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10 conseils pour visiter le Vatican

La chapelle Sixtine, la basilique Saint-Pierre avec son dôme, la colonnade du Bernin sur la place Saint-Pierre... Ne manquez pas ce joyau lors de votre voyage à Rome. Voici quelques conseils pour tirer le meilleur parti de votre visite.

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 7 minutes

10 conseils pour visiter le Vatican

Le Vatican | ©Simon Hurry

La visite du Vatican est une étape incontournable de vos vacances à Rome. Il va sans dire que, quelles que soient vos convictions religieuses, l'importance artistique et architecturale du lieu en fait l'un des endroits les plus visités au monde.

Et c'est précisément pour cette raison qu'il sera utile d'avoir quelques conseils à portée de main pour organiser votre visite : comment éviter les files d'attente pour entrer, comment économiser sur les billets pour le Vatican ou comment s'habiller pour entrer dans un lieu de culte. Je vous explique tout ce que vous devez savoir ci-dessous, alors lisez bien !

1. Réservez TOUJOURS des billets sans file d'attente

Cité du Vatican| ©Jedi Equester
Cité du Vatican| ©Jedi Equester

L'une des choses qui frappent le plus les personnes qui visitent le Vatican pour la première fois est la longue file d'attente des touristes aux portes, qui s'étendent tout autour des murs entourant la Cité du Vatican ! Cette file d'attente peut freiner votre visite et, lorsque c'est votre tour d'entrer, vous serez fatigué et moins motivé pour découvrir les secrets des musées du Vatican ou de la basilique.

C'est pourquoi il est essentiel de toujours réserver vos billets ou votre visite guidée à l'avance et de veiller à choisir une option qui vous permette d'éviter les files d'attente.

Acheter des billets "skip the line" pour la chapelle Sixtine

2. Couvrez vos épaules, vos genoux et votre décolleté

Touristes visitant Rome| ©Unsplash
Touristes visitant Rome| ©Unsplash

N'oubliez pas que la basilique Saint-Pierre et les musées du Vatican (avec la chapelle Sixtine à l'intérieur) sont considérés comme des lieux de culte. Vous ne serez donc pas autorisée à entrer si vous portez une robe sans bretelles, une jupe ou un short qui laisse apparaître vos genoux. Alors comment s'habiller si l'on prévoit de visiter Rome en plein été ? Ne vous inquiétez pas. Le meilleur conseil que je puisse vous donner ici est de toujours avoir un foulard dans votre sac.

Il est difficile d'imaginer se couvrir quand les températures sont si élevées dans la ville, mais vous apprécierez d'avoir quelque chose pour vous couvrir dans votre sac (vous en aurez également besoin pour accéder aux autres églises ou au Panthéon d'Agrippa). Ce que vous voulez éviter à tout prix, c'est qu'une fois sur place, avec vos billets achetés et votre visite organisée, on ne vous laisse pas entrer parce que vous n'êtes pas habillé correctement.

3. Une visite guidée est préférable à une visite en solitaire

Colonnade de Saint-Pierre| ©Patrick Schneider
Colonnade de Saint-Pierre| ©Patrick Schneider

Lorsque vous visitez une ville avec autant d'histoire, de contexte et de symbolisme, la meilleure chose à faire est de participer à une visite guidée des musées du Vatican avec un expert. En plus de rendre la visite plus agréable, vous comprendrez mieux la signification de chaque œuvre, son histoire et ce qui se cache derrière son créateur.

En outre, dans des lieux comme les musées du Vatican, qui abritent des millions d'œuvres d'art, il est bon d'être accompagné d'un guide spécialisé qui veillera à ce que vous ne manquiez pas les œuvres les plus importantes. L'avantage des visites guidées, c'est qu'elles sont généralement adaptées au grand public : elles ne sont généralement pas très spécialisées dans l'art, vous comprendrez donc absolument tout ce qu'elles vous disent et vous en profiterez deux fois plus. De plus, les prix sont tout à fait raisonnables et il existe un large éventail d'horaires et de langues disponibles.

4. Les meilleures vues de Rome, depuis le Dôme

Dôme de Saint Pierre| ©Aldo Loya
Dôme de Saint Pierre| ©Aldo Loya

L'ascension du dôme de Saint-Pierre vous conduira (littéralement) aux portes du paradis. Les détails de l'intérieur sont bien mieux appréciés à mesure que l'on se rapproche du sommet, mais la vue spectaculaire sur la place Saint-Pierre, la colonnade, le fleuve, le château Saint-Ange et les toits de toutes les maisons ocre de la ville vaut bien la montée.

Toutefois, sachez qu'il n'y a pas d'ascenseur jusqu'au sommet. Même si vous choisissez l'option ascenseur, la dernière partie de la montée vers le Dôme se fait à pied - et ce n'est pas pour tout le monde. Les escaliers deviennent plus étroits et le passage est assez étroit. Si vous êtes claustrophobe ou si vous souffrez d'un problème cardiaque, ce n'est pas recommandé.

Réservez une visite guidée avec ascension du dôme de Saint-Pierre

5. Attention aux pièges à touristes

Délicieuses pizzas italiennes| ©Nick Owens
Délicieuses pizzas italiennes| ©Nick Owens

Les environs du Vatican regorgent de boutiques de souvenirs, de stands de restauration rapide et même de restaurants italiens. N'ayez pas trop faim et avant de vous asseoir où que ce soit, vérifiez leur réputation en ligne, les avis d'autres convives ou les prix des menus. Il existe des endroits très chers dont la qualité vous décevra. Vous pouvez toujours vous éloigner un peu plus de la zone touristique pour déjeuner ou dîner ou vous pouvez consulter mon guide sur les endroits où manger près du Vatican pour être sûr et ne pas faire le mauvais choix.

Mieux encore, quelle que soit l'heure de la journée, vous trouverez un bon endroit pour prendre une collation, un déjeuner, un dîner ou simplement acheter un sandwich à emporter et à déguster à la maison.

6. Portez des chaussures confortables

Des chaussures confortables pour votre visite au Vatican| ©Flavio Gasperini
Des chaussures confortables pour votre visite au Vatican| ©Flavio Gasperini

Bien sûr, vous n'êtes pas sur le point de visiter un parc ou une montagne, mais une visite au Vatican prend toujours plus de temps que prévu. L'immensité du musée, la majesté de la chapelle Sixtine, l'agitation de la basilique Saint-Pierre et même l'ascension du dôme pourraient vous retenir dans le quartier pratiquement toute la journée.

Et vous ne voulez pas que vos pieds aient mal. Fais-moi confiance. Portez des chaussures très confortables pour rester debout pendant des heures, surtout s'il fait très chaud. Les irritations pourraient gâcher ce qui sera l'une de vos visites les plus intéressantes à Rome.

7. Ne faites pas confiance aux vendeurs de billets

Place Saint-Pierre au Vatican| ©Michele Francioso
Place Saint-Pierre au Vatican| ©Michele Francioso

Comme au concert le plus bondé, tout autour du Vatican, vous serez abordé par des dizaines de vendeurs qui tenteront de vous vendre des billets, des visites guidées, etc. Mon conseil est de ne pas se laisser emporter par leurs arguments péremptoires et de planifier votre visite au Vatican bien à l'avance, en réservant toujours vos billets ou votre visite guidée sur des sites fiables et officiels. Sur Hellotickets, par exemple, vous pouvez voir tous les horaires, prix et durées des visites et tous les guides sont professionnels et autorisés par le Vatican à donner des visites guidées.

8. Tôt le matin pour éviter les foules

Le Vatican au matin| ©Xavier Coiffic
Le Vatican au matin| ©Xavier Coiffic

Il peut sembler un peu étrange d'être là lorsque le Vatican ouvre ses portes tôt le matin comme s'il s'agissait d'une vente El Corte Inglés, mais la foule en milieu de journée rendra votre expérience d'autant plus bouleversante.

En début de journée, non seulement vous éviterez la chaleur, mais vous aurez l'occasion d'être pratiquement seul dans les principales galeries du musée, de visiter la basilique Saint-Pierre à votre guise et de vous arrêter pour examiner de plus près la chapelle Sixtine. Je pourrais aussi vous recommander de visiter en fin de journée, mais à ce moment de la journée vous êtes déjà fatigué (Rome a beaucoup de marche à faire) et vous ne voulez pas faire cette visite dans la précipitation. Levez-vous tôt !

Réservez une visite guidée des musées du Vatican tôt le matin

9. Si vous voulez voir le pape en direct, allez-y le mercredi ou le dimanche

L'Angélus du Pape| ©Unsplash
L'Angélus du Pape| ©Unsplash

Si aucune fête religieuse ne l'empêche, le pape sort généralement par la fenêtre de sa résidence au Vatican pour donner sa bénédiction chaque dimanche à midi. Cette bénédiction, qui dure moins de 30 minutes, est une courte prière donnée par le pape à tous les pèlerins qui se rassemblent sur la place Saint-Pierre pour le voir et est appelée "l'Angélus".

Le mercredi après-midi, il propose aussi habituellement une célébration religieuse sur la place Saint-Pierre. Je vous recommande donc de vérifier le programme du jour où vous êtes là et de tenter votre chance pour le voir. Il y a généralement une grande foule de pèlerins, de touristes et de badauds. Si vous voulez voir le pape en direct, vous devrez arriver bien à l'avance pour faire de la place.

À mon avis, ce ne sont pas les meilleurs jours pour visiter le Vatican ou la basilique : il y a trop de monde dans le quartier et vous n'en profiterez pas autant.

Réserver une visite guidée du Vatican avec l'audience papale

10. En étant seul sur la place St Pierre, il est possible

Le Vatican à la tombée de la nuit| ©Anelale Najera
Le Vatican à la tombée de la nuit| ©Anelale Najera

Croyez-le ou non, cette place très fréquentée se vide dès que la nuit tombe. Il n'est pas nécessaire d'y aller à des heures indues. Si vous attendez que le soleil se couche et que les portes des musées et de la basilique soient fermées, vous pourrez vous prendre en photo au milieu de la place Saint-Pierre, comme si la Terre avait avalé le reste de l'humanité.

Profitez de l'occasion pour vous promener en silence le long de la colonnade, vous approcher de la façade et parcourir la Via della Conciliazione illuminée. Vous emporterez un souvenir unique et très authentique d'un lieu qui, croyez-le ou non, a aussi un peu de répit face à tant de tourisme.