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Les 10 meilleures sculptures de la Villa Borghese

Cette oasis de tranquillité au cœur de Rome abrite certaines des plus grandes statues de tous les temps. Voici une liste de quelques-unes des plus spectaculaires.

Nuria Rozas

Nuria Rozas

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Les 10 meilleures sculptures de la Villa Borghese

Villa Borghese | ©Kostandin Minga

Dans les jardins de la Villa Borghèse à Rome, vous pourrez faire une promenade en bateau sur le lac, admirer des chefs-d'œuvre du Caravage, de Raphaël et de Rubens, entre autres, et contempler de splendides sculptures qui vous laisseront pantois, notamment la Vénus Victrix dédiée à Pauline Bonaparte, la sœur de Napoléon.

Tout au long de la galerie d'art et de ces jardins de style anglais, qui respirent le romantisme sur les quatre côtés, vous trouverez des sculptures majestueuses présidant à chaque coin. Voici une liste des 10 meilleures statues pour que vous n'en manquiez aucune. Passons aux choses sérieuses !## 1. Apollon et Daphné du Bernin, l'artiste adoré des papes

Apollon et Daphné par le Bernin| ©Ángela Varela Neila
Apollon et Daphné par le Bernin| ©Ángela Varela Neila

Pouvez-vous imaginer que les rochers prennent vie ? Si vous ne croyez pas aux miracles, voyez l'œuvre d'Apollon et Daphné dans la galerie Borghèse, sculptée par le sculpteur et architecte napolitain Gian Lorenzo Bernini, l'artiste préféré des papes en Italie et, selon les experts, le dernier grand génie créateur de Rome.### Combien de temps a-t-il fallu au Bernin pour achever l'œuvre ?

Pour parvenir à ce résultat, il a passé... troisans à le mouler de ses propres mains ! Il l'a terminé en 1625 avec grand soin. Dans la sculpture d'Apollon et de Daphné, le Bernin a transformé la poétique du mythe "La métamorphose d'Ovide" en une seule image de marbre. La présence de ce maître baroque dans les fontaines de Rome, dans les églises de Rome et dans ses musées est l'un des symboles distinctifs de la Ville éternelle.### Quelle est la signification de cette sculpture ?

L'œuvre représente un jeune Apollon, fou d'amour passionné, poursuivant la nymphe Daphné, qui s'enfuit angoissée et commence à se transformer en un magnifique laurier sous le regard étonné de son harceleur. Je suggère que lorsque vous regardez la sculpture, vous en fassiez le tour car la perspective change beaucoup selon l'endroit, les mains de Daphné transformées en branches de laurier vous laisseront bouche bée !

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2. Le viol de Proserpine, son œuvre la plus dramatique

Sculpture Le viol de Proserpine| ©Ana Rey
Sculpture Le viol de Proserpine| ©Ana Rey

Si nous poursuivons notre parcours sculptural à travers les œuvres du Bernin, nous tomberons sur "Le viol de Proserpine", un ensemble artistique qui représente l'enlèvement tragique de Pluton, dieu des enfers, par Proserpine, fille de Jupiter et de Cérès. Ce qui m'a le plus impressionné ? Bien que le Bernin ait été très jeune, 23 ans seulement, lorsqu'il l'a moulée, elle est devenue l'une de ses pièces les plus célèbres et une icône de l'art. Il fait partie du mouvement baroque, caractérisé par une esthétique ornée, exagérée, presque théâtrale.### Quelle est la taille de la sculpture ?

D'une hauteur similaire à celle d'un basketteur**(2,25 mètres**), la pièce est sculptée dans du marbre de Carrare, considéré comme le marbre le plus prestigieux au monde pour sa blancheur et son aspect fin et farineux, idéal pour simuler la peau. Ce matériau provient de Toscane et a été utilisé historiquement par les bâtisseurs romains antiques et, plus récemment, par les artistes de la Renaissance.

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3. Le David le plus humain de Bernini

Le David du Bernin| ©Andy Montgomery
Le David du Bernin| ©Andy Montgomery

Une autre des merveilles du Bernin que vous pouvez voir dans la Galerie Borghèse est la sculpture de la dernière représentation de David, une figure qui avait été abordée au cours des deux siècles précédents par les grands de l'art tels que Donatello et Michel-Ange. Plus précisément, la pièce représente le futur roi David, l'un des personnages de l'Ancien Testament, qui est capable de vaincre le géant Goliath en lançant une pierre et au prix d'un grand effort. Pour la première fois, il est présenté comme un homme, avec ses vertus et ses défauts, plutôt que comme un héros victorieux.### Le Bernin, en avance sur son temps

Le Bernin, en plus d'être un enfant prodige capable de créer des sculptures de grande envergure dès son plus jeune âge, était un pionnier à son époque et, avec cette sculpture, il a introduit le thème du sport et des jeunes athlètes grecs. Et un message très clair : avec des sacrifices et des efforts, vous pouvez réaliser tout ce que vous voulez. > Saviez-vous que... > > La sculpture de David est inachevée à l'arrière. Ce n'est pas que le Bernin était paresseux et l'a laissé à moitié terminé, mais il était destiné à être accroché à un mur et à être vu uniquement de face.## 4. La splendide Venus Victrix

Venus Victrix| ©pom-angers
Venus Victrix| ©pom-angers

Nous connaissons tous les exploits de Napoléon Bonaparte, l'un des personnages les plus importants de l'histoire européenne, mais qui était sa sœur Pauline ? Si vous voulez mettre un visage sur elle, suivez la visite de la galerie Borghèse, qui expose la jeune Pauline Bonaparte transformée en une radieuse déesse Vénus à travers un portrait mythifié, et qui me rappelle le tableau de Goya "La Maja nue", mais en version sculpture. Qu'est-ce que cette œuvre a de si particulier ? Ce qui est surprenant avec cette pièce, c'est que pour l'obtenir, Pauline Bonaparte a posé comme Dieu l'a mise au monde pour le chef-d'œuvre du sculpteur néoclassique italien Antonio Canova. La sculpture est arrivée dans le jardin en 1838 et, selon la légende, a fait tellement de bruit qu'il y avait des files d'attente la nuit pour voir la statue de la jeune fille nue, l'une des femmes les plus belles et les plus modernes de son époque.## 5. L'hermaphrodite endormi du 2ème siècle

Hermaphrodite endormi| ©Rodney
Hermaphrodite endormi| ©Rodney

Si vous pensiez qu'après la belle Vénus inspirée par la sœur de Bonaparte, vous aviez tout vu, vous avez tout faux. Dans la galerie Borghèse, nous contemplerons une autre déesse spectaculaire, qui est allongée complètement nue et qui a une surprise... Elle a un pénis ! Il s'agit de l'Hermaphrodite endormi, une sculpture datant du IIe siècle et trouvée à Rome en 1609. En 1620, le flamboyant Bernin transforma le support original en marbre en un matelas sur lequel le personnage repose paisiblement. C'est si réaliste que l'on a envie de s'y allonger ! Je dois cependant vous annoncer une mauvaise nouvelle : la sculpture de la galerie Borghese est une copie de celle que je vous ai expliquée. Il a également été réalisé au IIe siècle et restauré par Andrea Bergondi au XIIIe siècle, qui a imité le modèle du Bernin en créant également un matelas. Il existe près de 20 versions de ce chef-d'œuvre dans le monde entier !### Contemplez les plafonds spectaculaires de la salle

Après avoir admiré la sculpture, levez les yeux (comme dans la chanson) et contemplez les merveilleuses peintures du plafond, représentant le mythe d'Hermaphrodite, le fils d'Hermès et d'Aphrodite. Selon le récit poétique d'Ovide dans ses "Métamorphoses", le double sexe (masculin et féminin) du jeune homme a été déterminé par son union forcée avec la nymphe Salmacis.## 6. Buste du Cardinal Scipione Borghese

Buste du cardinal Scipione Borghese| ©Sailko
Buste du cardinal Scipione Borghese| ©Sailko

Dans la Villa Borghese, qui a d'ailleurs la forme d'un cœur, vous trouverez de magnifiques fontaines, bassins et ponts. Mais qui est le créateur de cette merveille ? Le cardinal Scipione Borghese, neveu et secrétaire du pape Paul V, devenu mécène grâce à son immense fortune, est non seulement le fondateur de ces magnifiques jardins, mais aussi le découvreur du Bernin, à qui il a commandé les sculptures que j'ai mentionnées. Parmi eux, un très spécial : son propre buste. Elle est très spéciale car, contrairement aux autres pièces, cette sculpture semble parler. Faites attention à sa bouche !### Perfectionniste jusqu'au bout des ongles

À 56 ans, le cardinal Scipione Borghese commande son buste au jeune Bernini, qu'il considère comme un nouveau Michel-Ange. Filippo Baldinucci (1682) raconte qu'une fois l'œuvre terminée, le sculpteur s'est aperçu qu'un défaut dans le bloc de granit avait provoqué une fissure qui est encore visible sur la tête du cardinal. Pour le réparer, l'artiste a fait une copie du buste en quinze nuits. Une anecdote qui illustre la virtuosité et les grands dons du Bernin.## 7. La statue de Goethe, le Shakespeare allemand

Statue de Goethe| ©Frank P
Statue de Goethe| ©Frank P

Si vous êtes un amateur invétéré de la Rome la plus romantique, je vous suggère d'explorer attentivement les jardins de la Villa Borghese car ils sont parsemés de quelques-uns des trésors cachés que vous pouvez trouver à Rome. Parmi eux, le monument (en marbre de Carrare) dédié au romancier, dramaturge et poète Johann Wolfgang von Goethe, l'une des plus importantes figures de la littérature moderne.### Le premier écrivain des Jardins

Cette sculpture est hautement symbolique car elle a été la première à être installée dans le parc pour rendre hommage à un écrivain qui, dans ce cas, avait un lien fort avec la ville. Le poète est tombé amoureux de la Ville éternelle, à laquelle il a dédié quelques belles paroles : "comparant mon état d'esprit lorsque j'étais à Rome, je n'ai jamais été plus heureux depuis". Le monument de Goethe, qui mesure pas moins de 8 mètres, a été offert à l'Italie par l'empereur Guillaume II d'Allemagne. Elle a été coulée à Berlin dans l'atelier de Valentino Casali et installée dans les jardins en 1904 en présence du roi Vittorio Emanuele III.## 8. La statue de l'aventurier et excentrique Lord Byron

Statue de Lord| ©Sonse
Statue de Lord| ©Sonse

Si 24 heures ont suffi à Audrey Hepburn pour tomber amoureuse de la Ville éternelle et, bien sûr, de ses glaces artisanales, il n'en a fallu que quelques unes de plus au poète anglais Lord Byron, 22 jours, soit le temps qu'il a vécu sur la Piazza di Spagna à Rome. La statue de Lord Byron dans la Villa Borghese a été érigée en 1959. Il s'agit d'une copie de la sculpture réalisée à Rome, commandée par l'écrivain lui-même en 1831 à Bertel Thorwaldsen, et qui se trouve aujourd'hui dans la bibliothèque du Trinity College de Cambridge, au Royaume-Uni.### Une sculpture sur demande et trop gaie

C'est Lord Byron lui-même qui, lors de son séjour dans la capitale italienne, s'est rendu en cape dans l'atelier du sculpteur Thorvaldsen pour se faire faire un buste sur mesure. Pour ce faire, l'écrivain a adopté la pose des personnages héroïques de ses romans, ce à quoi l'artiste a répondu : "Ne préférez-vous pas vous asseoir plus confortablement ? Il n'est pas nécessaire que vous adoptiez cette expression. -C'est le mien", a répondu le poète. Enfin, en terminant le torse, le littérateur est déçu : "Ça ne me ressemble pas. J'ai l'air le plus malheureux".## 9. La Verità de Gian Lorenzo Bernini

Statue de La Verità| ©Ana Rey
Statue de La Verità| ©Ana Rey

Le Bernin est le grand sculpteur de la Galerie Borghèse et, outre les quatre chefs-d'œuvre que j'ai mentionnés, vous devez vous arrêter pour en admirer d'autres comme La Verità et le buste du Pape Paul V. Pourquoi la pièce de La Verità est-elle si importante ? Parce qu'elle a été créée pendant une période très difficile de sa carrière, qui s'est terminée par la démolition d'un des clochers qu'il avait conçus pour la Basilique Saint-Pierre. La sculpture de La Verità représente une jeune fille souriante et nue, assise sur un rocher, tenant le soleil dans sa main droite et posant sa jambe gauche sur le globe terrestre. L'œuvre fait partie d'un groupe sculptural qui devait représenter l'allégorie de la vérité révélée par le temps, qui n'a jamais été achevé. À la mort de l'artiste, ses héritiers ont vendu la grande sculpture en marbre.## 10. Fontaine des hippocampes

Fontaine des chevaux de mer à la Villa Borghèse| ©Cidadania en Italia
Fontaine des chevaux de mer à la Villa Borghèse| ©Cidadania en Italia

Certaines des sculptures les plus splendides de la Villa Borghèse sont installées dans les fontaines disséminées dans les jardins. En particulier, au centre d'une petite place où se croisent quatre avenues bordées d'arbres se trouve la fontaine des Hippocampes, l'une de mes préférées pour son élégance et son originalité. Je vous recommande de la chercher ! La fontaine a été construite entre 1790 et 1791 pour remplacer la fontaine précédente, la Fontana del Mascherone, qui a été détruite pendant la transformation du parc. À l'intérieur de la fontaine, vous pouvez voir une sculpture de quatre hippocampes qui soutiennent la fontaine avec leur tête, leur corps en forme de poisson. Impressionnant !

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