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Que voir et faire au Vatican

La Cité du Vatican a beaucoup à offrir : la chapelle Sixtine, le dôme de Saint-Pierre, la basilique et l'impressionnante Piazza avec la colonnade du Bernin. Je vous dis tout ce que vous devez voir et faire au Vatican.

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 7 minutes

Que voir et faire au Vatican

Détail de la place Saint-Pierre et de la basilique | ©Simone Savoldi

Vous pouvez passer au moins une journée entière au Vatican et vous n'aurez probablement pas fini de voir toutes les œuvres d'art qu'il contient. En plus de la place spectaculaire qui vous accueille avec une colonnade d'un blanc immaculé, vous pouvez entrer dans les musées du Vatican pour voir la chapelle Sixtine ou aller à la basilique Saint-Pierre pour avoir les meilleures vues de Rome depuis son dôme.

Ne vous laissez pas submerger par la quantité de choses à voir et à faire au Vatican. J'ai dressé une liste des incontournables du Vatican que vous ne pouvez pas manquer :

1. Contempler les fresques de Michel-Ange dans la chapelle Sixtine

La chapelle Sixtine
La chapelle Sixtine

La chapelle Sixtine contient l'une des œuvres d'art les plus populaires au monde, sans aucun doute. Il est situé à l'intérieur des musées du Vatican et pour y accéder, vous devrez acheter des billets pour le Vatican. Aussi grands que soient les musées du Vatican, vous verrez que presque tous les visiteurs s'arrêtent à la chapelle Sixtine. Vous ne pourrez pas prendre de photos (ou du moins pas avec flash), mais ne vous inquiétez pas. Profitez de la vue de cette œuvre d'art unique et oubliez votre téléphone portable et votre appareil photo pendant un moment. Cela en vaut la peine.

Il faut savoir que les fresques qui recouvrent les murs et le plafond n'ont pas seulement été peintes par Michel-Ange, mais aussi par des artistes tels que Botticelli, Guirlandaio, Signorelli et Perugino. Alors que les 12 peintures latérales dépeignent des épisodes de la vie de Jésus et de Moïse, la fresque du maître-autel est le chef-d'œuvre de Michel-Ange, "Le Jugement dernier", et le plafond mélange des passages de l'Ancien et du Nouveau Testament. Pour en savoir plus, lisez mon article sur the Sistine Chapel.

2. Montez jusqu’au Dôme de Saint Pierre pour avoir la meilleure vue de Rome

Dôme de Saint-Pierre
Dôme de Saint-Pierre

Le Vatican est célèbre pour être l'endroit où saint Pierre, le premier pape, a été enterré, mais c'est aussi le plus petit État du monde, avec une population d'environ 1 000 habitants.  La zone, dominée par le majestueux Dôme de Saint-Pierre, attire chaque jour des pèlerins de tout le monde chrétien.

L'histoire et la religion mises à part, ce Dôme est l'un des points les plus élevés de la ville de Rome et la vue du sommet (cette place avec deux demi-cercles délimités par des colonnes que vous avez vue sur des centaines de photographies aériennes) vaut bien l'effort qu'il faut pour y monter. Les billets pour monter au Dôme s'achètent directement sur place, il n'y a aucun moyen de les obtenir en ligne.

Cependant, gardez à l'esprit que l'ascension n'est pas facile et ne convient pas à tout le monde. Si vous envisagez de grimper au sommet de la Cité du Vatican, vous pouvez consulter mon article sur comment escalader le dôme de Saint-Pierre.

3. Admirez la Pieta de Michel-Ange dans la basilique Saint-Pierre

Piéta de Michel-Ange
Piéta de Michel-Ange

Dès que vous découvrirez la sculpture de la Pietà en entrant dans la basilique Saint-Pierre et que vous admirerez sa taille imposante en marbre blanc, vous comprendrez pourquoi cette sculpture datant d'avant 1500 est entrée dans l'histoire comme l'une des œuvres les plus particulières de Michel-Ange.

La figure représente la Vierge Marie se lamentant sur le corps de son fils Jésus après sa mort sur la croix. Le réalisme de ses visages, ses proportions et le mouvement et la tension que cette œuvre accumule la rendent unique au monde.

Haute de près de deux mètres, elle laisse bouche bée tous ceux qui entrent dans la Saint Peter's Basilica. C'est l'œuvre la plus remarquable que vous verrez à l'intérieur de la basilique.

4. Place Saint-Pierre et colonnade du Bernin

Columnnade sur la place Saint-Pierre
Columnnade sur la place Saint-Pierre

Avant de monter en haut du Dôme, jetez un coup d'œil à la place Saint-Pierre vue d'en bas (c'est la place d'où sont célébrées les célèbres messes du Pape). L'obélisque situé au centre offre la seule ombre disponible en été sur une place de 320 mètres de long et 240 mètres de large. Il est très difficile de ne pas se sentir confortablement insignifiant face à l'ampleur de ces dimensions.

5. Photographie du baldaquin de la basilique Saint-Pierre

Le baldaquin de Saint Pierre
Le baldaquin de Saint Pierre

Ces gigantesques colonnes à dôme qui président à l'autel de la basilique Saint-Pierre attireront votre attention dès que vous franchirez les portes d'entrée. Le style baroque porté à son expression maximale par l'auteur Bernini fait de cette pièce le protagoniste incontesté de tous les regards à l'intérieur de la basilique. Vous devrez vous tenir à une certaine distance pour pouvoir l'immortaliser dans votre appareil photo, car il fait près de 30 mètres de haut.

6. Découvrez les musées du Vatican en profondeur, lors d'une visite guidée ou par vous-même

Le célèbre escalier des musées du Vatican
Le célèbre escalier des musées du Vatican

Le véritable joyau de la Cité du Vatican est constitué par les musées du Vatican, qui jouxtent la place. À l'intérieur se trouve, bien sûr, la célèbre chapelle Sixtine, mais ce n'est pas la seule attraction d'un musée qui abrite des œuvres d'art du XVe au XIXe siècle, de l'art religieux égyptien, assyrien, grec, romain, étrusque, italique, chrétien, médiéval et moderne.

Les musées du Vatican sont divisés en plusieurs zones ou musées et, bien que vous puissiez passer autant d'heures que vous le souhaitez à l'intérieur, si vous ne voulez pas revenir de votre voyage à Rome avec une épine dans le pied, à mon avis vous ne devez pas manquer la célèbre Chapelle Sixtine, les sculptures du musée Pio Clementino et les salles de Raphaël. Vous pouvez les visiter seul ou avec une visite guidée des musées du Vatican...

Les sculptures du Musée Pio Clementino

Dédié à la sculpture classique, ce musée contient des œuvres telles que la statue de "Laocoön et ses fils" (l'une de mes préférées pour l'expressivité qu'elle reflète) ou l'Apollon du Belvédère, qui incarne les idéaux de la beauté classique.

Les peintures de la Pinacothèque

Vos professeurs d'histoire de l'art ne vous permettraient jamais de faire l'impasse sur une collection de 460 tableaux au total, qui comprend des chefs-d'œuvre des plus grands artistes de la peinture italienne tels que De Vinci, Titien, Caravaggio et Raphaël.

Le Musée égyptien grégorien

Bien que pour la plupart des gens, ces œuvres ne soient pas aussi connues, je vous recommande de jeter un coup d'œil à la collection d'art égyptien, l'un des trésors des musées du Vatican.

Les chambres de Raphael

C'est peut-être l'endroit qui suscite le plus d'attentes après la chapelle Sixtine. Le pape Jules II a chargé Raphaël de décorer ces quatre pièces, et pendant 16 ans, lui et ses élèves se sont consacrés à cette tâche avec une telle maîtrise que ces peintures se sont avérées être celles qui ont mis la renommée du peintre à égalité avec Michel-Ange. C'est un régal pour les yeux que de s'attarder sur les détails de ces peintures.

L'escalier hélicoïdal

Vous le trouverez à l'entrée ; arrêtez-vous pour le regarder d'en haut et ne laissez pas ce jouet architectural passer inaperçu parmi les œuvres d'art.

La galerie des candélabres

Si, comme moi, vous aimez admirer les salles de musée elles-mêmes ainsi que les œuvres qu'elles contiennent, je vous recommande de chercher cette galerie car, en plus d'être l'une des plus originales, elle offre une très belle vue sur les jardins du Vatican.

Bien entendu, c'est à vous, en tant que voyageur, de décider ce qui vous intéresse le plus. Si vous êtes un passionné de cartographie, la Galerie des cartes est un incontournable, et si vous pouvez réciter les empereurs romains par cœur, vous adorerez la Salle des bustes. Le catalogue des Musées du Vatican est immense.

7. Promenade dans les jardins du Vatican

Vue aérienne des jardins du Vatican
Vue aérienne des jardins du Vatican

Si vous vous demandez comment visiter les jardins du Vatican, vous ne pouvez le faire qu'avec l'aide du personnel interne des musées : soit avec une visite guidée, soit à bord d'un bus audio-guidé.

Avis personnel : ce n'est pas un must si vous envisagez de payer l'entrée des musées juste pour le voir, mais pendant que vous êtes là, quand vous visitez le musée, ne le manquez pas.

8. Découvrir les environs du Vatican

Vue du Château Saint-Ange
Vue du Château Saint-Ange

Pendant que vous êtes là, vous pourriez vouloir faire un peu de tourisme autour du Vatican pour avoir une image plus complète de Rome. À l'intérieur et autour du Vatican, vous trouverez inévitablement des centaines de boutiques de souvenirs arborant le visage du pape, même sur des raquettes de tennis. Mais si vous avez envie de vous promener au-delà des murs qui entourent la Cité du Vatican, vous découvrirez Prati, un quartier résidentiel à l'écart des masses où vous verrez des Romains flâner, faire du shopping ou prendre l'apéritif.

La Via della Conciliazione vaut également une promenade : sa largeur et sa majesté mènent à la place Saint-Pierre et la relient au Château Saint-Ange, qui mérite également une visite.

9. Aller rencontrer le Pape au Vatican

Pape François pendant l'Angelus
Pape François pendant l'Angelus

Comme vous le savez peut-être, le pape, le plus haut représentant de l'Église catholique dans le monde (et chef de l'État du Vatican), vit dans la Cité du Vatican même. Et si avoir une audience avec le pape en privé nécessite beaucoup de paperasse, de bons contacts et une très bonne raison de le rencontrer, il est possible d'assister à une messe en direct ou à la bénédiction hebdomadaire qu'il donne chaque dimanche depuis sa fenêtre.

Attendez-vous à une foule, car il y a toujours des groupes religieux et des pèlerins qui se pressent pour assister à ces événements, mais si vous avez envie de compléter votre visite au Vatican par une rencontre avec le Souverain Pontife, je vous dis ici tout ce que vous devez savoir pour voir le Pape au Vatican.

10. Profitez de la gastronomie de la région du Vatican

Apéritif italien typique
Apéritif italien typique

Vous serez peut-être surpris, mais oui, dans un endroit où il y a tant de touristes, on peut très bien manger sans se ruiner. Mais il faut savoir regarder, car la région est pleine de pièges à touristes. C'est pourquoi j'ai créé une liste des endroits où manger près du Vatican et j'ai inclus des menus pour tous les goûts et toutes les heures de la journée. Bon appétit !