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Conseils pour visiter le Vatican

La chapelle Sixtine, la basilique Saint-Pierre avec son dôme, la colonnade du Bernin sur la place Saint-Pierre... Ne manquez pas ce joyau lors de votre voyage à Rome. Voici quelques conseils pour tirer le meilleur parti de votre visite.

Carmen Navarro

Carmen Navarro

Lecture de 7 minutes

Conseils pour visiter le Vatican

Le Vatican | ©Simon Hurry

La visite du Vatican est une étape incontournable de vos vacances à Rome. Il va sans dire que, quelles que soient vos croyances religieuses, l'importance artistique et architecturale du lieu en fait l'un des endroits les plus visités au monde.

C'est pourquoi vous aurez besoin de quelques conseils pour organiser votre visite : comment éviter les files d'attente à l'entrée, comment économiser sur billets pour le Vatican ou comment s'habiller pour entrer dans un lieu de culte. Tout ce que vous devez savoir est expliqué ci-dessous. Lisez la suite !

1. Réservez TOUJOURS des billets sans file d'attente

Ville du Vatican | ©Jedi Equester
Ville du Vatican | ©Jedi Equester

L'une des choses qui frappent le plus les personnes qui visitent le Vatican pour la première fois est la longue file d'attente des touristes aux portes, qui s'étendent tout autour des murs entourant la Cité du Vatican ! Cette file d'attente peut freiner votre visite et, lorsque c'est votre tour d'entrer, vous serez fatigué et moins motivé pour découvrir les secrets des musées du Vatican ou de la basilique.

Il est donc essentiel de toujours réserver vos billets ou votre visite guidée à l'avance et de veiller à choisir une option qui vous permette d'éviter les files d'attente.

2. Couvrez vos épaules, vos genoux et votre décolleté

Touristes visitant Rome | ©Unsplash
Touristes visitant Rome | ©Unsplash

N'oubliez pas que la basilique Saint-Pierre et les musées du Vatican (avec la chapelle Sixtine à l'intérieur) sont considérés comme des lieux de culte, et que vous ne pourrez donc pas entrer si vous portez une robe bustier, une jupe ou un short jusqu'au genou. Alors comment s'habiller si l'on prévoit de visiter Rome en plein été ? Ne vous inquiétez pas. Le meilleur conseil que je puisse vous donner ici est de toujours avoir un foulard ou une écharpe dans votre sac pour vous couvrir.

Lorsque les températures élevées frappent la ville, il est difficile d'imaginer se couvrir, mais vous serez reconnaissant d'avoir quelque chose pour vous couvrir dans votre sac (vous en aurez également besoin pour accéder aux autres églises ou au Pantheon d'Agrippa). Ce que vous voulez éviter à tout prix, c'est qu'une fois sur place, avec vos billets achetés et votre visite organisée, on ne vous laisse pas entrer parce que vous n'êtes pas correctement habillé.

3. Une visite guidée, mieux qu'une visite autoguidée

Colonnes de Saint-Pierre | ©Patrick Schneider
Colonnes de Saint-Pierre | ©Patrick Schneider

Lorsque vous visitez une ville avec autant d'histoire, de contexte et de symbolisme, la meilleure chose à faire est de participer à une visite guidée des musées du Vatican guidée par un expert. En plus de rendre la visite plus agréable, vous comprendrez mieux la signification de chaque œuvre, son histoire et ce qui se cache derrière son créateur.

Et dans des endroits comme les musées du Vatican, qui abritent des millions d'œuvres d'art, il est bon d'être accompagné d'un guide spécialisé qui s'assurera que vous ne manquez pas les œuvres les plus importantes. L'avantage des visites guidées est qu'elles sont généralement adaptées au grand public : elles ne sont généralement pas très spécialisées dans l'art, vous comprendrez donc absolument tout ce qu'elles vous disent et vous en profiterez deux fois plus. En outre, les prix sont tout à fait raisonnables et un large éventail d'horaires et de langues est disponible.

4. Les meilleures vues de Rome, depuis le Dôme

Dôme de Saint Pierre | ©Aldo Loya
Dôme de Saint Pierre | ©Aldo Loya

L'ascension du dôme de Saint-Pierre vous conduira (littéralement) aux portes du paradis. Les détails de son intérieur sont bien mieux appréciés à mesure que l'on s'approche du sommet, mais la vue spectaculaire sur la place Saint-Pierre, la colonnade, le fleuve, le ** Château Saint-Ange** et les toits de toutes les maisons ocre de la ville vaut bien la montée.

Cependant, pour atteindre le sommet, vous devez tenir compte du fait qu'il n'y a pas d'ascenseur sur toute la longueur. Même si vous choisissez d'utiliser l'ascenseur, la dernière partie de l’ ascension du Dôme vous devrez la gravir à pied : et cela n'est pas pour tout le monde. Les escaliers deviennent plus étroits et le passage est assez étroit. Si vous êtes claustrophobe ou si vous souffrez d'un problème cardiaque, ce n'est pas recommandé.

5. Se méfier des pièges à touristes

Delicieuse Pizza Italienne | ©Nick Owens
Delicieuse Pizza Italienne | ©Nick Owens

Les environs du Vatican regorgent de boutiques de souvenirs, de stands de restauration rapide et même de restaurants italiens. Ne laissez pas la faim vous gagner et avant de vous asseoir où que ce soit, vérifiez leur réputation en ligne, les avis d'autres convives ou les prix des menus. Il existe des endroits vraiment chers dont la qualité vous décevra. Vous pouvez toujours vous éloigner un peu plus de la zone touristique pour le déjeuner ou le dîner ou vous pouvez consulter mon guide sur les endroits où manger près du Vatican pour être sûr de ne pas faire le mauvais choix.

Mieux encore, quelle que soit l'heure de la journée, vous trouverez un bon endroit pour prendre un en-cas, déjeuner, dîner ou simplement acheter un sandwich à emporter et à déguster à la maison.

6. Portez des chaussures confortables

Des chaussures confortables pour votre visite au Vatican | ©Flavio Gasperini
Des chaussures confortables pour votre visite au Vatican | ©Flavio Gasperini

Bien sûr, vous n'êtes pas sur le point de visiter un parc ou une montagne, mais une visite au Vatican prend toujours plus de temps que prévu. L'immensité du musée, la majesté de la chapelle Sixtine, l'agitation de la basilique Saint-Pierre et même l'ascension du dôme pourraient vous retenir dans le quartier pratiquement toute la journée.

Et vous ne voulez pas que vos pieds aient mal. Fais-moi confiance. Portez des chaussures très confortables pour rester debout pendant des heures, surtout s'il fait très chaud. Les irritations pourraient gâcher ce qui sera l'une de vos visites les plus intéressantes à Rome.

7. Ne faites pas confiance aux vendeurs de billets dans la rue

Place Saint-Pierre, Vatican | ©Michele Francioso
Place Saint-Pierre, Vatican | ©Michele Francioso

Comme s'il s'agissait du concert le plus fréquenté, tout autour du Vatican, vous serez abordé par des douzaines de vendeurs qui tenteront de vous convaincre de vous vendre des billets, des visites guidées, etc. Je vous conseille de ne pas vous laisser influencer par leurs arguments et de planifier votre visite au Vatican bien à l'avance et de toujours réserver vos billets ou votre visite guidée sur des sites fiables et officiels.  Sur Hellotickets, par exemple, vous pouvez voir tous les horaires, prix et durées des visites. Tous les guides sont professionnels et autorisés par le Vatican à donner des visites guidées.

8. Tôt le matin pour éviter la surpopulation

Le Vatican le matin | ©Xavier Coiffic
Le Vatican le matin | ©Xavier Coiffic

Il peut sembler un peu étrange d'être là lorsque le Vatican ouvre ses portes aux premières heures du matin comme s'il s'agissait d'une vente El Corte Inglés, mais la foule de gens au milieu de la journée rendra votre expérience d'autant plus bouleversante.

Tôt le matin, non seulement vous évitez la chaleur, mais vous aurez également l'occasion d'être pratiquement seul dans les principales galeries du musée, de visiter la basilique Saint-Pierre à votre guise et de vous arrêter pour regarder de plus près la chapelle Sixtine. Je pourrais aussi vous recommander de visiter en fin de journée, mais à ce moment de la journée vous êtes déjà fatigué (il y a beaucoup de marche à faire à Rome) et vous ne voulez pas faire cette visite dans la précipitation. Levez-vous tôt !

9. Si vous voulez voir le pape en direct, allez-y le mercredi ou le dimanche

L'Angélus du Pape | ©Unsplash
L'Angélus du Pape | ©Unsplash

Si aucune fête religieuse ne l'empêche, le pape sort généralement par la fenêtre de sa résidence au Vatican pour donner la bénédiction chaque dimanche à midi. Cette bénédiction, qui dure moins de 30 minutes, est une courte prière donnée par le pape à tous les pèlerins qui se rassemblent sur la place Saint-Pierre pour le voir et est appelée "l'Angélus ".

Le mercredi après-midi, il y a aussi généralement une célébration religieuse sur la place Saint-Pierre, je vous recommande donc de vérifier l'horaire du jour où vous êtes là et de tenter votre chance de le voir. Il y a généralement une grande foule de pèlerins, de touristes et de badauds, donc si vous voulez voir le pape en direct , vous devrez arriver bien à l'avance.

À mon avis, ce ne sont pas les meilleurs jours pour visiter le Vatican ou la basilique : il y a trop de monde dans le quartier et vous n'en profiterez pas autant.

10. Être seul sur la place St Pierre, c'est possible

Vatican à la tombée de la nuit | ©Anelale Najera
Vatican à la tombée de la nuit | ©Anelale Najera

Croyez-le ou non, cette place très fréquentée se vide dès que la nuit tombe. Il n'y a pas besoin d'y aller à des heures indues. Si vous attendez que le soleil se couche et que les portes des musées et de la basilique soient fermées, vous pourrez prendre une photo au milieu de la place Saint-Pierre comme si la Terre avait avalé le reste de l'humanité.

Profitez de l'occasion pour marcher en silence le long de la colonnade, approchez-vous de la façade et parcourez la Via della Conciliazione illuminée. Vous emporterez un souvenir unique et très authentique d'un lieu qui, croyez-le ou non, a aussi un peu de répit face à tant de tourisme.