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Les 12 meilleures peintures de la National Gallery de Londres

La National Gallery de Londres abrite plus de 2 000 œuvres, dont certaines des peintures les plus célèbres au monde. Découvrez les meilleurs tableaux de cette impressionnante galerie !

Carla Yaquer

Carla Yaquer

Lecture de 9 minutes

Les 12 meilleures peintures de la National Gallery de Londres

National Gallery de Londres | ©George Ciobra

Vous cherchez quoi voir et faire à Londres et vous êtes amateur d'art ? Bacchus et Ariane du Titien, Vénus de Rokeby de Velazquez, Tournesols de Van Gogh, Autoportrait de Rembrandt, Combattant audacieux de Turner, ainsi que 2 300 autres tableaux et fresques sont actuellement exposés à la National Gallery de Londres.

Fondée en 1824 avec seulement 38 tableaux, elle est devenue le véritable joyau de la couronne avec sa remarquable représentation de ce qui se fait de mieux du 13e au 20e siècle sur le sol anglais. Mais quelles sont ses meilleures œuvres ? Dans cette publication, je partage avec vous les toiles incontourn ables selon les spécialistes, classées par année de création.

1. Le mariage d'Arnolfini - Jan van Eyck - 1434

Mariage Arnolfini| ©Fran Suárez
Mariage Arnolfini| ©Fran Suárez

Ce chef-d'œuvre de Jan van Eyck est l'une des œuvres les plus énigmatiques de l'histoire de l'art.

Ce n'est pas un portrait comme les autres, c'est un chef-d'œuvre ! Et avec une histoire chargée de voyages, de vols et de pillages, c'est Ferdinand VII qui l'a récupéré et l'a offert à l'Angleterre. Ce tableau a fait l'objet de centaines d'interprétations de sa symbolique et constitue l'une des représentations les plus convaincantes des gens de l'époque, au sein de leur foyer.

Ce tableau est l'un des joyaux des 30 musées les plus célèbres du monde.

  • Localisation: salle 28
  • Pourquoi il est remarquable : pour sa lumière, ses ombres et son souci du détail.
  • Curiosité: Les portraits en pied étaient rarement peints au 15e siècle.

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2. La bataille de San Romano - Paolo Uccello - 1440

La bataille de San Romano| ©Lilla67
La bataille de San Romano| ©Lilla67

Paolo Uccello était un peintre de la Renaissance connu pour son utilisation de la perspective et du raccourci, ainsi que pour sa capacité à capturer des détails complexes dans ses peintures. En témoigne cette œuvre, l'une des 100 meilleures peintures de Londres selon TimeOut.

Les trois panneaux représentant la bataille auraient été commandés par la famille Médicis, qui les aurait conservés jusqu'aux derniers jours de Laurent de Médicis, en 1492.

  • Lieu: Salle 54
  • Pourquoi il est remarquable : Le cheval de Tolentino a été peint avec tant de détails qu'il semble charger vers le spectateur.
  • Curiosité : Elle représente une bataille entre soldats florentins et siennois.

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3. Le Doge Leonardo Loredan - Giovanni Bellini - 1501

Le doge Leonardo Loredan| ©Noel Treacy
Le doge Leonardo Loredan| ©Noel Treacy

Il s'agit de l'une des œuvres les plus importantes de la Renaissance italienne. Elle a été peinte en 1501, alors que Venise est au sommet des capitales européennes et que les Bellini conquièrent la scène artistique.

Le tableau représente le doge ou "magistrat suprême" de l'oligarchie qui gouverne Venise. Les traits de l'homme sont immobiles et reflètent la toute puissance romaine. La lumière anime toute la surface, en particulier les damas ostentatoires de fils d'or et d'argent provenant de l'actuelle terre turque.

Après un gros plan sur le tableau, on peut voir les différentes couches de peinture à l'huile qui composent son relief.

  • Localisation: Salle 62
  • Pourquoi il est remarquable: Le jeu d'ombre et de lumière.
  • Curiosité: C'est un exemple parfait de l'union entre l'art et le pouvoir à cette époque.

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4. Madone aux œillets - Raphaël - 1507

La Madone aux œillets| ©Ramón Muñoz
La Madone aux œillets| ©Ramón Muñoz

La composition s'inspire d'une œuvre de Da Vinci intitulée "Madonna Benois", et le résultat est l'une des 10 œuvres incontournables de la National Gallery de Londres selon les spécialistes d'Art & Auctions.

Dans ce tableau, Raphael Sanzio représente la Vierge Marie jeune et belle, avec une expression détendue, symbole de sa proximité avec l'humanité. Elle porte une robe élégante à larges manches et un manteau de fourrure sur les épaules. La main droite de la Vierge est posée sur ses genoux et elle tient un œillet ou un bouton de rose devant sa poitrine.

  • Localisation: Salle 8
  • Pourquoi il est remarquable : Il s'agit de l'une des œuvres les plus importantes de ce passage qui nous soit parvenue.
  • Curiosité: Certains connaissent ce tableau sous le nom de " La Vierge aux roses ".

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5. La Vierge aux rochers - Léonard de Vinci - 1508

La Vierge des rochers| ©Gigi Black
La Vierge des rochers| ©Gigi Black

Il s'agit d'une peinture mystique et il existe deux tableaux du même nom. Le premier date de 1486 et est exposé au musée du Louvre. Le second (celui-ci) a été peint dix ans plus tard.

Selon les conservateurs, le récit central du tableau tourne autour d'une Vierge à la peau pâle qui vient de sortir d'une grotte, mais il existe deux théories :

  • La première indique que la Vierge bénit l'humanité alors qu'elle sort de ces murs.
  • La seconde penche pour une vision plus humaniste qui suit le mythe de la caverne de Platon.

Quelle est la bonne théorie ? C'est l'une des nombreuses énigmes à déchiffrer dans le Da Vinci Code.

6. Bacchus et Ariane - Titien Vecellio - 1523

Bacchus et Ariane| ©Guifré
Bacchus et Ariane| ©Guifré

Cette impressionnante peinture à l'huile représente Bacchus, le dieu romain du vin, et sa folie à la recherche de son amante perdue, Ariane. Cette peinture fait partie d'une série de fresques et de peintures mythologiques destinées au Camerino d'Alabastro.

Sur le côté gauche, l'habile peintre recrée l'origine mythologique de la Constellation Boréale, étant donné que le cadeau de mariage de Zeus consistait à transformer la couronne de la mariée en ce groupe d'étoiles.

  • Emplacement: salle numéro 10
  • Pourquoi il se distingue : Harmonie des couleurs
  • Curiosité: Il a été créé en 1523 pour Alphonse Ier d'Este, duc de Ferrare.

7. Autoportrait - Van Rijn Rembrandt -1640

Autoportrait - Van Rijn Rembrandt| ©Fotero
Autoportrait - Van Rijn Rembrandt| ©Fotero

Van Rijn Rembrandt est au sommet de sa carrière lorsqu'il peint l'Autoportrait à l'âge de 34 ans. Il était le peintre le plus célèbre des Pays-Bas et faisait partie de cercles sociaux exclusifs.

L'artiste donne l'image d'un noble de haut rang, au caractère imposant, à la richesse considérable et au pouvoir que lui confèrent ses dons artistiques et humanistes, sans oublier que la fortune lui a souri après son mariage avec sa cousine Saskia.

Rembrandt était un spécialiste de la représentation des traditions de la haute société, en particulier dans les portraits de groupe.

  • Lieu: Salle 23
  • Pourquoi il se distingue : sa contribution à l'art baroque est saluée sur la scène internationale, comme le confirme par exemple le célèbre sculpteur Auguste Rodin.
  • Curiosité: 29 ans plus tard, après la mort de Saskia, dans son "Autoportrait à 63 ans", l'empreinte est très éloignée de l'original.

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8. Vénus au miroir - Diego Velazquez - 1651

Vénus au miroir - Diego Velázquez| ©Maria Fajardo Gil
Vénus au miroir - Diego Velázquez| ©Maria Fajardo Gil

Qui est la femme du tableau ? Les experts n'ont pas déchiffré exactement l'énigme, mais ce qui est certain, c'est que l'œuvre appartient au maître espagnol de la peinture baroque, Diego Velázquez.

La Vénus au miroir est l'un des tableaux les plus intéressants consacrés à la féminité et a peut-être été peint lors du deuxième voyage de l'artiste en Italie.

L'artiste s'est peu intéressé au visage de cette déesse, car il a déplacé coup de pinceau après coup de pinceau sur le "Rokeby", car c'est essentiellement la beauté féminine qu'il a voulu représenter.

  • Emplacement: Salle 30
  • Pourquoi il est remarquable : C'est le seul nu conservé du peintre sévillan.
  • Curiosité: Il semble suivre parmi ses courbes la personnification de l'amour.

9. Jeune femme assise devant la Vierge - Johannes Vermeer - 1672

En visite à la National Gallery| ©Noel Treacy
En visite à la National Gallery| ©Noel Treacy

La traduction de ce tableau est assez controversée, certains l'appellent Jeune femme debout devant une épinette, d'autres Jeune femme debout devant l'épinette, ou encore Jeune femme assise devant le virgin al ou Dame assise devant le virginal.

Le maître de la lumière et du silence est connu pour son utilisation de la couleur, la sérénité de ses œuvres, ainsi que son travail avec l'ombre et la lumière, comme dans ce cas, où il a consciemment réduit sa palette pour contraster les textures.

Cette peinture est l'une des 20 œuvres les plus visitées de la National Gallery de Londres, selon le rapport de la galerie.

  • Localisation: salle 25
  • Pourquoi elle est remarquable : C'est un excellent exemple de la peinture hollandaise du Siècle d'or.
  • Curiosité: La peinture la plus célèbre de Johannes Vermeer est "La jeune fille à l'oreille de perle", interprétée par Scarlett Johansson et Colin Firth dans le film du même nom sorti en 2003.

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10. La meule de foin - John Constable - 1821

Le chariot de foin| ©Candy Mar
Le chariot de foin| ©Candy Mar

La représentation exquise par Constable d'une scène entre le Suffolk et l'Essex montre pourquoi il est considéré comme l'un des précurseurs de l'impressionnisme.

Malgré sa vision révolutionnaire et la médaille d'or qu'il a remportée à Paris pour ce tableau, il a fallu attendre cent ans pour que les détails de l'œuvre de Constable soient appréciés.

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11. Le casse-cou - William Turner - 1839

Le casse-cou - William Turner| ©Cesar Ojeda
Le casse-cou - William Turner| ©Cesar Ojeda

Cette peinture est un exemple stupéfiant de la maîtrise de la lumière et de la couleur par Joseph Mallord William Tur ner. La scène est un coucher de soleil avec en toile de fond un ciel si flou qu'il semble presque une illusion.

Dans le meilleur style romantique, ce paysagiste expert enregistre dans son œuvre les jours de gloire des voiliers, tout en rappelant la fin de leur âge d'or.

Le navire remorqué sur la Tamise s'appelle "The Daredevil" et arrive à sa destination pour être démoli après la bataille de Trafalgar en 1805. Le remorqueur qui le tire a une silhouette sombre au premier plan. L'artiste n'a pas voulu faire une réplique exacte de l'original, car son intention était de refléter la nostalgie et la perte causées par la transition de l'ère agricole à la révolution industrielle.

  • Emplacement: salle numéro 34.
  • Pourquoi il se distingue : la lumière et la couleur
  • Curiosité: à la veille de la célébration du 200e anniversaire de la National Gallery de Londres, un sondage a été réalisé pour déterminer la meilleure œuvre de la galerie auprès des critiques et des visiteurs, et c'est ce tableau qui a remporté la palme.

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12. Les tournesols - Vincent Van Gogh - 1888

Tournesols - Vincent Van Gogh| ©Jesús
Tournesols - Vincent Van Gogh| ©Jesús

La Nature morte aux tournesols est un tableau curieux, remarquable par sa structure et sa signature presque illisible près d'une délicate ligne bleue, plus typique de l'artisan qui a fabriqué le vase que du cofondateur du post-impressionnisme.

Vincent van Gogh, dans ses efforts pour devenir le disciple de Paul Gauguin, a créé cette série de tableaux pour l'impressionner, mais l'histoire s'est rapidement assombrie, laissant le père de l'art moderne plongé dans la tristesse et la folie jusqu'à la fin de ses jours, à l'âge de 37 ans seulement.

  • Emplacement: salle 46.
  • Pourquoi elle est remarquable : la présence intense du jaune, un signe distinctif du peintre.
  • Curiosité: il s'agit de l'une de ses trois œuvres originales avec 15 tournesols dans le monde.

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