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Que voir au château de Versailles ?

Si vous envisagez de visiter Paris, l'un des arrêts obligatoires est le château de Versailles, une impressionnante construction du XVIIe siècle qui a été classée au patrimoine mondial pour son importance dans l'histoire du pays. Avec plus de 800 hectares et 2 300 chambres, cet endroit vous fera ressentir l'essence de la royauté française.

Ana Caballero

Ana Caballero

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Que voir au château de Versailles ?

Palais de Vesalles, France | ©Cristian Bortes

Le château de Versailles est l'un des sites du XVIIe siècle les plus importants du continent et un incontournable de votre voyage à Paris. Ce qui était au départ le terrain de chasse de Louis XIII est devenu au fil des ans l'un des plus importants complexes monarchiques d'Occident.

L'accession au trône de Louis XIV et le début de la Révolution française ont modifié et nourri cet énorme palais et ses environs, ce qui en fait aujourd'hui l'un des musées les plus visités de toute la France. Des salles pleines de bijoux et d'ornements, d'énormes jardins royaux... Si vous voulez vivre une journée comme la monarchie, préparez-vous car je vais vous donner un aperçu de ce que vous ne pouvez pas manquer lors de votre visite du château de Versailles.

1. Salle des miroirs

Salle des miroirs| ©Myrabella
Salle des miroirs| ©Myrabella

Construite en 1684 et d'un style baroque marqué, la galerie des glaces est sans doute l'une des pièces du château de Versailles qui attire le plus de touristes tout au long de l'année. Commandée à l'origine par le roi pour impressionner ses visiteurs, elle est devenue aujourd'hui l'icône emblématique du palais.

Cela peut sembler banal aujourd'hui, mais à l'époque, la fabrication et la possession de miroirs étaient un luxe que peu de gens pouvaient se permettre. C'est pourquoi Louis XIV a voulu remplir la pièce d'immenses fenêtres et de miroirs dans toute la pièce pour démontrer la puissance de son règne.

La salle possède une impressionnante voûte peinte par l'artiste Le Brun et a été utilisée pendant des siècles pour organiser des événements, des bals et des fêtes, mais aussi pour signer des traités importants tels que le traité de Versailles, qui a mis fin à la Première Guerre mondiale. Sans aucun doute, un lieu historique qui vaut la peine de s'y arrêter.

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2. Les Chambres du Roi et de la Reine

Chambre à coucher du roi, salle de mercure| ©Diliff
Chambre à coucher du roi, salle de mercure| ©Diliff

Si vous voulez voir de près comment vivaient les rois du XVIIe siècle qui ont changé l'histoire de la France, il n'y a pas de meilleur moyen que de visiter leurs propres chambres. Les chambres du roi et de la reine sont deux des pièces les plus importantes et les plus centrales de tout le château de Versailles, car elles représentent la partie la plus personnelle et la plus intime de la vie royale.

Bien que l'image d'unité des rois soit tout aussi importante qu'aujourd'hui, tous deux disposaient de chambres séparées adaptées aux besoins et aux protocoles. Ainsi, bien que les deux chambres soient également décorées et luxueuses, dans la chambre du roi, la cour assistait chaque matin à son réveil, son déjeuner et son coucher.

Ces deux salles ont pour pièce maîtresse les appartements royaux, où l'on peut voir le lit où dormait Louis XIV lui-même et où il périt en 1715. Faire l'expérience directe de l'ostentation et du luxe de l'époque est une partie essentielle de votre visite du palais, et vous pourrez y entrer facilement après avoir vu la fameuse galerie des glaces.

3. La chapelle royale

La chapelle royale| ©Diliff
La chapelle royale| ©Diliff

Tout palais qui se respecte à l'époque doit disposer d'une chapelle digne de la renommée de ses membres afin de pouvoir organiser des messes et des cérémonies quotidiennes. Comme vous l'avez peut-être deviné, dans le cas de Louis XIV et de son château de Versailles, la chapelle royale a fini par devenir l'un des endroits les plus somptueux de tout le complexe.

Même de l'extérieur, vous pouvez voir qu'il se distingue du reste du bâtiment par ses plafonds voûtés, mais ce qui vous laissera sans doute sans voix, c'est son intérieur. Avec un impressionnant sol en marbre massif et tous les murs et le plafond peints par des artistes de l'époque, la Chapelle royale a coûté plus de deux millions de livres à l'époque.

La chapelle dont le Roi Soleil n'a jamais pu profiter

Le paradoxe de cette Chapelle royale est que Louis XIV a mis beaucoup d'efforts et d'argent dans sa construction. Cependant, le résultat que vous pourrez apprécier lors de votre visite ne sera achevé qu'en 1710, et ce n'est que cinq ans plus tard que le monarque mourra, mettant fin à l'ère de la monarchie absolue en France.

4. La galerie de la bataille

La galerie des batailles| ©Stéphanie Le Lay
La galerie des batailles| ©Stéphanie Le Lay

Avant la photographie et les médias sociaux, les souvenirs étaient stockés dans des images et, comme Versailles aimait tout faire en grand, le roi Louis-Philippe a eu l'idée, en 1837, de construire une immense galerie dans le château qui représenterait les grandes batailles et les réalisations du pays à travers l'histoire. Cette galerie occupe pratiquement tout l'étage de l'aile sud du palais et est devenue l'une des étapes incontournables de la visite.

Comme s'il s'agissait d'un panthéon de gloires anciennes, le règne de Louis-Philippe a permis de créer et de rassembler autant de bustes que de tableaux qui racontent l'histoire de la formation du Royaume de France, de batailles aussi anciennes que celle de Tolbiac, à certaines de son propre siècle, comme celle de Wagram.

Cette galerie est pratiquement devenue un musée dans le musée et tend à attirer l'attention des visiteurs en raison de ses énormes proportions et de sa magnifique classification historique, servant presque de scénario pour comprendre toute l'histoire de la période.

Voici quelques-unes des grandes peintures exposées ici que vous ne pouvez pas manquer :

  • La bataille d'Austerlitz par François Gérard
  • L'entrée d'Henri IV à Paris par François Gérard
  • La bataille de Fontenoy par Horace Vernet
  • La bataille de Bouvines par Horace Vernet

5. Les salles de l'Empire

Salle du château de Versailles| ©Jean-Philippe Delberghe
Salle du château de Versailles| ©Jean-Philippe Delberghe

Dans ces trois pièces, vous aurez l'occasion de voir les vestiges d'un grand projet entrepris par Louis-Philippe pour refléter les grandes gloires de la France. Son règne a été très important pour le palais et vous vous rendrez rapidement compte en arrivant qu'il y a deux périodes principales: la résidence royale des monarchies absolutistes et le musée d'histoire.

Une grande partie de la splendeur du château de Versailles s'est développée au cours du XVIIe siècle et du règne de Louis XIV. Cependant, après la Révolution française, il a été abandonné et c'est l'arrivée de Louis-Philippe, au XIXe siècle, qui a permis de donner un nouveau visage au complexe.

Le roi souhaite redonner au palais son essence et sa distinction royale, et cette période se reflète clairement dans les Salons de l'Empire, une vaste section du palais composée de trois salles qui font partie de ce qui était connu à l'époque comme le Musée de l'histoire de France.

Les Salons de l'Empire ne sont pas ouverts au public dans leur intégralité, mais vous aurez toujours l'occasion de voir une partie de ces grandes salles où vous pourrez admirer les œuvres que le roi lui-même a fait peindre pour refléter toute la période de la France qui englobe le Directoire, le Consulat et l'Empire.

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6. Les appartements des filles de Louis XV

Les appartements des Filles| ©Dr Bob Hall
Les appartements des Filles| ©Dr Bob Hall

L'une des histoires qui attire le plus souvent l'attention des visiteurs est celle des trois filles de Louis XV, ou, comme on les appelle depuis des siècles, les Mesdames. Les sœurs ont vécu toute leur vie au palais sous le règne de leur père et sont restées célibataires toute leur vie, attirant l'attention de la cour et les faisant connaître comme les "vieilles filles du roi".

Dans le cadre de votre visite du château de Versailles, vous pourrez voir les pièces où ces trois sœurs ont vécu pratiquement toute leur vie, passant de roi en roi, jusqu'à l'arrivée de la Révolution française, où elles ont été contraintes de fuir le palais.

7. La salle des croisades

La salle des croisades| ©PHGCOM
La salle des croisades| ©PHGCOM

Le château de Versailles regorge d'endroits totalement inattendus et l'un d'entre eux est sans aucun doute la salle des croisés. Si vous aimez le Moyen Âge, vous apprécierez sans aucun doute cet endroit comme un enfant. Formé à l'intérieur par cinq salles plus petites, cet espace a été commandé par le roi Louis-Philippe en 1843 et se voulait un hommage aux croisades.

L'intérêt pour le Moyen Âge à l'époque s'est poursuivi tout au long de la Révolution française, et une grande partie de cette collection de gadgets et d'armes est visible dans cette salle, qui présente une importante collection d'armures et de boucliers des principaux personnages ayant pris part à ces batailles.

8. Les jardins de Versailles

Visite des jardins de Versailles| ©Dennis Jarvis
Visite des jardins de Versailles| ©Dennis Jarvis

L'intérieur du château de Versailles est un véritable spectacle architectural et patrimonial. Cependant, ce qui attire et captive vraiment la plupart des touristes, c'est l'immense jardin. Couvrant plus de 800 hectares, ce vaste site regorge d'importantes fontaines, de grottes et d'étangs et possède une flore très riche.

Le visiter dans son intégralité est impensable si vous ne comptez y passer que quelques heures. Cependant, vous pouvez louer un vélo pour moins de 40 euros de l'heure pour vous déplacer plus rapidement.

Lesjardins de Versailles sont l'une des preuves les plus évidentes de la richesse et du pouvoir de la monarchie de l'époque. Le simple fait de traverser le dédale d'arbustes et d'arbres vous fera vous sentir aussi petit qu'une fourmi.

Les fontaines des jardins de Versailles

Il serait impensable de couvrir l'ensemble du territoire des jardins, mais si vous voulez sauter une visite à l'intérieur du Palais et prêter attention à ces immenses jardins, il y a quelques fontaines que vous ne devez pas oublier de voir pendant votre visite, comme par exemple :

  • Étang de Latona
  • Étang d'Apollon
  • L'étang du miroir
  • Étang de Neptune

9. Le Grand Trianon

Le Grand Trianon| ©Wikimedia
Le Grand Trianon| ©Wikimedia

Le Grand Trianon est une étape obligatoire de votre visite du château de Versailles. Bien qu'il soit un peu éloigné des Jardins et du Palais, il vaut la peine de marcher quelques minutes pour voir ce qui fut le lieu de repos du roi de France au XVIIe siècle.

Le Trianon était à l'origine une villa proche du château de Versailles, mais Louis XIV a rapidement vu l'opportunité de construire un lieu où il pourrait se reposer des devoirs de la cour et a fait construire un énorme bâtiment en marbre qui, bien qu'impressionnant en soi, est beaucoup moins ostentatoire que le palais royal.

Pour accéder à cette partie du complexe royal et voir l'intérieur du Grand Trianon, vous devez payer un droit supplémentaire en plus du droit d'entrée général à Versailleso. Si vous savez déjà que vous voulez tout voir, vous pouvez opter pour le laissez-passer "passeport", qui vous donnera un accès gratuit.

Le Petit Trianon

À quelques pas de la résidence de loisirs du roi, se trouve le Petit Trianon, un lieu qui a été utilisé pendant plusieurs générations comme résidence secondaire et centre de loisirs pour la reine, jusqu'à ce qu'il tombe entre les mains de Marie-Antoinette.

10. Les domaines de Marie-Antoinette

Moulin du village de Marie-Antoinette| ©Ahiyajorge
Moulin du village de Marie-Antoinette| ©Ahiyajorge

Marie-Antoinette est sans doute l'un des monarques les plus charismatiques à avoir jamais mis les pieds au château de Versailles et, aujourd'hui, vous pouvez visiter l'un des bâtiments qu'elle avait conçus à son époque. Les Domaines de Marie-Antoinette comprennent non seulement la dernière période résidentielle du Petit Trianon, mais aussi un pittoresque village voisin.

L'idée de Marie-Antoinette était de recréer de manière quelque peu idéalisée le cadre d'un environnement rural dans lequel elle pourrait se sentir "plus proche" des gens. Aujourd'hui, il existe un petit train qui peut vous emmener dans cette zone du château de Versailles afin que vous ne perdiez pas trop de temps sur le trajet.

Les animaux de Marie-Antoinette

À l'intérieur de cette invention de la reine, vous pouvez visiter le moulin qu'elle a fait construire, le lac qui l'entoure, les vergers et même les étables, où l'on dit que Marie-Antoinette trayait elle-même ses vaches.

Aujourd'hui, les installations sont encore préservées et c'est sans aucun doute un endroit tout à fait alternatif au reste du Palais où vous pouvez être plus en contact avec la nature, tout comme Marie-Antoinette l'avait prévu.

Si vous voyagez à Versailles avec des enfants, ce sera certainement leur arrêt préféré, car l'espace est encore préservé comme une ferme et vous pourrez voir les animaux vivant à l'intérieur, ainsi que des canards, des cygnes et des oies dans le lac centenaire.

Où manger et se détendre au château de Versailles

Entrée du restaurant Angelina| ©michen34
Entrée du restaurant Angelina| ©michen34

La visite du château de Versailles est une activité qui vous prendra probablement toute la journée, vous devrez donc faire une pause pour déjeuner et recharger vos batteries. Vous devez savoir que vous n'êtes pas autorisé à apporter de la nourriture à l'intérieur du château, mais il existe plusieurs endroits à Versailles où vous pouvez manger un morceau et vous asseoir.

Ces endroits sont :

  • Restaurant Angelina
  • Grand Café d'Orléan
  • Restaurant ORE

Vous trouverez également des étals et des kiosques dans les jardins où vous pourrez manger un morceau tout en vous promenant dans le palais et en profitant du cadre spectaculaire. Vous trouverez également des boutiques du château de Versailles à l'entrée et à la sortie du parc où vous pourrez acheter un souvenir.

Le château de Versailles est l'un des lieux les plus historiques de France et vaut bien une journée complète de visite pour explorer toutes les pièces et tous les espaces à l'intérieur et à l'extérieur du château.

Vous pouvez profiter des activités ou des expositions temporaires en fonction de la période de l'année à laquelle vous vous rendez mais, sans aucun doute, vous ne pouvez pas manquer les 10 incontournables que nous venons de passer en revue et avec lesquels vous pourrez rentrer chez vous en ayant ressenti en chair et en os la distinction et le luxe de la monarchie qui a décidé il y a des siècles de l'avenir du continent.

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