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Les 10 meilleures œuvres des musées du Capitole de Roma

Si vous êtes passionné d'art et d'histoire, vous ne pouvez pas manquer les musées du Capitole à Rome. Les collections du plus vieux musée du monde vous laisseront bouche bée. Êtes-vous prêt ?

Isabel Catalán

Isabel Catalán

Lecture de 7 minutes

Les 10 meilleures œuvres des musées du Capitole de Roma

Vue du musée | ©Faun070

Depuis que le pape Sixte IV a fait don d'une collection de bronzes aux musées du Capitole à Rome au XVe siècle, la collection n'a cessé de s'enrichir, ce qui en fait le principal musée municipal de la ville et un lieu incontournable à visiter lors d'un voyage dans la capitale italienne.

Il y a beaucoup à voir entre ses murs. D'authentiques trésors artistiques de différentes époques, dont je vous donne un petit aperçu dans ce billet pour vous aider à contextualiser ce que vous découvrirez une fois sur place. Oh, et n'oubliez pas de jeter un œil aux prix des billets pour les musées du Capitole et aux heures d'ouverture des musées du Capit ole pour préparer votre visite en détail.

1. La Louve du Capitole

Statue de louve du Capitole| ©Daniel Kelly
Statue de louve du Capitole| ©Daniel Kelly

Au centre de la salle de la Louve des musées du Capitole se trouve la statue de la Louve du Capitole, symbole de Rome.

La légende veut que cette louve ait trouvé les jumeaux Romulus et Remus dans les eaux du Tibre, près du Palatin, et les ait soignés comme s'ils étaient ses propres enfants. Ils deviendront plus tard les fondateurs de la ville, bien que de nombreuses théories affirment que ce mythe n'est qu'une invention des Romains pour envelopper la naissance de la ville impériale dans une gloire épique.

La statue de la "Louve du Capitole" date du XIe ou XIIe siècle et est en bronze. On pense qu'il s'agit de la copie d'une statue étrusque qui avait un rôle sacré dans la Rome antique. Les deux petites figures de Romulus et Remus qui accompagnent "Luperca", en revanche, ont été ajoutées à l'ensemble à une date ultérieure, vers la fin du XVe siècle.

Par curiosité, sur la Piazza del Campidoglio (dont le belvédère offre l'une des meilleures vues de Rome), une réplique de la Louve du Capitole attire également de nombreux regards. N'oubliez pas de la prendre en photo !

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2. La statue équestre de Marc-Aurèle

Statue équestre de Marcus Aurelius| ©Tyler Bell
Statue équestre de Marcus Aurelius| ©Tyler Bell

Sous l'Empire romain, les statues équestres étaient très nombreuses dans la ville, mais la statue de Marc-Aurèle a ceci de particulier qu'elle est la seule statue équestre de l'Antiquité à avoir survécu au Moyen Âge. Au cours de cette période, la plupart de ces œuvres d'art ont été fondues pour frapper des pièces de monnaie avec leur bronze.

Si la statue équestre de Marc-Aurèle a survécu jusqu'à nos jours, c'est parce qu'on l'a confondu avec l'empereur Constantin Ier, qui, par l'édit de Milan, a mis fin à la persécution des chrétiens et donné la liberté de culte dans l'Empire.

La statue se trouve actuellement dans le Palazzo dei Conservatori des musées du Capitole et son emplacement d'origine fait l'objet d'un débat. Le plus probable semble être le Forum romain ou la Piazza Colonna (où se trouvait la colonne Antonine) et non pas près de la basilique de Saint-Jean-de-Latran où des sources médiévales du 10e siècle attestent.

Vous pouvez voir une réplique de cette statue de bronze du IIe siècle après J.-C. sur la Piazza del Campidoglio, où Michel-Ange a placé l'original au XVIe siècle.

3. Le Galata mourant

Le Galata mourant| ©Javier Valero Iglesias
Le Galata mourant| ©Javier Valero Iglesias

Avec les statues précédentes, la statue du Gaulois mourant est l'une des plus populaires des musées du Capitole, car elle montre avec un grand réalisme la douleur d'un Gaulois vaincu au combat par le roi Attalus Ier de Pergame, qui lutte contre la mort et refuse de céder à son destin.

On pense que cette œuvre est une copie romaine en marbre d'une œuvre hellénistique antérieure en bronze, qui appartient à l'école de Pergame, habituée à une expression plus profonde du pathos. Sa qualité artistique en a fait l'une des œuvres de l'Antiquité les plus admirées par les voyageurs européens du Grand Tour.

Il semble que la statue du Galate mourant ait été découverte lors de fouilles à la Villa Ludovisi au début du XVIIe siècle en même temps que la statue du Gaulois se suicidant (exposée au Palais Altemps du Musée national romain), car toutes deux faisaient partie d'un groupe sculptural de quatre personnages.

4. La Vénus du Capitole

Statue de la Vénus du Capitole| ©Ana Rey
Statue de la Vénus du Capitole| ©Ana Rey

La Vénus du Capitole est une autre des statues les plus populaires des musées du Capitole. Vous le trouverez dans ce qu'on appelle le "Cabinet de Vénus", au rez-de-chaussée du Palazzo Nuovo del Campidoglio.

Réplique d'une sculpture hellénistique créée par Praxitèle au IVe siècle avant J.-C., elle a été trouvée près de la basilique de San Vitale au XVIIe siècle et le pape Benoît XIV l'a achetée à la famille Stazi pour en faire don aux musées du Capitole.

Il représente la déesse Vénus sortant nue du bain, dans une attitude de recueillement, et a fait l'objet de nombreuses répliques connues sous le nom de "Vénus du Capitole".

5. La tête de la statue colossale de Constantin

Vestiges de statues géantes| ©Sakena
Vestiges de statues géantes| ©Sakena

Dans la même salle du Palazzo dei Conservatori où se trouve la statue équestre de Marc-Aurèle, vous pouvez également voir la tête de la statue colossale de Constantin, qui faisait partie d'une statue assise de l'empereur datant du IIIe siècle après J.-C., dont d'autres parties sont encore conservées et que vous pouvez également voir lors de votre visite des musées du Capitole.

Les restes de la statue colossale de Constantin ont été retrouvés dans la basilique de Maxence, sur le Forum romain, au XVe siècle.

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6. Le Spinario

Statue de Spinario| ©Javier Valero Iglesias
Statue de Spinario| ©Javier Valero Iglesias

Cette sculpture en bronze du Ier siècle avant J.-C. est une autre des œuvres les plus populaires des musées du Capitole en raison de sa pose unique et de son sujet inhabituel. En effet, à la Renaissance, il est devenu très prisé et a donné lieu à plusieurs répliques, comme celles exposées au musée du Louvre à Paris et au musée Pouchkine à Moscou.

Le Spinario représente un garçon assis qui regarde la plante de son pied gauche pour enlever une épine qui l'a planté.

7. Buste de Méduse

Buste de Méduse| ©Ana Rey
Buste de Méduse| ©Ana Rey

Dans la mythologie grecque, Méduse était une femme aux cheveux de serpent qui avait le pouvoir de pétrifier quiconque osait la regarder dans les yeux.

Ce buste est une œuvre de Gian Lorenzo Bernini du XVIIe siècle qui représente le moment exact de la métamorphose. L'intention de l'artiste avec cette sculpture était de démontrer le talent du sculpteur tout en jouant avec le spectateur, qui peut être "étourdi" comme Méduse en admirant ses compétences au ciseau.

Vous trouverez cette œuvre d'art exposée dans le Palazzo dei Conservatori des musées du Capitole.

8. Le Marforio

Le Marforio dans les Musées du Capitole| ©Ana Rey
Le Marforio dans les Musées du Capitole| ©Ana Rey

Une autre des œuvres d'art les plus célèbres des musées du Capitole est le Marforio, une sculpture colossale en marbre datant du Ier siècle de notre ère, qui ornait à l'origine une fontaine romaine de l'époque flavienne.

Elle représente la personnification d'un océan ou d'un fleuve et a été trouvée au XVIe siècle dans le Forum d'Auguste, à côté du temple de Mars Ultor. Il est désormais visible dans la cour du Palazzo Nuovo.

9. La mosaïque des colombes

Peinture de la mosaïque des colombes| ©Andrés Campillo Castejón
Peinture de la mosaïque des colombes| ©Andrés Campillo Castejón

Cette fantastique mosaïque du IIe siècle trouvée dans la Villa Adriana à Tivoli au XVIIIe siècle serait une copie hellénistique de l'œuvre réalisée par Soso de Pergame pour décorer le palais du roi Eumène II de Pergame.

La mosaïque des colombes est un excellent exemple du degré d'habileté que la technique de la mosaïque a atteint à Rome, créant des effets très réalistes avec seulement quelques tesselles de verre et de marbre.

Vous pouvez voir cette œuvre dans la salle des colombes. Vous aurez également la chance d'y voir d'autres trouvailles intéressantes telles que d'autres mosaïques, des bas-reliefs et quelques tablettes de bronze avec des lois gravées.

10. La Bonaventure du Caravage

Peinture Bonaventure de Caravaggio| ©Caravaggio
Peinture Bonaventure de Caravaggio| ©Caravaggio

Enfin, dans la salle Santa Petronilla, vous pourrez voir la toile de La Buenaventura, l'une des premières œuvres du peintre Caravage, assez révolutionnaire pour la fin du XVIe siècle car elle s'éloigne du cadre historique dominant de l'époque (où les thèmes bibliques et mythologiques abondent) pour se concentrer sur la vie quotidienne des gens de l'époque.

La Buenaventura représente une gitane qui prédit l'avenir à un jeune homme naïf, à qui elle vole également la bague de la main, profitant du fait qu'il est distrait par son sourire.

Outre son sujet inhabituel, cette œuvre a suscité l'émoi des esthètes de l'époque. La raison ? Regardez les mains de la jeune fille, car le Caravage les a représentées sales, reflétant le manque d'hygiène des classes ouvrières de l'époque.

Comme je l'ai dit, cela n'a pas plu aux esthètes, qui n'ont fait aucune concession à la vie quotidienne dans leurs tableaux, mais ont plutôt affirmé que la beauté dans l'art devait être privilégiée et élevée au-dessus des thèmes sociaux.

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