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Que visiter dans le camp de concentration d'Auschwitz

Contrairement à d'autres circuits et visites en Pologne, ce n'est pas le plus agréable, mais il vous marquera à coup sûr. La visite d'Auschwitz est incontournable. Je vais vous dire ce que vous y verrez

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 7 minutes

Que visiter dans le camp de concentration d'Auschwitz

Détail du camp de concentration d'Auschwitz | Frederick Wallace

Si vous organisez une visite à Auschwitz, il y a deux façons de le faire: soit par vous-même, en achetant des billets, soit en vous joignant à l'une des visites guidées d'Auschwitz au départ de Cracovie. Je recommande personnellement la deuxième option car, outre le fait que vous n'aurez pas à vous soucier de la logistique pour vous rendre sur place, vous serez accompagné d'un guide expert qui vous aidera à comprendre cet épisode tragique de l'histoire.

Au cours de votre visite, vous verrez les deux camps principaux: Auschwitz I et Auschwitz II, séparés par seulement 3 kilomètres. Voici une liste de ce que vous verrez pendant la visite.

Camp d'Auschwitz I

Entrée du camp de concentration d'Auschwitz I| ©NH53
Entrée du camp de concentration d'Auschwitz I| ©NH53

C'est l'entrée du camp d'extermination et la partie originelle du complexe d'Auschwitz-Birkenau. Elle est bien sûr incluse dans la visite d'Auschwitz. Il a été construit en 1940 par les nazis dans le but d'accueillir entre 15 000 et 20 000 prisonniers.

La visite d'Auschwitz commence ici, où se trouve le centre d'accueil des visiteurs. Vous reconnaîtrez immédiatement la porte en fer qui apparaît sur toutes les photos, surmontée de la célèbre inscription "Le travail vous libérera".

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Le court documentaire du centre d'accueil

Centre d'accueil d'Auschwitz| ©Antonio Giardiello
Centre d'accueil d'Auschwitz| ©Antonio Giardiello

La réservation d'une visite à Aus chwitz comprend une visite au centre d'accueil des visiteurs d'Auschwitz au début de la visite, qui propose un court documentaire (environ 15 minutes) pour vous aider à contextualiser ce que vous verrez ensuite.

À mon avis, cela vaut la peine d'y consacrer du temps (surtout si vous n'avez pas engagé de guide ou d'audioguide pour la visite) car c'est très dynamique et tout est très bien expliqué. Le documentaire est en noir et blanc et montre des images originales de l'époque.

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Les grandes baraques avec des objets et des photos des victimes

Articles de toilette des prisonniers| ©Antonio Giardiello
Articles de toilette des prisonniers| ©Antonio Giardiello

La première chose qui vous frappera en entrant dans la zone, ce sont les immenses baraquements en briques où les Juifs sont arrivés et où ils ont été logés pendant leur séjour dans le camp.

Certaines d'entre elles ont été transformées en musée, où sont exposés les effets personnels des prisonniers qui ont été récupérés après la libération du camp. Vous y verrez de petits objets d'hygiène personnelle, des vêtements, des chaussures, des valises... C'est dans cette partie que la tension de la visite commence à monter et à se durcir.

Les expositions à l'intérieur des baraquements

Le long de certains couloirs, vous verrez également des murs interminables remplis de photos des Juifs dont la vie s'est achevée à Auschwitz. Sur ces photos, vous verrez la date de leur arrivée au camp et la date de leur extermination. Alors que ceux qui sont arrivés au cours des premiers mois ont travaillé longtemps jusqu'à leur extermination, ceux qui sont arrivés en dernier ont à peine tenu quelques semaines ou quelques mois avant de voir leur vie s'achever.

Si vous réservez la visite d'Auschwitz avec des enfants, je vous conseille de ne pas vous attarder trop longtemps sur cette partie de l'exposition, car les détails peuvent être très troublants (il y a même une grande salle avec les cheveux qui ont été rasés sur les prisonniers à leur arrivée).

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L'ancienne voie ferrée

Les voies d'accès au camp| ©Lāsma Artmane
Les voies d'accès au camp| ©Lāsma Artmane

Le long d'un côté du camp et reliant le premier au second, vous verrez des voies ferrées abandonnées. Ces voies étaient utilisées pour transporter les prisonniers d'un camp à l'autre ou pour les recevoir de différentes parties du pays et du reste de l'Europe.

Si vous réservez la visite d'Auschwitz, sachez que le guide vous expliquera comment se déroulaient ces transferts et comment les prisonniers étaient entassés dans des wagons surpeuplés. Aujourd'hui, ces voies ferrées ne servent plus à rien, mais sont conservées dans le cadre du mémorial d'Auschwitz.

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Les grands champs d'Auschwitz II

Auschwitz II| ©Nazianzus
Auschwitz II| ©Nazianzus

Après une visite d'Auschwitz I riche en émotions, il est temps de passer à Auschwitz II. Si vous réservez le circuit d'Auschwitz et que vous vous rendez dans cette partie du camp, vous constaterez qu'elle est beaucoup moins touristique et moins visitée qu'Auschwitz I. De plus, en raison de sa taille, elle est également beaucoup moins fréquentée qu'Auschwitz II. De plus, en raison de sa taille et du peu de baraquements encore debout, il vous donnera un sentiment de froideur et d'abandon beaucoup plus grand.

Ce camp a été construit par les nazis comme une extension du premier camp. Le nombre de Juifs qui pouvaient y être détenus était beaucoup plus important : jusqu'à 90 000 prisonniers y ont été détenus simultanément.

La rapidité avec laquelle cette partie du camp a dû être construite a entraîné une détérioration des matériaux utilisés et de la qualité des baraquements : le bois était utilisé et les espaces étaient complètement ouverts pour permettre au plus grand nombre de personnes possible de s'y entasser. C'est choquant. Il n'en reste que très peu.

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Les chambres à gaz

Les chambres à gaz| ©hilgerst
Les chambres à gaz| ©hilgerst

Lorsque vous réserverez votre visite d'Auschwitz et que vous suivrez le circuit, vous verrez que certaines des chambres à gaz utilisées pour l'extermination des prisonniers ont été préservées et vous pourrez en visiter quelques-unes. Le guide vous expliquera comment les nazis qui dirigeaient le camp ont tenté de les faire exploser lorsque la libération des Juifs a commencé. Ils ont essayé par tous les moyens d'éliminer les tortures auxquelles ils soumettaient leurs prisonniers. Aujourd'hui, ils sont conservés tels qu'ils étaient après cela.

La promenade dans cette zone est, il va sans dire, vraiment effrayante. Si vous visitez également Auschwitz en hiver, vous constaterez que les températures, l'humidité et la sensation de froid au milieu de ce terrain vague sont terribles. Imaginez ce qu'ont vécu les prisonniers, vêtus de simples pyjamas en tissu et n'ayant pratiquement rien à manger pendant des jours, des semaines ou des mois.

Alors que ces camps semblaient initialement être des camps de travail, ils sont rapidement devenus des camps de la mort. Des wagons entiers de personnes sont arrivés, qui n'ont jamais atteint Auschwitz, mais qui ont "atterri" en masse dans ces chambres à gaz où leur vie s'est achevée.

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La tour de guet

La tour de guet| ©Lāsma Artmane
La tour de guet| ©Lāsma Artmane

L'un des points forts de cette partie du camp est la tour de guet encore debout, que vous pouvez escalader pour avoir une vue panoramique qui vous aidera à comprendre les dimensions énormes d'Auschwitz-Birkenau.

La vue depuis le sommet est sombre, surtout si l'on essaie d'imaginer ce qu'étaient les vues réelles des nazis qui gardaient les prisonniers depuis ce point de vue. Terrifiant.

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Les barbelés entourant le camp

Les barbelés d'Auschwitz| ©Darshan Gajara
Les barbelés d'Auschwitz| ©Darshan Gajara

Une autre chose qui m'a surpris lorsque j'ai réservé la visite d'Auschwitz, c'est de voir que des kilomètres de barbelés entourent toujours le camp, ce qui limite le peu d'espace de liberté et de mouvement dont disposaient les prisonniers.

Si vous avez le temps, après votre visite, de vous promener dans le camp, vous verrez qu'il y a encore quelques grandes maisons qui étaient autrefois les habitations des nazis qui dirigeaient les camps de concentration.

Un contraste terrible avec les conditions de vie, de travail et de torture auxquelles les prisonniers ont été soumis pendant des années dans ce lieu.

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La vie des prisonniers à Auschwitz

Les baraquements des prisonniers| ©Richard Leonard
Les baraquements des prisonniers| ©Richard Leonard

Avec le billet pour Auschwitz, l'une des choses qui m'a le plus frappé pendant la visite, outre les détails et les objets que vous verrez tout au long de votre visite, c'est que ce n'est qu'une fois sur place que l'on peut se faire une idée de ce qu'était la vie quotidienne des prisonniers.

Jusque-là, j'avais entendu et lu de nombreux épisodes de cette partie de l'histoire, mais en arrivant sur place, en voyant les dimensions des camps et en entendant un guide expert parler de la vie quotidienne des prisonniers, j'ai vraiment pu imaginer comment vivaient toutes les personnes qui sont passées par là.

Si vous prenez l'excursion à Auschwitz, on vous expliquera quels étaient les horaires, les routines et le fonctionnement des différents services, toujours dans le respect de la mémoire des victimes. C'est un choc de réalité qu'il faut connaître pour ne pas oublier l'un des pires épisodes de l'histoire la plus récente de l'humanité.

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S'informer avant de visiter Auschwitz

Auschwitz| ©vic.thor
Auschwitz| ©vic.thor

Avant de visiter Auschwitz, que vous réserviez une excursion à Auschwitz ou que vous vous y rendiez par vos propres moyens, je vous recommande d'en savoir plus :

En outre, voici 10 conseils pour visiter Auschwitz depuis C racovie et des informations sur les visites d'Auschwitz et de la mine de sel de Wieliczka depuis Cracovie si vous souhaitez vivre une expérience plus complète.

Réserver une visite d'Auschwitz et des mines de sel de Wieliczka