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10 choses à voir et à faire au Vatican

La Cité du Vatican a beaucoup à offrir : la chapelle Sixtine, le dôme de Saint-Pierre, la basilique et l'impressionnante Piazza avec la colonnade du Bernin. Je vous dis tout ce qu'il faut voir et faire au Vatican.

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 8 minutes

10 choses à voir et à faire au Vatican

Détail de la place Saint-Pierre et de la basilique | ©Simone Savoldi

Vous pouvez passer au moins une journée entière au Vatican et vous n'aurez probablement jamais fini de voir toutes les œuvres d'art qu'il contient. Outre la place spectaculaire qui vous accueille avec une colonnade d'un blanc immaculé, vous pouvez accéder aux musées du Vatican, à la chapelle Sixtine ou à la basilique Saint-Pierre.

Ne vous laissez pas submerger par la quantité de choses à voir et à faire au Vatican. J'ai dressé une liste des choses à ne pas manquer :

1. Admirez les fresques de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine

La chapelle Sixtine
La chapelle Sixtine

La chapelle Sixtine contient l'une des œuvres d'art les plus populaires au monde, sans aucun doute. Elle est située à l'intérieur des musées du Vatican et pour y accéder, vous devrez acheter des billets du Vatican. Malgré l'étendue des musées du Vatican, presque tous les visiteurs s'arrêtent à la chapelle Sixtine.

Vous ne pourrez pas prendre de photos (ou du moins pas avec un flash), mais ne vous inquiétez pas. Profitez de la vue sur cette œuvre d'art unique et oubliez votre téléphone portable et votre appareil photo pendant un moment. Le jeu en vaut la chandelle.

Sachez que les fresques qui recouvrent les murs et le plafond ont été peintes non seulement par Michel-Ange, mais aussi par des artistes tels que Botticelli, Guirlandaio, Signorelli et Perugino. Alors que les 12 peintures latérales représentent des épisodes de la vie de Jésus et de Moïse, la fresque du maître-autel est le chef-d'œuvre de Michel-Ange, "Le Jugement dernier", et le plafond mélange des passages de l'Ancien et du Nouveau Testament.

Meilleure période pour visiter les musées du Vatican

Si vous voulez éviter la foule, les musées du Vatican sont difficiles à visiter en raison du grand nombre de visiteurs. Cependant, il existe toujours des astuces pour voir les musées sans la foule : réservez une visite des musées du Vatican tôt le matin ou réservez une visite guidée de nuit pour voir la chapelle Sixtine et le reste des musées du Vatican.

Réserver des billets pour la Chapelle Sixtine

2. Grimper sur le dôme de Saint-Pierre pour avoir la meilleure vue de Rome

Dôme de Saint-Pierre
Dôme de Saint-Pierre

Le Vatican est célèbre pour être le lieu où Saint-Pierre, le premier pape, a été enterré, mais c'est aussi le plus petit État du monde, avec une population d'environ 1 000 habitants. La zone, dominée par le majestueux dôme de Saint-Pierre, attire chaque jour des pèlerins venus de tout le monde chrétien.

Au-delà de l'histoire et de la religion, ce dôme est l'un des points les plus élevés de la ville de Rome et la vue depuis le sommet (cette place avec deux demi-cercles délimités par des colonnes que vous avez vue sur des centaines de photographies aériennes) vaut l'effort qu'il faut faire pour y monter. Les billets pour l'ascension du Dôme peuvent être achetés en ligne et comprennent également une visite guidée de la Basilique et des tombes papales.

Cependant, sachez que l'ascension n'est pas facile et ne convient pas à tout le monde, donc si vous envisagez de monter au sommet de la Cité du Vatican, vous pouvez consulter mon article sur l'ascension du Dôme de Saint-Pierre avant de le faire.

Réservez votre visite guidée de Saint-Pierre avec ascension du dôme

3. Admirer la Pieta de Michel-Ange à l'intérieur de la basilique Saint-Pierre

La Pieta de Michel-Ange
La Pieta de Michel-Ange

Dès que vous découvrirez la sculpture de la Pietà en entrant dans la basilique Saint-Pierre et que vous admirerez son imposante taille en marbre blanc, vous comprendrez pourquoi cette sculpture datant d'avant 1500 est entrée dans l'histoire comme l'une des œuvres les plus singulières de Michel-Ange.

Elle représente la Vierge Marie se lamentant sur le corps de son fils Jésus mort sur la croix. Le réalisme des visages, les proportions, le mouvement et la tension que cette œuvre accumule la rendent unique au monde.

D'une hauteur de près de deux mètres, elle laisse bouche bée tous ceux qui pénètrent dans la basilique Saint-Pierre, et pour cause. C'est l'œuvre d'art la plus remarquable que vous verrez à l'intérieur de la basilique.

Réserver une visite guidée de la basilique Saint-Pierre

4. Visitez la place Saint-Pierre et la colonnade du Bernin

Colonnade de la place Saint-Pierre
Colonnade de la place Saint-Pierre

Avant de monter au Dôme, laissez-vous surprendre par la place Saint-Pierre d'en bas (c'est de cette place que sont célébrées les célèbres messes du pape). L'obélisque au centre est la seule ombre disponible en été sur une place de 320 mètres de long et 240 mètres de large. Il est difficile de ne pas se sentir insignifiant face à l'ampleur de ces dimensions.

Réserver une visite guidée du Vatican et de Saint-Pierre

5. Photographier le Baldaquin de la basilique Saint-Pierre

Baldaquin de Saint-Pierre
Baldaquin de Saint-Pierre

Ces gigantesques colonnes à baldaquin qui président à l'autel de la basilique Saint-Pierre attireront votre regard dès que vous franchirez les portes d'entrée. Le style baroque porté à son expression maximale par l'auteur Bernini fait de cette pièce le protagoniste incontesté de tous les regards à l'intérieur de la basilique. Il faut se placer assez loin pour pouvoir l'insérer dans son appareil photo, car elle mesure près de 30 mètres de haut.

Réservez votre visite guidée de la basilique Saint-Pierre

6. Découvrez les musées du Vatican en profondeur, lors d'une visite guidée ou de manière autonome

Le célèbre escalier des musées du Vatican
Le célèbre escalier des musées du Vatican

Le véritable joyau de la couronne de la Cité du Vatican est constitué par les musées du Vatican, adjacents à la place. À l'intérieur se trouve bien sûr la célèbre chapelle Sixtine, mais ce n'est pas la seule attraction d'un musée qui abrite de l'art du XVe au XIXe siècle, de l'art religieux égyptien, assyrien, grec, romain, étrusque, italique, chrétien, médiéval et moderne.

Les musées du Vatican sont divisés en plusieurs zones ou musées et, bien que vous puissiez passer autant d'heures que vous le souhaitez à l'intérieur, si vous ne voulez pas revenir de votre voyage à Rome avec une épine dans le pied, à mon avis, vous ne devriez pas manquer la célèbre chapelle Sixtine, les sculptures du musée Pio Clementino et les chambres de Raphaël. Vous pouvez les visiter seul ou dans le cadre d'une visite guidée des musées du Vatican...

Les sculptures du musée Pio Clementino

Dédié à la sculpture classique, ce musée abrite des œuvres telles que la statue de "Laocoön et ses fils" (l'une de mes préférées pour l'expressivité qu'elle reflète) ou l'Apollon du Belvédère, qui incarne les idéaux de la beauté classique.

Les peintures de la Pinacothèque

Vos professeurs d'histoire de l'art ne vous laisseraient jamais passer à côté d'une collection de 460 tableaux qui comprend des chefs-d'œuvre des plus grands artistes de la peinture italienne tels que Da Vinci, Titien, Caravaggio et Raphaël.

Le musée égyptien grégorien

Bien que ces œuvres ne soient pas très connues de la plupart des gens, je vous recommande de jeter un coup d'œil à la collection d'art égyptien, l'un des trésors des musées du Vatican.

Les salles de Raphaël

Après la chapelle Sixtine, c'est peut-être la partie qui suscite le plus d'attentes. Le pape Jules II a demandé à Raphaël de décorer ces quatre salles et, pendant 16 ans, lui et ses élèves se sont attelés à la tâche avec une telle maîtrise que ces peintures ont fait la renommée du peintre, à l'égal de Michel-Ange. C'est un régal pour les yeux que de s'attarder sur les détails de ces peintures.

L'escalier en colimaçon

Vous le trouverez à l'entrée ; arrêtez-vous pour le regarder d'en haut et ne laissez pas ce jouet architectural passer inaperçu parmi les œuvres d'art.

La galerie des candélabres

Si, comme moi, vous aimez admirer les salles du musée et les œuvres qu'elles contiennent, je vous recommande cette galerie car, en plus d'être l'une des plus originales, elle offre une belle vue sur les jardins du Vatican.

Bien sûr, c'est à vous, en tant que voyageur, de décider ce qui vous intéresse le plus. Si vous êtes un passionné de cartographie, la Galerie des cartes sera un must pour vous, et si vous pouvez réciter par cœur les empereurs romains, vous adorerez la Salle des bustes. Le catalogue des musées du Vatican est immense.

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7. Flâner dans les jardins du Vatican

Vue aérienne des jardins du Vatican
Vue aérienne des jardins du Vatican

Si vous vous demandez comment visiter les Jardins du Vatican, vous ne pouvez le faire qu'avec l'aide du personnel interne des Musées : soit avec une visite guidée, soit à bord d'un bus audioguidé.

Avis personnel : ce n'est pas une obligation si vous envisagez de payer des billets d'entrée aux musées uniquement pour les voir, mais pendant que vous y êtes, lorsque vous visitez le musée, ne manquez pas de faire une visite guidée.

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8. Découvrir le Vatican

Vue du château Saint-Ange
Vue du château Saint-Ange

Pendant que vous y êtes, vous voudrez peut-être explorer un peu les environs du Vatican pour avoir une vue plus complète de Rome. À l'intérieur et autour du Vatican, vous trouverez inévitablement des centaines de boutiques de souvenirs à l'effigie du pape, même sur des raquettes de tennis. Mais si vous avez envie de vous promener au-delà des murs qui entourent la Cité du Vatican, vous découvrirez Prati, un quartier résidentiel à l'écart des masses où vous verrez des Romains se promener, faire du shopping ou prendre un aperitivo.

La Via della Conciliazione vaut également le détour : son immensité et sa majesté mènent à la place Saint-Pierre et la relient au château Saint-Ange, qui mérite également une visite.

Et si vous voulez visiter les rues de Rome d'une manière différente, je vous recommande de participer à la visite du Vatican "Anges et Démons ", basée sur le célèbre roman de Dan Brown. Sauvez les cardinaux des Illuminati tout en découvrant les lieux les plus emblématiques de la ville.

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9. Rencontrez le pape au Vatican

Le pape François pendant l'Angélus
Le pape François pendant l'Angélus

Comme vous le savez peut-être, le pape, le plus haut représentant de l'Église catholique dans le monde (et chef de l'État du Vatican), vit dans la Cité du Vatican. Et bien qu'obtenir une audience avec le pape en privé nécessite beaucoup de paperasse, de bons contacts et une très bonne raison de le rencontrer, il est possible d'assister à une messe en direct ou à la bénédiction hebdomadaire qu'il donne tous les dimanches depuis sa fenêtre.

Attendez-vous à des foules, car il y a toujours des groupes religieux et des pèlerins qui affluent pour assister à ces événements, mais si vous souhaitez compléter votre visite au Vatican par une rencontre avec le pape, voici tout ce qu'il faut savoir pour voir le pape au Vatican.

Réservez une visite au Vatican avec audience papale

10. Profitez de la gastronomie de la région du Vatican

Apéritif italien typique
Apéritif italien typique

Cela vous surprendra peut-être, mais oui, dans un endroit où il y a tant de touristes, on peut très bien manger sans se ruiner. Mais il faut savoir regarder, car la région est pleine de pièges à touristes. C'est pourquoi j'ai dressé une liste des endroits où manger près du Vatican, avec des menus pour tous les goûts et toutes les heures de la journée. Bon apetit !

Réservez une visite gastronomique du Vatican