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10 choses à faire à Rome à Noël

Noël fait de Rome une ville (encore plus) magique : ne manquez pas la liste suivante des lieux incontournables pour passer quelques jours de cinéma.

Alex Grande

Alex Grande

Lecture de 10 minutes

10 choses à faire à Rome à Noël

L'arbre de Noël du Colisée | ©Getty

Rome est une destination extraordinaire, avec tant de choses à faire et à voir tout au long de l'année, mais si je devais choisir une seule ville d'Europe pour y fêter Noël, ce serait sans aucun doute la Ville éternelle.

En plus de pouvoir assister à des événements typiques de la célébration catholique de Noël, vous pourrez profiter des belles illuminations de la ville, de ses marchés de Noël, d'étonnantes crèches... continuez à lire et je vous dirai 10 choses à faire pour un Noël parfait à Rome:

1. Promenade dans les marchés de Noël de Rome

Marché de Noël de la Piazza Navona| ©Jamie Heath
Marché de Noël de la Piazza Navona| ©Jamie Heath

Le marché de Noël le plus typique est celui de la Piazza Navona. Le marché se pare de ses habits de Noël dès le début du mois de décembre, avec des stands de jouets, d'artisanat, de châtaignes grillées et de sucreries typiques. Un manège et une immense crèche sont également installés sur la place, ainsi qu'un trône où le Père Noël s'occupe des enfants.

La place est pleine d'artistes de rue et de peintres et vous pourrez admirer les magnifiques illuminations de la fontaine des quatre rivières, de l'église Sant'Agnese in Agone et du Palazzo Pamphili, les plus beaux exemples d'architecture baroque romaine.

La Piazza Ankara accueille également un marché de Noël, dont les recettes sont reversées à des causes caritatives, avec des stands vendant des produits du commerce équitable et des antiquités.

Pour être sûr de ne pas manquer ses coins les plus charmants, la meilleure chose à faire est de prendre l'une des meilleures visites guidées de Rome, toujours accompagné d'un guide expert, vous découvrirez les coins et les places à ne pas manquer.

2. Explorer le Vatican et recevoir l'urbi et orbi du Pape en personne

Vue aérienne Urbi et Orbi Blessing| ©Michael Beat
Vue aérienne Urbi et Orbi Blessing| ©Michael Beat

Quelles que soient vos convictions, si vous visitez Rome à Noël, assister au message du pape au Vatican est une expérience magnifique et paisible.

L'urbi et orbi du pape est prononcé dans la Cité du Vatican à midi le 25 décembre. L'accès au discours est gratuit, mais la foule est si nombreuse qu'il faut se lever tôt si l'on veut avoir une place sur la place devant le Saint-Siège.

Une autre option si vous visitez le Vatican est d'assister à la messe à l'intérieur de la basilique Saint-Pierre elle-même, pour laquelle vous devrez acheter un billet bien à l'avance. Il est si difficile de se rendre à cet événement que l'on pourrait presque dire que cela n'en vaut pas la peine, mais pour beaucoup de gens, c'est la principale raison de se rendre à Rome à Noël.

Et pendant que vous êtes dans la région, vous ne pouvez pas manquer les musées du Vatican à l'intérieur pour admirer, entre autres merveilles de l'art, la chapelle Sixtine. Pour ce faire, vous pouvez soit acheter un billet pour les musées du Vatican, soit faire une visite guidée du Vatican.

3. Profitez des lumières de la ville et de ses monuments illuminés

Lumières de Noël| ©AHLN
Lumières de Noël| ©AHLN

Certaines villes comme Londres ou Paris peuvent s'enorgueillir d'élégantes décorations et illuminations de Noël, mais aucune ne transmet autant l'esprit de Noël que celles de Rome.

Les lumières qui décorent le centre historique de Rome donnent à ses rues anciennes une aura particulière, et le simple fait de se promener sous les couleurs de Noël le long de la Via del Corso, de la Via Cola di Rienzo ou de la Via Ottaviano est une expérience dont vous vous souviendrez toujours. Mais c'est dans les principaux monuments et bâtiments de la ville que les lumières de Noël brillent vraiment : celles du Vatican, de Santa Maria Maggiore, de San Paolo fuori le Mura ou de San Giovanni sont parmi celles qui m'ont le plus impressionné lors de ma visite.

La saison des lumières de Noël à Rome commence officiellement le 8 décembre, fête de l'Immaculée Conception, et dure jusqu'au 6 janvier, jour très spécial en Italie où sont livrés les cadeaux de la Befana (la sorcière qui remplace les Rois mages).

Une bonne façon de découvrir les lumières de la ville est de faire une visite guidée avec un guide spécialisé qui vous aidera également à contextualiser tout ce que vous voyez et vous parlera de l'histoire et des légendes de la ville. Si le projet vous tente, vous pouvez consulter ce que je pense être les meilleures visites guidées de Rome.

4. Assister à la messe au Panthéon

Vue du Panthéon| ©Benjamín Mejías Valencia
Vue du Panthéon| ©Benjamín Mejías Valencia

Si vous aimez l'idée d'assister à une messe de Noël à Rome, je vous recommande d'assister à celle qui a lieu la veille de Noël au Pantéon. La messe est célébrée à minuit en italien, à la lumière des bougies, avec un petit chœur, ce qui constitue une très belle expérience.

Bien sûr, je vous recommande d'y être à 23 heures ou même avant pour obtenir une place, car le Panthéon se remplit assez rapidement. Il fait froid à l'intérieur, alors n'oubliez pas d'apporter un bon manteau pour rendre votre nuit plus agréable.

Dans l'ensemble, une visite à l'intérieur du Panthéon est une merveille : son dôme majestueux qui bat des records et son architecture impressionnante vous laisseront bouche bée. Pour en profiter au maximum, participez à une visite guidée du Panthéon de Rome.

5. Goûtez le menu traditionnel de Noël à Rome

Restaurant romain à Noël| ©Marco Verch
Restaurant romain à Noël| ©Marco Verch

Rome est un endroit idéal pour se restaurer à Noël, comme c'est la tradition dans les pays méditerranéens. Les restaurants de la ville se donnent beaucoup de mal pour préparer des menus typiques de Noël. Je vous recommande donc de réserver pour le dîner de la veille de Noël ou le déjeuner de Noël.

La veille de Noël, le dîner est traditionnellement consommé avant la messe de minuit, connue sous le nom de "fête des sept poissons" ou simplement de "veillée" : une variété de fruits de mer est consommée, conformément à une coutume médiévale de jeûne de viande rouge et de produits laitiers. Pour le dîner de la veille de Noël, nous vous recommandons les restaurants Crispi 19 (à côté de la fontaine de Trevi) et L'Uliveto, à l'hôtel Waldorf Roma Cavalieri, bien que le prix soit élevé.

La quintessence du repas de Noël romain est l'abbacchio, un plat d'agneau rôti à l'ail, au romarin et au jambon, servi avec des pommes de terre et des légumes, et généralement accompagné d'un premier plat de gnocchi alla romana, quelque peu différent des autres types de gnocchi, car il s'agit de petits disques de semoule de maïs gratinés avec du beurre et du fromage. Le dessert traditionnel est le pangiallo, un pain sucré farci de noix, de dattes, de chocolat et de miel.

Tout cela s'explique mieux (et se déguste bien mieux) si vous participez à cette célèbre visite gastronomique de Rome avec un expert.

Si vous êtes en ville pour quelques jours et que vous ne savez pas où aller pour déjeuner ou dîner, voici une liste de mes favoris dans cet article sur 10 lieux où manger à Rome.

Faites-vous photographier devant l'arbre de Noël du Colosseum et visitez l'arène du Colosseum.

Arbre de Noël au Colisée| ©Images George Rex
Arbre de Noël au Colisée| ©Images George Rex

Les arbres de Noël qui sont placés près des monuments et des bâtiments importants de Rome sont généralement illuminés de manière simple, mais ils n'en sont pas moins beaux pour autant. Un bon exemple est l'arbre de 22 mètres de haut qui est placé chaque année à côté du Colisée. La solennité du lieu donne à cette décoration une certaine magie de Noël et vous pouvez prendre une photo spéciale avec le Colisée en arrière-plan.

Et pendant que vous êtes ici, vous ne pouvez pas manquer le Colisée à l'intérieur et cela deviendra automatiquement le point culminant de votre voyage (croyez-moi, l'intérieur du Colisée est beaucoup plus majestueux que vous ne pouvez l'imaginer). Je vous recommande soit d'acheter un billet en ligne pour le Colisée, soit de suivre une visite guidée du Colisée et du Forum romain, qui vous mettra dans l'ambiance et vous fera découvrir l'histoire de la Rome antique.

Voici un lien où vous trouverez les meilleures expériences que vous pouvez vivre au Colisée.

Les autres arbres de Noël qui méritent d'être vus lors de votre voyage à Rome sont ceux de la place Saint-Pierre, imposants et abondamment décorés, et mon préféré, celui de la Piazza Venezia.

7. Admirer les crèches dans les églises de Rome

La crèche de Saint-Pierre au Vatican| ©jennicatpink
La crèche de Saint-Pierre au Vatican| ©jennicatpink

La tradition d'installer des crèches est née, bien sûr, en Italie, par les "presepi" de Saint François d'Assise, lorsqu'à Noël 1223 il créa la première crèche pour célébrer la messe, en utilisant de la paille, du foin, un âne et un bœuf. Cet événement est devenu une tradition lorsque le reste des villes a remplacé ces éléments par des figurines, initialement créées à la main.

À Rome, la tradition est célébrée en grand, comme toutes les autres traditions de Noël, et vous pouvez admirer des presepios vraiment impressionnants. Un bon exemple en est la crèche de la basilique de Santa Maria Maggiore, où est conservée une scène sculptée dans le marbre par le sculpteur Arnolfo di Cambio en 1290.

Une idée de projet pour Noël consiste à faire une visite guidée de Rome pour voir quelques-unes des nombreuses crèches exposées dans les églises et sur les places. Je vous recommande celles de la place Saint-Pierre, de la place d'Espagne (Piazza di Spagna), de l'église des Santi Cosma e Damiano (Via dei Fori Imperiali), de l'église de San Carlo al Corso (Via del Corso), de l'église de Santa Maria del Popolo (Piazza del Popolo) et de la Piazza Navona.

Si vous êtes également un amateur d'art et que vous souhaitez visiter certaines de ces églises à l'intérieur mais que vous ne savez pas par où commencer, j'ai écrit cet article sur Les 10 meilleures églises de Rome afin que vous puissiez organiser votre visite de la ville en fonction de celles que vous préférez.

8. Aller à un concert de Noël

Concert de Noël| ©Steven Lozano
Concert de Noël| ©Steven Lozano

Écouter de la musique classique à Noël est une tradition dans de nombreuses familles. En Espagne notamment, vous avez probablement vu le concert du Nouvel An de l'Orchestre philharmonique de Vienne à la télévision.

Si vous venez d'être transporté comme par magie dans vos souvenirs de Noël passés, vous serez ravi d'apprendre que lors de votre voyage à Rome pendant cette fête, vous pourrez écouter de la musique classique en direct dans certaines églises de la ville. Je recommande tout particulièrement les concerts à la Chiesa di Sant'Antonio dei Portoghesi, Santa Maria ai Monti et Sant'Ignazio.

L'Auditorium de la Conciliazione, près du Vatican, a un programme de concerts de Noël, et sur la Piazza Navona, il y a souvent des concerts de chorales que l'on peut trouver à l'improviste.

9. Dégustez les friandises typiques de Noël

Panetone| ©N i c o l a
Panetone| ©N i c o l a

Vous avez une dent sucrée ? Alors vous êtes au bon endroit pour Noël. Voici une série de délices à essayer : le pandoro, un pain sucré en forme d'étoile saupoudré de sucre glace, généralement consommé au petit-déjeuner trempé dans du café ; le classique panettone, un autre pain sucré fourré de noix, de raisins secs ou de chocolat et recouvert d'amandes effilées ; le panforte, un gâteau aux fruits aromatisé aux clous de girofle et autres épices, originaire de Sienne ; et le panpepato, similaire au panforte mais avec un goût de gingembre plus prononcé.

En vous promenant sur les marchés médiévaux, vous verrez toutes sortes de biscuits de Noël, de toutes formes et de toutes couleurs, qui rempliront votre estomac et votre cœur de l'esprit de Noël.

N'oubliez pas que pour les palais les plus exigeants, il existe ce tour gastronomique de Rome qui vous rapprochera des saveurs les plus originales de la ville de la main d'un expert.

10. Patinage sur glace dans un lieu emblématique de Rome

Bien que les températures à Rome soient rarement assez froides pour qu'il y ait de la neige à Noël, il y a des patinoires dans toute la ville où vous pouvez profiter d'une façon traditionnelle de passer l'après-midi.

La patinoire que j'ai trouvée la plus belle était celle du Castel Sant'Angelo, le mausolée de la famille de l'empereur Hadrien, aujourd'hui un musée. Vous l'aurez en fond sonore pendant que vous patinez. Si vous voulez aussi visiter l'intérieur du château lui-même (ce que je recommande à 100%) je vous laisse ici les informations sur Billets Château Sant'Angelo de Rome: comment acheter, prix et heures d'ouverture.

Une autre option est la patinoire de l'Auditorium Parco della Musica, installée à l'extérieur du centre musical de la ville, ou le marché de Noël de la Piazzale Ankara, où vous pouvez patiner après un après-midi de shopping.

11. Perdez-vous dans la Galleria Borghese pour échapper au froid de décembre

La galerie Borghèse est sans aucun doute l'un des endroits les plus particuliers de Rome. Situé au milieu d'un jardin idyllique considéré comme le poumon de Rome, vous n'aurez pas de mal à trouver sa façade spectaculaire gardée par des jardins de contes de fées.

Vous y verrez certaines des sculptures classiques les plus célèbres de l'histoire, telles que le viol de Proserpine ou Apollon et Daphné. Pourquoi est-ce une visite incontournable ? Les chambres et le palais lui-même sont une œuvre d'art. De plus, étant un lieu touristique beaucoup moins populaire, vous pouvez vous promener à l'intérieur pratiquement seul (les places assises sont extrêmement limitées) et l'expérience est unique. Une visite guidée de la galerie Borghèse est la meilleure façon de voir l'intérieur.

D'autre part, profitez de l'occasion pour vous promener autour de la Villa Borghese et de son lac à l'aller et, si le temps le permet, louez un bateau pour profiter d'une matinée d'hiver ensoleillée.