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Les plus belles cathédrales de Rome

À Rome, on peut voir un nombre infini d'églises, mais les plus importantes d'entre elles sont les Basiliques Majeures ou Basiliques papales - il n'y en a que quatre dans le monde !

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 8 minutes

Les plus belles cathédrales de Rome

Place Saint-Pierre, Cité du Vatican | ©Sonse

Rome est le siège de l'Église catholique et, à ce titre, ses rues regorgent d'églises. Dans chaque coin de la Ville éternelle, il est facile de trouver une église ou une petite chapelle. Des temples spirituels et artistiques qui valent la peine d'être visités et constituent un élément essentiel des sites à visiter à Rome.

Mais parmi toutes les églises de Rome, quatre en particulier se distinguent par leur rang supérieur à tous les autres : les Basiliques Majeures.

La basilique Saint-Pierre

Façade de la basilique Saint-Pierre| ©Mike McBey
Façade de la basilique Saint-Pierre| ©Mike McBey

Visiter la Cité du Vatican et toutes les merveilles qu'elle abrite est le rêve de nombreux voyageurs qui débarquent à Rome. L'une d'entre elles est la basilique Saint-Pierre et son dôme, le plus grand temple de la chrétienté.

Symbole spirituel pour les catholiques du monde entier, la basilique est aussi un chef-d'œuvre artistique. Un chef-d'œuvre de peinture et de sculpture autant que d'architecture. En effet, les dimensions de la basilique Saint-Pierre étaient si colossales que sa construction fut considérée comme un projet irréalisable.

Les travaux ont duré près de deux siècles et ont mobilisé des artistes de l'envergure de Michel-Ange, du Bernin, de Bramante, de Giacomo Della Porta et de Carlo Maderno pour répondre à la commande du pape Jules II, qui souhaitait construire un grand temple sur la nécropole où l'apôtre Saint-Pierre avait été enterré et où l'empereur Constantin avait également érigé une basilique qui est restée debout pendant plus d'un millénaire, jusqu'à ce qu'elle soit démolie pour construire la basilique actuelle.

  • Adresse: Piazza San Pietro, 00120. Cité du Vatican.
  • Comment s'y rendre: Métro, ligne A, station Ottaviano.
  • Horaires: Du 1er octobre au 31 mars, de 7h à 18h et du 1er avril au 30 septembre, de 7h à 19h.

Que verrez-vous lors de votre visite ?

  • L'extérieur de la place Saint-Pierre et sa célèbre colonnade, l'une des plus grandes et des plus belles places d'Europe.
  • À l'intérieur de la basilique Saint-Pierre, vous aurez l'occasion de voir de magnifiques œuvres d'art telles que le Baldaquin du Bernin, la Pietà de Michel-Ange, la Nef de la basilique ou la statue de Saint-Pierre sur son trône, œuvre d'Arnolfo di Cambio, parmi tant d'autres.
  • Et vous ne pouvez pas manquer le dôme de la basilique Saint-Pierre. Dans l'article Visiter la basilique Saint-Pierre, vous découvrirez comment profiter au maximum de l'expérience, je vous conseille donc de le lire avant d'acheter vos billets.

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Basilique Saint-Jean-de-Latran

Basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome| ©Cristian Martinez
Basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome| ©Cristian Martinez

L'archibasilique Saint-Jean-de-Latran est la plus importante des quatre basiliques majeures de la Ville éternelle (après Saint-Pierre), car elle fut la première église construite à Rome au IVe siècle après J.-C., lorsque l'empereur Constantin mit fin à la persécution des chrétiens par l'édit de Milan.

C'est pourquoi ce temple est si important dans l'histoire de Rome. En outre, c'est la cathédrale de la ville et le lieu où, il n'y a pas si longtemps, tous les papes ont été proclamés.

C'est aussi l'un des plus beaux. L'intérieur est une merveille et tout est richement décoré, du sol au plafond. Si vous êtes passionné d'art sacré et d'architecture, nul doute que vous apprécierez la visite d'un tel joyau que Saint-Jean de Latran. Et si vous avez un peu de temps à perdre, je vous recommande de pénétrer dans son cloître médiéval de style cosmatesque, car c'est l'un des endroits les plus romantiques de Rome.

  • Adresse: Piazza di San Giovanni in Laterano, 4
  • Comment s'y rendre: Métro, ligne A, station San Giovanni.
  • Heures d'ouverture: Ouvert tous les jours de la semaine de 7h à 18h30.

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La basilique de Santa Maria Maggiore

Basilique de Sainte-Marie-Majeure| ©Pierre-Selim Huard
Basilique de Sainte-Marie-Majeure| ©Pierre-Selim Huard

Une autre des églises les plus importantes de Rome que vous devez visiter pendant votre séjour est Santa Maria Maggiore à Rome, la première église dédiée à la Vierge Marie au monde et la plus grande de toutes les églises de la ville. Avec celles mentionnées ci-dessus, elle est l'une des quatre basiliques majeures de Rome et a une origine curieuse: saviez-vous que le pape Libère a ordonné la construction de cette église au sommet du mont Esquilin à la suite du "miracle de la neige" qui a recouvert cette colline au petit matin du 5 août 358 après J.-C. ?

Si vous voyagez à Rome en été, je vous recommande de vous rendre à la basilique ce jour-là, car une célébration spéciale est organisée pour commémorer ce miracle en lançant des pétales blancs en l'air depuis le sommet du temple. C'est un spectacle magnifique à voir !

L'intérieur de Santa Maria Maggiore est une merveille. De toutes les basiliques majeures de Rome, c'est la seule qui ait conservé intact son plan d'origine paléochrétienne, ce qui, avec ses mosaïques paléochrétiennes du Ve siècle, en fait une relique historique digne d'être vue. En dehors de cela, il ne reste que peu de choses du temple original, car il a subi de nombreuses modifications au fil des ans. Par conséquent, il présente aujourd'hui une variété de styles architecturaux et décoratifs, mais avec beaucoup d'harmonie et de goût.

  • Adresse: Piazza di Santa Maria Maggiore.
  • Comment s'y rendre: En métro, ligne A, station Termini.
  • Heures d'ouverture: Tous les jours de la semaine de 7h à 18h30.

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Basilique Saint-Paul-hors-les-murs

Basilique Saint-Paul-hors-les-murs| ©Warren LeMay
Basilique Saint-Paul-hors-les-murs| ©Warren LeMay

Tout comme l'empereur Constantin avait ordonné la construction de la basilique Saint-Pierre à l'endroit où le premier pape chrétien avait été enterré, il voulut faire de même pour l'apôtre Saint-Paul, qui avait également été martyrisé à Rome et dont le tombeau se trouvait à l'extérieur de la ville à l'époque.

La basilique originale de Saint-Paul-hors-les-Murs est devenue un important lieu de pèlerinage à Rome à partir du Ier siècle et s'est rapidement révélée trop petite pour accueillir autant de fidèles. C'est pourquoi plusieurs empereurs décidèrent de la remplacer par une plus grande, qui exista jusqu'au XIXe siècle, lorsqu'un incendie catastrophique détruisit une partie du temple.

Elle fut ensuite reconstruite pour redonner à cette basilique la splendeur qu'elle avait autrefois, et elle a ainsi survécu jusqu'à aujourd'hui. Je vous recommande de visiter San Pablo Extramuros car c'est une beauté. L'intérieur est décoré de magnifiques mosaïques dorées et de grandes colonnes d'albâtre. Elle possède également un cloître médiéval qui est un véritable bijou. Lors de votre visite à Saint-Paul-hors-les-Murs, vous pourrez également voir le tombeau de l'apôtre Saint-Paul, qui se trouve sous l'autel de la basilique.

  • Adresse: Piazzale San Paolo, 1.
  • Accès: Métro, ligne B, station Basilica San Paolo.
  • Horaires d'ouverture: Tous les jours de la semaine de 7h à 18h30.

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Quelles sont les principales basiliques de Rome ?

Visite guidée de la basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome| ©Raffaele Pagani
Visite guidée de la basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome| ©Raffaele Pagani

Les basiliques majeures sont, par désignation papale, les temples les plus importants de la chrétienté. En effet, au XIVe siècle, le pape Boniface VIII a instauré, par la bulle "Antiquorum fida relatio", une année sainte et des indulgences pour pardonner les péchés à ceux qui les confessaient et qui se rendaient sur les tombes des apôtres Saint-Pierre et Saint-Paul dans les basiliques Saint-Pierre et Saint-Paul-hors-les-murs.

Le pape Clément VI a ensuite ajouté à ces conditions la visite de la basilique Saint-Jean-de-Latran, à laquelle s'est jointe plus tard la basilique Sainte-Marie-Majeure.

En fait, la visite de toutes ces basiliques est encore aujourd'hui une condition pour bénéficier de l'indulgence du Jubilé romain.

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Quelle est la différence entre les basiliques majeures et les basiliques mineures ?

Dôme de Saint-Pierre| ©Aldo Loya
Dôme de Saint-Pierre| ©Aldo Loya

Le mot "basilique" signifie "église remarquable" et désigne un temple chrétien qui, en raison de son ancienneté, de sa majesté ou des offices qui y sont célébrés, jouit de certains privilèges.

Alors que les basiliques majeures sont situées au Vatican et à Rome, qu'elles sont au nombre de quatre et se comptent sur les doigts d'une main, les basiliques mineures sont plus d'un millier et sont réparties dans différents pays du monde.

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Quels sont les privilèges et les attributs des basiliques majeures de Rome ?

Basilique Saint-Jean-de-Latran| ©Ana Rey
Basilique Saint-Jean-de-Latran| ©Ana Rey
  • Maître-autel: seuls le pape et ses délégués spéciaux peuvent célébrer la messe sur les autels des basiliques majeures.
  • Porte sainte: chacune des basiliques majeures de Rome possède une porte sainte qui est toujours scellée, sauf pendant les années jubilaires, où elle est ouverte pour permettre aux pèlerins de la franchir et de bénéficier d'une indulgence plénière.

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Toutes les basiliques majeures de Rome valent-elles la peine d'être visitées ?

L'intérieur de la basilique Sainte-Marie-Majeure| ©Michiel Jelijs
L'intérieur de la basilique Sainte-Marie-Majeure| ©Michiel Jelijs

Absolument ! Que vous soyez religieux ou non, la visite de ces temples spéciaux est l'un des points forts de votre voyage à Rome, ainsi qu'une occasion fantastique de découvrir le côté plus spirituel de Rome, d'apprendre les racines du christianisme et d'admirer l'architecture et l'art des époques passées.

En outre, en raison de leur histoire et de leurs origines, la visite des basiliques majeures est le complément parfait d'autres visites telles que la visite des catacombes de Rome.

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Combien coûte l'entrée dans les basiliques majeures de Rome ?

Calcul du tarif| ©Karolina Grabowska
Calcul du tarif| ©Karolina Grabowska

L'entrée dans les basiliques majeures de Rome est gratuite. Toutefois, pour la visite de la basilique Saint-Pierre, je vous conseille d'acheter un billet "skip-the-line" ou de réserver une visite guidée afin d'éviter les longues files d'attente à l'entrée.

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Conseils pour visiter les principales basiliques de Rome

Visiter les basiliques de Rome| ©Spencer Davis
Visiter les basiliques de Rome| ©Spencer Davis
  • Vêtements: les basiliques majeures de Rome ne sont pas seulement de précieuses œuvres d'art, ce sont aussi des lieux sacrés où l'on pratique le christianisme. C'est pourquoi tous les visiteurs doivent respecter une étiquette stricte : porter des vêtements qui couvrent les épaules et les genoux et retirer leur chapeau ou leur casquette à l'entrée, si vous en portez un.
  • Photographie: si vous souhaitez prendre des photos à l'intérieur des basiliques majeures, je vous conseille de vérifier d'abord si la photographie au flash est autorisée à l'intérieur, car certains temples ne l'autorisent pas afin de protéger les œuvres d'art.
  • Dons: Bien que l'entrée dans les basiliques majeures soit gratuite, les dons sont toujours les bienvenus pour des œuvres caritatives et pour mener à bien les travaux de conservation et de restauration des temples. Si vous souhaitez faire un don, vous pouvez le déposer dans la brosse de l'église ou allumer une bougie.

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