l'une des quatre tours qui délimitent le complexe. De là, on peut admirer des vues panoramiques à couper le souffle sur l'Alcazar, ses jardins et ses environs, comme la Mosquée-Cathédrale, le pont romain ou le fleuve Guadalquivir.

À l'intérieur, mes endroits préférés sont les piscines, les fontaines et les jardins décorés d'arbres luxuriants et de fleurs exotiques. Par une journée ensoleillée, c'est un endroit fantastique à voir à Cordoue pour prendre des photos.

Mais dans l'Alcázar des Rois Chrétiens, il y a beaucoup d'autres espaces surprenants comme le musée des mosaïques romaines, la muraille ou les bains royaux. C'est un très bel endroit !

Informations utiles

  • Où ? : Plaza Campo Santo de los Mártires, s/n.
  • Horaires ? : du mardi au vendredi de 8h30 à 20h15 / les samedis de 8h30 à 16h30 / les dimanches et jours fériés de 8h30 à 14h30.

Visitez les Ecuries Royales de Cordoue

Vous pouvez compléter votre visite de l'Alcázar des Rois Chrétiens de Cordoue en visitant les Ecuries Royales, qui sont situées à côté du palais. Déclarées monument historique national en 1929, elles ont été fondées par le roi Philippe II au XVIe siècle dans le but de créer le cheval espagnol de pure race.

Aujourd'hui, vous pouvez voir l'écurie principale, les écuries des étalons et un manège, mais sa principale attraction est la collection de voitures du XIXe siècle. En outre, c'est ici qu'a lieu le fantastique spectacle équestre "Pasión y duende del Caballo Andaluz", l'un des plus appréciés de Cordoue.

Informations utiles

  • Où ? : Calle Caballerizas Reales, 1.
  • Horaires ? : Lundi de 10h à 13h30 / Mardi à samedi de 10h à 13h et de 16h30 à 19h30 / Dimanche et jours fériés : 10h à 13h30.

4. Visite du quartier juif de Cordoue

Quartier juif de Cordoue ©Francisco Anzola
Quartier juif de Cordoue ©Francisco Anzola

L'une des visites essentielles à faire dans la vieille ville de Cordoue est sans aucun doute le quartier juif.

Se promener dans les rues pavées et étroites du quartier juif de Cordoue est une expérience que j'ai beaucoup appréciée car c’est le quartier juif médiéval le mieux préservé d'Europe.

Pendant la visite vous pourrez contempler l'héritage vivant de l'histoire de cette communauté en Espagne à travers ses bâtiments blanchis à la chaux, ses cours décorées de fleurs et ses belles places. Le quartier juif de Cordoue illustre parfaitement la disposition typique des villes musulmanes et s'étend de la Puerta de Almodovar à la Mosquée-Cathédrale.

Que voir au cours de l'itinéraire ?

Le meilleur endroit pour commencer à percer les secrets du quartier juif de Cordoue est la Casa de Sefarad, une institution culturelle qui préserve l'héritage judéo-espagnol. Un itinéraire incontournable pour ceux qui veulent connaître l'histoire de cette communauté en Espagne et qui recherchent plus que de simples photos de cartes postales.

À côté se trouve la synagogue, un petit trésor de style mudéjar et l'une des très rares synagogues historiques qui subsistent dans le pays. À quelques mètres du temple se trouve la place Maimonides, dédiée au célèbre philosophe juif dont la statue se trouve sur la place voisine de Tibériade.

D'autres lieux de grand intérêt à visiter lors d'une promenade dans le quartier juif de Cordoue sont la Maison Andalouse, la Calleja de las Flores ou le souk, l'une des cours les plus visitées de Cordoue.

Informations utiles

  • Où ?: dans le centre de Cordoue, au nord-ouest de la mosquée.
  • Horaire ? : L'idéal est de se promener dans cette zone le matin ou l'après-midi, lorsque le quartier est le plus animé. Vous pouvez également le faire avec une visite guidée.

Conseil d'Isabel aux voyageurs

N'oubliez pas de prendre votre photo dans la populaire Calleja del Pañuelo, l'une des rues les plus étroites de Cordoue et d'Europe, aussi large qu'une feuille A4!

5. Emerveillez-vous devant le temple romain.

Temple romain de Cordoue | ©Eric Titcombe
Temple romain de Cordoue | ©Eric Titcombe

L'un des endroits à voir à Cordoue qui m'a le plus impressionné pendant mon voyage est le Temple romain. Il est étonnant de contempler le bon état de conservation de cette structure datant du premier siècle de notre ère et qui a été découverte par hasard lors des travaux d'extension de la mairie en 1950.

Dédié au culte impérial, c'est un bâtiment de grandes dimensions formé par six colonnes exemptes de style corinthien à son entrée. Devant eux, il y avait un autel et le temple était construit sur un podium. On pense qu'il faisait partie du forum provincial avec le cirque.

Vous le trouverez dans la rue Capitulares et vous ne vous lasserez pas de le photographier. C'est un échantillon de la grandeur et de l'importance que Cordoue avait à l'époque romaine. En effet, à son époque, le temple romain était l'une des constructions les plus imposantes de l'empire, car sa taille immense était visible depuis la Via Augusta, la route d'entrée de la ville.

Informations utiles

  • Où ? : Calle Capitulares, 1.
  • Horaires ? : vous pouvez le voir quand vous le souhaitez, mais les meilleures photos seront prises en milieu d'après-midi, avec une lumière plus douce éclairant la façade.

6. Grimpez sur la tour de Calahorra et contemplez la vue sur la ville.

Tour de Calahorra | ©-JvL-
Tour de Calahorra | ©-JvL-

Tout au long de ce parcours dans la vieille ville, vous aurez sûrement remarqué le vaste patrimoine historique et culturel de la ville. La vérité c’est que c'est génial d'explorer tous les monuments anciens à voir à Cordoue.

Mais derrière chacun d'eux se cache une histoire qui a contribué à créer la ville que nous connaissons aujourd'hui et qui mérite d'être connue.

Dans le Musée vivant d'Al-Andalus vous pourrez vous plonger dans ce chapitre important de l'histoire de l'Espagne et faire un voyage dans le temps jusqu'au Moyen ge pour découvrir ce qu'était la capitale du califat et comment les valeurs de l'Occident et de l'Orient se mélangeaient dans les rues de la plus grande ville d'Europe.

Ce musée est situé à l'extrémité sud du pont romain, dans ce qui est connu sous le nom de Torre de Calahorra et selon moi cette visite fait partie des plus intéressantes. Non seulement pour les expositions présentées à l'intérieur du Musée Vivo de Al-Andalus, mais aussi pour l'histoire de la structure elle-même.

Que voir dans le musée ?

La visite de ce musée est une bonne occasion de connaître, à travers ses expositions et ses projections, le Cordoue des trois cultures (chrétienne, musulmane et juive) au Moyen ge, son architecture, ses connaissances scientifiques, sa musique et ses grandes personnalités comme Alphonse X "Le Sage", Maïmonide ou Averroès.

Je vous recommande également d'entrer dans le musée pour la vue panoramique unique depuis le dernier étage de la tour Calahorra, d'où l'on peut voir l'Alcazar des monarques chrétiens, le pont romain et la Mosquée-Cathédrale de Cordoue. C'est une excellente occasion de prendre certaines des meilleures photos de la ville.

Informations utiles

  • Où ? : à l'extrémité sud du pont romain, dans la tour de Calahorra.
  • Horaires ? : Lundi à dimanche de 10h00 à 18h00 en hiver (du 1er octobre au 30 avril) / Lundi à dimanche de 10h00 à 14h00 et de 16h30 à 20h30 en été (du 1er mai au 30 septembre).

7. Émerveillez-vous devant l'art et les cours du Palais de Viana.

Cour intérieure du Palais de Viana | ©Andrew et Annemarie
Cour intérieure du Palais de Viana | ©Andrew et Annemarie

Un autre des plus beaux endroits à voir à Cordoue est le Palacio de Viana situé dans le quartier de Santa Marina.

De nombreux touristes viennent dans cette luxueuse résidence du XIVe siècle, attirés par la beauté de ses douze cours à ciel ouvert de Cordoue, qui concentrent l'essence de l'architecture islamique et romaine si caractéristique de la ville.

Ces patios sont une véritable merveille, un hommage à la lumière de l'Andalousie et un havre de paix avec une grande variété de plantes, d'arbres et de fontaines qu'il est agréable de parcourir.

Cependant, le Palacio de Viana est bien plus que cela. C'est aussi un beau musée réparti sur deux étages, avec des collections de grande valeur artistique et historique.

J'ai été très surpris par toutes les pièces que l'on peut y voir : des tapisseries flamandes, de la porcelaine et des meubles du XVIIe siècle aux livres anciens, en passant par des armes à feu d'époque et plusieurs œuvres de Goya. Sans aucun doute, l'une de mes visites préférées à Cordoue.

Informations utiles

  • Où ? : Plaza de Don Gome, 2.
  • Horaires ? : Septembre à juin. Du mardi au samedi de 10 h à 19 h. Dimanches et jours fériés de 10 h à 15 h / juillet à août. Du mardi au dimanche de 9 h à 15 h. Les vendredis et samedis de 9 h à 15 h.

8. Détendez-vous avec un rituel au hammam dans les bains arabes de Cordoue.

Relaxez-vous avec un rituel hammam | ©Sandra Vallaure
Relaxez-vous avec un rituel hammam | ©Sandra Vallaure

Cordoue est l'une des plus belles villes d'Espagne. Sa vieille ville possède une richesse inépuisable de monuments et à chaque coin de rue, il y a quelque chose d'étonnant à voir pour s'imprégner de culture, d'histoire et de tradition.

Maintenant, si après avoir tant marché dans le centre de la ville, vous avez besoin de faire une pause et de vous détendre un peu, je vous recommande de vous rendre aux bains arabes de Cordoue pour vivre une expérience unique de hammam dans un lieu magique qui reprend l'essence et l'esthétique des bains traditionnels d'Al-Andalus.

Si vous n'avez jamais visité de hammam auparavant, cette escapade dans l'ancienne capitale omeyyade pourrait être l'occasion de faire quelque chose de différent et d'original à Cordoue.

Quels sont les bains arabes de Cordoue ?

Le hammam est un type de bain de vapeur que les anciens Arabes utilisaient pour purifier le corps et détendre l'esprit.

Lors d'une escapade à Cordoue, c'est un plan fantastique à faire pour ressentir intérieurement comment était le rituel du hammam que les anciens habitants d'Al-Andalus effectuaient et qui a parcouru toutes ces années jusqu’à aujourd’hui, pour notre plus grand plaisir.

Le secret des bains arabes de Cordoue réside dans la combinaison du froid et de la chaleur avec la vapeur. Ce contraste de températures procure de nombreux bienfaits au corps, tels que la relaxation des muscles, la réduction du stress, l'amélioration de la circulation et de la respiration, ainsi que l'élimination des toxines de la peau, entre autres.

Que faire dans les bains arabes de Cordoue ?

Une fois entré dans les bains arabes de Cordoue, vous verrez qu'il ne s'agit pas d'un spa typique, mais que la décoration de son intérieur est conçue pour stimuler vos sens et faire croire au visiteur qu'il a fait un voyage dans le temps vers la splendeur de l'ancien Al-Andalus.

S'il y a une chose qui m'a fascinée dans le hammam, c'est l'atmosphère relaxante qui y règne, où le temps semble s'arrêter. Les chambres sont caractérisées par leur décoration de style arabe avec des arcs islamiques et de beaux plafonds étoilés qui laissent entrer la lumière naturelle.

De plus, le bruit de l'eau, l'arôme des essences qui imprègnent l'air, la musique andalouse et la douce lumière des bougies vous transportent dans un merveilleux état de calme. Et si vous accompagnez votre massage d'une délicieuse tisane aromatique arabe, vous vous sentirez comme un/e véritable sultan/e.

9. Excursion à Medina Azahara depuis Cordoue

Medina Azahara | ©manuel m. v.
Medina Azahara | ©manuel m. v.

Enfin, un voyage à Cordoue ne doit pas manquer une excursion à la découverte de Medina Azahara, l'un des plus importants sites archéologiques d'Europe et une visite essentielle pour connaître l'histoire de la capitale omeyyade.

Les vestiges de la ville palatine que le calife Abderramán III a fait construire au IXe siècle au pied de la Sierra Morena comme symbole de son pouvoir après l'établissement du califat indépendant de Cordoue sont situés à environ huit kilomètres de la ville de Cordoue.

Cependant, Medina Azahara n'a eu qu'une vie éphémère puisqu'elle a été rasée pendant la guerre civile qui a mis fin au califat omeyyade.

Bien que les vestiges archéologiques ne soient pas complets en raison de la négligence, du pillage et du passage du temps, grâce aux travaux de restauration effectués sur le site, il est possible de se faire une idée de l'extraordinaire beauté que cette ville califale avait à ses origines. Pour les amateurs d'art et d'histoire, c'est un luxe de se promener dans les ruines de Medina Azahara en imaginant comment elle était à son apogée et l'importance qu'elle avait face aux royaumes environnants.

Que voir à Medina Azahara ?

Déclarée patrimoine mondial de l'Unesco en 2018, Je vous recommande de faire cette visite de la Medina Azahara car c'est le complément idéal à la visite de la Mosquée-Cathédrale pour comprendre la splendeur de la ville au Xe siècle et l'un des plus beaux endroits à voir à Cordoue.

Vous pourrez y voir la résidence royale du calife et la magnifique salle Rico, où se tenaient les réceptions politiques de la ville et qui se caractérisait par sa décoration soignée. Également la mosquée Aljama et la maison de Yafar, la maison du premier ministre du calife Alhaken II, qui a construit la maqsura de la mosquée de Cordoue.

À proximité des ruines archéologiques de Medina Azahara se trouve le Centre d'interprétation, qui a pour objectif de promouvoir l'étude et la diffusion de ce site et d'être un pont entre le monde occidental et oriental.

Tous les objets historiques trouvés lors des fouilles archéologiques y sont conservés et un documentaire audiovisuel est projeté. Il vaut le coup de le regarder pour en savoir plus sur Medina Azahara et la vie qui y régnait, puisque plus de 20 000 personnes y vivaient.

Comment se rendre à Medina Azahara ?

  • En Bus : Depuis l'Avenida del Alcázar, un bus touristique se rend au centre d'interprétation de Medina Azahara. Pour obtenir un billet pour ce bus, vous devez réserver une place à l'office du tourisme de Cordoue au moins un jour à l'avance.

  • En voiture : Depuis le centre de Cordoue, vous pouvez prendre la route A-431 en direction de Palma del Rio jusqu'au panneau indiquant Madinat al-Zahra. Une fois arrivé au centre d'interprétation de Medina Azahara, vous devrez garer la voiture et acheter un ticket pour prendre la navette qui monte au site archéologique. Il part toutes les 20 minutes.

  • Visite guidée : Elle comprend normalement le transport depuis le centre de Cordoue, l'entrée au site archéologique et un guide touristique. C'est le moyen le plus pratique pour visiter Medina Azahara.

Conseil d'Isabel aux voyageurs

Pour mieux comprendre l'importance de Medina Azahara en Espagne, je vous conseille de visiter d'abord la cité palatine et ensuite ce musée.

10. Allez manger des tapas à Cordoue !

Degustez un salmorejo cordobés riche et frais | ©Javier Lastras
Degustez un salmorejo cordobés riche et frais | ©Javier Lastras

Outre la légendaire Mosquée-Cathédrale de Cordoue, si cette ville est connue pour quelque chose, c'est pour sa gastronomie où l’on mange bien. Les tapas sont à l'ordre du jour à Cordoue et, à mon avis, l'un des meilleurs moyens de connaître la culture d'un lieu est par sa gastronomie.

Avec une base méditerranéenne, la cuisine de Cordoue est l'une des plus complètes d'Andalousie grâce à sa grande variété d'ingrédients où les viandes et les légumes abondent.

Quels sont les plats typiques de Cordoue ?

Il y en a tellement et ils sont tous délicieux ! Les spécialités locales sont si nombreuses que vous n'aurez que l'embarras du choix. Parmi eux, se trouvent salmorejo, berenjenas fritas con miel, flamenquines, caracoles, rabo de toro, pastel cordobés, japuta en adobo ou jamón ibérico.

Tout cela accompagné d'un bon verre de vin, bien sûr. Quels sont les vins les plus célèbres de Cordoue ? Il y a aussi beaucoup de variété, par exemple le Montilla-Morilles, Pedro Ximénez, Casa Villa-Zeballos ou Fino Cordobés bien que la boisson par excellence dans toute l'Andalousie et aussi à Cordoue soit le mythique rebujito. Attention, ça monte vite !

Où manger à Cordoue ?

À Cordoue, vous trouverez de bons restaurants où manger dans presque tous les quartiers de la ville.

  • L'idéal est d'aller manger dans une taverne du centre, par exemple dans la Judería et la Plaza de las Tendillas, considérées comme l'épicentre gastronomique de Cordoue.

  • Une autre option que je recommande pour goûter un peu de tout est de se rendre à Mercado Victoria, à quelques mètres de la muraille de Cordoue. Vous pourrez y déguster le meilleur de la cuisine espagnole et cordouane ainsi que de délicieuses viandes, fromages, salaisons et vins ibériques.

  • Un endroit similaire est le Mercado Los Patios de la Marquesa où vous pourrez déguster des plats typiques de Cordoue avec des spectacles de flamenco, de cuisines ou des expositions photographiques au milieu du quartier juif, à quelques mètres de la Mosquée-Cathédrale de Cordoue.

  • Pour finir, que diriez-vous d'un verre sur une terrasse des rives du Guadalquivir pour trinquer à votre voyage à Cordoue sous les étoiles et profiter des belles vues sur le fleuve, le pont romain et la vieille ville ? Ça a l'air génial, n'est-ce pas ?

Choses à faire à Cordoue