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Cela vaut-il la peine de visiter les mines de sel de Wieliczka ?

En raison de leur proximité avec Cracovie, les mines de sel de Wieliczka sont la destination idéale pour une excursion en dehors de la ville polonaise - voici pourquoi !

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 9 minutes

Cela vaut-il la peine de visiter les mines de sel de Wieliczka ?

S'émerveiller devant les mines de Wieliczka | ©G. Weston

La visite des mines de sel de Wieliczka est un incontournable des vacances en Pologne, mais si vous ne vous êtes pas encore décidé ou si vous ne savez pas pourquoi elles suscitent tant d'intérêt chez les voyageurs, je vous suggère de prendre note des raisons pour lesquelles elles valent la peine d'être visitées. N'oubliez pas de réserver une excursion aux mines de sel de Wieliczka au départ de Cracovie pour découvrir ce site emblématique - vous serez étonné de le voir en personne !

C'est la deuxième attraction la plus visitée en Pologne

Touristes visitant les mines de sel| ©Aleksandr Zykov
Touristes visitant les mines de sel| ©Aleksandr Zykov

La mine de sel de Wieliczka est l'une des attractions touristiques les plus célèbres de Cracovie. En fait, c'est la deuxième attraction la plus visitée de tout le pays, après la place du marché principal dans la vieille ville de Cracovie. Voici pourquoi :

  • Depuis que les mines de sel ont été visitées pour la première fois au XVe siècle, cet endroit n'a cessé d'émerveiller les touristes de toutes les générations. Parmi les visiteurs les plus illustres qui ont eu l'occasion de les explorer en leur temps, citons l 'astronome Nicolas Copernic, le compositeur Frédéric Chopin et l'écrivain Goethe.
  • D'une profondeur de plus de 100 mètres, les mines de sel de Wieliczka abritent des lieux insolites : tout y est taillé dans des blocs de sel ! Chapelles de prière, chambres, sculptures, reliefs... vous pouvez même voir des formations rocheuses étonnantes telles que des stalagmites et des stalactites et même un magnifique lac souterrain illuminé. Si vous voulez avoir un petit aperçu de ce qui vous attend lors de votre visite, ne manquez pas l'article Que voir dans les mines de sel de Wieliczka.

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L'une des plus anciennes mines de sel d'Europe

Représentation du travail dans les mines dans l'Antiquité.| ©Alexander Baxevanis
Représentation du travail dans les mines dans l'Antiquité.| ©Alexander Baxevanis

En réservant votre excursion à la mine de sel de Wieliczka, vous visiterez l'une des plus anciennes mines de sel du monde, qui produit du sel de table depuis le XIIIe siècle :

  • Elles étaient autrefois connues sous le nom de Magnum Sal (Grand Sel) et jouaient un rôle important dans l'économie polonaise en tant que principale mine de sel du pays. Elles appartenaient au roi Casimir le Grand, mais sont aujourd'hui la propriété de l'État.
  • Cependant, les plus anciennes mines de sel de Pologne sont les mines de sel de Bochnia, qui remontent au 12e siècle et sont situées dans le sud-est du pays. Comme les mines de sel de Wieliczka, elles sont également classées au patrimoine mondial de l'UNESCO et peuvent être visitées, bien qu'elles soient un peu plus petites et moins populaires que les mines de sel de Cracovie, qui sont particulièrement remarquables pour leur dimension artistique.

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La mine de sel la plus profonde visitable de Pologne

Escaliers menant à la mine| ©Aleksandr Zykov
Escaliers menant à la mine| ©Aleksandr Zykov

La visite de la mine de sel de Wieliczka vous emmène à plus de 100 mètres de profondeur, à travers 3,5 kilomètres de galeries labyrinthiques, de puits et de chambres avec des lacs souterrains. La profondeur maximale du monument est de 327 mètres. D'autres faits intéressants sont à signaler :

  • Au total, il y a plus de 2 000 chambres réparties sur 9 niveaux, mais seulement 1 % de la surface totale des mines est visitée.
  • La visite de la mine de sel de Wieliczka commence par une descente de 64 mètres dans un escalier en bois raide et apparemment sans fin, en particulier dans le puits Danilowicza.
  • À l'arrivée au point de départ, le guide commence à vous raconter les origines et l'histoire de cette mine unique, tandis que le groupe descend dans des galeries labyrinthiques jusqu'à une profondeur de 135 mètres. En chemin, vous verrez d'impressionnantes chapelles et chambres taillées dans le sel, ainsi que des sculptures spectaculaires, des formations rocheuses et des lacs souterrains.

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Une visite guidée rendra votre expérience encore meilleure

Faites une visite guidée| ©Andrew Milligan sumo
Faites une visite guidée| ©Andrew Milligan sumo

Lors de la préparation de votre voyage à Cracovie, vous avez probablement vu de nombreuses photos étonnantes de l'intérieur des mines de sel de Wieliczka. Qui pourrait imaginer que sous la surface de la terre se trouve un tel endroit rempli de galeries, de chambres, de lacs, de chapelles, de statues et de légendes ?

Vous avez envie de prendre une torche et un chapeau pour aller dans les profondeurs de la mine et l'explorer à votre guise, comme Indiana Jones. Cependant, compte tenu des caractéristiques de ce lieu, et pour des raisons de conservation et de sécurité, vous serez toujours accompagné d'un guide professionnel lors de votre visite des mines de sel de Wieliczka, ce qui est une condition essentielle lors de la réservation d'une visite des mines de sel de Wieliczka.

  • Bien que cela puisse sembler un peu dommageable pour les voyageurs qui espéraient pouvoir explorer les mines de sel par eux-mêmes, une visite guidée des mines de sel de Wieliczka a en réalité un côté positif, car les guides connaissent de nombreux faits et histoires intéressants sur les mines qui vous laisseront sans voix. L'expérience sera encore plus amusante si c'est possible !
  • Il convient également de rappeler que la visite des mines de sel de Wieliczka se déroule dans ce que l'on appelle souvent un "labyrinthe de sel" ; marcher dans les profondeurs de la terre avec un guide qui connaît le chemin du retour et qui est au fait des questions de sécurité et de premiers secours est toujours rassurant si vous commencez à vous sentir claustrophobe dans certaines des sections les plus fermées, n'est-ce pas ?

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Les mines de sel de Wieliczka sont très proches de Cracovie et les billets sont faciles à obtenir

Entrée des mines de sel| ©Brian Snelson
Entrée des mines de sel| ©Brian Snelson

Ce monument emblématique est situé à seulement 14 kilomètres de Cracovie, ce qui en fait un lieu incontournable lors d'un voyage dans la ville polonaise. Pour s'y rendre, il existe plusieurs possibilités de transport, que je vous détaillerai dans l'article Comment se rendre aux mines de sel de Wieliczka depuis Cracovie.

  • Pour les billets, vous pouvez les acheter aux guichets pour les visites en polonais et en anglais, mais si vous voulez faire la visite dans une autre langue (espagnol, allemand, italien, russe ou français), vous devrez les acheter en ligne et à l'avance, car les visites dans d'autres langues sont limitées mais très demandées.
  • Une autre option consiste à réserver votre place pour une visite organisée des mines de sel de Wieliczka au départ de Cracovie, afin de simplifier le processus de recherche de transport, d'achat de billets et de réservation d'un guide - ces visites s'occupent de tout, vous n'avez donc à vous soucier de rien, juste à vous amuser !

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Vous pouvez combiner les visites de la mine de sel de Wieliczka et d'Auschwitz

Camp de concentration d'Auschwitz| ©Fadjar Djulizar
Camp de concentration d'Auschwitz| ©Fadjar Djulizar

Deux des attractions les plus populaires de Pologne, il existe des options qui combinent une visite guidée des deux sites le même jour, afin que vous puissiez profiter au maximum de votre voyage à Cracovie si vous ne passez que peu de temps dans la ville.

Dans ce cas, le forfait coûte généralement environ 100 euros et comprend les billets sans file d'attente pour les deux attractions, les deux visites guidées ainsi qu'un transfert aller-retour entre la ville, les Mines de Sel et Auschwitz, ce qui vous permet d'économiser du temps et de l'argent ! Si vous voulez en savoir plus sur cette visite, ne manquez pas l'article Excursions aux mines de sel d'Auschwitz et de Wieliczka depuis Cracovie.

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Vous pouvez les voir en une matinée et continuer votre visite de Cracovie ensuite

Visiter Cracovie| ©Lucas Albuquerque
Visiter Cracovie| ©Lucas Albuquerque

Une autre raison de visiter les Mines de Sel de Wieliczka est que la visite dure environ deux heures (mais peut être prolongée à 3 heures si vous incluez la visite de l'exposition souterraine au Musée des Mines de Sel de Cracovie). Recommandations :

  • Vous ne le regretterez pas : la visite est très excitante, car on n'a pas toujours l'occasion de pénétrer dans une mine active aussi particulière et artistique que la mine polonaise. Pendant la visite, vous vous amuserez beaucoup en parcourant les différentes galeries souterraines et, bien que l'activité se déroule dans les entrailles de la Terre, elle ne dure pas trop longtemps. Au contraire, vous verrez des choses étonnantes et vous voudrez rester un peu plus longtemps !
  • Compte tenu de la durée de la visite, si vous souhaitez ajouter cette expérience à vos vacances à Cracovie, je vous conseille de vous rendre tôt le matin aux mines de sel de Wieliczka. Cela vous laissera le reste de la journée pour faire d'autres choses intéressantes à Cracovie.
  • Consultez les heures d'ouverture du monument dans l'article Heures d'ouverture des Mines de Sel de Wieliczka pour planifier votre visite et n'oubliez pas de jeter un coup d'œil à l'article Que voir et que faire à Cracovie pour découvrir d'autres endroits fantastiques de cette magnifique ville.
  • Oh, et n'oubliez pas d'emporter la batterie de votre appareil photo complètement chargée pour prendre les meilleures photos des Mines de Sel de Wieliczka.

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Vous visiterez St. Kinga, qui est considérée comme la "chapelle Sixtine du sel"

Autel de la chapelle de Sainte Kinga| ©Kevin Wallis
Autel de la chapelle de Sainte Kinga| ©Kevin Wallis

Rien que pour avoir l'occasion d'admirer de ses propres yeux l'extraordinaire chapelle de Sainte-Kinga, il faut faire le voyage de Cracovie et descendre à plus de 100 m de profondeur. C'est un lieu fascinant où l'on ressent une atmosphère unique dès que l'on y pénètre ! Ce n'est pas pour rien qu'elle est considérée comme la "chapelle Sixtine du sel". Découvrez quelques faits :

  • Dans les mines de sel de Wieliczka, les mineurs ont créé une quarantaine de lieux de culte pour prier pendant la journée, mais la chapelle Sainte-Kinga dépassera toutes vos attentes. À mon avis, c'est le joyau de ce magnifique monument.
  • Il a fallu près de 70 ans pour achever sa construction, car le travail était très laborieux, et il est frappant de voir combien d'efforts ont été consacrés à sa décoration, jusque dans les moindres détails.
  • Depuis les reliefs bibliques qui servent de retables et les énormes lustres jusqu'aux statues de sel en l'honneur de sainte Kinga, de la Vierge de Lourdes et du pape Jean-Paul II, entre autres.

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Cette excursion est très familiale

Enfants visitant les mines de sel| ©Lars Plougmann
Enfants visitant les mines de sel| ©Lars Plougmann

À première vue, cela ne semble pas être le cas, car il ne s'agit pas d'une visite en plein air, mais les mines de sel de Wieliczka sont une excellente visite à faire avec les enfants. En fait, les enfants de tout âge peuvent y participer, bien que si vous y allez avec un bébé, il est plus pratique de prendre un porte-bébé plutôt qu'une poussette, car une fois la visite commencée, il n'y a nulle part où les laisser et il y a beaucoup de marches sur le chemin.

L'entrée est gratuite pour les enfants jusqu'à 4 ans et les enfants s'amuseront beaucoup en se promenant dans les galeries souterraines et en découvrant tout ce que ces mines contiennent : des outils utilisés par les mineurs dans leur travail quotidien aux légendes et aux lacs souterrains. Dans l'article Visiter les mines de sel de Wieliczka avec des enfants, vous trouverez plus d'informations sur la façon de visiter ce monument en famille.

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Près de 2 millions de personnes par an, ça ne peut pas être faux !

Promenade dans les galeries des mines de sel| ©Alexander Johmann
Promenade dans les galeries des mines de sel| ©Alexander Johmann

Ce n'est pas un hasard si les mines de sel de Wieliczka ont été choisies en 1978 par l'UNESCO comme l'un des premiers sites du patrimoine mondial. Ni qu'elles soient l'une des attractions touristiques les plus visitées de Pologne (près de 2 millions de visiteurs par an, rien que ça), signe qu'il s'agit d'un monument vraiment étonnant qu'il faut absolument voir lors de votre visite de Cracovie.

Une fois sur place, vous verrez que tout ce qu'on vous a dit à leur sujet est vrai. Je ne connais personne qui ait jamais regretté de s'être évadé ici et d'avoir pris le temps de visiter Cracovie - tout le monde adore ça !

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