Les cookies nous aident à fournir nos services. En utilisant notre site Web, vous acceptez notre utilisation des cookies. En utilisant notre site Web, vous acceptez notre utilisation des cookies. En savoir plus.

Que visiter dans le camp de concentration d'Auschwitz

Contrairement à d'autres circuits et visites en Pologne, celui-ci n'est pas le plus agréable, mais il vous laissera certainement une impression durable. Auschwitz est un lieu incontournable, je vais donc vous dire ce que vous y verrez.

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 6 minutes

Que visiter dans le camp de concentration d'Auschwitz

Détail du camp de concentration d'Auschwitz | Frederick Wallace

Si vous organisez une visite du célèbre camp de concentration d'Auschwitz, sachez qu'il existe principalement deux façons de le visiter: soit par vos propres moyens, en achetant des billets pour Auschwitz, soit en participant à l'une des visites guidées d'Auschwitz au départ de Cracovie.

Je recommande personnellement la deuxième option : outre le fait que vous n'aurez pas à vous soucier de la logistique pour vous y rendre, vous serez accompagné d'un guide expert qui vous aidera à comprendre cet épisode tragique de l'histoire et à contextualiser les salles et les différentes parties du camp d'extermination.

Quoi qu'il en soit, lors de votre visite à Auschwitz, vous visiterez les deux principaux camps qui font partie du grand complexe d'Auschwitz Birkenau : Auschwitz I et Auschwitz II (tous deux ne sont distants que de 3 km). Voici une liste de ce que vous verrez pendant la visite.

Camp I d'Auschwitz

Entrée du camp de concentration I d'Auschwitz| ©NH53
Entrée du camp de concentration I d'Auschwitz| ©NH53

Il s'agit de l'entrée du camp d'extermination et de la partie originale du complexe d'Auschwitz-Birkenau. Il a été construit en 1940 par les nazis dans l'idée de retenir entre 15 000 et 20 000 prisonniers. La visite d'Auschwitz commence ici, où se trouve le centre des visiteurs.

Vous reconnaîtrez immédiatement le portail en fer qui apparaît sur toutes les photos, surmonté de la célèbre inscription "Work will set you free".

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz

Le court documentaire du centre d'accueil

Centre d'accueil d'Auschwitz| ©Antonio Giardiello
Centre d'accueil d'Auschwitz| ©Antonio Giardiello

Avant de commencer la visite, le centre d'accueil propose le visionnage d'un court documentaire (environ 15 minutes) qui vous aidera à contextualiser tout ce que vous verrez ci-dessous.

À mon avis, cela vaut la peine d'y passer du temps (surtout si vous n'avez pas engagé un guide ou un audioguide pour la visite) car c'est très dynamique et tout est très bien expliqué. Le documentaire est en noir et blanc et montre des images originales de l'époque.

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz

La grande baraque avec des objets et des photos des victimes

Articles de toilette des prisonniers| ©Antonio Giardiello
Articles de toilette des prisonniers| ©Antonio Giardiello

La première chose qui vous frappera en entrant dans la zone sera les immenses baraques en briques où les Juifs sont arrivés et où ils ont été logés pendant leur séjour dans le camp.

Certains d'entre eux ont été transformés en musée, où sont exposés certains des effets personnels des prisonniers qui ont été récupérés après la libération du camp. Vous y verrez des petits objets d'hygiène personnelle, des vêtements, des chaussures, des valises... À ce stade, la tension de la visite commence à monter et à s'intensifier.

Les expositions à l'intérieur de la caserne

Le long de certains couloirs, vous verrez également d'interminables murs remplis de photos des Juifs dont la vie s'est terminée à Auschwitz. Sur ceux-ci, vous verrez la date de leur arrivée au camp et la date de leur extermination. Alors que ceux qui sont arrivés au cours des premiers mois y ont travaillé longtemps jusqu'à ce qu'ils soient exterminés, ceux qui sont arrivés en dernier ont à peine tenu quelques semaines ou quelques mois avant que leur vie ne prenne fin.

Si vous y allez avec des enfants, je vous conseille de ne pas vous attarder trop longtemps dans cette partie de l'exposition, car les détails peuvent heurter leur sensibilité (il y a même une grande pièce avec les cheveux qui ont été rasés sur les prisonniers à leur arrivée).

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz

L'ancienne voie ferrée

Pistes entrant dans le camp| ©Lāsma Artmane
Pistes entrant dans le camp| ©Lāsma Artmane

Le long d'un côté du camp et reliant également le premier et le second, vous verrez des voies ferrées abandonnées. Ces voies étaient utilisées pour transporter les prisonniers d'un camp à l'autre ou pour les recevoir de différentes parties du pays et du reste de l'Europe.

Le guide vous donnera un aperçu de la manière dont ces transferts étaient effectués et dont les prisonniers étaient entassés dans des wagons bondés. Aujourd'hui, ces voies ferrées ne servent plus à rien, mais sont entretenues dans le cadre du mémorial d'Auschwitz.

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz

Auschwitz II - Le grand champ libre d'Auschwitz II

Auschwitz II| ©Nazianzus
Auschwitz II| ©Nazianzus

Après une visite chargée d'émotion à Auschwitz I, il est temps de passer à Auschwitz II. Cette partie est beaucoup moins touristique et moins visitée que le camp I, mais aussi, étant donné sa taille et le peu de baraquements encore debout, elle vous donnera un sentiment beaucoup plus grand de froideur et d'abandon.

Ce camp a été construit par les nazis comme une extension du premier camp. Le nombre de Juifs pouvant être détenus ici était beaucoup plus important : jusqu'à 90 000 prisonniers y étaient détenus simultanément.

La rapidité avec laquelle cette partie du camp a dû être construite a entraîné une détérioration des matériaux utilisés et de la qualité des baraquements : le bois a été utilisé et les espaces étaient complètement ouverts afin de pouvoir accueillir le plus grand nombre de personnes possible. C'est choquant. Il n'en reste que très peu debout.

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz

Les chambres à gaz

Les chambres à gaz| ©hilgerst
Les chambres à gaz| ©hilgerst

Certaines des chambres à gaz utilisées pour l'extermination des prisonniers dans ce camp ont été préservées et vous pourrez en visiter quelques-unes. Le guide expliquera comment les nazis qui dirigeaient le camp ont tenté de les faire exploser au moment de la libération des Juifs. Ils tentaient par tous les moyens d'éliminer les tortures auxquelles ils soumettaient leurs prisonniers. Aujourd'hui, ils sont conservés tels qu'ils étaient après cela.

La promenade dans cette zone est, inutile de le dire, une expérience vraiment sinistre. Si vous visitez également Auschwitz en hiver, vous verrez que les températures, l'humidité et la sensation de froid au milieu de ce terrain vague sont terribles. Imaginez ce que vivaient les prisonniers là-bas, vêtus de simples pyjamas en tissu et pratiquement sans nourriture pendant des jours, des semaines ou des mois.

Alors qu'au départ, il semblait que ces camps devaient être des camps de travail, ils se sont transformés en camps d'extermination au fil du temps. Des wagons remplis de personnes qui ne sont jamais arrivées à Auschwitz, mais qui ont "atterri" en masse dans ces chambres à gaz où leur vie a pris fin.

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz

La Tour de Garde

La tour de guet| ©Lāsma Artmane
La tour de guet| ©Lāsma Artmane

L'un des points forts de cette partie du camp est la tour de guet, qui est toujours debout et que vous pouvez escalader pour obtenir une vue panoramique qui vous aidera à comprendre les dimensions énormes d'Auschwitz-Birkenau. La vue depuis le sommet est sombre, surtout si vous essayez d'imaginer ce qu'était la vue réelle des nazis gardant les prisonniers depuis ici. Terrifiant.

Les clôtures en fil de fer barbelé entourant le camp

Les clôtures en fil de fer barbelé d'Auschwitz| ©Darshan Gajara
Les clôtures en fil de fer barbelé d'Auschwitz| ©Darshan Gajara

Une autre chose qui m'a surpris, c'est de voir que les kilomètres de fils barbelés qui entouraient le camp, et qui délimitaient le peu d'espace de liberté et de mouvement dont disposaient les prisonniers, sont toujours là. Si vous avez le temps, après votre visite, de vous promener dans le camp, vous verrez que certaines des immenses maisons qui étaient autrefois les résidences des nazis qui dirigeaient les camps de concentration sont toujours debout.

Un contraste terrible avec les conditions de vie, de travail et de torture auxquelles les prisonniers ont été soumis pendant des années dans cet endroit.

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz

La vie des prisonniers à Auschwitz

Baraquements de prisonniers| ©Richard Leonard
Baraquements de prisonniers| ©Richard Leonard

L'une des choses qui m'a le plus frappée pendant la visite, outre les détails et les objets que vous verrez tout au long de votre visite, c'est que ce n'est qu'une fois sur place que l'on peut se faire une idée de ce qu'était la vie quotidienne des prisonniers.

Jusque-là, j'avais entendu et lu de nombreux épisodes de cette partie de l'histoire, mais lorsque je me suis rendu sur place, que j'ai vu les dimensions des camps et qu'un guide expert m'a expliqué la vie quotidienne des prisonniers, j'ai vraiment pu imaginer comment vivaient toutes les personnes qui sont passées par là.

Si vous prenez la visite guidée, ils vous expliqueront quels étaient les horaires, les routines et le fonctionnement des différents pavillons, toujours dans le respect de la mémoire des victimes. C'est une réalité qu'il faut connaître pour ne pas oublier l'un des pires épisodes de l'histoire la plus récente de l'humanité.

Réservez vos billets et vos visites d'Auschwitz