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Visites et expériences dans le Quartier Rouge de Amsterdam

Célèbre dans le monde entier, le Red Light District sera un moment fort de votre voyage : je vais vous dire comment le découvrir !

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 6 minutes

Visites et expériences dans le Quartier Rouge de Amsterdam

Le quartier rouge d'Amsterdam | ©Miltiadis Fragkidis

Vous avez peut-être entendu parler du Red Light District d'Amsterdam, l'un des plus anciens quartiers de la ville, célèbre pour son style de vie libéral où les gens sont attirés par le plaisir de l'interdit. Malgré ses origines controversées, c'est aujourd'hui une attraction touristique et l'un des lieux les plus excentriques d'Europe. Oserez-vous entrer dans le quartier rouge ?

1. Visite guidée du quartier rouge

Enseigne du Red Light District| ©Jonathan Taylor
Enseigne du Red Light District| ©Jonathan Taylor

Bien qu'historiquement le quartier rouge d'Amsterdam ait été un centre de prostitution, de jeux d'argent et de consommation d'alcool, vous n'avez pas à vous inquiéter car aujourd'hui c'est un endroit sûr à visiter seul.

Cependant, je vous conseille de faire une visite guidée du Red Light District pour apprendre en détail, avec un guide, les origines, les principaux points d'intérêt et les curiosités du quartier le plus ancien et le plus libéral de la capitale néerlandaise.

Pourquoi visiter le Red Light District

Si vous êtes curieux d'entendre des histoires controversées, cette visite du quartier rouge d'Amsterdam vous réserve de nombreuses surprises. Vous vous plongerez dans la vieille ville et ferez une visite guidée pour découvrir les débuts et le fonctionnement du Red Light District, appelé ainsi en raison de l'énorme quantité de lumières rouges et de néons qui ornent ses vitrines pittoresques.

Pendant les deux heures de cette visite, vous aurez à votre disposition un guide hispanophone qui vous montrera les rues les plus intéressantes de ce quartier particulier rempli de galeries d'art, de cafés et d'autres commerces moins conventionnels comme les cafés, les smart shops et les sex-shops qui ont donné à cet endroit une renommée libérale.

De plus, comme il s'agit de la vieille ville, vous aurez l'occasion de voir l'architecture du quartier, ses curieux bâtiments penchés, les rues pavées et les canaux sinueux du 14ème siècle, ainsi que certains monuments emblématiques tels que la Oude Kerk (la plus ancienne église d'Amsterdam) ou plusieurs sculptures qui passent normalement inaperçues des touristes.

À la fin de la visite, votre guide vous emmènera dans un pub traditionnel néerlandais pour une dégustation de bière. Bien que cette dégustation ne soit pas comprise dans le prix de la visite, c'est une bonne occasion de découvrir la culture de la bière dans ce pays et de passer un bon moment dans une atmosphère agréable en dégustant des bières artisanales et d'autres marques plus connues.

Comparez les meilleurs circuits dans le quartier rouge


Pourquoi faire une visite guidée du Red Light District ?

Même s'il est vrai qu'en tant que touriste, vous pouvez visiter le quartier rouge par vous-même, une visite guidée est toujours beaucoup plus intéressante, agréable et complète que de le faire soi-même.

L'un des points forts de cette visite guidée est qu'elle se fait en petit groupe, avec un maximum de 15 personnes, ce qui signifie que vous visiterez le quartier rouge à votre propre rythme et sans manquer aucun détail.

De plus, dans un petit groupe, il est toujours plus facile d'approcher le guide et d'écouter ses explications que dans un grand groupe. Vous recevrez également une attention plus soutenue car si vous avez des questions pendant la visite, ils pourront y répondre immédiatement.

Que verrez-vous lors d'une visite du quartier rouge ?

Amsterdam| ©Jean Carlo Emer
Amsterdam| ©Jean Carlo Emer

Au cours de la visite, vous vous promènerez dans les rues du quartier rouge d'Amsterdam avec un guide pour découvrir ses origines et le fonctionnement de la prostitution à Amsterdam, c'est-à-dire son histoire, son présent et la législation qui la régit, puisqu'elle est légale aux Pays-Bas depuis 1911.

Vous découvrirez également comment sont nés les sex-shops, les musées du quartier aux thèmes variés, les boutiques de piercing et de tatouage et les coffee shops (lieux où la vente et la consommation de marijuana sont légales). Le guide expliquera l'attitude du pays à l'égard de la marijuana, des champignons hallucinogènes et d'autres drogues, ainsi que la manière dont ils sont réglementés dans la ville.

Points clés de la visite

  • Le Red Light District
  • Sex-shops
  • Magasins de café
  • Magasins intelligents
  • Pub traditionnel néerlandais pour les dégustations de bière

Conseils pour visiter le quartier rouge d'Amsterdam

Canal près du Red Light District| ©Lara Puscas
Canal près du Red Light District| ©Lara Puscas

Puis-je prendre des photos pendant la visite ?

Pendant la visite, vous pourrez prendre des photos de la visite, mais pas des prostituées dans les vitrines, car cela est strictement interdit. Vous pourriez avoir des ennuis avec le conseil municipal s'il sait que vous les photographiez en tant qu'attraction touristique.

Pour s'assurer que la réglementation du quartier rouge est respectée, la police et les travailleurs sociaux circulent dans le quartier pour s'en assurer.

Le Red Light District est-il sûr ?

Bien que le quartier soit connu pour la prostitution, la drogue et le vice, il est généralement sûr de s'y rendre seul ou en groupe. Toutefois, comme pour tous les sites touristiques d'une grande ville européenne, il est conseillé de se méfier des pickpockets et de ne pas s'aventurer dans les rues sombres et isolées la nuit.

Depuis quelques années, le conseil municipal envisage de transformer le quartier rouge : restauration de son architecture, ouverture de nouveaux hôtels, restaurants et magasins pour restaurer certaines zones et éviter la surpopulation touristique dans d'autres, tout en veillant à respecter les femmes du quartier rouge qui travaillent dur.

Ainsi, ce qui était autrefois un quartier miteux de la capitale est devenu l'un des endroits les plus branchés du cœur d'Amsterdam.

Soyez prudent pendant la visite

Cet endroit est très libéral, mais toute personne ayant un comportement inapproprié envers les prostituées ou les résidents du quartier rouge peut être exclue de la visite. Méfiez-vous de certaines attitudes !

Que faut-il porter pour visiter Amsterdam ?

En hiver, les températures ont tendance à être très basses (la moyenne est de 2°C), les vents froids et la pluie sont fréquents, prévoyez donc des vêtements chauds et imperméables. En été, les températures sont plus élevées, les meilleurs vêtements à apporter sont donc ceux faits de tissus légers et frais, mais il est toujours bon d'emporter un imperméable pour les jours gris et pluvieux.

Pour une visite à pied d'Amsterdam, je vous recommande de porter des chaussures confortables car vous allez monter et descendre de nombreuses rues pendant des heures.

Un peu d'histoire sur le Red Light District d'Amsterdam

Entrée d'un café| ©Markus Loke
Entrée d'un café| ©Markus Loke

La prostitution est connue comme "le plus vieux métier du monde". Déjà au Moyen Âge, les maisons closes de la ville étaient gérées par le chef de la police et ses hommes de confiance.

Lorsqu'Amsterdam est devenue le premier port du monde et un important centre économique au XVIe siècle, de nombreux marins et marchands sont arrivés ici et se sont rendus dans les "Speelhuis" (maisons de jeu et de danse) pour trouver une compagnie féminine après des mois de solitude en mer.

Au fil du temps, le commerce est devenu plus lucratif jusqu'à ce que les premières vitrines de prostituées apparaissent au XVIIe siècle, générant une grande excitation et attirant l'attention des clients potentiels, car la concurrence était rude dans le centre-ville.

Plus tard, de nouvelles réglementations ont été introduites, exigeant que les prostituées s'enregistrent auprès de la police pour des contrôles médicaux, que le gouvernement surveille pour éradiquer les maladies sexuellement transmissibles.

Avec l'arrivée du chemin de fer, en raison de sa situation centrale et de la proximité de la gare centrale, les visiteurs se rendant en train à Amsterdam ont fréquenté le quartier rouge, qui a progressivement acquis la réputation qu'il a aujourd'hui.

Cette tolérance et cette ouverture d'esprit à l'égard de la prostitution ont permis l'installation des célèbres coffee shops dans le quartier. Dans les années 1960 et 1970, la Hollande a révisé sa politique en matière de drogues et est devenue pionnière dans la légalisation de la consommation de cannabis dans ce type d'établissement.

Ainsi, la découverte des coffeeshops est une autre raison pour laquelle de nombreux voyageurs se rendent dans le Red Light District d'Amsterdam.

Autres visites guidées d'Amsterdam

Amsterdam| ©Jace Afsoon
Amsterdam| ©Jace Afsoon

Une fois la visite du quartier rouge d'Amsterdam terminée, il est temps de visiter d'autres endroits intéressants de la ville.

Si vous avez apprécié l'expérience d'une visite guidée, je vous recommande de jeter un coup d'œil à l'article Les meilleures visites d'Amsterdam, où vous trouverez d'autres idées pour profiter au maximum de votre voyage dans la capitale néerlandaise.

D'autre part, si vous ne l'avez pas encore fait, c'est toujours un bon moment pour se détendre et faire une croisière le long des canaux de la "Venise du Nord" et profiter de la beauté des paysages. Pour en savoir plus sur cette expérience, consultez Amsterdam Canal Cruises.

Et si vous préférez compléter votre visite à Amsterdam par une excursion dans le pays, je vous suggère de lire cet article sur Les meilleures excursions à partir d'Amsterdam pour une sélection des plus cool.

Questions fréquentes

  • Y a-t-il des lois importantes que je devrais connaître sur le quartier rouge ?

    La loi interdit la consommation d'alcool dans les lieux publics, y compris dans le quartier rouge, et l'amende peut atteindre 95 euros. La présentation d'une pièce d'identité est obligatoire pour les personnes de plus de 14 ans, et l'absence de pièce d'identité est également passible d'une amende.

  • Le Red Light District est-il sûr ?

    Le quartier rouge est généralement considéré comme sûr, mais vous devez faire attention à vos affaires car les pickpockets sont légion dans le secteur. En règle générale, il est mal vu de prendre des photos des travailleurs du sexe. Si vous voulez respecter les habitants, il est préférable de prendre le moins de photos possible.

  • Peut-on vraiment fumer du cannabis dans la rue, dans le Red Light District ?

    Il y a certains endroits à Amsterdam où vous pouvez fumer du cannabis, et d'autres où vous ne pouvez pas. Le Red Light District est l'un des rares endroits où vous pouvez le faire, à condition que ce soit à l'extérieur d'un des coffeeshops. La plupart des drogues sont illégales aux Pays-Bas. En ce qui concerne le cannabis, la règle générale est d'emporter un maximum de 5 grammes et de fumer chez soi ou dans un café.