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Visite de la Basilique de Saint Jean de Latran à Rome

Avant le Vatican, la basilique de Saint-Jean-de-Latran a été le siège de l'Église catholique pendant plus d'un millénaire. Ne manquez pas ce trésor de la ville de Rome !

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 9 minutes

Visite de la Basilique de Saint Jean de Latran à Rome

Basilique de Saint Jean de Latran | ©Nunzio D

Saviez-vous que la basilique Saint-Jean-de-Latran est la cathédrale de Rome et la première église à avoir été construite dans la ville au IVe siècle ? Sans aucun doute, l'une des choses essentielles à voir à Rome, mais peut-être aussi l'une des plus méconnues. Des quatre basiliques majeures de la "Ville éternelle", c'est la plus importante et, il n'y a pas si longtemps encore, tous les papes y étaient proclamés. Vous voulez savoir comment visiter la basilique Saint-Jean-de-Latran ? Continuez à lire !## 1. Comment obtenir des billets pour la basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome ?

Basilique de Saint-Jean à Rome| ©Cristian Martinez
Basilique de Saint-Jean à Rome| ©Cristian Martinez

Si vous vous intéressez à l'art sacré et que vous souhaitez visiter un joyau comme la basilique de Saint-Jean-de-Latran lors de votre séjour à Rome, vous avez de la chance car vous n'avez pas besoin d'acheter de billets pour la visiter, même si vous pouvez faire un don.Vous pouvez entrer gratuitement (sauf pour la partie cloître qui a un prix symbolique de 2€) et malgré le fait qu'il s'agisse d'un temple si important pour l'histoire du catholicisme, paradoxalement vous ne trouverez pas trop de visiteurs à l'entrée car elle n'est pas très connue dans le circuit des églises de Rome.

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2. Est-il possible de visiter la basilique Saint-Jean-de-Latran avec une visite guidée ?

À l'intérieur de la basilique| ©Leonardo
À l'intérieur de la basilique| ©Leonardo

C'est vrai ! Une visite guidée est une option que je vous recommande d'envisager non seulement pour apprendre en profondeur l'histoire de la basilique Saint-Jean-de-Latran et son importance au sein de l'Église catholique et pour les papes, mais aussi pour découvrir le contexte spirituel des œuvres d'art qui décorent l'intérieur du temple. Il existe plusieurs visites guidées de Rome qui incluent la basilique Saint-Jean-de-Latran. Des visites privées où vous aurez une visite complète du complexe monumental (la basilique, la chapelle du Sancta Sanctorum, le sanctuaire de l'escalier sacré et le cloître) aux visites guidées plus étendues qui englobent certaines des basiliques les plus emblématiques de Rome, dont Saint-Jean de Latran.

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3. Quelles sont les heures d'ouverture pour visiter la basilique Saint-Jean-de-Latran à Rome ?

Monument funéraire du pape à l'intérieur de la basilique| ©Jules
Monument funéraire du pape à l'intérieur de la basilique| ©Jules

La basilique Saint-Jean-de-Latran est ouverte de 7 h à 18 h 30 tous les jours de la semaine. Toutefois, si vous souhaitez visiter le magnifique cloître médiéval du temple, sachez qu'il est ouvert tous les jours également, mais à un horaire différent, de 9 heures à 18 heures.### Quand aller à Saint Jean de Latran ?

N'importe quel moment de l'année est un bon moment pour visiter Rome et inclure St John Lateran dans votre visite de la ville. Cependant, pendant la semaine sainte à Rome, le pape célèbre la messe du jeudi saint à l'intérieur de l'église, c'est donc un moment très spécial de l'année à visiter.

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4. Combien de temps faut-il pour visiter la basilique de Saint-Jean-de-Latran ?

L'intérieur de la

basilique de Saint-Jean-de-Latran à Rome| ©Raffaele Pagani
basilique de Saint-Jean-de-Latran à Rome| ©Raffaele Pagani

est magnifique, je vous conseille donc de prendre votre temps pour la visiter à votre guise. Il faut prévoir au moins une heure pour s'émerveiller de sa taille et apprécier la beauté de l'autel, des chapelles, du cloître et de tout l'art religieux dont il est décoré. Ce n'est qu'alors que vous ressentirez vraiment ce que c'est que d'entrer dans la basilique de Saint-Jean-de-Latran.## 5. Comment se rendre à la basilique de Saint-Jean-de-Latran ?

Vue de la Piazza di San Giovanni in Laterano| ©HEN-Magonza
Vue de la Piazza di San Giovanni in Laterano| ©HEN-Magonza

La Basilique de Saint Jean de Latran est située en plein centre de Rome, sur la Piazza di San Giovanni in Laterano, 4. Pour vous y rendre, vous avez plusieurs possibilités, voici mes préférées !### Par une agréable promenade

Se promener dans une ville aussi monumentale et ancienne que Rome est un plaisir pour les yeux. C'est pourquoi je vous recommande de vous rendre à pied à la basilique de San Giovanni in Laterano, car elle n'est pas loin d'autres attractions touristiques telles que la basilique de San Clemente (845 mètres), le Colisée (1,3 kilomètre), les thermes de Caracalla (1,3 kilomètre) ou l'arc de Constantin (1,4 kilomètre). Voyons combien de temps il vous faudra pour vous rendre au temple depuis d'autres attractions touristiques populaires de Rome : - La basilique de San Clemente: Il vous faudra environ 10 minutes pour vous y rendre - Le Colisée: Il vous faudra environ 15 minutes pour vous y rendre - Les thermes de Caracalla: L'arc de Constantin: il vous faudra environ 20 minutes pour vous y rendre.### Par les transports publics

Toutefois, si vous êtes pressé par le temps et préférez arriver le plus tôt possible, je vous recommande de prendre le métro (ligne A, station San Giovanni) ou le bus (lignes 16, 81, 85, 87, 186, 650, 810 et 850).## 6. Que voir dans la basilique de Saint-Jean-de-Latran ?

Trône du pape dans la basilique| ©Carlos Jiménez Ruiz
Trône du pape dans la basilique| ©Carlos Jiménez Ruiz

Le complexe original qui constituait l'église de San Giovanni in Laterano a été presque entièrement démoli au XVIe siècle, mais certains vestiges et l'ancienne basilique (reconstruite par l'architecte Francesco Borromini au XVIIe siècle) ont réussi à survivre. Que pouvez-vous voir dans cette église aujourd'hui ?### Intérieur de la basilique

  • L'autel: Située sous le baldaquin gothique, la pierre de l'autel serait la même que celle utilisée par saint Pierre et les premiers papes pour célébrer la messe. En fait, il ne peut être utilisé que par le Souverain Pontife et c'est là qu'il officie la messe chaque Jeudi Saint pendant la Semaine Sainte à Rome. Le Cloître: de style cosmatesque, datant du 13ème siècle, c'est l'un des plus beaux cloîtres des églises de la ville avec ses mosaïques et ses colonnes en spirale. Chapelle Corsini: cette élégante chapelle abrite le monument funéraire du pape Clément XII - Fresque de Giotto: cette fresque représente le pape Boniface VIII annonçant le premier jubilé du christianisme en 1300.
  • Le Ciborium gothique: C'est l'un des rares vestiges à Rome de la période des papes d'Avignon - Le tombeau de Martin V: Il appartient au premier pape à revenir d'exil d'Avignon, initiant ainsi la Renaissance romaine. Sa dalle en bronze est attribuée à Donatello. Cinq autres papes sont également enterrés dans la basilique - Les fresques du plafond: Michel-Ange les a conçues mais elles ont été exécutées par son apprenti Giacomo della Porta.### A l'extérieur de la basilique
Obélisque sur la Piazza di San Giovanni in Laterano| ©Paul
Obélisque sur la Piazza di San Giovanni in Laterano| ©Paul
  • Façade principale: elle date du XVIIIe siècle et constitue un exemple de baroque classique. Au sommet de celle-ci, vous verrez plusieurs statues représentant le Christ et Saint Jean Baptiste et Saint Jean l'Évangéliste - Les portes: Ils proviennent du Forum romain, plus précisément de la Curie du Sénat. Borromini les a adaptés et placés ici - L'obélisque: il a été déplacé du Circus Maximus et est le plus ancien et le plus haut de Rome - Le baptistère: c'est le plus ancien baptistère de Rome, qui a été construit sur ordre de l'empereur Constantin - Le palais du Latran: il a été la résidence des papes pendant un millénaire, de l'époque de Constantin jusqu'au 14ème siècle. Aujourd'hui, c'est le Musée historique du Vatican et il fait partie des Musées du Vatican - Sanctuaire de l'escalier sacré: on dit que Sainte Hélène l'a apporté à Rome au IVe siècle depuis la Terre Sainte et que c'est apparemment l'escalier que le Christ a emprunté pour se présenter devant Ponce Pilate - Chapelle Sancta Sanctorum: après avoir monté l'escalier sacré, vous atteindrez l'ancienne chapelle privée des papes connue sous le nom de Sancta Sanctorum. On dit qu'il n'y a pas de lieu plus saint au monde, car il était le gardien de certaines des reliques les plus vénérées du christianisme, comme l'image du Christ Acheiropoieton, "non peinte par des mains humaines".## 7. Quelques conseils pour visiter la basilique de Saint-Jean-de-Latran
Basilique Saint-Jean de Rome la nuit| ©Mark CjC
Basilique Saint-Jean de Rome la nuit| ©Mark CjC

En plus d'être des attractions touristiques très intéressantes où vous pouvez vous imprégner de la culture et apprendre l'art et l'histoire, les cathédrales et les églises de Rome sont principalement des lieux sacrés où l'on pratique la religion catholique. Par conséquent, lorsque vous visitez la basilique Saint-Jean de Latran, vous devez suivre un code vestimentaire approprié qui s'applique aux hommes et aux femmes. En d'autres termes, pour entrer dans le temple, vous devez porter des vêtements qui couvrent les épaules et les genoux, et si vous portez un chapeau ou une casquette, vous devrez l'enlever. Une autre option consiste à porter une grande écharpe ou un châle dans votre sac à dos pour couvrir la partie de votre corps qui est découverte à ce moment-là, les épaules ou les jambes. Quant aux photos, si vous voulez en prendre à l'intérieur de la basilique Saint-Jean-de-Latran, je vous recommande de demander d'abord s'il est possible d'utiliser le flash à l'intérieur, car dans certains temples, cela n'est pas autorisé afin de protéger les œuvres d'art.## 8. Quelles sont les autres basiliques majeures de Rome, à côté de Saint-Jean-de-Latran, que vous pouvez visiter ?

La

basilique Saint-Pierre du Vatican| ©Carlos Graterol
basilique Saint-Pierre du Vatican| ©Carlos Graterol

La basilique Saint-Jean-de-Latran est l'une des quatre basiliques majeures de Rome, c'est-à-dire les plus importants temples du catholicisme par désignation papale. Les autres basiliques majeures sont Saint-Pierre au Vatican (érigée sur le site du tombeau de Saint-Pierre), Saint-Paul-hors-les-Murs (érigée sur le site du tombeau de Saint-Paul) et Sainte-Marie-Majeure (dédiée à la Vierge Marie à l'occasion du "miracle de la neige").### Saint-Pierre au Vatican

C'est la plus importante des basiliques majeures et la plus grande église de la chrétienté. La basilique actuelle a été commandée par le pape Jules II sur le site d'une autre basilique ordonnée par l'empereur Constantin au IVe siècle, qui s'est dressée pendant plus d'un millénaire. Les dimensions de la basilique Saint-Pierre étaient si colossales qu'on pensait qu'elle était irréalisable. Il a fallu près de 200 ans pour le terminer, avec la participation d'artistes de l'envergure de Michel-Ange, du Bernin, de Bramante, de Giacomo Della Porta et de Carlo Maderno. À l'intérieur, vous trouverez de précieuses œuvres d'art telles que la Pietà de Michel-Ange, le Baldachinus du Bernin et la statue de Saint-Pierre sur son trône par Arnolfo di Cambio. Lors de votre visite, ne manquez pas le dôme de la basilique Saint-Pierre- la vue sur Rome est époustouflante ! - Adresse: Piazza San Pietro, 00120. Comment s'y rendre: Métro, ligne A, station Ottaviano.### St. Paul hors les murs

Comme pour la basilique Saint-Pierre, l'empereur Constantin a fait construire au IVe siècle une autre basilique sur l'emplacement du tombeau de l'apôtre saint Paul, à la périphérie de Rome à l'époque, d'où son nom. Le temple est devenu un lieu de pèlerinage à partir du Ier siècle et est devenu progressivement trop petit. C'est pourquoi plusieurs empereurs décidèrent de la remplacer par une plus grande, qui fut en fait la plus grande jusqu'à la construction de Saint-Pierre au Vatican. Au XIXe siècle, un incendie dévastateur détruisit une grande partie de la basilique, mais le monde entier participa à sa reconstruction par le biais de dons. Par curiosité, lors des travaux de reconstruction, un ancien sarcophage fut découvert avec l'inscription "À saint Paul, apôtre et martyr", datant d'avant le IVe siècle. En 2009, 14 tests de carbone ont été effectués sur les restes du squelette à l'intérieur du sarcophage, qui ont conclu qu'ils appartenaient à une personne ayant vécu entre le Ier et le IIe siècle, confirmant qu'il s'agissait de l'apôtre saint Paul. Adresse: Piazzale San Paolo, 1. - Comment s'y rendre: Métro, ligne B, station Basilica San Paolo.### Saint Mary Major

Basilique de Santa Maria Maggiore| ©Pierre-Selim Huard
Basilique de Santa Maria Maggiore| ©Pierre-Selim Huard

Située au sommet de la colline de l'Esquilin, Santa Maria Maggiore est la première église au monde dédiée à la Vierge Marie et la plus grande de toutes. Le temple d'origine remonte au Ve siècle, mais il a subi au fil du temps des modifications successives qui ont donné naissance à l'église actuelle. C'est pourquoi la basilique présente des styles architecturaux très différents (comme le paléochrétien de son plan, le roman de son clocher et le baroque de certaines de ses chapelles), mais qui sont tous représentés de manière très harmonieuse. À titre de curiosité, saviez-vous que, depuis le VIIe siècle, Santa María la Mayor abrite les célèbres reliques de la Crèche, apportées de Terre sainte à Rome ? Vous les trouverez à côté de l'autel dans la crypte de la Confession - Adresse: Piazza di Santa Maria Maggiore - Comment s'y rendre: En métro, ligne A, station Termini.

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