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Choses à faire à Cracovie en 4 jours

Quatre jours à Cracovie vous donneront amplement le temps de connaître la ville en profondeur et de visiter le malheureusement célèbre camp de concentration d'Auschwitz. Je vous donnerai tous les détails pour que vous puissiez profiter au maximum de votre temps dans et autour de la ville.

Matteo Gramegna

Matteo Gramegna

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Choses à faire à Cracovie en 4 jours

Château et cathédrale de Wawel à Cracovie | ©Naval S

Jour 1 : Se familiariser avec la ville

Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola
Place du marché de Cracovie| ©Francisco Anzola

Cracovie est un joyau médiéval et tout long week-end dans cette ville devrait commencer sur la place du marché, où vous pourrez facilement rejoindre les principaux sites touristiques. De là, vous pourrez facilement rejoindre les principaux sites touristiques - êtes-vous prêt ? Allons découvrir le meilleur de Cracovie !

Commencez vos vacances par un petit-déjeuner traditionnel

Connaissez-vous le petit-déjeuner polonais ? Dans ce pays d'Europe du Nord, le premier repas de la journée est également le plus important. Les habitants commencent généralement la journée par une tranche de pain avec de la kielbasa (une saucisse aromatisée), des œufs brouillés ou du fromage blanc avec des radis. Des œufs durs et du hareng peuvent compléter le menu. Dans la culture polonaise, le petit-déjeuner est si important qu'ils en prennent un deuxième à 11 heures.

À Cracovie, de nombreux établissements proposent un petit-déjeuner traditionnel. Non loin de la place du marché, vous pourrez déguster les plats de Smakolyki (28, rue Straszewskiego) ou de Dynia (20, rue Krupnicza). Ce dernier est particulièrement recommandé pour les mois les plus chauds car il dispose d'un joli jardin. Si vous séjournez dans le quartier de Kazimierz, je vous recommande le Moment Resto Bar & Music au 22, rue Estery.

Promenade dans la vieille ville

Jusqu'au XVIe siècle, Cracovie était la capitale de la Pologne. Le roi Sigmund III Vasa a déplacé sa cour à Varsovie mais n'a pas pu emporter avec lui les splendides bâtiments qui constituent le centre de la ville. Cette zone est très compacte et peut être facilement visitée à pied. Au cours de votre visite, vous verrez un certain nombre de monuments fascinants :

  • La place du marché (Rynek Główny), l'une des plus grandes places d'Europe. Il est entouré de maisons colorées, tandis qu'au centre se dresse l'un des symboles de la ville : la Lonja de los Paños (bourse aux tissus), un ancien marché qui a conservé sa vocation commerciale.
  • La rue Floriańska (ulica Floriańska), l'une des plus prestigieuses rues commerçantes du pays. Il fait partie de la Route royale, une ancienne route menant à la colline de Wawel.
  • La colline de Wawel, un monticule surplombant la ville. Vous y trouverez la cathédrale, le château et une grande grotte où, selon la légende, un dragon vivait et tourmentait les habitants. Pour plus d'informations, consultez le post Visiter le château de Cracovie : heures d'ouverture, comment s'y rendre, visites guidées et plus encore.
  • La basilique Sainte-Marie (Kościół Mariacki), l'église principale de la vieille ville, se distingue facilement par ses tours asymétriques.
  • La Barbacane, l'une des fortifications médiévales les mieux conservées d'Europe. Elle a été construite pour contrôler la porte Saint-Florian toute proche.

Réservez une visite guidée de Cracovie

Détendez-vous dans la verdure du parc Planty

Visite du parc Planty en été| ©Soon Keat Ong
Visite du parc Planty en été| ©Soon Keat Ong

Après avoir visité la Barbacane, vous n'aurez que quelques mètres à parcourir pour atteindre le Planty Park, un anneau de verdure qui entoure la ville- aucune autre ville de Pologne ne peut se vanter d'avoir un endroit aussi beau ! Ce jardin urbain a vu le jour au début du XXe siècle lorsque les autorités municipales ont décidé de transformer les murs de la ville en zone de loisirs.

Au début, Feliks Radwański était le responsable des travaux, tandis que dans les années suivantes, ses projets ont été repris par Florian Straszewski. Aujourd'hui, le parc Planty est divisé en huit jardins s'étendant sur environ 4 km.

Terminez la journée par un dîner bien mérité

Après une longue promenade dans le centre, il est temps de penser au dîner, et pour apaiser votre faim, rien de mieux que de bonnes côtes. À Cracovie, si vous voulez goûter à ce plat, rendez-vous au Plac Dominikański 2.

Vous y trouverez le restaurant Rzeźnia, un endroit pour les carnivores purs et durs. Si vous n'êtes pas d'humeur à manger des côtes, vous pouvez opter pour un tartare polonais ou des ailes de poulet à la Buffalo. Chez Rzeźnia, les portions sont très généreuses et vous pouvez les accompagner de quelques shots de vodka locale. Pas de travail demain après tout, n'est-ce pas ?

Jour 2 : Plongez dans un lieu magique

Galerie des mines de sel| ©Aleksandr Zykov
Galerie des mines de sel| ©Aleksandr Zykov

Après avoir vu la vieille ville, vous pouvez faire une excursion qui vous fera descendre dans le ventre de la terre. Nous parlons bien sûr d'une excursion à la mine de sel de Wieliczka, un lieu magique situé à quelques kilomètres de Cracovie.

Passez une matinée à la mine de sel de Wieliczka

La mine de sel de Wieliczka est située à environ 15 km de Cracovie et constitue une destination populaire pour les touristes et les habitants. La mine a été ouverte au XIVe siècle et son développement est largement dû aux efforts du roi Casimir III le Grand, qui a accordé de nombreux privilèges aux mineurs et a fondé un hôpital pour les soigner. Ce lieu magique a une profondeur de 327 mètres et est traversé par un réseau de chambres et de galeries parsemées de figures sculptées. Vous trouverez ci-dessous une brève liste de ses attractions les plus célèbres :

  • La chapelle St Kinga, le fleuron de la mine. Ce lieu de culte a été sculpté par deux frères visionnaires au cours de 30 années de travail.
  • La chambre de Weimar, la plus romantique de tout le site. Sa principale attraction est son petit lac illuminé.
  • Chapelle de San Antonio, un monument baroque creusé dans un bloc de sel vert. Elle est décorée de figures de saints et possède une chaire entièrement sculptée en sel.
  • La chambre Gołuchowski et sa station. Au XIXe siècle, les mineurs utilisaient un chemin de fer souterrain et la gare était située dans cet environnement.
  • La Chambre Spalone, l'endroit le plus "explosif" de Wieliczka. Les hommes de sel, avec de longs bâtons à la main, rappellent les travailleurs qui ont le plus risqué leur vie : les brûleurs. Leur tâche consistait à brûler le méthane avant que sa concentration ne provoque une explosion.

Réservez une excursion dans les mines de sel de Wieliczka

Promenade dans le quartier de Kazimierz

Musée juif de Galice| ©Zygmunt Put
Musée juif de Galice| ©Zygmunt Put

Le district de Kazimierz a été fondé par le roi Casimir le Grand au 14e siècle en tant que ville indépendante. Au 15e siècle, les Juifs ont été expulsés de Cracovie et ont fini par s'installer dans ce quartier. Avant la Seconde Guerre mondiale, environ 60 000 Juifs vivaient ici et exerçaient tous les métiers, de la restauration à l'artisanat.

Kazimierz pouvait se vanter de sa riche vie culturelle, mais tout cela était destiné à prendre fin. En 1941, les Allemands sont arrivés dans la ville et ont chassé les habitants de leurs maisons. Les Juifs ont fini par vivre dans le quartier de Podgórze ou dans les camps de concentration d'Auschwitz et de Dachau.

Après le conflit, Kazimierz est tombé dans l'oubli et ce n'est que dans les années 1990 qu'il a retrouvé sa gloire d'antan. Aujourd'hui, l'ancien ghetto juif est le quartier le plus animé de Cracovie. Le passé prend vie dans les synagogues et, le soir, les rues s'animent d'une multitude de divertissements. Pour boire un verre, rendez-vous au Klub Piękny Pies (Plac Wolnica 9, idéal si vous aimez l'indie, la soul ou le grunge) ou franchissez le seuil de l'Alchemia, probablement le bar le plus connu de Kazimierz. Pour plus d'informations, je vous recommande de lire le post What to see and do in Kraków's Jewish Quarter.

Réserver une visite du quartier juif de Cracovie

Offrez-vous un restaurant traditionnel

Intérieur du restaurant Czarna Kaczka| ©Kirsten E
Intérieur du restaurant Czarna Kaczka| ©Kirsten E

Parmi les restaurants liés à la tradition, Czarna Kaczka mérite une mention spéciale. Son nom signifie "canard noir" et, comme vous pouvez l'imaginer, il est spécialisé dans ce type de viande. Vous pourrez y déguster un délicieux canard rôti à la cracovienne (avec une sauce au raifort et aux champignons) ou un magret de canard plus raffiné au vin rouge accompagné de quenelles au chou rouge et aux prunes séchées.

Si vous avez envie de poisson, le restaurant Czarna Kaczka propose des plats de poissons d'eau douce comme la truite frite au beurre ou le filet de sandre. Des options végétariennes sont également disponibles, notamment d'excellentes crêpes aux pommes de terre. Le restaurant est situé dans la rue Poselska et occupe le premier étage d'un bâtiment du XVIIe siècle. Pour terminer votre repas, vous pouvez opter pour une vodka tris. Si vous êtes intéressé par la gastronomie, je vous recommande de lire le post sur les meilleurs restaurants de la ville polonaise.

Jour 3 : Sortir de la ville pour voir le pire héritage de la Seconde Guerre mondiale

Tour de guet au camp de concentration d'Auschwitz| ©bipolars polaroids
Tour de guet au camp de concentration d'Auschwitz| ©bipolars polaroids

Auschwitz-Birkenau est un mémorial à la cruauté humaine. Ayant quatre jours, je vous recommande de visiter ce lieu tristement célèbre.

Visitez le tristement célèbre camp de concentration d'Auschwitz

Situé dans la banlieue d'Oświęcim, ce camp de concentration a coûté la vie à 1,1 million de personnes. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les autorités nazies ont tenté de détruire les preuves du génocide, mais heureusement, la libération du camp en janvier 1945 a empêché ce processus.

Après le conflit, le gouvernement polonais a décidé de restaurer Auschwitz-Birkenau pour en faire un mémorial et un musée. Depuis 1979, elle est inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco et accueille plus de 2 millions de touristes chaque année.

Le visiter, c'est revivre une page horrible de l'histoire contemporaine. Cependant, la connaissance est une prise de conscience et quelques heures dans les baraquements sont plus que suffisantes pour comprendre les horreurs de la Shoah. Pour une expérience complète, je vous recommande de réserver une visite organisée.

L'article Combien cela coûte-t-il de visiter Auschwitz : prix des billets et des visites guidées explique point par point toutes les options disponibles. Je vous conseille de choisir une visite le matin, afin de pouvoir retourner à Cracovie pour le déjeuner.

Réservez une excursion à Auschwitz

Retour à Cracovie pour manger un morceau

Entrée de la gare de Pierogarnia| ©Andy Hill
Entrée de la gare de Pierogarnia| ©Andy Hill

Auschwitz-Birkenau est très vaste et vous passerez une grande partie de votre temps à traverser des baraquements et des champs ouverts. Bien que l'endroit vous donne la nausée, vous aurez peut-être faim en rentrant à Cracovie. Un bon moyen de satisfaire votre faim est de manger des pierogi, le plat réconfortant polonais par excellence.

Il existe des dizaines de lieux spécialisés et l'un des plus populaires est la gare de Pierogarnia. Pierogarnia Station utilise la recette d'Ula (la tante des propriétaires) et compte huit établissements dans le centre et la périphérie de Cracovie.

Si vous n'avez pas envie de vous asseoir et préférez prendre des pierogi à emporter, vous pouvez opter pour le food truck Robimy Pierogi. La camionnette est située dans le quartier de Kazimierz (21, rue Dajwór), à quelques pas de l'ancienne synagogue. Ses boulettes sont fabriquées à la main selon des recettes traditionnelles et, surtout, elles ne contiennent aucun exhausteur de goût.

Profitez d'une agréable promenade en bateau

Après une journée aussi éprouvante, une activité de détente est idéale. Vous pourrez ainsi continuer à admirer les joyaux de Cracovie sans avoir à marcher. Comme vous le savez, la capitale de la Voïvodie de Petite Pologne (Małopolska) est baignée par la Vistule, un fleuve qui prend sa source dans les Carpates et se jette dans la mer Baltique. En chemin, vous pourrez admirer les bâtiments et les monuments sous un angle différent.

Si vous choisissez une excursion au coucher du soleil, vous profiterez de la plus romantique des promenades. Les croisières partent du port fluvial de Cracovie (bulwar Czerwieński) et durent environ une heure. Plusieurs types de bateaux sont disponibles selon la saison et/ou l'heure de la journée, et la plupart des visites sont audio-guidées. Si vous préférez garder les pieds sur terre, vous pouvez visiter les meilleures églises de Cracovie.

Jour 4 : Derniers achats

Visite de Sukiennice| ©Jennifer Boyer
Visite de Sukiennice| ©Jennifer Boyer

Le dernier jour, vous pourrez faire du shopping et vivre des expériences originales, alors profitez au maximum de chaque dernière minute !

Achetez des souvenirs à la Bourse aux vêtements

Aucune vacance n'est complète sans un petit shopping de trophées, et l'endroit idéal pour le faire est la Lonja de los Paños. Sous ce bâtiment majestueux se trouvent des dizaines de stands de nourriture, d'artisanat et de souvenirs. Lisez la suite, nous avons préparé une petite liste des souvenirs les plus typiques de Cracovie :

  • Bijoux en ambre. Cracovie était une étape importante sur la route de l'ambre, une route commerciale qui partait de la mer Baltique. Les prix sont étonnamment compétitifs au Marché aux Tissus.
  • Costumes régionaux
  • Jeux d'échecs sculptés à la main. En Pologne, il existe une version hexagonale particulière que vous avez peu de chances de voir ailleurs.
  • Objets en osier
  • Żubrówka, l'excellente vodka locale reconnaissable au bison sur son blason.
  • Céramique.
  • Obwarzanek krakowski, un pain tressé qui ressemble à un bagel.

Promenade dans la cour du Collegium Maius

Intérieur du Collegium Maius| ©Allie Caulfield
Intérieur du Collegium Maius| ©Allie Caulfield

Le plus ancien bâtiment universitaire de Cracovie. Construit au 15e siècle, le bâtiment est célèbre pour l'horloge située dans la cour. Toutes les deux heures, entre 09h00 et 17h00, des personnages en bois apparaissent et défilent accompagnés de musique traditionnelle. Si vous en avez envie, vous pouvez visiter le musée de l'université Jagellon, qui abrite une collection d'instruments astronomiques et astrologiques datant de la seconde moitié du XVe siècle.

Terminez votre long week-end par une expérience unique

Après le dîner, vous pourrez faire vos adieux à la ville polonaise avec un peu d'adrénaline. Le lancer de hache provient du Canada et des États-Unis. Vers 2000, ce qui était autrefois un passe-temps est devenu une discipline telle qu'il existe des ligues professionnelles dans ces pays, tandis que le championnat international a été diffusé par ESPN. Si vous n'avez jamais essayé, je vous le recommande : c'est un excellent moyen de se défouler.

À Cracovie, l'endroit où aller est Axe Nation. Vous le trouverez au 46, rue Grodzka, non loin de l'église Saint-Pierre-et-Paul et du musée archéologique. L'Axe Nation est l'une des attractions les mieux notées de Cracovie et comporte cinq couloirs répartis sur trois salles. L'établissement est idéal pour les enterrements de vie de garçon et de jeune fille et les fêtes privées.

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