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Choses à faire à Cracovie en 4 jours

Quatre jours à Cracovie, c'est beaucoup de temps pour découvrir la ville et le camp de concentration d'Auschwitz en profondeur. Je vous donnerai tous les détails pour que vous puissiez profiter au maximum de votre séjour.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

Lecture de 10 minutes

Choses à faire à Cracovie en 4 jours

Château et cathédrale de Wawel à Cracovie | ©Naval S

Même si 4 jours à Cracovie ne sont pas beaucoup, ils sont suffisants pour profiter des endroits les plus magiques que la ville (et ses environs) a à offrir. Cependant, il est normal que vous ne sachiez pas quels sont les endroits à voir absolument, et ceux que vous pouvez laisser de côté.

Mais vous êtes au bon endroit, car je veux vous parler de l'une des façons les plus complètes de découvrir cette ville polonaise, qui était autrefois la capitale du pays, en seulement quelques jours.

Jour 1 : Se familiariser avec la ville

Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola
Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola

Cracovie est un joyau médiéval et tout long week-end dans cette ville devrait commencer par la place du marché. De là, vous pourrez facilement rejoindre les principaux sites touristiques - vous êtes prêts ? découvrons le meilleur de Cracovie !

Commencez vos vacances par un petit-déjeuner traditionnel

Connaissez-vous le petit-déjeuner polonais ? Dans ce pays d'Europe du Nord, le premier repas de la journée est aussi le plus important, à tel point qu'à 11 heures, on en prend généralement un deuxième.

Les Polonais commencent généralement la journée par une tranche de pain avec de la kielbasa (saucisse aromatisée), des œufs brouillés ou du fromage blanc avec des radis. Des œufs durs et du hareng peuvent compléter le menu.

De nombreux établissements de la place du marché proposent un petit-déjeuner traditionnel :

  • Smakolyki (28 rue Straszewskiego).
  • Dynia: particulièrement recommandé pour les mois les plus chauds car il possède un beau jardin (rue Krupnicza 20).
  • Moment Resto Bar & Music: recommandé si vous séjournez dans le quartier de Kazimierz (Estery Street 22).

Flâner dans la vieille ville

Jusqu'au XVIe siècle, Cracovie était la capitale de la Pologne. Le roi Sigmund III Vasa a déplacé sa cour à Varsovie, mais il n'a pas pu emporter avec lui les splendides bâtiments qui composent le centre-ville.

Cette zone est très compacte et peut facilement être visitée à pied ou dans le cadre d'une visite de la vieille ville. Au cours de votre visite, vous verrez un certain nombre de monuments fascinants :

  • Laplace du marché (Rynek Główny) : l'une des plus grandes places d'Europe. Elle est entourée de maisons colorées tandis qu'au centre se dresse l'un des symboles de la ville, la Lonja de los Paños, un ancien marché qui a conservé sa vocation commerciale.
  • Larue Floriańska (ulica Floriańska) : l'une des rues commerçantes les plus prestigieuses du pays. Elle fait partie de la Route royale, une ancienne route menant à la colline du Wawel.
  • Colline du Wawel: un monticule qui domine la ville. On y trouve la cathédrale, le château de Cracovie et une grande grotte où, selon la légende, vivait un dragon qui tourmentait les habitants.
  • Basilique Sainte-Marie (Kościół Mariacki) : l'église principale de la vieille ville, qui se distingue facilement par ses tours asymétriques.
  • Barbacane: l'une des fortifications médiévales les mieux conservées d'Europe. Elle a été construite pour contrôler la porte Saint-Florian, située à proximité.

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Se détendre dans la verdure du parc Planty

Promenade dans le parc Planty en été| ©Soon Keat Ong
Promenade dans le parc Planty en été| ©Soon Keat Ong

Après avoir visité la Barbacane, vous n'aurez qu'à marcher quelques mètres pour atteindre le parc Planty, un anneau de verdure autour de la ville- aucune autre ville de Pologne ne peut s'enorgueillir d'un aussi bel endroit !

Ce jardin urbain a vu le jour au début du XXe siècle, lorsque les autorités municipales ont décidé de transformer les remparts de la ville en espace de loisirs.

Aujourd'hui, le parc Planty est divisé en huit jardins qui s'étendent sur environ 4 km.

Terminez la journée par un dîner bien mérité

Pour apaiser votre faim, rien de tel que de bonnes côtes levées. À Cracovie, si vous voulez goûter à ce plat, dirigez-vous vers Plac Dominikański 2, où se trouve le restaurant Rzeźnia, un endroit pour les carnivores endurcis.

Si vous n'avez pas envie de côtes, vous pouvez opter pour un tartare polonais ou des ailes de poulet à la Buffalo. Au Rzeźnia, les portions sont très généreuses et vous pouvez les accompagner de quelques shots de vodka locale. Pas de travail demain, n'est-ce pas ?

Et si vous avez envie de quelque chose de plus spécial, vous pouvez faire d'une pierre deux coups en dînant tout en profitant d'un spectacle folklorique polonais dans un restaurant légendaire du centre de Cracovie. À vous de choisir !

Réservez un spectacle folklorique avec dîner à Cracovie

Jour 2 : Plongez dans un lieu magique

Galerie d'extraction des mines de sel| ©Aleksandr Zykov
Galerie d'extraction des mines de sel| ©Aleksandr Zykov

Après avoir visité la vieille ville, vous pouvez faire une excursion qui vous mènera au centre de la terre. Il s'agit bien sûr de la mine de sel de Wieliczka, un lieu magique situé à quelques kilomètres de Cracovie.

Passer une matinée à la mine de sel de Wieliczka

La mine de sel de Wieliczka est située à environ 15 km de Cracovie et est une destination populaire pour les touristes et les habitants de la région.

La mine a été ouverte au XIVe siècle et son développement est en grande partie dû aux efforts du roi Casimir III le Grand, qui a accordé de nombreux privilèges aux mineurs et a fondé un hôpital pour les soigner.

Ce lieu magique, d'une profondeur de 327 mètres, est traversé par un réseau de salles et de galeries parsemées de figures sculptées. Voici une brève liste de ses attractions les plus célèbres que vous pourrez visiter lors d'une excursion aux mines de sel de Wieliczka au départ de Cracovie:

  • Lachapelle Sainte-Kinga: le fleuron de la mine. Ce lieu de culte a été sculpté par deux frères visionnaires au cours de 30 années de travail.
  • Chambre de Weimar: la plus grande attraction est son petit lac illuminé.
  • Chapelle Saint-Antoine: monument baroque taillé dans un bloc de sel vert. Elle est décorée de figures de saints et possède une chaire entièrement sculptée dans le sel.
  • Chambre Gołuchowski et sa gare : au XIXe siècle, les mineurs utilisaient un chemin de fer souterrain et la gare était située dans cet environnement.
  • Chambre Spalone: l'endroit le plus "explosif" de Wieliczka. Des hommes de sel avec de longs bâtons à la main rappellent les travailleurs qui risquaient le plus leur vie, les brûleurs. Leur tâche consistait à brûler le méthane avant que sa concentration ne provoque une explosion.

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Promenade dans le quartier de Kazimierz

Musée juif de Galicie| ©Zygmunt Put
Musée juif de Galicie| ©Zygmunt Put

Au XVe siècle, les Juifs ont été expulsés de Cracovie et se sont installés dans ce quartier. Avant la Seconde Guerre mondiale, environ 60 000 Juifs vivaient ici et exerçaient des activités allant de la restauration à l'artisanat.

Mais en 1941, les Allemands sont entrés dans la ville et ont chassé les habitants de leurs maisons. Les Juifs ont fini par vivre dans le quartier de Podgórze ou dans les camps de concentration d'Auschwitz et de Dachau.

Après le conflit, Kazimierz est tombé dans l'oubli et ce n'est que dans les années 1990 qu'il a retrouvé son lustre d'antan, si bien qu'il est désormais possible de visiter le quartier juif pour le découvrir. Aujourd'hui, l'ancien ghetto juif est le quartier le plus vivant de Cracovie. Le passé prend vie dans les synagogues et, le soir, les rues s'animent d'une foule de divertissements :

Réserver une visite du quartier juif de Cracovie

S'offrir un restaurant traditionnel

Intérieur du restaurant Czarna Kaczka| ©Kirsten E
Intérieur du restaurant Czarna Kaczka| ©Kirsten E

Parmi les restaurants liés à la tradition, le Czarna Kaczka mérite une mention spéciale. Son nom signifie "canard noir" et, comme vous pouvez l'imaginer, il est spécialisé dans ce type de viande. Vous pouvez y goûter :

  • Canard rôti de Cracovie avec sauce au raifort et aux champignons.
  • Magret de canard au vin rouge avec des boulettes de chou rouge et des prunes séchées.
  • Poissons d'eau douce tels que la truite frite au beurre ou le filet de sandre.
  • Lesplats végétariens comprennent d'excellentes galettes de pommes de terre.

Mais si vous voulez profiter au maximum de votre visite du quartier juif, vous pouvez déguster les plats et vous imprégner de la culture lors d'une visite gastronomique de Kazimierz.

Réserver une visite gastronomique du quartier juif

Jour 3 : Sortir de la ville pour découvrir les pires séquelles de la Seconde Guerre mondiale

Tour de guet du camp de concentration d'Auschwitz| ©bipolars polaroids
Tour de guet du camp de concentration d'Auschwitz| ©bipolars polaroids

Auschwitz-Birkenau est un mémorial de la cruauté humaine. Disposant de quatre jours, je vous recommande de visiter ce lieu tristement célèbre.

Visite du tristement célèbre camp de concentration d'Auschwitz

Ce camp de concentration a coûté la vie à 1,1 million de personnes. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les autorités nazies ont tenté de détruire les preuves du génocide, mais la libération du camp en janvier 1945 a heureusement empêché ce processus.

Après le conflit, le gouvernement polonais a décidé de restaurer Auschwitz-Birkenau en tant que mémorial et musée. Depuis 1979, le camp est inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco et accueille plus de 2 millions de touristes chaque année.

Visiter Auschwitz depuis Cracovie est possible, mais cela revient à revivre une page horrible de l'histoire contemporaine. Cependant, savoir, c'est savoir.

Réserver une visite à Auschwitz

Retour à Cracovie pour le déjeuner

Entrée de la gare de Pierogarnia| ©Andy Hill
Entrée de la gare de Pierogarnia| ©Andy Hill

Auschwitz-Birkenau est très vaste et vous passerez une grande partie de votre temps à marcher à travers les baraquements et les champs. Bien que l'endroit vous donne la nausée, vous risquez d'avoir faim sur le chemin du retour à Cracovie. Les pierogi, la quintessence de la cuisine polonaise, sont un bon moyen d'apaiser votre faim.

Il existe des dizaines d'endroits spécialisés, dont deux des plus populaires :

  • Pierogarnia Station: utilisant la recette d'Ula (la tante des propriétaires), il existe huit établissements dans le centre et la périphérie de Cracovie.
  • Robimy Pierogi: un food truck dans le quartier de Kazimierz (21 rue Dajwór), idéal si vous n'avez pas envie de vous asseoir et préférez prendre des pierogi à emporter. Leurs boulettes sont faites à la main selon des recettes traditionnelles.

Profitez d'une agréable promenade en bateau

Après une journée aussi éprouvante, une activité relaxante est idéale. Comme vous le savez, la capitale de la Voïvodie de Petite Pologne (Małopolska) est baignée par la Vistule, un fleuve qui prend sa source dans les Carpates et se jette dans la mer Baltique. Et lors d'une croisière sur la Vistule, vous pourrez admirer les bâtiments et les monuments d'un point de vue différent.

Les croisières partent du port fluvial de Cracovie (bulwar Czerwieński) et durent environ une heure. Différents types de bateaux sont disponibles en fonction de la saison et/ou de l'heure de la journée et la plupart des excursions sont audioguidées.

Réserver une croisière sur la Vistule

Jour 4 : Derniers achats

Visite de Sukiennice| ©Jennifer Boyer
Visite de Sukiennice| ©Jennifer Boyer

Le dernier jour, vous pouvez faire du shopping et vivre des expériences originales - profitez de chaque minute !

Achetez des souvenirs au marché aux tissus

Les vacances ne sont pas complètes sans quelques petits souvenirs, et l'endroit idéal pour cela est la Lonja de los Paños (Bourse du drap).

Sous ce bâtiment majestueux se trouvent des dizaines de stands d'alimentation, d'artisanat et de souvenirs. Nous avons préparé une petite liste des souvenirs les plus typiques de Cracovie :

  • Bijoux en ambre: Cracovie était une étape importante sur la route de l'ambre, une route commerciale qui partait de la mer Baltique. Les prix sont étonnamment compétitifs au marché de l'ambre.
  • Costumes régionaux
  • Jeux d'échecs sculptés à la main : en Pologne, il existe une version hexagonale particulière que vous ne verrez nulle part ailleurs.
  • Vannerie
  • Żubrówka: l'excellente vodka locale, reconnaissable au bison qui figure sur son blason.
  • Céramique.
  • Obwarzanek krakowski: un pain tressé qui ressemble à un bagel.

Promenade dans la cour du Collegium Maius

Intérieur du Collegium Maius| ©Allie Caulfield
Intérieur du Collegium Maius| ©Allie Caulfield

Il s**'agit du plus ancien bâtiment universitaire de Cracovie**. Construit au XVe siècle, il est célèbre pour l'horloge qui se trouve dans la cour. Toutes les deux heures, entre 9 heures et 17 heures, des personnages en bois apparaissent et défilent accompagnés de musique traditionnelle.

Si le cœur vous en dit, vous pouvez visiter le musée de l'université Jagiellonian, qui abrite une collection d'instruments astronomiques et astrologiques datant de la seconde moitié du XVe siècle.

Terminez votre long week-end par une expérience unique

Après le dîner, vous pourrez faire vos adieux à la ville polonaise avec un peu d'adrénaline : le lancer de haches. C'est devenu une véritable discipline, à tel point qu'il existe des ligues professionnelles et que le championnat international est retransmis sur ESPN.

À Cracovie, c'est chez Axe Nation qu'il faut aller. Vous la trouverez au 46 de la rue Grodzka, non loin de l'église Saint-Pierre et Saint-Paul et du musée archéologique.

Si vous avez envie d'un peu plus d'aventure, vous pouvez réserver un stand de tir à Cracovie. Cependant, dans ce cas, vous devrez faire l'activité avant le dîner, car elle se déroule juste à l'extérieur de la ville.

Réserver un stand de tir à Cracovie